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Shirley MacLaine

Minhas Vidas
Traduo de A. B. PINHEIRO DE LEMOS
Digitalizao: Argo www.portaldocriador.org

Para minha me e meu pai

Algumas pessoas que aparecem neste livro so apresentadas como personagens compostas, a fim de proteger sua privacidade. A seqncia de alguns acontecimentos tambm est adaptada. Mas todos os acontecimentos so reais.

"Jamais diga: No conheo isso, portanto falso. Devemos estudar para conhecer, conhecer para compreender, compreender para julgar." Apotegma de Narada

"Horcio, Horcio, h mais coisas entre o cu e a terra, do que sonha a tua v filosofia." Hamlet, Shakespeare

Captulo 1
"Os sonhos do homem antigo e moderno so escritos na mesma linguagem que os mitos cujos autores viveram no amanhecer da histria. ... Creio que a linguagem simblica a nica linguagem estrangeira que cada um de ns deve aprender. Sua compreenso nos pe em contato com uma das mais significativas fontes de sabedoria. ... Na verdade, tanto os sonhos como os mitos so importantes comunicaes de ns mesmos para ns mesmos."

Erich Fromm, A Linguagem Esquecida

A areia estava fria e macia, eu corria pela praia. A mar subia e ao pr-do-sol alcanaria as estacas que sustentavam as casas ao longo da Malibu Road. Eu adorava correr pouco antes do pr-dosol, pois contemplar as nuvens magentas por cima das ondas ajudava a desviar minha ateno da dor intensa nas pernas. Algum instrutor de ginstica me dissera um dia que correr cinco quilmetros pela areia macia equivalia a correr 10 quilmetros numa superfcie dura. E eu queria permanecer forte e saudvel, no importava o quanto fosse doloroso. Quando no estava danando, estava correndo para me manter em forma. Mas como era mesmo a histria que eu ouvira no dia anterior... sobre os dois irmos? Um deles era obcecado por sade e forma fsica, corria pela avenida uns 10 quilmetros em todas as manhs de sua vida, independente de como estivesse se sentindo. O outro jamais fazia qualquer exerccio. E uma manh o obcecado por sade estava correndo pela avenida, virou-se pra sacudir a mo para o irmo preguioso e... pam! Ele no viu o caminho... Talvez no importe realmente o que faamos para nos preservar. Sempre havia caminhes em algum lugar. O importante no permitir que isso o impea de fazer as coisas, no deixar que controle a sua vida. Lembrei de uma ocasio mesa de jantar, com meu pai e minha me, na Virgnia, onde fui criada. Tinha 12 anos e acalentava o pensamento de que no importava quanta felicidade pudesse ter, num momento determinado, pois estava consciente da luta por baixo. O "problema", como eu chamava ento... tudo tinha algum problema inerente. Lembrei que papai dissera que eu evocara inadvertidamente um antigo princpio grego... pitagrico, se bem me lembro. Papai era uma espcie de filsofo rural e quase tirara o seu diploma de filosofia na Universidade John Hopkins. Adorava especular sobre o sentido filosfico. Creio que herdei a mesma caracterstica. Lembrei que ele comentara que o meu pensamento possua um significado profundo, que se aplicava a toda a vida. No importava o quo boa uma coisa pudesse parecer, sempre havia o fator negativo contrrio para se considerar. O contrrio tambm era verdade, claro, dissera papai... mas ele parecia se concentrar no negativo. Para mim, tornou-me consciente da dualidade na vida. E olhando para as ervilhas em meu prato, eu sentira que compreendia alguma coisa, mas

sem saber direito o que era.

O vento comeou a soprar, encarneirando as ondas pelo mar. Maaricos sobrevoavam as ondulaes, saboreando o alimento que podiam encontrar na mar, enquanto seus graciosos irmos pelicanos sobrevoavam e depois mergulhavam, como loucos pilotos kamikazes, se lanando contra os cardumes que nadavam em guas mais profundas. Tentei imaginar como seria ser uma ave, sem nada na cabea alm de voar e comer. Lembrei de ter lido que o menor dos pssaros podia viajar por milhares de quilmetros atravs do Pacfico, desembaraado e sozinho, precisando apenas de uma pea de bagagem... um graveto. Pedia levar o graveto no bico; quando cansava, simplesmente descia para o mar e flutuava at que estivesse pronto para retomar a jornada. Ele pescava do graveto, comia do graveto, dormia no graveto. Quem precisava do Queen Mary? Batia as asas, pegava a sua balsa no bico e tornava a partir para conhecer mais alguma coisa do mundo. Uma vida e tanto. Especulei se aquele pssaro alguma vez se sentia solitrio. Mas mesmo se estivesse sozinho, parecia perceber o rumo apropriado para a sua vida. Os pssaros aparentemente possuam bssolas inatas que os guiavam para onde desejassem ir. Pareciam saber exatamente o que eram, como viver, por que estavam vivos. Mas tinham sentimentos? Ser que se apaixonavam? Por acaso se isolavam com apenas um outro pssaro, como se fossem os dois contra tudo? Os pssaros pareciam parte integrante de tudo. Espao, tempo, ar. No, no era possvel. Como poderiam excluir o mundo, se queriam voar sobre ele? Lembrei de uma experincia que tivera. Chamo de experincia e no de sonho, embora tenha ocorrido quando eu dormia. Senti que estava suspensa sobre a terra, mergulhava e flutuava com as correntes de ar, exatamente como os pssaros. Enquanto era levada pelo vento, as copas das rvores roavam gentilmente por meu corpo. Tomava o cuidado de no arrancar uma folha sequer do galho a que pertencia, porque eu tambm pertencia a tudo o que existia. Queria seguir mais adiante, mais depressa, mais alto, mais largo... e quanto mais alto eu subia, mais me tornava integrada, meu ser se concentrava e expandia ao mesmo tempo. Tinha a sensao de que estava realmente acontecendo, de que meu corpo era irrelevante e de que isso era parte da experincia. O verdadeiro eu estava flutuando, livre e desimpedido, impregnado da paz da integrao com tudo o que existia. No era o sonho de vo de fundo sexual que os psiclogos costumam descrever. Era mais do que isso. Havia outra dimenso. A palavra que estou procurando, pensei enquanto corria, "extra". Era por isso que eu me lembrava to nitidamente. Sempre que me sentia insatisfeita, solitria, desnorteada por algum motivo ou nervosa, pensava naquela experincia e como me sentira serena, flutuando fora do meu corpo fsico, sentindo-me integrada com tudo o que havia por cima e por baixo. Essa sensao de pertencer a "tudo" me proporcionava mais prazer do que qualquer outra coisa. Mais prazer do que trabalhar, do que simplesmente fazer amor, do que ser bem-sucedida em qualquer

das atividades humanas a que as pessoas se devotam a fim de alcanar a felicidade. Eu adorava pensar. Adorava me concentrar. Adorava me integrar com coisas que estavam fora de mim, pois francamente acreditava que esse era o caminho para me compreender. Em algum lugar, dentro de mim, estavam as respostas para tudo que causava ansiedade e confuso no mundo. Que pensamento arrogante! Mas se eu pudesse entrar em contato comigo, realmente entrar em contato comigo, poderia entrar em contato com o mundo... talvez mesmo com o universo. por isso que fui uma ativista poltica, uma feminista, uma viajante incessante, uma espcie de reprter da humanidade movida pela curiosidade. Provavelmente foi tambm por isso que me tornei uma atriz. Precisava me virar para dentro e entrar em contato comigo mesma, se queria compreender o mundo e se queria ser boa em meu trabalho. Provavelmente foi esse o motivo pelo qual comecei a vida como danarina. Quando danava, estava em contato com quem eu era. O que quer que fosse... para mim, a jornada mais importante era por mim mesma. Um vento frio levantou a areia em torno das minhas pernas enquanto eu corria. Fui diminuindo a velocidade at passar a andar, lembrando que depois de um exercido puxado sempre bom reduzir o ritmo gradativamente a fim de que o cido lctico nos msculos no solidifique. por isso que os msculos ficam doloridos explicara o instrutor de ginstica. Jamais pare abruptamente depois de um exerccio puxado. V diminuindo o esforo lentamente. Doer menos depois. Eu dava ateno a tudo o que se relacionava com a cultura fsica, pois compreendia que me punha mais em contato comigo mesma. Respeitava meu corpo, pois era o nico que eu tinha. Queria fazlo durar. Mas podia ser extremamente doloroso, especialmente se eu passara 15 anos sem fazer praticamente qualquer exerccio. O que foi uma estupidez, pensei, enquanto andava. Durante todos aqueles anos de representao eu pensara que meu corpo no era importante. Tivera o bom preparo formal de danarina quando era jovem; achava que isso seria suficiente. Estava enganada. As pessoas precisam cuidar de seus corpos todos os dias ou podem acordar uma manh e descobrir que se recusam a fazer o que lhes mandam. Diro ento que esto velhas. Eu sempre me senti velha quando no estava em contato com o meu corpo. E o processo de integrao com o meu corpo me punha mais em contato com o verdadeiro eu dentro desse corpo. E qual era o verdadeiro eu? O que me levava a questionar, procurar, pensar, sentir? Seria apenas o crebro fsico, as pequenas clulas cinzentas, ou seria a mente, que era algo mais do que o crebro? A "mente" ou talvez a "personalidade" incluiria o que as pessoas chamavam de "alma"? Tudo estaria separado ou o ser humano era a soma de todas essas partes? Se assim era, como as partes se aglutinavam? sobre isso que este livro versa... a experincia de entrar em contato comigo mesma quando tinha quarenta e poucos anos, o que essa experincia fez para minha mente, indulgncia, esprito, por minha pacincia e convico. sobre a integrao entre mente, corpo e esprito. E o que aprendi em decorrncia permitiu-me enfrentar o resto da minha vida como um ser humano quase transforma-

