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CAPTULO 1 INTRODUCCIN: HACIA UN NUEVO PARADIGMA

A pesar del profundo y acelerado avance de la globalizacin, la importancia de la nacionalidad est ms vigente que nunca. Qu hace que un ciudadano europeo pueda desplazarse sin restricciones por el mundo y, en cambio, un colombiano deba realizar trmites generalmente infructuosos para obtener una visa que le permita viajar? Muchas personas pensarn que esta pregunta tiene una respuesta obvia. Colombia es un pas agobiado por problemas como el narcotrfico y el conflicto armado que todos los dems pases quieren evitar. Pero, en el fondo, aunque estos fenmenos no ayudan, la verdadera razn es que un ciudadano colombiano escogido al azar tiene una muy alta probabilidad de ser pobre, y, por este motivo, las autoridades de otros pases consideran que su inters al solicitar una visa es emigrar. Este simple hecho advierte algo que puede ser sorprendente. Entre las diferentes caractersticas de un individuo, como su gnero, raza, edad, nivel educativo o actividad a la que se dedica, la nacionalidad es la que ms pesa a la hora de determinar su nivel de ingreso. Puesto en otros trminos, si escogemos al azar dos individuos entre los ms de cinco mil millones de personas que habitan el planeta, y tratamos de adivinar su nivel de ingreso, ninguna caracterstica nos ofrecer tanta informacin como su nacionalidad. Incluso si estos dos individuos son muy parecidos en todo lo dems edad, nivel educativo o gnero, slo el hecho de ser ciudadanos de pases diferentes seguramente dar origen a brechas significativas en sus niveles de ingreso. Si la nacionalidad es tan importante, el pas es una unidad de anlisis econmico relevante. Esto llama la atencin porque la teora econmica pretende ser universal, en el sentido de ser aplicable en trminos generales en cualquier parte del mundo. Pero aunque la teora se aplique en contextos dismiles, realmente los problemas econmicos que enfrenta cada pas pueden ser muy especficos. La historia, riqueza, geografa, cultura y muchas otras dimensiones crean situaciones muy particulares en cada pas. Pensemos, por ejemplo, en Colombia y Venezuela, dos pases que, a pesar de compartir muchas facetas, como su historia, geografa, cultura, etnia, tienen economas muy diferentes. Por ello, responder preguntas tan relevantes, como por qu somos pobres los colombianos?

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o qu podemos hacer para dejar de serlo?, exige un anlisis propio y especfico de nuestra realidad, que no se puede transferir mecnicamente de un pas a otro. Este texto busca mejorar la comprensin del funcionamiento de la economa colombiana, sus problemas y las herramientas disponibles para aliviarlos. Para ello, es indispensable identificar sus principales caractersticas especialmente aquellas que la diferencian de otras economas, as como las particularidades de su gente. Cmo vivimos los colombianos?, a qu nos dedicamos?, cunto ganamos? y qu diferencias bsicas existen entre nosotros? Estas son algunas de las preguntas con las que iniciaremos nuestro recorrido por la economa. 1. Un colombiano tomado al azar

Empecemos por caracterizar el territorio colombiano, cuyas condiciones geogrficas afectan el ingreso y la calidad de vida de sus habitantes. Colombia es un pas de un tamao apreciable desde el punto de vista geogrfico: su rea, de 1.141.738 km, hace que sea el vigsimo quinto en tamao en el mundo. Ecolgica y espacialmente, es un pas tropical porque est cruzado por el Ecuador y la latitud de su punto cntrico es de apenas 4, con una temperatura anual promedio de 22,5 (aunque como tantos asuntos en nuestro medio, las diferencias pueden ser apreciables dependiendo de dnde se mida). Tiene 2.900 kilmetros de costas sobre el mar Caribe y el ocano Pacfico, pero slo el 16% de su territorio est a menos de 100 kilmetros de la costa. Adems, buena parte de la poblacin vive lejos de las costas. Estos dos hechos convierten a Colombia en un pas relativamente mediterrneo. Su territorio lo atraviesan tres cordilleras, que si bien alejan a la poblacin de las costas, aportan gran variedad de climas que atenan las condiciones tropicales, especialmente en las zonas de mayor altitud como la Sabana de Bogot. Esto, sumado a la abundancia de agua (tiene 714.314 ros), genera una diversidad de pisos trmicos, de flora y fauna, que hacen de Colombia uno de los pases ms ricos en materia de biodiversidad. Con cerca de 41,3 millones de habitantes (censo de 2005), Colombia es el tercer pas ms poblado de Amrica Latina, despus de Brasil y Mxico, y ocupa el lugar vigsimo noveno en el mundo. Hoy da, cerca del 75% de la poblacin vive en las ciudades, pese a que hace 40 aos la mayora de la poblacin viva en el campo. El colombiano promedio tiene 28 aos (en 1985 tena 20 aos) y una esperanza de vida de 70 aos. En contraste, la edad promedio de un estadounidense es de 36 aos y su esperanza de vida es de 78 aos. Durante buena parte del siglo XX, Colombia fue un pas de nios. Entre los censos poblacionales de 1918 y 1964, los menores de 10 aos representaron el 30% de la poblacin, mientras que los mayores de 60 slo equivalan al 6% de la poblacin total1. Sin

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embargo, la notoria disminucin en los nacimientos desde mediados del siglo pasado se tradujo en una menor participacin de la poblacin joven a partir de 1973. El grfico 1.1 muestra la pirmide poblacional construida a partir del censo de 1993. Como se aprecia, en ese ao el 23% de la poblacin tena menos de 10 aos. La participacin de los mayores de 60 aos no ha cambiado sustancialmente. Mientras en Colombia representaban el 7% de la poblacin en 1993, en muchos pases europeos su participacin superaba el 20%.
Grfico 1.1 Censo de 1993
80-84 70-74 60-64 50-54 40-44 30-34 20-24 10-14 0-4 0,15 0,10 0,05 0,00 0,05 Mujeres 0,10 0,15

Hombres

Fuente: DANE.