do. Assim, este livro sobre uma busca do meu eu... uma busca que me levou por uma longa jornada, que foi gradativamente reveladora e em todas as ocasies simplesmente espantosa. Tentei manter a mente aberta enquanto seguia pela jornada, porque me descobri gentil mas firmemente exposta a dimenses de tempo e espao que antes disso, para mim, pertenciam fico cientfica ou ao que eu descreveria como o oculto. Mas aconteceu comigo. Aconteceu lentamente. Aconteceu aparentemente num ritmo que era todo meu, como creio que acontece com todas as pessoas que passam por tais experincias. As pessoas progridem ao ponto para que esto preparadas. Eu devia estar pronta para o que aprendi porque era a momento certo.

Eu j fizera cerca de 35 filmes, alguns bons, outros ruins. Creio que aprendi com cada um, mais dos ruins do que dos bons, o que no de surpreender. Viajara pelo mundo inteiro, s vezes em carter particular, geralmente irreconhecvel (porque eu assim o queria), s vezes como artista (e nessas ocasies eu queria ser reconhecida), a fim de lanar um dos meus filmes, fazer um especial de televiso ou apresentar um espetculo ao vivo. Adorava me apresentar ao vivo, porque me permitia sentir as audincias; o que pensavam, onde estavam seus interesses, os sensos de humor diferentes. Mas, acima de tudo, eu adorava conhecer novas pessoas e me lanar de frente a culturas estrangeiras, at aprender a me fundir nelas confortavelmente. Passei a ter uma espcie de crculo de amigos longe de minha terra e no qual me sentia inteiramente vontade. Eram pessoas nas artes, gente de cinema de cada pas que produzia filmes, escritores (eu j escrevera dois livros sobre minhas viagens e aventuras na vida, haviam sido traduzidos em quase toda parte), chefes de estado, primeiros-ministros, reis e rainhas (meu ativismo poltico fora devidamente noticiado, pr e contra, no mundo inteiro). No podia haver a menor dvida de que eu era uma pessoa privilegiada. Trabalhara arduamente para alcanar o sucesso, mas mesmo assim me sentia afortunada e, como eu disse, privilegiada por poder me encontrar e conversar com qualquer um que quisesse, de Castro ao Papa, Rainha da Inglaterra e outras altas autoridades, os doentes e agonizantes da ndia, os camponeses revolucionrios dos barrios das Filipinas, os sherpas dos Himalaias, para citar apenas alguns. Quanto mais eu viajava e conhecia pessoas, mais minha conscincia social e poltica se tornava ativada. E quanto mais se tornava ativada, mais eu me descobria identificada com os underdogs, os oprimidos, como meu pai os chamava. Mas, como eu ressaltara para ele, a maioria das pessoas do mundo poderia ser includa na categoria de oprimidos. Seja como for, descobri-me a pensar cada vez mais sobre o que estava acontecendo de errado no mundo. No se pode evitar quando se v com os prprios olhos a misria, fome e dio. Comecei a viajar quando tinha 19 anos; agora, aos quarenta e poucos anos, podia dizer com toda objetividade que as coisas haviam piorado inexoravelmente. Para mim, o idealismo democrtico parecia no ser mais possvel, porque as pessoas que eram parte da vida democrtica estavam aparentemente mais preocupadas em servir

a seus prprios interesses e, assim, contrariavam a filosofia bsica do bem-estar da maioria. No eram muitas as pessoas que respeitavam uma tica internacional. O "pensamento poltico" no mundo parecia estar baseado no poder poltico e economia material, com solues que se exprimiam em termos de grficos, tabelas, pesquisas e programas industriais, ignorando o ser humano individual. Em algum lugar do planeta, em todas as ocasies, havia guerra, violncia, crime, opresso, ditadura, fome, genocdio... um espetculo global de desespero e misria humana. Enquanto isso, os lderes mundiais continuavam a examinar os problemas exclusivamente em termos dos prprios problemas, sem reconhecerem o seu relacionamento profundo com uma necessidade mais ampla e mais universal: a necessidade arraigada de alcanar uma paz de esprito perene, numa base individual, com todas as extensas implicaes que isso acarretaria. Eles tinham solues temporrias para problemas permanentes. Ou, como meu papai diria, "esto pondo Band-Aids em cncer". Decobri-me empenhada em discusses interminveis, no mundo inteiro, sobre se a humanidade era fundamentalmente egosta, interesseira e preocupada com a consecuo dos ganhos pessoais e confortos mais luxuosos. Descobri-me a dizer que a competio e o egosmo pessoal predominavam no apenas em detrimento da felicidade, mas tambm do sucesso pessoal. Parecia-me que as potncias mundiais podiam reconhecer a necessidade para a unidade dos interesses humanos, mas sempre recomendavam polticas econmicas mais altamente competitivas a fim de alcanar esse objetivo, o que s podia levar ao conflito humano, discrdias, guerras inevitveis. Com toda certeza, alguma coisa estava faltando. Depois, enquanto eu continuava a viajar, notei que algo estava mudando. As pessoas com quem eu conversava j comeavam a especular sobre o que estava faltando. O tom da conversa deslocou-se da consternao e confuso para a considerao de que as respostas poderiam estar dentro de ns mesmos, como se o impasse autocriado da humanidade nada tivesse a ver com solues econmicas. Passamos a especular sobre a busca interior do que ns realmente significvamos, como seres humanos. Para que estvamos aqui? Tnhamos um propsito ou ramos apenas um acidente transitrio? O fato de sermos fsicos era bvio. Nossas necessidades fsicas, pelo menos em teoria, constituam a preocupao prioritria de governos e lderes. O fato de sermos criaturas mentais tambm era evidente. O mundo da mente, a dimenso mental, era atendido pela educao, artes, cincias, os centros do saber. Mas no ramos todos tambm espirituais? Descobri que mais e mais pessoas estavam se concentrando na questo da espiritualidade interior, que por tanto tempo ficara mngua de reconhecimento. A confuso no derivava do fato de a espiritualidade no ser bvia, mas invisvel? As religies do mundo no pareciam satisfazer ou explicar nossas necessidades espirituais. Ao contrrio, a Igreja parecia mais dividir as pessoas do que uni-las, quer se seguisse o cristianismo, islamismo, judasmo ou budismo. O mundo parecia at estar se encaminhando para uma era de Guerra Santa, com a ascenso violenta do orgulho islmico no mundo rabe, o fundamentalismo cristo entre a chamada maioria moral da Amrica, o sionismo mili-

tante em Israel. Descobri-me em contato com uma extensa rede de amigos no mundo inteiro que estavam empenhados em sua prpria busca espiritual. Levantvamos questes sobre o propsito e significado humano em relao no apenas com a nossa perspectiva fsica de vida na terra, mas tambm da perspectiva metafsica em relao ao tempo e espao. Comeou a parecer possvel que esta vida no fosse tudo o que existia. Talvez o plano fsico da existncia no fosse o nico plano de existncia. Havia a possibilidade maravilhosa de que a verdadeira realidade fosse muito mais. Em outras palavras, talvez Buckminster Fuller estivesse certo quando dizia que 99 por cento da realidade eram invisveis; nossa incapacidade de reconhecer essa realidade invisvel era uma decorrncia do que agora se referia comumente como a nossa conscincia perdida. Quando comecei a me formular essas perguntas e descobri uma afinidade autntica com outros que estavam tambm envolvidos na busca interior, minha vida mudou e o mesmo aconteceu com minha perspectiva. Foi emocionante, s vezes assustador, sempre desconcertante, porque me levou a reavaliar o que significava estar viva. Talvez, como seres humanos, fssemos realmente parte de uma experincia em andamento, a continuar por muito tempo depois de julgarmos estar mortos. Talvez no existisse a coisa a que chamvamos de morte. Mas estou me antecipando.