La reduccin en la natalidad se ha traducido en una menor tasa de dependencia. Es decir, la proporcin de personas dependientes (entre 0 a 14 aos y 60 o ms aos) por personas en edad laboral (entre 15 y 59 aos) ha disminuido continuamente despus de alcanzar su nivel mximo en 1964. En ese ao, cada adulto tena en promedio 1,07 dependientes. En 1993, esta tasa se haba disminuido a 0,71, lo que se conoce como una ventaja demogrfica, debido a que representa una oportunidad para mejorar la educacin de los jvenes y cubrir las pensiones de las personas en la tercera edad. No obstante, esto tambin implica el reto de generar ms puestos de trabajo. La pirmide poblacional evidencia otro elemento que desarrollaremos en este libro. Los hombres sufren de mayores tasas de mortalidad defunciones por cada cien personas en casi todas las edades. En particular, los hombres de entre 15 y 40 aos de edad presentan tasas de mortalidad ms altas que las de las mujeres; por esto su participacin en la poblacin total es menor que la de las mujeres en ese rango de edad. Esto ltimo seguramente se explica por la intensificacin de los fenmenos de violencia desde la segunda mitad del siglo XX.

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El colombiano promedio es mestizo y habla castellano. Si es hombre mide 1,70 m (hace 50 aos meda 7 centmetros menos), y si es mujer, 1,60 m2. Vive en pareja, aunque no necesariamente casado legalmente, en un hogar conformado por cuatro miembros (hace 25 aos tena cinco). Si es mujer, tiene dos o tres hijos (hace 50 aos tena siete)3. Aunque sabe leer y escribir al igual que el 92% de sus compatriotas, slo ha recibido algo menos de seis aos de educacin, lo cual implica que no termin la secundaria. Pese a que su situacin educativa es mejor que hace 50 aos cuando la poblacin slo tena en promedio tres aos de educacin, el nivel de escolaridad actual es muy bajo frente a los estndares internacionales. Para citar un caso comparativo con un pas en una posicin geogrfica similar a la de Colombia, el tailands promedio tiene 11 aos de escolaridad, mientras que en 1950 tena slo dos. El colombiano promedio deveng un ingreso de 680.000 pesos mensuales en 2004 (cerca de 300 dlares). Esto equivale a una quinceava parte de lo que gana mensualmente un alemn. Por su parte, los colombianos con educacin secundaria completa ganan el doble frente a quienes no tienen educacin, los que cuentan con formacin tcnica el triple y los que logran culminar su formacin profesional siete veces ms. El colombiano promedio se ocupa en el sector informal de la economa; es decir, no tiene acceso a la seguridad social, como las pensiones para la vejez o las cesantas para cuando queda desempleado (lo cual, como veremos, le ocurre con frecuencia). Aunque este ciudadano paga algunos impuestos, su contribucin es relativamente baja porque la canasta bsica, es decir, el conjunto de bienes y servicios de consumo esencial, est excluida del pago del impuesto al valor agregado (IVA). Adems, el colombiano promedio no contribuye directamente con el impuesto de renta. En efecto, en Colombia slo un milln de personas contribuyeron con este impuesto en 2003. A su vez, el colombiano promedio debe trabajar 16 minutos para comprar un kilogramo de arroz, mientras que un australiano lo consigue con slo 8 minutos de trabajo y un ciudadano de Kenia necesita ms de 1 hora de trabajo (ver grfico 1.2). Esto quiere decir que la productividad de un trabajador colombiano es apenas la mitad de la de un australiano, pero ms de tres veces superior a la de un keniano. Del ingreso que recibe, destina un 42% a adquirir alimentos, 22% para pagar las facturas de los servicios pblicos (como los de luz, agua, telfono), 12% para educacin de los hijos, 12% para su transporte y el de su familia, y 7% para comprar medicamentos y pagar consultas mdicas. nicamente le queda el 5% para otros gastos. De este modo, como el colombiano promedio no ahorra, los cambios en su ingreso se reflejan en variaciones en el consumo. Ms an, su ingreso se ha vuelto ms voltil en los ltimos aos. Por ejemplo, segn las cifras de Cuentas Nacionales (las cuales discutiremos en el prximo captulo), la recesin

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de finales de los aos noventa redujo en 10% el consumo promedio de los colombianos.
Grfico 1.2. Minutos de trabajo necesarios para comprar un kilogramo de arroz, 2003
90 Minutos de trabajo para comprar 1 kg de arroz 80 70 60 50 40 30 20 10 0
Colombia

Fuente: UBS, Prices and Earnings. A comparison of purchasing power around the globe, febrero, 2005.

En Colombia, cerca de la mitad de la poblacin no puede acceder a la canasta bsica de consumo; eso implica que el colombiano promedio est al borde de la pobreza. En las zonas rurales, slo 30 de cada 100 habitantes puede costear esta canasta. La mitad de los hogares urbanos cuenta con vivienda propia y slo 1% habita en viviendas construidas con materiales inadecuados. En el pas como un todo, de 100 hogares, 96 tienen acceso a energa elctrica, 87 tienen acceso a agua potable, 72 a un adecuado sistema de alcantarillado, 55 a telfono y 37 a gas domiciliario. En general, los usuarios consideran que la calidad de los servicios es buena. En suma, el colombiano promedio tiene acceso a todos los servicios pblicos bsicos, aunque no puede decirse lo mismo del colombiano que habita en las zonas rurales. Un pas de contrastes Colombia es un pas con grandes desigualdades, lo cual determina que muchos colombianos no se parezcan al individuo promedio que describimos en la seccin anterior. Un nmero significativo de personas vive en condiciones muy inferiores a las del colombiano promedio, y otros (aunque muchos menos) viven mejor. El 10% (o decil) ms rico de la poblacin es decir, los 4,1 millones de colombianos de mayores ingresos recibi ingresos que son 53 veces mayores a los del 10% ms pobre en 2005. Si se toman grupos ms amplios, por ejemplo el 20%

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o quintil ms pobre de la poblacin, y se comparan con el quintil ms rico, la diferencia es menor (21,6 veces) pero an inaceptablemente alta. Resulta tambin particularmente grave que las diferencias entre ricos y pobres se amplian durante los perodos de crisis econmica. Esto fue lo que ocurri, por ejemplo, en 1998 cuando el decil ms rico recibi ingresos 89 veces mayores que los del decil ms pobre! Esto es alarmante incluso para los estndares de Amrica Latina. En Venezuela, por ejemplo, los ingresos del decil ms rico son ocho veces mayores a los del ms pobre. La situacin de Colombia en este campo, adems de ser un problema tico, tambin tiene implicaciones econmicas: una alta inequidad dificulta la reduccin de la pobreza y el desarrollo social en general. Un colombiano tomado al azar en el quintil de la poblacin con menores ingresos tiene un ingreso promedio de 250.000 pesos (o 110 dlares), provenientes exclusivamente de su trabajo. Esta suma de dinero no le alcanza para adquirir la alimentacin bsica que le aporte el mnimo de caloras para reponer sus energas. Esto lo convierte en una persona que vive en condiciones de miseria. Su nivel educativo es de tres aos de escolaridad, vive en un hogar compuesto por cinco miembros y tiene tres hijos. Aunque este individuo tambin es mestizo y habla castellano, buena parte de las minoras tnicas, como los afrodescendientes y los grupos indgenas, pertenecen al 20% ms pobre de la poblacin4. Sobra decir que su trabajo se encuentra en el sector informal, es decir, sin ninguno de los beneficios que la legislacin laboral otorga, empezando por el salario mnimo. Este colombiano vive en condiciones similares a las de los pases ms pobres del mundo, como Hait y el Congo. En este grupo, ms del 20% de poblacin interesada en trabajar no tiene empleo. Y lo peor: con una probabilidad de 60%, los hijos de este ciudadano tambin vivirn en condiciones de miseria, lo cual refleja una alarmante falta de movilidad social: quien nace pobre muere pobre. En contraste, el colombiano perteneciente al quintil ms alto tiene un ingreso promedio de 4.250.000 pesos (US$1.800) mensuales, de los cuales el 30% proviene de fuentes diferentes a su empleo. Vive en un hogar compuesto por cuatro miembros, tiene dos hijos y est casado. Tiene educacin superior, aunque incompleta y trabaja en el sector formal, lo cual implica que tanto l como su empleador realizan aportes para su seguridad social. Slo 10% de los que quieren trabajar no tienen empleo. Los individuos de este grupo poseen el 70% de la tierra cultivable en el pas. Antes de continuar, sin embargo, parece oportuno recordar que las desigualdades no son patrimonio exclusivo de la sociedad colombiana. En prcticamente todas las sociedades, actuales y a lo largo de la historia, ha habido desigualdad. Este fenmeno es global, ms marcado en Amrica Latina que en

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cualquier otra regin, y especialmente severo en Colombia, que tiene una de las sociedades ms desiguales del continente. As como hay desigualdad en los ingresos de las personas, tambin la hay en el acceso a educacin, a servicios de salud y a la representacin poltica. En todos estos casos, Amrica Latina es la regin con mayores desigualdades de la tierra. Tambin vale la pena advertir que estas desigualdades no surgen de la pereza o del desgano, sino ms bien de la falta de oportunidades, entendidas stas como las posibilidades del individuo de mejorar su situacin relativa por medio, entre otros factores, de la educacin y el acceso al crdito. Esto es lo que las hace socialmente injustas y econmicamente ineficientes pues una mayor equidad permitira acelerar el crecimiento; de ah nuestro inters en resolverlas. Por lo general, las personas que ganan poco tienen padres que ganaron poco y no pudieron educar a sus hijos. De igual forma, es posible que estas personas hayan tenido mala suerte. Una enfermedad, un accidente, o un perodo de desempleo particularmente largo son ejemplos de choques adversos que pueden tener consecuencias devastadoras. Para matizar la discusin, es igualmente importante mencionar que la pobreza disminuy notoriamente durante el ltimo siglo en Colombia, mientras que la desigualdad aument mucho hasta mediados de siglo pasado y desde entonces se ha reducido, aunque a menor ritmo en las ltimas dos dcadas. Las desigualdades tampoco son patrimonio exclusivo de la economa de mercado. En las sociedades comunistas de las cuales quedan muy pocas hubo grandes diferencias entre los miembros del partido y la burocracia la llamada nomenclatura y el ciudadano del comn. Para remontarnos un poco ms atrs en la historia, en las sociedades feudales las personas heredaban ttulos y posesiones, lo cual automticamente perpetuaba las diferencias. Algo similar ocurra en las sociedades coloniales en Amrica Latina. Si bien es cierto que el hijo de una familia rica tiene ms oportunidades que el hijo de una familia pobre, hoy da es ms fcil que el hijo de una familia pobre llegue a convertirse en rico. Esto es as porque los mercados premian el talento y no el linaje. Aunque en Colombia no se sigue la costumbre norteamericana de producir peridicamente listados de las personas ms ricas del pas, una simple observacin de los grupos econmicos ms importantes del pas sugiere que varios de ellos no existan hace 50 aos, de manera que fueron creados por una generacin de personas impresionantemente talentosas para generar valor. Pero retomemos nuestro hilo conductor. Por qu hoy el nivel de ingreso del colombiano promedio es tan bajo en comparacin con el de las personas de otros

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pases y qu se puede hacer para mejorar su nivel de vida? Por qu hay tantas diferencias entre los propios colombianos y qu podemos hacer para reducir la desigualdad en nuestro pas? Estas son las preguntas centrales que trataremos de responder en los prximos captulos. Antes de entrar en los detalles, es importante comentar brevemente cul es el enfoque que utilizaremos a lo largo de este libro. 2. Sobre el mtodo de la economa

Los fenmenos que acabamos de discutir tienen muchas posibles explicaciones. En efecto, su entendimiento es el objeto de muchas disciplinas en las ciencias sociales, como la sociologa, la historia y la ciencia poltica. Con frecuencia se ofrecen explicaciones polticas y culturales. Dado que en este libro nos concentramos en el aporte de la economa a la comprensin de nuestra sociedad, vale la pena comenzar esta seccin preguntndonos qu es lo distintivo de la economa o, en otros trminos, en qu consiste una explicacin econmica de estos fenmenos. Pocas personas lo han resumido mejor que Thomas Schelling a quien la academia sueca le otorg el premio Nobel en su versin 2005 en su libro Micromotivos y macrocomportamiento5. Podramos decir que un economista tiene una explicacin a un macrocomportamiento como la inflacin, el desempleo o la pobreza cuando logra establecer que ese fenmeno surge de la interaccin de decisiones individuales, es decir, de los micromotivos de las personas. En otras palabras, a los economistas nos interesa la relacin que existe entre el comportamiento de los individuos que forman parte de un agregado social y las caractersticas de ese agregado. Ahora bien, cmo entender los micromotivos que guan el comportamiento individual? Aunque este asunto est en plena evolucin, la proposicin central de la economa considera que las personas actan con un propsito, o sea, persiguen objetivos de manera racional y lgica. Como nos interesa saber cmo actan las personas, el punto de partida del anlisis de los economistas es la nocin de que los individuos tienen preferencias diferentes no todo el mundo tiene los mismos gustos y persiguen objetivos concretos, como maximizar el consumo y minimizar el esfuerzo. Cuando el agregado es meramente una extrapolacin del individuo, las cosas son bastante triviales. Por fortuna para nuestra disciplina, eso no es lo que ocurre la mayora de las veces. Ms que comportarnos en manada, hacemos parte de un sistema de interacciones que, por cierto, no es nada obvio en el cual respondemos individualmente a un ambiente, que est dado precisamente por las reacciones de otras personas a su propio ambiente, y as de forma sucesiva. Puesto en otros trminos, las personas aprovechan oportunidades que dependen de las