O sol estava se pondo e tremeluzindo alm das colinas de Point Dume. Lembrei que j me postara naquelas colinas, a contemplar as ondas se esboroando no Pacfico l embaixo, indagando se a raa humana realmente comeara no mar. O Pacfico sempre me lembrava do meu amigo David. Ou talvez ele estivesse muito em meus pensamentos atualmente porque eu parecia estar chegando a um momento decisivo na minha vida e David fosse uma pessoa fcil da se conversar. O que ele dissera? Alguma coisa a respeito da necessidade espiritual de respeitar igualmente tanto o positivo como o negativo na vida. impossvel ter um sem o outro afirmara David. A vida a combusto dos dois. Tente apenas sobrepujar o negativo com o positivo e ser muito mais feliz. No se precisa ser um cientista espacial para saber disso... mas vivenciar muito diferente eu respondera. David era um homem interessante. Com 55 anos, era terno e gentil, os malares salientes, um sorriso suave e triste. Eu o conhecera numa galeria de arte no Village, em Nova York. Firmamos uma amizade porque eu me sentia completamente vontade em sua companhia. David era pintor e poeta, sentia-se vontade em qualquer lugar, pois era um observador da vida. Em Manhattan, ficvamos andando por horas a fio, observando as pessoas e imaginando o que estariam pensando. Quando ele estava na Califrnia, o que acontecia com freqncia, passevamos pela praia, em Malibu. David tambm adorava viajar e j fora a muitos lugares, da frica e ndia ao Extremo Oriente, Europa e Amrica do Sul. Pintava e escrevia durante as viagens. No lhe saa muito caro, porque trabalhava em

sua volta pelo mundo, nas mais diversas atividades. J fora casado. No costumava falar a respeito, mas comentou um dia que fora "algum que vive s pressas". Quando perguntei o que isso significava, ele acenou com a mo e disse: Est no passado. No aceito mais os carros velozes, a vida movimentada... esse tipo de coisa. Agora estou sozinho e feliz. Eu tambm no falava muito sobre a minha vida pessoal. No era essa a natureza do nosso relacionamento. Ele se dedicava tambm a uma poro de coisas para as quais eu no tinha tempo, como reencarnao, recordao de vidas anteriores, justia csmica, freqncias vibracionais, combinao de alimentos, esclarecimento espiritual, meditao, auto-realizao e s Deus sabe o que mais. Ele falava a srio a respeito de tudo isso e aparentemente com profundo conhecimento. Mas a maior parte me entrava por um ouvido e saa pelo outro, pois eu estava absorvida nos roteiros para filmes, especiais de televiso, novos nmeros para minhas apresentaes ao vivo, emagrecer e Gerry. Queria conversar com David a respeito de Gerry. Mas, por causa das circunstncias, no podia conversar com ningum a respeito de Gerry, nem mesmo com David.

Agora, enquanto uma brisa mais fria comeava a soprar, eu podia sentir o suor escorrendo dos cabelos pela nuca. As pernas doam, mas era uma sensao agradvel. Fizera uma corrida puxada. Era como uma dor satisfeita. Talvez, como David dissera, fosse o preo por tudo na vida. E quando se chegava ao lugar apropriado, depois da luta, no mais doeria. Lancei um ltimo olhar para o sol poente e depois subi a escada de madeira que levava praia. Adorava aquela escada, escalavrada e abalada por mars e tempestades. H 20 anos que a usava, desde que construra o prdio de apartamentos, com o pagamento recebido por meu primeiro filme, O Terceiro Tiro, de Alfred Hitchcock. A primeira coisa que fiz foi obter um emprstimo, a fim de construir um prdio, onde poderia alugar apartamentos e viver sem pagar aluguel... para o caso de ser atropelada por um caminho e no poder mais trabalhar. Acho que se trata de uma manifestao da minha criao de classe mdia. Sempre se precavenha contra o futuro. Nunca se sabe. Lavei a areia dos ps num chuveiro no alto da escada. No devia entrar com areia no apartamento. Ficava no carpete, que o decorador me dissera que jamais deveria colocar num apartamento beira da praia. Subi os degraus que levavam ao ptio. Parei e contemplei o ptio, que eu mesma arrumara, completo, com uma rvore bonsai de Kioto e um pequeno crrego que flua constantemente. Os anos que passara no Extremo Oriente, especialmente no Japo, haviam me influenciado profundamente. O senso espartano de respeito pela natureza que l se encontra era algo que me comovia. Como eram to castigados pela natureza, os japoneses no tinham outra opo que no a de se harmonizarem com ela. No acreditavam em conquist-la, como fazamos no Ocidente. Usavam-na e se tornavam parte dela... Isto , at que trocaram o respeito pela natureza em favor do respeito pelos negcios e lucros. E quando o Japo se tornou poludo,

parei de visit-lo. Especulava sobre quanto tempo se passaria antes que o mundo inteiro industrializasse a natureza, a fim de poder ganhar mais dinheiro. Imagino que se trata de uma posio simplista, mas era assim que me parecia. Ouvi o telefone tocar em meu apartamento. Quase tropecei ao correr para atender antes que parasse de tocar. Os telefones exerciam esse efeito sobre mim. Eu era capaz de atender ao telefone dos outros, se estivesse por perto quando tocava. Alguma coisa a ver com ser eficiente, rpida e caprichosa. Incomodavam-me as pessoas que deixavam um telefone tocar quatro vezes antes de atenderem. Para mim isso era desleixo... pura e simplesmente desleixo e preguia. Corri pela porta para a sala de estar, mergulhei para o telefone no cho. Tive de rir de mim mesma. Quem podia ser to importante assim? E se fosse, ligaria de novo. Al? balbuciei ofegante, imaginando o que a pessoa no outro lado da linha pensaria que eu estivera fazendo. Al... Era Gerry. Como voc est? Eu podia ouvir a telefonista internacional ao fundo. O rosto de Gerry, os cabelos caindo pela testa, olhos pretos suaves, aflorou em minha mente. Estou muito bem respondi, contente porque ele no podia ver como eu estava feliz por ouvir a sua voz. E como esto as coisas com Sua Majestade? Estamos entrando em declnio na Inglaterra com toda classe gracejou ele, com uma pontada de preocupao que eu j aprendera a perceber. Limpei a garganta e disse: Classe uma qualidade que todos admiram. Tem razo. Estou fazendo o que posso para evitar que o navio afunde completamente. Pude senti-lo pegar um cigarro e aspirar a fumaa suavemente. Gerry... O que ? Como est a sua campanha? Tem feito algum progresso? Est tudo bem. Mas senti uma ligeira depresso na voz dele. um processo longo e lento. As pessoas precisam ser instrudas e ensinadas com golpes firmes e suaves. O equilbrio entre as duas coisas no fcil. Mas falaremos sobre isso quando estivermos juntos. E isso vai acontecer em breve? Espero que sim. Pode se encontrar comigo neste fim de semana em Honolulu? Tenho uma conferncia sobre Economia Norte-Sul. Claro que posso. Mas no haver muitos jornalistas presentes? evidente que sim. E no h problema? Nenhum. Est disposto a correr o risco? Estou. Muito bem. Estarei l. Quando? Na sexta-feira. Onde?