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acciones de otros y, viceversa, nuestras acciones definen las oportunidades de los dems. Estas interacciones son complejas y explican por qu el comportamiento del agregado a veces no es fcil de analizar. La complejidad suele traducirse en resultados que no son concluyentes, algo que incomoda a los no economistas. Los economistas acadmicos se caracterizan por evitar respuestas concretas, para concluir ms bien con frases como de una parte puede pasar tal cosa y de otra parte tal otra. Pero esta ambigedad no es necesariamente mala porque pone de manifiesto que, muchas veces, las cosas no son tan sencillas como las quieren hacer ver los polticos, los empresarios o incluso los propios economistas que predican una teora, guiados por la intuicin, los prejuicios o las ideologas. Si bien la economa trata de entender un sistema extraordinariamente complejo, en verdad la mayora de las personas no tienen por qu saber cmo funciona. Para el odontlogo, el taxista o el lechero es suficiente saber cunto cuestan las cosas que venden y compran, cul es la tasa de inters a la que ahorran o se endeudan y qu alternativas tecnolgicas existen para producir en su sector. Un lechero no requiere saber cuntas personas toman leche en Colombia, qu tipo de productos consumen y cules son las tendencias del mercado mundial. No es indispensable para su negocio que se interese por saber qu implicaciones tiene proteger las importaciones de soya, lo cual, al encarecer el precio de la margarina puede hacer que la gente consuma ms mantequilla, y con ello incrementar la demanda de leche. Este conocimiento puede ser necesario para el gremio que defiende los intereses del sector, pero no para el productor individual que simplemente busca producir la mayor cantidad de leche al menor costo posible. Lo que diferencia a los economistas es precisamente su entrenamiento para ver las interacciones y las conexiones entre los diferentes mercados, por medio del denominado enfoque de equilibrio general, lo que supone identificar los efectos indirectos de las decisiones o comportamientos econmicos6. El equilibrio parcial, en contraste, ignora los efectos indirectos y se concentra en lo que ocurre en un mercado individual. Por ejemplo, de acuerdo con este ltimo enfoque una reduccin en el precio de la gasolina estimula a ms personas para utilizar su carro. Las conclusiones pueden cambiar radicalmente bajo el anlisis de equilibrio general, en donde se deben tener en cuenta otros aspectos, como los efectos sobre la contaminacin y la salud, que pueden afectar las decisiones individuales. En fin, el anlisis de equilibrio general debe incluir mltiples dimensiones; una de ellas puede ser el tiempo. En este caso, nos interesa descifrar qu pasar en el futuro, es decir, en un contexto dinmico, que puede tener implicaciones muy diferentes a las del anlisis esttico. La diferencia es tan grande como la que puede haber entre una fotografa y una pelcula.

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El anlisis econmico se apoya en la construccin de modelos que no son ms que abstracciones, algo as como caricaturas, que captan los rasgos ms importantes del comportamiento econmico de los individuos y las empresas. En otros trminos, los modelos son representaciones deliberadamente simples de situaciones ms complejas. La idea es reducir un fenmeno econmico a una o dos relaciones causales, excluir todo lo dems y tratar de entender cmo interactan estos aspectos de la realidad. Este libro tiene una gran cantidad de aplicaciones de esta metodologa. Trataremos de explicar asuntos tales como las causas de las recesiones, los determinantes de la demanda de trabajo y los factores que generan un determinado patrn de comercio exterior, para slo mencionar algunos. Los modelos ms relevantes e influyentes son aquellos que con muy pocas relaciones de causalidad logran explicar muy bien un fenmeno econmico. Contrario a lo que normalmente se piensa, no todos los modelos econmicos son representaciones matemticas. Efectivamente, muchos modelos se pueden expresar verbalmente o con diagramas, como ha sido la costumbre en ciertas reas de la economa. Pero es una realidad que las matemticas son un medio muy efectivo para presentar la estructura de un modelo y descubrir sus implicaciones. De hecho, lo ms llamativo de las matemticas es imponer rigor y coherencia, algo que se pierde fcilmente con el simple discurso y la narrativa. Adems, muchas veces permiten obtener conclusiones a las que es muy difcil llegar de otra manera. Aunque no todos los modelos econmicos son relevantes, algunos logran cambiarnos la intuicin, es decir, la forma de ver las cosas. El mejor ejemplo es el modelo con que los economistas analizan las ventajas del libre comercio. No es nada intuitivo, hasta que se ha estudiado el modelo, que dos pases ganan por medio del comercio, incluso cuando uno de ellos produce todo a menor costo que el otro. La calidad de los modelos no se mide por su complejidad. Nadie ha demostrado que el grado de dificultad matemtica de un modelo aumente su valor cientfico. Muy por el contrario, mientras ms sencillo y general sea el modelo es decir, mientras ms simple la caricatura, ms aporta al conocimiento, ms influyentes sus conclusiones y ms rpida la difusin de sus implicaciones. Si adems el modelo produce resultados contraintuitivos, o sea que desafan la visin del no economista, es an ms interesante. Esto quiere decir que el economista debe ser escuchado antes de tomar decisiones empresariales o gubernamentales. Ignorarlo, apoyndose slo en el sentido comn, puede conducir a fracasos estrepitosos porque las consecuencias de una decisin pueden ser exactamente opuestas a lo que sugiere la intuicin. Esto es lo que hace de la economa una disciplina fascinante para el estudio.