Kahala Hilton. Preciso desligar agora. Tenho uma reunio com meu subsecretrio. Ele est esperando. Est certo. At o fim de semana. At l. Ele desligou. As despedidas pelo telefone com Gerry nunca eram prolongadas. Seu comportamento e hbito profissionais impediam esse tipo de coisa. Sua vida pessoal era outra coisa. Desliguei tambm, tomei um banho de chuveiro, peguei o carro e parti, mais devagar do que o habitual, para a minha casa grande em Encino. Adorava sentar ao volante num carro da Califrnia, andando devagar pelas estradas largas e pensando. Adorava pensar na Califrnia. Nova York era to movimentada que s havia tempo para agir por instinto e sobrevivncia, o que eu achava criativo e emocionante. Na Califrnia, porm, eu podia refletir. claro que a Califrnia no era chamada de Big Orange de graa. A pessoa podia se tornar uma laranja se no tomasse cuidado. Assim, Big Apple, como Nova York era conhecida, era para mim um lugar em que podia fazer as coisas em que pensara em Big Orange. Gerry no fora ainda capaz de ir Califrnia desde que eu o conhecera. Lembrei da primeira noite que passramos juntos em Nova York. Na verdade, eu j lhe fora apresentada diversas vezes antes, quando estava em Londres e novamente quando ele fora a Nova York para uma grande manifestao contra a guerra do Vietnam. Eu ficara impressionada com a sua fala suave e segura, a mente brilhante e gil. Ele estava no Parlamento, um socialista, acreditava que podia fazer a Inglaterra voltar a funcionar. No era pomposo como tantos ingleses bem-educados que eu conhecia. Ao contrrio, era justamente o oposto, um homem imenso, passando em muito do l,80m de altura, ombros e braos que me faziam pensar num urso que queria abraar o mundo. Descontrado e exuberante. O corpo movia-se de maneira descuidada, a camisa se abria, a gravata pendia torta para um lado. Quando se sentia excitado com alguma coisa, uma mecha de cabelos caa pelos olhos. E quando ficava andando de um lado para outro de uma sala, em passadas largas, procurando pela melhor maneira de apresentar um argumento, tinha-se a impresso de que a sala se inclinava ao seu peso. Parecia inconsciente prpria imponncia. Muitas vezes tinha um buraco na meia. Os olhos eram midos e pretos. Faziam-me pensar em azeitonas pretas. Quando framos apresentados pela primeira vez, em Londres, eu estava me apresentando no Palladium. Ele foi aos bastidores. Simpatizei com ele imediatamente. No conhecia muito da poltica inglesa, mas ele me pareceu franco, de inteligncia penetrante, involuntariamente divertido. Ao deixar meu camarim, andava to deliberadamente que tropeou numa cadeira... mas no antes de ter aberto o armrio embutido, pensando que era a porta de sada. Assim, quando ele foi a Nova York, um ano depois, e me telefonou, eu disse que sim, que adoraria jantar em sua companhia. Fomos a um restaurante indiano na Rua 58. Ele no comeu muito. Mal parecia perceber que a comida estava ali. E demonstrou o hbito de fixar os olhos em minha boca quando precisava pensar num argumento que estava formulando. Pensei que ele gostava dos meus l-

bios, mas no fundo pensava apenas no que ia dizer em seguida. Depois do jantar, seguimos a p para o Elaine's, na esquina da Rua 58 com a Segunda Avenida. Gerry queria conhecer o lugar em que o pessoal da minha roda se reunia. Eu usava saltos altos e finos, sentia-me desconfortvel, no conseguia acompanhar suas passadas longas. E tinha uma bolha num p. As pessoas olharam quando entramos no Elaine's. Mas eu no fui a nica que notaram, apesar do terno amarfanhado e dos sapatos arranhados de Gerry. Seja como for, ningum nos incomodou. Pedimos uma salada de lula e tomamos alguns drinques. Conversamos sobre Nova York e Londres. Quando estvamos prestes a sair, informei-o que iria a Londres dentro de uma semana, a fim de conversar sobre o roteiro de um novo filme, aproveitaria para lhe telefonar. Uma limusine deveria busc-lo e levar para alguma conferncia poltica no interior do estado. Mas o carro nunca apareceu. E assim ele foi para o meu apartamento, esquadrinhando as minhas estantes, cheias de livros sobre a China, show business, poltica americana, teoria marxista e bal. Ele estava discorrendo sobre a necessidade de liberdade numa sociedade socialista, por cima da mesinha de caf, quando os cabelos caram sobre os olhos. Foi assim que tudo comeou. Estendi a mo para tocar em seus cabelos. Precisava saber qual era a sensao. E to simples e facilmente como se nos conhecssemos por toda a vida, Gerry desviou o rosto da biografia de Marx que estava segurando, fitou-me nos olhos e depois enlaou-me. Assim ficamos por um momento e senti-me completamente perdida. Aquilo jamais me acontecera antes ou pelo menos no assim. No podia compreender na ocasio, mas era parte do enigma que eu iria montar mais tarde.

Quando nos levantamos pela manh, servi-lhe ch e biscoitos. Estvamos sentados em minha cozinha ensolarada. Podia-se ver a ponte da Rua 59 pela janela. Voc vai a Londres na prxima semana? perguntou Gerry. Respondi que sim. Poderemos nos encontrar l? Respondi que sim. E poder me acompanhar a Paris na semana seguinte? Respondi que sim mais uma vez. Com uma determinao inabalvel, ele levantou-se e encaminhou-se para o que julgava ser a porta da frente do apartamento. No era. Terminou voltando ao quarto. Mas virou-se na direo correta e foi embora. No se despediu, nem mesmo olhou para trs. Acertei tudo para ter as reunies sobre o roteiro em Londres e ao mesmo tempo me encontrar com Gerry. No mundo do cinema, passase muito tempo a discutir roteiros que nunca so convertidos em filmes. Era o caso com aquele roteiro. Senti-me contente por ter Gerry, pois assim a viagem a Londres no seria um total desperdcio. Pergunto-me s vezes se o roteiro no me pareceria melhor se no tivesse Gerry para distrair-me a ateno. Seja como for, toda Londres parecia estar em greve quando cheguei. Gerry tinha razo. O navio estava afundando, mas eu duvidava que isso acontecesse com alguma classe, apesar do ch das cinco e dos passeios por manhs

de neblina em Hyde Park. Mas tudo o que realmente importava para mim era o cheiro de seu casaco de tweed, os cabelos abundantes caindo pelo rosto, a suavidade de seus dedos em meu rosto e a maneira como me envolvia em seus braos imensos, parecendo excluir a realidade de que no apenas a Inglaterra e o meu roteiro estavam em perigo, mas tambm o mundo inteiro. Tomamos a precauo de no sermos vistos quando estvamos juntos (fiquei no apartamento de uma amiga). Alm do mais, Gerry era conhecido por apreciar a sua privacidade quando andava pelas ruas da cidade em que fora criado. Fui para Paris depois de alguns dias e Gerry se encontrou comigo l no dia seguinte. Contemplvamos os telhados de St. Germain pela janela do meu quarto de hotel. Depois que fazamos amor, jamais conversvamos sobre o nosso relacionamento ou o que significvamos um para o outro. Gerry e eu jamais falvamos sobre a esposa dele ou a minha vida pessoal. No era necessrio, no precisvamos entrar nessas coisas... at a noite em que ele me levou para jantar fora e uma mesa cheia de jornalistas ingleses nos reconheceu. Eles sorriram e acenaram. Gerry ficou paralisado, no pde comer. Ele explicou como isso magoaria sua esposa... como ela seria incapaz de aceitar, como deveramos avanar mais devagar. Eu disse que estava certo... mas ele no pensara em tudo isso quando comeramos? Gerry estava to apavorado que me senti enternecida. Ele no conseguiu dormir naquela noite. Disse que sua mente era um turbilho de confuso. Ofereci-me para sair, a fim de que ele pudesse recuperar o equilbrio. Ficamos separados por um dia inteiro, enquanto ele comparecia a conferncias e reunies. Eu j estava mesmo planejando partir quando Gerry, num desespero solitrio, me telefonou. Ele disse que no podia suportar que eu fosse embora. Sentia uma terrvel saudade de mim, precisvamos nos encontrar de novo. Fomos nos encontrar fora de Paris, em St. Germain en Laye. Ele se lanou sobre mim com beijos e carcias. Abraou-me to forte que senti que ele no conseguia respirar. Parecia desamparado e ponderado, suplicante e exigente, tudo ao mesmo tempo. Era algo raro, real, franco, direto, um pouco assustador. Disse que nunca antes, em toda a sua vida, fizera algo assim. Sentia-se confuso e terrivelmente culpado. Falou sobre a situao do mundo e como queria dar uma contribuio para melhor-lo. Falou sobre os princpios democrata-socialistas e como era possvel ter as duas coisas ao mesmo tempo, se os ricos estivessem dispostos a partilhar mais de suas riquezas. Foi suave e sussurrante, a voz se alteou em desafio e mpeto, quase como se estivesse experimentando com as muitas facetas de sua personalidade. Nada indagou a meu respeito ou se havia outros homens que eu pudesse conhecer ou com os quais estivesse envolvida. Parecia um expurgo emocional para Gerry. E quando chegou o momento de nos separarmos, ele foi comedido, no se mostrou absolutamente sentimental. Indagou se eu estaria bem voltando Amrica. Respondi que j encontrara o caminho de volta de lugares mais selvagens que o interior francs. Gerry pediu desculpas por seu comportamento em Pa-

ris e disse que me procuraria em breve. Sem movimentos suprfluos, despediu-se em sua maneira inglesa espartana, abriu a porta e saiu. S houve um problema: ao invs de sair, ele abriu a porta do armrio embutido e entrou. Gerry riu, sem dizer nada, conseguiu sair pela porta certa. O quarto a que dramos vida por dois dias pareceu ficar subitamente inativo e silencioso. As paredes davam a impresso de estar se fechando sobre mim. E nenhum dos dois mencionara a palavra "amor". Senti que de alguma forma fora compelida a me envolver naquele relacionamento; sabia que no podia oferecer muito mais que obstculos irreconciliveis. A questo era s uma: Por qu?

Captulo 2
"O pensamento lgico puro no pode nos proporcionar qualquer conhecimento do mundo emprico; todo o conhecimento da realidade parte da experincia e nela termina. As proposies a que se chega por meios lgicos exclusivamente so comp etamente desprovidas de realidade." Albert Einstein Filsofo-cientista

Passei pelo Malibu Canyon e entrei na Venturs Freeway. No havia muito trfego. O Vale de San Fernando estendia-se minha frente, as luzes das casas comeando a piscar, como uma gigantesca caixa de jias na noite. Lembrei-me de que haviam levado Kruschev ao vale quando ele estivera na Califrnia. Alegaram que era a Amrica em progresso. Era mesmo um lugar bonito, quando se olhava da perspectiva correta. Afora isso, porm, todos faziam piadas a respeito do Vale de San Fernando... como dizer que uma pessoa na pior s tinha uma coisa a seu favor, o fato de no viver no vale. Deixei a auto-estrada e entrei na minha rua. Subindo pelo caminho longo, podia sentir os galhos baixos das cerejeiras roando no teto do carro. Adorava aquelas rvores. Faziam-me lembrar as cerejeiras que meu ex-marido Steve e eu tnhamos na casa dele no Japo, antes do nosso divrcio. Steve as plantara quando morava num bairro residencial de Tquio chamado Shibuya. Ele queria que eu ficasse, vivesse e trabalhasse na sia. Eu queria viver e trabalhar na Amrica, no porque tivesse nascido l, mas sim porque era a minha rea profissional. Discutimos o dilema e resolvemos tentar converter o globo terrestre numa bola de golfe, fazendo as duas coisas. At que deu certo, por algum tempo. Mas, gradativamente, fomos desenvolvendo vidas em separado. Permanecemos amigos, enquanto crivamos nossa filha Sachi, que passou os primeiros sete anos de

sua vida comigo na Amrica, os seis anos seguintes numa escola internacional no Japo e os anos escolares restantes na Sua e Inglaterra. Sachi aprendeu a falar, ler e escrever japons (o que significava que podia ler a maioria das lnguas orientais), comeou a pensar e perceber como uma oriental. Isso era s vezes engraado, pois Sachi uma loura sardenta, com o mapa da Irlanda estampado no rosto, braos e pernas desengonados de uma ocidental que ela consegue de alguma forma orquestrar como se estivesse usando um quimono e obi restritivos, quando anda e senta. Ela ainda se ajoelha numa sala de estar e fica olhando com uma expresso de adorao para a pessoa que est falando, qualquer que seja. Seu semblante de Alice-no-Pas-das-Maravilhas pode ser desconcertante, mesmo quando penso que a compreendo. O que tenho na verdade uma combinao do pensamento ocidental, franco e direto, temperado com a ambigidade asitica indireta, geralmente empregada para salvar o que poderia ser um comentrio embaraoso, indelicado ou insensvel. Aprendi muita coisa da sia por intermdio de Sachi, embora ela no tivesse a menor inteno de me ensinar. Ela pertence a essa nova espcie de pessoas cujo sangue e linhagem so ocidentais, mas cuja psicologia e processos de pensamento so meio asiticos. No caso de Sachi, isso foi o resultado da convico da "bola de golfe" que Steve e eu tivramos no incio do casamento. Como acontece com tudo, tem a sua dualidade, as vantagens e desvantagens. A longo prazo, porm, eu diria que as vantagens superam as desvantagens, quanto menos no seja pelo fato de que Sachi uma combinao de dois mundos... e se ela puder se ajustar, ser capaz de ajudar um a compreender o outro. Sachi estudou em Paris. Diz que foi muito mais difcil alcanar o ajustamento sociolgico e cultural por l. A propsito da rudeza e cinismo parisienses, ela disse: No nada fcil, mame, fazer uma reverncia com a polidez japonesa e ao mesmo tempo dizer "v tomar no rabo!" Minha casa estava no alto da colina, aprazvel e aconchegante. "MacLaine Mountain", como um dos meus amigos a chamara, especulando se alguma vez eu cairia de l. claro que ningum podia imaginar que j me fizera muitas vezes a mesma indagao. Meu amigo David gracejara que a montanha mais alta que estava escalando era eu mesma. David no tinha muito tempo para conversa fiada, mas podia fazer com que o momento mais trivial parecesse importante. Como na ocasio em que descascou uma laranja como uma flor e o suco da fruta escorreu por seu queixo enquanto a comia. Disse que no havia acasos na vida, que todos significvamos basicamente algo importante uns para os outros, se abrssemos nossos coraes e sentimentos, no tivssemos medo das conseqncias. Quando ele estava na Califrnia, passevamos pela praia e almovamos num restaurante de comida natural, depois da aula de ioga. David tantas vezes sugeriu que parei de "escalar" a mim mesma, lanando-me em vez disso numa jornada para "dentro" de mim. onde se encontra tudo o que voc est procurando disse ele. O que h com voc? Por que no arruma o tempo necessrio para olhar? David no chegou a falar isso com irritao, mas sim com im-