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El advenimiento del uso de los modelos matemticos y los mtodos estadsticos en economa signific la adopcin de un lenguaje comn que ha tenido consecuencias importantes. Una de ellas es haberse vuelto tenues las fronteras entre los diferentes campos de la economa comercio internacional, finanzas pblicas, historia econmica, mercado laboral. Para ponerlo en trminos lingsticos, los dialectos regionales han desaparecido para abrirle paso a un idioma nacional, cada da ms aceptado. La consolidacin del idioma ha ampliado el espectro de accin de la disciplina, que ahora se extiende a otros campos del conocimiento, como el derecho, la ciencia poltica, la medicina, la educacin, para mencionar slo algunos. Aunque esto no significa que la economa haya colonizado otras ciencias sociales, no cabe duda de que las herramientas de la economa son muy tiles para explicar una gran gama de fenmenos donde la escogencia de los individuos los micromotivos desempea un papel importante. Por ejemplo, en el campo de la ciencia poltica se aplican los modelos basados en la escogencia racional para entender las decisiones de los electores, as como el comportamiento de quienes buscan ser elegidos. Tambin es cierto, por supuesto, que la influencia del sistema legal, la geografa, la cultura, entre otros, sobre la economa es importante, por lo cual la relacin entre estas disciplinas es de doble va. De hecho, la incursin en otras disciplinas ha significado un mayor cuestionamiento de los principios bsicos de la economa. Por ejemplo, las consideraciones sociolgicas permiten entender de qu manera el contexto social del intercambio afecta las preferencias de los individuos y lo que el individuo espera de otros. De algn modo, esto choca con el hecho de que los individuos tengan preferencias claras y definidas. Por su parte, la interaccin con los siclogos ha originado una controversia sobre los procesos cognitivos y perceptivos de los individuos, que en algunos casos pueden cuestionar el principio de racionalidad que es la piedra angular de la ciencia econmica. De seguro, la interaccin con otras disciplinas tendr grandes repercusiones sobre el desarrollo futuro de la profesin. Finalmente, una ltima reflexin sobre el mtodo de la economa nos lleva a su relacin con la fsica y la biologa. No hay duda de que a muchos economistas los atrae el estilo de explicacin caracterstico de la fsica. Por ello, no es casual que la idea de las condiciones de equilibrio derivadas de principios fundamentales est bien arraigada en la teora econmica. Pero suponer que las leyes de la economa son como las leyes en fsica, es decir que aplican en cualquier lugar de la tierra en todo momento, es un error. Eso puede ser cierto tratndose de la luz y el calor, pero no de la naturaleza del desempleo o la inflacin, donde la historia y el contexto social son relevantes. En este sentido, el enfoque de la biologa que generaliza astutamente basndose en la observacin puede ser ms apropiado. Es

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decir, el economista, al enfrentarse a la realidad y preguntarse qu est sucediendo, sin pretender enmarcar todas sus respuestas en una teora, se asemeja ms al bilogo que al fsico. Esto es lo que tratamos de hacer en este libro al observar la economa colombiana. Qu sabemos los economistas? El fin ltimo de la actividad econmica es satisfacer los deseos humanos por medio de la produccin y el intercambio de bienes y servicios, dada la disponibilidad de recursos que por naturaleza son escasos. Aunque es claro el objeto de estudio, son relativamente pocos los principios econmicos generales universalmente aceptados, lo cual quiere decir que si se toman dos economistas al azar, es muy probable que sus opiniones sobre un tema especfico no coincidan. Sin embargo, hay algo fundamental en lo que probablemente estarn de acuerdo: con la economa de mercado sucede algo parecido a lo que dijo sir Winston Churchill sobre la democracia, en el sentido de que es el peor sistema de organizacin de la sociedad, exceptuando todos los dems que se han ensayado a lo largo de la historia. A comienzos de este milenio, muy pocas personas ponen en duda que la economa de mercado es superior a las dems formas de organizacin de la produccin, por lo menos entre las que conocemos hasta ahora. Aunque esta idea tom un buen tiempo en consolidarse prcticamente, hasta el derrumbe de las economas comunistas a finales del siglo XX, sus orgenes se remontan a finales del siglo XVIII, cuando Adam Smith plante que el mayor bienestar colectivo se logra cuando cada individuo persigue sus propios intereses, sin recibir rdenes ni estar dirigido por alguien. La mano invisible es la metfora que utiliz Smith para describir el principio por medio del cual el mayor bienestar colectivo surge no intencionalmente de las acciones individuales a travs de las cuales cada ser humano busca su propia ganancia. Cuando de tiempo en tiempo ha aparecido alguien que quiere tomar control de las decisiones econmicas de los individuos y las empresas, los resultados han sido desastrosos. Esto ocurri, por ejemplo, con los sistemas de planificacin central en los pases de Europa Oriental y de la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. En palabras ms precisas, la economa de mercado es la forma de organizacin social ms eficiente que se conoce. En este contexto, a diferencia de la acepcin convencional, un resultado de mercado es eficiente si no hay forma de reorganizar la actividad productiva de manera que sea unnimemente preferida por todos los individuos. Es decir, cuando la economa de mercado funciona bien no se puede mejorar la situacin de alguien sin que otra persona empeore. Esto es lo que corresponde al ptimo de Pareto, por cierto un concepto muy abusado y

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malentendido. El xito de los mercados es precisamente, cuando son competitivos, conducir a una asignacin de recursos que es ptima en el sentido de Pareto. Esto quiere decir que alguien podra tener la idea de reemplazar el mercado para decidir cmo, qu y dnde producir, pero con seguridad no podr dejar a todos los individuos en una mejor situacin econmica de la que producira el mercado por su propia cuenta. En efecto, despus de siglos de contribuciones, la teora econmica ha sintetizado estas afirmaciones en lo que se conoce como los dos teoremas fundamentales de la economa moderna del bienestar, el primero de los cuales dice que: (1) si hay un nmero suficientemente grande de mercados, (2) si todos los productores y consumidores se comportan competitivamente, y (3) si existe un equilibrio, entonces la asignacin de recursos en ese equilibrio ser Paretoptima, es decir, eficiente. Por supuesto, hay muchos requisitos para que una economa de mercado funcione bien. Adems de la importancia de la seguridad personal y jurdica, o sea que se respeten los derechos de propiedad y que se cumplan los contratos, hay muchas otras condiciones. Los economistas saben bien que los mercados monopolizados no funcionan adecuadamente y esto ocurre a menudo. En muchos casos, la informacin que tiene el comprador no es la misma del vendedor, y eso hace que no todos los intercambios resulten mutuamente benficos. Otro aspecto muy importante es que hay muchos bienes que podramos denominar por ahora problemticos. Sin entrar en los detalles, son bienes que por una u otra razn el mercado no produce o, si los produce, lo hace en niveles que no son los deseables para la sociedad como un todo. Estos son ejemplos de lo que los economistas denominamos fallas de mercado, que pueden justificar la intervencin del Estado en algunas condiciones. Para hablar en trminos un tanto eufemsticos, se requiere una mano ms visible que asegure el buen funcionamiento del mercado. Esto significa que el mercado por s solo no es eficiente, y por eso una adecuada intervencin puede mejorar la situacin de todos. Hasta ahora no hemos hablado de la equidad, que es otra razn por la cual puede ser deseable que haya alguna clase de intervencin poltica en la economa. Aunque los resultados del mercado sean eficientes, es muy posible que no generen una distribucin de oportunidades que nos complazca. En este caso, el Estado puede intervenir para redistribuir bienes, servicios, ingresos o riqueza de unos sectores a otros. En las economas modernas, desarrolladas y en desarrollo, esta es una de las principales funciones del Estado.