pacincia. Deu-me para ler livros de ensinamentos espirituais. Dizia-me que eu devia entrar mais em contato com a minha verdadeira identidade. Eu no compreendia realmente o que ele estava querendo dizer. Sempre pensara que era justamente o que estava fazendo. Mas, aparentemente, David referia-se a um nvel diferente. Quando eu lhe perguntava, ele jamais explicava. Dizia que bastava que eu pensasse a respeito e acabaria entendendo. Pensei muito em suas palavras, li apressadamente os livros, mas continuei a encarar tudo de frente, feliz, com a mente aberta. Podia no ser totalmente satisfatrio, mas certamente era funcional. Eu no era uma pessoa infeliz... de jeito nenhum. E sempre pensei que tinha uma boa noo da minha identidade. Era o que todos diziam a meu respeito. "Ela sabe quem ", comentavam. Na verdade, era s vezes difcil me relacionar com as queixas dos movimentos feministas de que haviam sido destitudas de suas identidades de mulher. Eu nunca tivera essa experincia na vida. E s vezes sentia-me justamente o contrrio. Parecia to certa do que sentia e do que queria que havia quem se queixasse de que eu era liberada demais, que no precisava de ningum. Mas eu j no tinha mais tanta certeza. Talvez David estivesse certo. Era possvel que ele estivesse vendo em mim algo muito mais profundo do que eu podia perceber, porque j estava to liberada. E talvez por causa disso eu devesse compreender que tinha um longo caminho a percorrer. difcil saber que algo l no fundo est faltando quando a gente se sente vitoriosa e ocupada, responsvel e criativa. Senti o aroma da excelente comida francesa de Marie flutuando pelo caminho. Tinha o melhor restaurante da cidade, s que docilmente convidava algum para comer. Gostava de ficar sozinha e alm do mais me sentia contrafeita ao receber, especialmente quando podia aproveitar o tempo para ler ou escrever. Batendo a porta da frente para Marie saber que eu chegara, gritei que ia tomar um banho e descansar um pouco antes do jantar. Subi a escada de dois em dois degraus, embora no houvesse necessidade de correr, quebrei uma unha ao abrir a porta do quarto. Mas l estava o quarto que eu amava, amplo, azul, revigorante, minha espera. Adorava o meu quarto azul, com a sala de estar-escritrio adjacente, tanto quanto uma pessoa pode amar um cmodo. Passava horas a fio ali, sozinha. Sabia que podia trancar a porta e me isolar do mundo, sem parecer impolida ou anti-social. Poderia viver ali e jamais querer qualquer outra coisa. Nunca me sentia desligada naquele quarto. Eu o projetara pessoalmente. O azul era bastante claro, mas vibrante o suficiente para dar vida tanto ao amanhecer como ao anoitecer. As cortinas eram finas, estendendo-se por uma parede corredia de vidro slido, que proporcionava uma vista espetacular do Vale de San Fernando e das montanhas mais alm... montanhas que sempre me pegavam de surpresa num fim de tarde claro. Os mveis eram estofados com veludo azul e a cama tinha uma colcha de cetim. J ouvira falar de uma artista de cinema que cara da cama porque dormia em lenis de cetim. Gostava dos meus lenis comuns porque geralmente lia e escrevia na cama, sempre que no queria me

sentir uma profissional. Tinha livros e cadernos de anotaes espalhados ao meu redor. Sempre que embatucava numa transio ou em algum ponto de uma histria, ligava o cobertor eltrico, bem quente, tirava um pequeno cochilo, com todos os livros e anotaes na cama. Ao acordar, geralmente j encontrara a soluo para o impasse que me incomodava. Adorava me sentir sozinha em meu lindo quarto, sem mais nada alm de mim e qualquer coisa em que quisesse pensar. Era uma sensao de plenitude e realizao saber que me concentrara profundamente em alguma coisa e esquecera inteiramente de tudo a meu prprio respeito. Talvez David estivesse certo. Talvez eu devesse mesmo aprender a meditar... a meditar profundamente. Talvez descobrisse a coisa a que ele se referia. Entrei no meu quarto de vestir e tirei a roupa. Era todo espelhado. Espelhos nas quatro paredes e no teto... um monumento vaidade, pensei, uma coisa que me constrangia, porque no me importava muito com a minha aparncia quando no estava trabalhando em algum filme. Abri uma das portas espelhadas do meu armrio, a fim de pegar um roupo. Imaginei o que Geny pensaria de meu armrio de estrela de cinema, atulhado de roupas dos filmes que eu fizera ou que comprara em quase todas as grandes cidades do mundo. Imaginei o que ele pensaria se eu lhe dissesse que adorava a sensao de lindas prolas em torno do meu pescoo, ao mesmo tempo em que me sentia ostentosa e deslocada quando as usava. Imaginei o que ele pensaria se eu lhe dissesse que adorava me aconchegar num macio casaco de zibelina, mas raramente o usava, embora o tivesse ganhado apenas por posar para um anncio. Imaginei como ele se sentiria ao saber que eu adorava viajar no Concorde, contra o qual Gerry fizera uma vigorosa campanha. Eu queria conversar com ele, explicar como ganhara muito dinheiro, como isso me fazia sentir da elite num mundo na misria, por saber que podia comprar qualquer coisa que desejasse. Queria perguntar o que ele faria se pudesse exigir muito dinheiro por seus servios. Eu o vira observar minha bagagem luxuosa no hotel em Paris. Ele pensaria que as manifestaes fsicas de riqueza adquirida violavam os princpios socialistas? O fato de nascer pobre fazia com que algum se tornasse automaticamente bom? Eu gostaria de conversar com ele a respeito de tudo isso, mas no podia fazlo. Certa vez lhe perguntara se a esposa tinha lindas roupas e malas que durariam uma vida inteira. Ao que Gerry me respondera: No. Minha esposa uma marxista. Ela nem mesmo gosta que use luvas de couro no inverno. Peguei um roupo e olhei ao redor. Uma das paredes espelhadas era uma porta corredia, dando para uma varanda com uma cascata, plantas e flores tropicais. Eram cuidadas por um jardineiro japons que as amava como crianas e acreditava que Peter Tomkins estava correto, que as plantas realmente tinham emoes. Lembrei como Gerry me julgara tola quando eu lhe mencionara tal conceito pela primeira vez. Plantas podem sentir? Ele rira. Pois estou contente que elas no possam responder. Eu sentira vontade de prolongar a conversa, mas a risada sardnica de Gerry cortara tal desejo pela raiz, por assim dizer.

Muitas vezes eu ansiara em esmiuar alguma idia metafsica estapafrdia, que poderia se tornar um fato cientfico incontestvel dentro de 20 anos. Mas Gerry era o tipo de homem que lidava apenas com as coisas de que tinha provas, o que podia ver, o que podia assim parodiar ou comentar em termos sociolgicos, em seus acessos ocasionais de humor negro. O que deixava muitas possibilidades. O banheiro era o meu cmodo predileto. Ficava ao lado do quarto de vestir, no outro lado do terrao. Uma banheira quadrada de mrmore, afundada no cho, dava para a cascata, onde a iluminao indireta fazia agora a gua danar, ao crepsculo. Havia dois vasos e duas pias de mrmore rosa, um chuveiro em lato no alto da banheira. Eu adorava o fato da banheira ser to funda que no precisava de cortina para proteger o carpete dos respingos do chuveiro. Inclinei-me e abri a torneira da banheira. gua quente sempre me fazia sentir melhor. Freqentemente, no importava em que lugar do mundo estivesse, uma banheira de gua quente mudava o meu nimo para a felicidade. Agora, bastou estender as mos para o fluxo de gua quente e j comecei a me sentir mais relaxada. Suspirei de satisfao e entrei na gua quente com a espuma de sabonete VitaBath. Pensei em minha me. Ela tambm adorava banho quente. Lembrei como ela se acomodava na banheira e ficava pensando. Sempre me perguntei se ela poderia estar pensando na maneira de sair... sair de sua vida. Parecia que tudo o que mame fazia era por papai. E, depois dele, pelos filhos. Creio que o mesmo acontece com a me de todo mundo. O trabalho dela na cozinha era entremeado de suspiros profundos. Muitas vezes dava um jeito de queimar alguma coisa e ento retorcia as mos. E suas mos adorveis eram a sua parte mais expressiva. Eu sabia sempre como ela se sentia pela simples observao dos dedos compridos e esguios, que nunca paravam de se retorcer ou de mexer com alguma coisa no pescoo ou nos pulsos. Ela estava sempre ajeitando uma suter de gola alta (a l em contato com a pele a incomodava) ou brincando com as pulseiras de prata. Eu podia compreender que ela apreciava a sensualidade das pulseiras deslizando por seus dedos. Mas havia uma contradio, porque s vezes eu sentia que ela estava sufocando de frustrao. Queria compreender essa contradio, clamar que ela esclarecesse o que estava sentindo... mas quando mame alcanava um certo grau de desespero, antes que pudesse definir meu prprio pensamento, ela j se lanava a outro projeto, como descascar batatas ou fazer um bolo. Papai sabia que mame sonhara em ser uma atriz e por isso dizia que a maior parte do que ela fazia era uma representao. Os dois, na verdade, eram como uma dupla de vaudeville. Creio que papai comentou uma vez que pensara em fugir com um circo quando tinha 14 anos de idade. Ele adorava os trens e viajar, dizia que nem precisaria de maquilagem para bancar o palhao. E tinha um jeito de atrair as atenes como nenhuma outra pessoa que j conheci. Geralmente o fazia com o cachimbo. Independente do lugar em que estivesse sentado numa sala, tornava-se o centro. Sua cadeira virava um palco e os amigos ou a famlia tornavam-se a platia. Ele enganchava uma perna por cima da outra, pegava o cachimbo e batia

no calcanhar, como se estivesse impondo ordem a uma reunio. Um pouco de cinza se derramava do fornilho para o tapete. A esta altura, as pessoas na sala j se mostravam apreensivamente atentas. Papai ento deixava escapar um suspiro profundo, descruzava as pernas, grunhia um pouco e se inclinava para resolver o que fazer com a cinza. Era o que mais atraa as atenes. Ele recolheria a cinza? Gentilmente pegaria o naco de cinza entre os dedos, tomando cuidado para no desmanch-la em poeira? Ou pegaria a tampa de uma caixa de fsforos na estante de cachimbos ao lado de sua cadeira, a fim de recolher a cinza? Nunca ocorreu a qualquer espectador se oferecer para ajud-lo. Era um exerccio cientificamente manipulado que exigia uma habilidade to grande que seria a mesma coisa que entrar correndo no palco para ajudar Laurence Olivier a recuperar um adereo que ele largara propositalmente. Papai geralmente recolhia a cinza com a tampa da caixa de fsforos. Contudo, ainda meio encurvado, ele descobria, pelo canto dos olhos, um fio solto no ombro de seu palet. Com o cachimbo nas mos, a tampa da caixa de fsforos na outra, o foco da ateno nas cinzas, ele cuidava de remover, lenta mas firmemente, qualquer fio solto que pudesse discernir, enquanto todos na sala aguardavam na maior expectativa o destino da cinza. Consumada a conquista das atenes totais, ele se sentia um homem realizado, feliz. Mas se ningum lhe prestava qualquer ateno, papai se embriagava implacavelmente. Mame geralmente se levantava e ia ao banheiro, s voltando depois que sentia que o ato de papai chegara ao final. Sugeria ento uma boa torta de ma que ela prpria fizera. Encaminhando-se para a cozinha, ela podia esbarrar em algum mvel, o que produziria um gesto surpreso de compaixo de quem estivesse mais perto. Enquanto isso, papai sugava o cachimbo e bebia lentamente do copo com usque e leite, que no misturava, sabendo que mame conseguira roubar a cena, tentando compreender por que uma pea devia ter mais de um personagem central. No de admirar que Warren e eu tenhamos nos tornado atores: aprendemos com os melhores. Mame se apresentara certa ocasio numa pea em teatro amador, contando a histria de uma me que lentamente enlouquecia. Os ensaios afastavam-na de casa pelo menos quatro noites por semana. Papai comeou a se queixar de que no encontrava mais um jantar quente sua espera quando chegava em casa e de que havia poeira na cornija da lareira. Caoava de mame, dizendo que ela estava se tornando uma rplica da "cadela" que representava "naquela maldita pea", advertia-a de que a situao em casa estava se deteriorando gradativamente. Pouco a pouco, mame comeou a sucumbir presso. O nariz gracioso tremia quando ela tentava se expressar, a fala se tornou errtica. Ela acabou concordando que j se tornara a personagem e por isso no valia a pena continuar. Largou a pea. Aceitara a campanha de propaganda de papai e voltou para casa, a fim de cuidar da famlia. Enquanto crescia, eu tambm fazia o que se esperava de mim. Usava blusas brancas padronizadas, sapatos sempre engraxados, soquetes enroladas por cima das meias de nylon, saias pregueadas que ajeitava meticulosamente por baixo do corpo quando sentava. Dava

cem escovadelas nos cabelos todas as noites, sempre fazia os deveres de casa e poderia ter me tornado a Rainha do Futebol Americano se meu namorado no ficasse doente no dia em que os jogadores apresentaram suas candidatas, acabando assim com as minhas chances. Tinha um sorriso jovial para todos e jamais me mostrava abertamente irritada com quem quer que fosse, pois nunca se podia saber de onde viria o voto crucial de popularidade na prxima eleio para Rainha do Baile da Escola. Dava as minhas voltas, mas jamais ia alm de beijar. Era uma boa aluna, mas apenas porque aprendera a colar muito bem. Estava imbuda de um autntico esprito da escola, usava as suas cores em todas as ocasies. Sentia o corao estufar de orgulho quando ouvia o ressoar dos tambores da escola antes de um jogo importante. Passava muito tempo depois das aulas a fumar e passear de carro com os garotos... sempre provocando, mas nunca indo s ltimas conseqncias, porque mame dissera que eu deveria estar virgem quando casasse caso contrrio meu marido saberia. No final das contas, papai e mame estavam mais preocupados com a minha reputao do que com o que eu pudesse estar realmente fazendo. Eu ria muito, mais por tenso, como uma espcie de vazo para os meus sentimentos reprimidos, freqentemente chegando beira da histeria. O riso era como um salva-vidas para mim. Mas, ao que parece, tambm transtornava as pessoas. Meus amigos passaram a me chamar de "Silly Squirrely", a tola esquila, porque eu ria praticamente de tudo. Achavam que eu era uma eterna otimista e minha "despreocupao" era um tema de conversa. Diziam que eu era uma "pirada", algo que aceitei a princpio como um elogio, at que comecei a compreender que havia alguma coisa errada. Um dia, no corredor da escola, eu estava de mos dadas com Dick McNulty. Ele me contou uma piada e desatei a rir. No consegui mais parar. Com uma espcie de jbilo teatral, que no queria controlar, comecei a gritar com o riso. Ri e ri, at que o diretor apareceu e ordenou que a enfermeira me levasse para casa. Papai e mame s quiseram saber por que eu estava de mos dadas no corredor com um rapaz. No pareciam interessados no motivo pelo qual eu rira tanto. Dick McNulty foi o primeiro rapaz a quem amei. Ele morreu trs anos depois, na Coria.

Permaneci na banheira at que a gua ficou morna. Que roupas levaria para Honolulu? J me encontrara com Gerry em muitos lugares do mundo... na neve e nos trpicos. Iria a qualquer lugar e a qualquer momento que ele sugerisse... mas as viagens clandestinas a Londres haviam se tornado sufocantes para mim. No era fcil arrumar um apartamento por uma semana. E era ainda mais difcil evitar que a imprensa me reconhecesse. Mas o conflito emocional mais difcil era o de estarmos juntos em seu territrio domstico. Encontrei certa vez um apartamento que ficava a dois ou trs pontos do metr e a 10 minutos a p do escritrio de Gerry. Quando l cheguei, iniciamos um idlio de 10 dias, com Gerry fazendo as viagens de metr e eu esperando no apartamento escuro que ele viesse me visitar, sempre que podia. Por que todos os a-

partamentos eram escuros? Eu ficava de p na janela da frente, observando-o a se aproximar do prdio. Volta e meia Gerry era detido por adeptos, que especulavam sobre o que ele estaria fazendo naquela parte de Londres. Ele entrava no apartamento. Eu o abraava. Morei neste bairro assim que me casei disse ele na primeira vez. Gerry soltou-me e deu uma volta pelo apartamento, examinando as estantes e as peas de cermica nas mesas. No falou muita sobre os livros ou as gravuras nas paredes, mas pegou uma revista que acabara de chegar pelo correio. Era Penthouse. Como as pessoas podem fazer assinatura de uma porcaria como esta? disse ele, enquanto me levava para o quarto. No sei. Mas no acha que pornografia apenas uma questo de geografia ou criao? Muitas pessoas diriam que somos pornogrficos pelo que fazemos. Gerry me fitou nos olhos por um momento e depois sorriu. Os culos pareciam incongruentes, empoleirados no alto de um nariz to-orgulhoso. Fizemos amor, mas ele estava preocupado. Passamos algum tempo deitados lado a lado e depois Gerry disse que tinha de voltar ao trabalho. Um calafrio me percorreu o corpo. Mas deixei passar. Depois que ele saiu, liguei para um escritor amigo e me ausentei do apartamento pelo resto do dia, inclusive jantando fora. Gerry tinha mais tempo e parecia mais desamparado no dia seguinte. Contou-me que a alegria do nosso encontro fora to intensa que mal conseguira dormir noite. Disse que era uma maneira requintada de sentir-se exausto. E acrescentou que tivera sentimentos que nunca antes experimentara, em toda a sua vida. Ele apareceu no apartamento no quarto dia e sentou com um sorriso contrafeito. Perguntei no mesmo instante: Qual o problema? Gerry respirou fundo. Minha filha abriu o armrio para procurar alguma coisa no meu casaco e perguntou por que minhas roupas cheiravam a perfume. Fui apanhado de surpresa e reagi como um culpado. Corri para o armrio, ao invs de descartar o assunto como se no tivesse qualquer importncia. Minha esposa estranhou a reao e pude sentir que ela me observava atentamente. Declarei que no sentia o cheiro de qualquer perfume. Ela se aproximou do armrio e disse que tambm podia sentir o perfume. Respondi que no tinha a menor idia do que elas estavam falando e me afastei. No soube lidar com a situao. Fui to desastrado quanto em Paris. Ele entrou na cozinha, tropeou na lata de lixo, preparou um ch. E como ficaram as coisas? indaguei. Acho que est tudo bem agora. O incidente j foi esquecido. Mas detesto a hipocrisia. No gosto de mentir. Desse dia em diante, no mais usei perfume. No usava nem mesmo quando no estava com Gerry. Receava que aderisse a minhas roupas. Mas sempre que nos encontrvamos, ele tomava um banho de chuveiro depois, inclusive lavando os cabelos. E sempre sorria cons-

trangido, dava de ombros pelo absurdo.