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Obviamente, al Estado no siempre le salen bien las cosas. Puede tratar de resolver muchos de los problemas mencionados y a la postre acabar empeorndolos. Es decir, tambin se presentan las llamadas fallas de Estado, porque ste a menudo no tiene toda la informacin necesaria o porque es capturado por intereses particulares. Como vemos ms adelante, existen muchos ejemplos en los que el Estado redistribuye a favor de quienes menos lo necesitan, es decir, todo lo contrario a lo que cabra esperar. Por ahora basta con sealar que la funcin redistributiva se materializa cuando los individuos ms afluentes pagan proporcionalmente ms impuestos y los ciudadanos ms pobres reciben de modo proporcional ms servicios del gobierno, como educacin, salud, agua, etc. Como discutimos en el captulo 10, en Colombia de cada 100 pesos gastados por el Estado, 18 van al 20% ms pobre de la poblacin y 29 al 20% ms rico, lo cual sugiere que la funcin redistributiva podra mejorar sustancialmente. Hacia un nuevo paradigma Aunque la Real Academia Espaola define la palabra paradigma como ejemplo o ejemplar, es verdad que desde el decenio de los sesenta se ha utilizado en las ciencias para referirse al conjunto de supuestos, conceptos, valores y prcticas que constituyen una forma de ver la realidad. Este libro trata de construir un nuevo paradigma para entender la economa colombiana. Por supuesto, buena parte de lo que aqu se dice no es original, sino que recoge mltiples contribuciones acadmicas realizadas en los ltimos aos que han cambiado significativamente el entendimiento de nuestra economa. El cambio de paradigma es atribuible a muchos factores que han ocurrido de manera simultnea. A comienzos de la dcada de los noventa, Colombia adelant un proceso de reformas estructurales encaminadas a reducir el nivel de intervencin estatal en ciertos mercados. Simultneamente, en 1991, adopt una nueva Constitucin que increment el papel estatal en ciertos sectores estratgicos, como los de educacin, salud, defensa y justicia. Adems, la Constitucin transform las instituciones polticas, y con ello aparecieron nuevos actores crticos para el proceso de toma de decisiones econmicas. Aunque el Estado ya no decide quin recibe crdito, divisas o capital para emprender una actividad, su papel se ha incrementado en muchos otros frentes. Ahora se destinan ms recursos que en el pasado a la seguridad personal y jurdica, educacin y salud. En aquellas actividades donde existen fallas, como la financiera donde la informacin que tienen los ahorradores no es la misma que tienen los prestamistas, o en los servicios pblicos domiciliarios donde

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frecuentemente hay monopolios, ahora el Estado regula y supervisa ms detalladamente el comportamiento del mercado. Un aspecto interesante del nuevo paradigma es el papel del sector privado. Si bien el tamao del Estado ha aumentado de modo considerable desde 1991, tambin es cierto pese a que parezca contradictorio que los mercados y el sector privado cumplen ahora un papel ms importante que en el pasado. La principal razn es que el proceso de desregulacin e internacionalizacin de la economa colombiana ha dejado en manos de la iniciativa privada buena parte de las decisiones econmicas de mayor relevancia. De hecho, el sector privado ahora se ocupa de actividades que hasta hace poco se consideraban responsabilidad exclusiva del Estado, como los servicios pblicos y la infraestructura de transporte y comunicaciones, entre otros. La salud y la educacin son ejemplo de responsabilidades del Estado en las que el sector privado puede jugar un papel trascendental. Adicionalmente, no pocas empresas colombianas han realizado alianzas con inversionistas extranjeros para fortalecerse tecnolgica y patrimonialmente. Otro tanto ha realizado inversiones en el exterior, o por lo menos exporta una buena parte de su produccin a otros pases. Otro aspecto interesante del nuevo paradigma es la mayor interdependencia con el resto del mundo. Hasta hace muy poco nuestra relacin con el exterior se limitaba a vender caf lo cual nos haca muy vulnerables a los cambios en los precios internacionales e importar bienes que como norma general no producamos en el pas. Cuando por alguna razn las importaciones superaban las exportaciones, el pas acuda a la banca multilateral para obtener financiamiento que le permitiera cubrir la diferencia. La economa se ha transformado radicalmente en este plano. En la actualidad no slo las exportaciones son ms diversificadas tanto en trminos de productos como de socios comerciales, sino que las importaciones cubren una gama mucho mayor de bienes, buena parte de los cuales compite con la produccin domstica. Los ingresos de divisas incluyen ahora las remesas que envan los trabajadores colombianos residentes en el exterior, un rubro prcticamente inexistente hasta hace una dcada. Pero lo ms importante de la transformacin del sector externo es el gran crecimiento de los movimientos de capitales, es decir, los flujos de prstamos e inversiones desde y hacia el exterior. Esto obedece a la decisin de remover las restricciones a estas transacciones y a los cambios tecnolgicos en los mercados financieros internacionales donde se despert un apetito impresionante por los denominados mercados emergentes, como Colombia. Claro est que como ese apetito se puede saciar con facilidad y tornarse en indigestin, tambin es cierto que los movimientos se han hecho mucho ms voltiles e impredecibles. En un ao determinado pueden llegar miles de millones de dlares y al ao siguiente regresar

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a sus pases de origen. Adems, hoy da, a diferencia de lo que pasaba hace unos aos, los mercados financieros internacionales conectan de manera instantnea eventos en lugares remotos del mundo que hasta hace poco se consideraban totalmente desligados. Eso fue lo que pas en agosto de 1998, cuando Rusia decidi dejar de pagar su deuda externa y deton la peor crisis econmica en Colombia que hayan conocido tres generaciones. Pero quizs el mayor cambio en el paradigma es atribuible a la transformacin institucional del pas. En las ltimas dcadas se han intensificado los problemas de inseguridad y el conflicto armado interno, con implicaciones trascendentales sobre el desempeo de la economa. Hasta hace muy poco se pensaba que las implicaciones econmicas de estos fenmenos eran secundarias. En la actualidad pocas personas cuestionan su importancia y muchos consideran que son el principal obstculo para el crecimiento econmico de Colombia. Por eso, es indispensable entender el origen de estos problemas, sus determinantes y sus implicaciones sobre la economa. En parte, por la existencia misma de estos problemas sociales y polticos, la Constitucin de 1991 introdujo grandes cambios en el papel y la estructura del Estado. Dentro del nuevo ordenamiento institucional se ha ganado bastante en participacin y representatividad poltica. Pero algunas reas del manejo econmico se han caracterizado por un elevado grado de rigidez, debido a la complejidad del proceso poltico que involucra su modificacin. Esta rigidez es parte fundamental del nuevo paradigma, donde ciertas variables no pueden ajustarse con la rapidez que sera deseable, justamente cuando la interrelacin con los mercados internacionales intrnsecamente ms voltiles ha aumentado. Sobre el libro Desde comienzos del siglo XX, pero especialmente a raz de la Gran Depresin de finales de la dcada de los veinte y comienzos de la de los treinta, la economa se ha separado en dos grandes reas. La microeconoma, la ms antigua, es una teora acerca del comportamiento de los mercados individuales y la forma como los recursos se asignan entre ellos. El punto de partida de este anlisis es la motivacin de los individuos para maximizar su bienestar y de las empresas para maximizar sus utilidades o ganancias. La macroeconoma por el contrario estudia eventos que nos afectan a todos, como la inflacin, el desempleo, las crisis y recesiones, la devaluacin de la moneda, entre otros. Aunque inicialmente estas dos reas estuvieron muy separadas, en las ltimas dcadas los economistas han hecho un gran esfuerzo por integrarlas; es decir, que todo lo que se dice acerca del comportamiento del agregado pueda derivarse del comportamiento de las familias

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y las empresas. Sin embargo, para explicar los fenmenos macroeconmicos de mayor inters, como las recesiones y el desempleo, muchas veces es necesario alejarse del concepto de equilibrio, as como de la racionalidad de los agentes. Este libro es, ante todo, un texto de macroeconoma. Nos interesa estudiar y entender los problemas del agregado de individuos, como las fluctuaciones cclicas del producto y el crecimiento econmico potencial a largo plazo. En particular, queremos entender fenmenos tales como los auges y las crisis, el crecimiento de largo plazo y el desempleo. Es importante entender el problema del desempleo, no slo porque ha tenido consecuencias sobre el colombiano promedio, cuyos ingresos crecen menos y son ms voltiles, sino porque tambin ha afectado las diferencias entre los colombianos que, como vimos de paso y veremos en detalle, han tendido a aumentar en los ltimos aos. La inflacin es otro fenmeno macroeconmico que nos interesa, aunque afortunadamente en este caso los resultados recientes son muy favorables, por razones que explicamos ms adelante. A diferencia de los textos existentes, a lo largo de este volumen se utilizan intensivamente cuadros, grficos y, en ocasiones, algunas ecuaciones. Deliberadamente, se evitan las clasificaciones tipos de bienes, clases de industrias, tipos de mano de obra, as como las descripciones de las instituciones pblicas y privadas. Por el contrario, se hace hincapi en el desarrollo del anlisis y en su aplicacin a aspectos concretos de la realidad econmica colombiana. Como muchos otros textos modernos, la economa se entiende como una coleccin de herramientas analticas para aplicarlas directamente a los fenmenos que se consideran ms relevantes. Ms que la prosa ininterrumpida y la discusin juiciosa de los temas relevantes, se trata de recoger el estado del conocimiento moderno sobre la economa colombiana. Pese a que las matemticas ayudan a mantener la consistencia del argumento y la jerga ahorra tiempo en la explicacin de conceptos bsicos, ambas han contribuido a hacer de la economa una disciplina difcil. Nuestro inters es hacerla fcil, por medio de un lenguaje sencillo y descomplicado. Esto no quiere decir que la narrativa y la retrica puedan reemplazar el anlisis econmico, sino ms bien que el anlisis puede expresarse de una manera comprensible para un pblico no experto (algo as como lo que haca Carl Sagan con sus programas de astronoma). Las parbolas, metforas y analogas ayudan mucho para ese propsito. En muchos aspectos, este libro es una traduccin y sntesis. Traduccin, porque toma los resultados de muchos trabajos recientes y los presenta de una manera asimilable sin grandes palabras y con poca jerga para lectores sin formacin econmica previa. Sntesis, porque resume una parte importante del conocimiento

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acerca de nuestra economa, hasta ahora disperso en muchas contribuciones. El inters primordial es lograr que quien lea este libro tenga un puesto de primera fila en el escenario de la investigacin econmica en Colombia, mantenindose alejado en la medida de lo posible de las doctrinas y las ideologas. El propsito primordial del texto es conseguir que personas con formacin muy diferente tengan un entendimiento bsico acerca de cmo funciona la economa colombiana. Para esto, los economistas casi siempre recurrimos a un modelo, es decir, una representacin formal en trminos matemticos en la cual se eliminan aspectos innecesarios para entender la esencia. Explicaremos cules son las ideas centrales que tienen aceptacin en la profesin y respaldo en la literatura acadmica. Los modelos nos servirn como marco de referencia para expresar las opiniones normativas, o sea, las recomendaciones sobre lo que se debe hacer para que los resultados econmicos sean mejores. Es interesante resaltar que las opiniones de poltica es decir, los aspectos normativos se derivan de los modelos y no al contrario, lo cual quiere decir que nuestro enfoque es el opuesto al de los abogados. El abogado evala el caso, se forma una opinin y luego recoge todos los argumentos posibles en defensa de su cliente. Aqu, en contraste, tratamos de entender cmo funciona el mundo, lo cual inevitablemente nos obliga a referirnos a modelos y la forma como stos reproducen la realidad, antes de emitir un juicio de valor sobre lo que se debe hacer. El libro est estructurado en once captulos, que incluyen esta introduccin. En el captulo 2 se analiza el crecimiento de la produccin en Colombia, desde una perspectiva amplia que incluye sus dimensiones sectoriales y regionales. All se analizan los determinantes del crecimiento, tanto en sus aspectos tericos y conceptuales, como los principales resultados de la literatura emprica para el caso colombiano. Tambin se discuten las caractersticas y determinantes de las fluctuaciones econmicas. En el captulo 3 se analiza el papel de las instituciones en la economa. Se discuten tanto aspectos generales que pueden ser decisivos para el comportamiento de la economa como los indicadores de gobernabilidad, imperio de la ley y estado de derecho, como aspectos puntuales relacionados con las instituciones polticas colombianas. El captulo enfatiza la relacin entre conflicto armado interno y desempeo econmico que ha sido ampliamente estudiada en nuestro medio.

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En el captulo 4 se introduce el sector externo de la economa. All se explica la contabilidad de la balanza de pagos, se introducen algunos conceptos bsicos acerca del comercio exterior y se presentan los datos bsicos, as como los determinantes, de las exportaciones e importaciones de bienes y servicios, las remesas de trabajadores colombianos en el exterior y los movimientos de capitales. En el captulo 5 se abordan las finanzas pblicas y, de manera general, se discute el papel del Estado y su relacin con la economa. Los temas centrales son la tributacin, el gasto pblico y el dficit fiscal, as como sus principales implicaciones. El captulo 6 se concentra en la moneda y los precios, con especial atencin sobre las causas y consecuencias de la inflacin. Adems de explicar el diseo de la poltica monetaria en Colombia, el captulo aborda los temas relacionados con el manejo de la tasa de cambio, que tiene grandes implicaciones sobre la economa. En el captulo 7 se explora el papel del mercado financiero en la economa y se discute su evolucin reciente en el pas. En particular, se analiza la situacin del crdito bancario y la emisin de bonos y acciones como instrumentos de financiamiento de la inversin productiva. En el captulo 8 se analiza el mercado de trabajo, especialmente en lo relacionado con la evolucin y determinantes del empleo y los salarios. All se discuten las herramientas de proteccin laboral que existen en el pas, as como su efectividad. En el captulo 9 se analizan la evolucin de la pobreza y la desigualdad en Colombia, dos fenmenos entrelazados en los cuales el pas afronta grandes dificultades y que, por tanto, son centrales en el debate pblico. En el captulo 10 se discuten la efectividad de las polticas sociales para reducir la pobreza y la desigualdad. En particular, se analizan las polticas de salud, educacin, proteccin social y servicios pblicos domiciliarios. El libro concluye en el captulo 10 con una discusin sobre los retos de poltica para los prximos aos. RESUMEN Este primer captulo sirve de introduccin a dos cuestiones que se desarrollan extensivamente en este libro.

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1. Al analizar la situacin de un colombiano promedio, se introducen las principales caractersticas de la economa colombiana, especialmente aquellas que la diferencian de otras economas. Algunas de las cuestiones que cubre esta caracterizacin tienen que ver con cmo vivimos los colombianos, a qu nos dedicamos, cunto ganamos y qu diferencias bsicas existen entre nosotros. 2. Introduce lo que se puede llamar el mtodo cientfico de la economa. As, se describen el enfoque propuesto por los economistas, las herramientas conceptuales que utilizan y los supuestos bsicos de donde parte su anlisis. 3. En general, esta introduccin brinda los conceptos bsicos necesarios para entender el nuevo paradigma de la economa colombiana. TRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE
economa de mercado, enfoque de equilibrio general, equidad. equilibrio parcial, fallas de mercado, macroeconoma, microeconoma, modelos econmicos, ptimo de Pareto.

PREGUNTAS 1. 2. 3. 4. Qu diferencia a la economa de las otras ciencias sociales (i.e., sociologa, antropologa y demografa)? Qu consecuencias ha tenido el uso de los modelos matemticos y mtodos estadsticos en economa? Cules son algunos de los principios econmicos generales universalmente aceptados? Cmo ha cambiado el papel del Estado y del sector privado bajo el nuevo paradigma de la economa colombiana? Y la relacin de Colombia con el resto del mundo?

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LECTURAS RECOMENDADAS Y BIBLIOGRAFA Es mucho lo que se ha escrito sobre el mtodo y la forma de pensar de los economistas. Una referencia clsica es Thomas C. Schelling (1978, captulo 1). Algunas referencias recientes son: Paul Krugman, The Accidental Theorist, W. W. Norton & Co., 1998 y los artculos de Robert Solow y David Kreps publicados en el libro American Academic Culture in Transformation, Thomas Bender y Carl E. Schorske (editores), Princeton University Press, Princeton, N.J., 1997. Para ms informacin acerca de la evolucin demogrfica en Colombia, puede consultarse a Piedad Urdinola (2005). Otra referencia en esta lnea de estudio son los trabajos de Carmen Elisa Flrez, como por ejemplo el libro Las transformaciones sociodemogrficas en Colombia durante el siglo XX, escrito con Regina Mndez (Tercer Mundo Editores, 2000).

Bernal, Raquel y Mauricio Crdenas. 2005. Race and Ethnic Inequality in Health and Health Care in Colombia. Documentos de Trabajo Fedesarrollo, Bogot. Debreu, Gerard. 1959. Teora del Valor. Yale University Press, New Haven, Estados Unidos. Flrez, Carmen Elisa. 2004. La Transformacin de los hogares: una visin de largo plazo. Coyuntura Social, No. 30, Fedesarrollo, Bogot. Kreps, David. 1997. Economics. The current position. En Thomas Bender y Carl Schorske, editores. American Academic Culture in Transformation, Princeton University Press, Princeton, N.J. Meisel, Adolfo y Margarita Vega. 2004. La estatura de los colombianos: un ensayo de antropometra histrica, 1910-2002. Documentos de trabajo sobre economa regional. Banco de la Repblica, Cartagena. Schelling, Thomas. 1978. Micromotives and Macrobehavior. W.W. Norton & Company, Inc., New York. Solow, Robert. 1997. How did economics get that way and what way did it get? En Thomas Bender y Carl Schorske, editores. American Academic Culture in Transformation, Princeton University Press, Princeton, N.J. Urdinola, Piedad. 2005. Dinmicas de poblacin en los ltimos 35 aos: el tesoro escondido de Colombia. Coyuntura Econmica, Fedesarrollo, 35(2).

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1 Colombia mantiene una de las tradiciones ms antiguas en la recoleccin de censos en el continente americano. El primer censo se llev a cabo durante la colonia, en 1770, seguido por otros cuatro censos hasta 1810. Despus de la independencia se realizaron los censos de 1825, 1835, 1843, 1851, 1864 y 1870. Durante el siglo XX se realizaron diez censos: 1905, 1912, 1918, 1928, 1938, 1951, 1964, 1973, 1985 y 1993. Un nuevo censo concluy a mediados de 2006. 2 Adolfo Meisel y Margarita Vega (2004) han estudiado la evolucin de la estatura promedio de los colombianos. 3 Carmen Elisa Flrez (2004) analiza la estructura demogrfica de los hogares colombianos y sus transformaciones en los ltimos 50 aos. 4 En Bernal y Crdenas (2005) se estudia la situacin relativa de las minoras tnicas. 5 Schelling (1978). 6 El ejemplo cannico de este enfoque es la Teora del valor del recientemente fallecido premio Nobel, Gerard Debreu (1959). A partir de consumidores que buscan optimizar su bienestar y empresas que persiguen maximizar ganancias, Debreu desarrolla la teora general en la cual se determinan todos los precios simultneamente, de manera que se obtiene un equilibrio entre la oferta y la demanda en todos los mercados.