Pus culos, um leno na cabea, chapu por cima do leno, fui ao Parlamento ingls, onde Gerry estava participando de um debate sobre a economia, junto com o primeiro-ministro e diversos lderes da oposio. Sentei na ltima fila da galeria. Era a primeira vez que via Gerry em ao. Ele andava agressivamente pelo plenrio, como se j fosse o primeiro-ministro. Estava to seguro de si que misturava gracejos desafiadores e agressivos em seus discursos e rplicas. Parecia brincar com o que julgava ser a inteligncia inferior de seus colegas e superiores polticos. Nem sempre sentava em seu lugar quando era a vez de outro parlamentar falar; e quando o fazia, cruzava as pernas, as meias azuis sempre escorregando pelos tornozelos. Levantava-se impacientemente, clamando vigorosamente por ateno. Tornava a andar pelo plenrio como se lhe pertencesse. Abria bem as pernas, as mos enfiadas nos bolsos, contava a presena na casa, como se o nmero de pessoas a observ-lo da galeria fosse mais importante do que qualquer um podia imaginar. E quando pediu tempo para falar, chamou um de seus oponentes de meio homem, disse que era um hipcrita, incapaz de apoiar uma posio impopular, quer versasse sobre sindicatos, energia nuclear ou reviso dos impostos. Nunca usava anotaes. Parecia esmurrar o ar. Mas, por baixo da tribuna, os ps se viravam para dentro, como os de um colegial nervoso. Sentada l em cima, perguntei-me se ele conseguiria algum dia levar seu partido vitria. Era agressivo e brilhante. Mas se os eleitores vissem seus ps, curvando-se para dentro, mexendo-se constantemente, passando por cima um do outro, tambm saberiam por que ele derrubou o contedo de sua pasta no cho, com o cotovelo, quando finalmente foi sentar. Ainda bem que ele conhecia perfeitamente as sadas da Cmara dos Comuns. Naquela noite, ao entrar no apartamento, ele me perguntou imediatamente o que eu achara. Com os culos, chapu e leno na cabea, eu pensava que ele no tivesse me reconhecido naquela tarde. Voc sabia que eu estava l desde o incio? Claro. Para mim, seria muito difcil deixar de reconhec-la. Hesitei por um instante. Talvez ento ele estivesse se exibindo para mim. Talvez nem sempre ele se desempenhasse daquela maneira. E ento... o que voc achou? Estava se exibindo para mim ou sempre se comporta daquela maneira? Gerry ficou surpreso. Como assim? Alm de se exibir um pouco como Jacques Tati, voc agia como se fosse o primeiro-ministro, como se fosse o dono do lugar. Ele riu, largou a xcara de caf e se inclinou para a frente, com um brilho de interesse nos olhos. mesmo? Voc me pareceu insensvel a seus colegas... chamando-os de meio homens e coisas assim. assim que se costuma fazer por aqui?

Gerry empurrou os cabelos que haviam cado sobre os olhos. um jogo, entende? E constitui a metade da diverso para mim. Para ser franco, a metade da poltica para mim. Adoro fazlos se contorcerem por suas prprias contradies. parte do jogo. Se no fosse por isso, qual seria o prazer? Percebi um brilho de dvida passar por seu rosto, mas desapareceu no mesmo instante. Voc se comportaria da mesma maneira se soubesse que cmaras de televiso o estavam focalizando? Gerry empalideceu ligeiramente, mas foi logo ao ponto que o interessava. Por qu? Acha que sou veemente demais para a televiso? Acha que eu deveria atenuar o meu comportamento? Eu no podia acreditar que Gerry estivesse mesmo querendo discutir o lado tcnico. Pensava que era evidente que eu estava querendo saber por que ele se comportara daquela maneira. Por que foi to combativo com as pessoas que estava tentando convencer? J lhe disse. Detesto a hipocrisia daquela gente. Detesto o jeito como tentam evitar se comprometer com qualquer coisa. E so uns mentirosos. Alm disso, represento os trabalhadores, que nunca tm a oportunidade de falar com tanta veemncia. Esse tipo de atitude sempre os agrada. Escutei atentamente, tentando compreender. Talvez ele no estivesse na verdade interessado em persuadir os parlamentares aos quais falava. Indaguei se ele era to agressivo para que seus eleitores das classes trabalhadoras pudessem identificar o que desejavam ser ou porque realmente se sentia assim. As duas coisas. Que so absolutamente coerentes, diga-se de passagem. Enquanto falava, Gerry parecia consciente de que podia estar enganando a si mesmo. Fiquei em dvida se deveria insistir em minha crtica ou mesmo se meus sentimentos eram acurados. O sorriso de Gerry tinha um jeito de contrafeito. Eu no podia entender por qu. Ele era aberto crtica, ao mesmo tempo em que defendia o seu comportamento combativo. Mas havia alguma coisa por trs que eu no podia definir. Talvez fosse algo quase como vergonha. Era como se ele se mostrasse agressivo por estar envergonhado. Nenhuma outra pessoa me dir essas coisas comentou Gerry. Claro que me pedem para no me mexer tanto. E para no ficar andando sem parar quando outros esto falando. Mas no me falam sobre as coisas a que voc est se referindo. Para ser franca, no sei muito bem do que estou falando. Sei apenas que o seu sorriso e alguma coisa que est sentindo no combinam muito com a maneira pela qual se defende. Estou entendendo. Gostaria de saber por qu. No sei. Gerry estava contrafeito, mas no recuou. Eu tambm me sentia contrafeita por discutir as suas atitudes polticas com tanta franqueza. J conhecera muitos polticos e sabia que raramente eram capazes de uma auto-anlise. Mas eu introduzira o tema de conversa e senti que deveria seguir adiante.

Talvez voc esteja sendo esperto demais para o seu prprio bem, Gerry. Talvez sinta que justamente isso o que as pessoas sentem a seu respeito. E quer seja verdade ou possa se traduzir na ausncia de votos, no acha que a mesma coisa? No sei. possvel. Talvez voc seja agressivo com as contradies das outras pessoas porque tambm tem as suas. Como assim? Sou coerente com as minhas convices polticas. Sempre direi a verdade, mesmo que isso possa me ser prejudicial. Pensei por um momento. Acreditava nele, mas no era disso que eu estava falando. No sabia se devia continuar. Sei que voc coerente em termos polticos. Mas estava atacando-os num nvel pessoal e a no sei se to puro quanto se apresenta. Gerry levantou-se e comeou a andar de ura lado para outro da sala, passando a mo pelos cabelos. Est querendo dizer que eu acuso outros de hipocrisia pessoal porque reconheo a mesma coisa em mim? No o que todos fazemos? Na verdade, acusamos os outros das coisas de que estamos mais propensos a ser culpados. E de que eu sou culpado? Provavelmente de mim. Ambos sabemos disso, no mesmo? Mas o que isso tem a ver com a poltica? O que me diz daqueles telefonemas que voc me d? Gerry parou de andar. O que h com eles? No faz as ligaes do seu gabinete? Claro. Quem paga as ligaes? um telefone do governo. E quem paga o governo? Gerry ficou me olhando fixamente. Est dando sete telefonemas internacionais por semana com o dinheiro dos contribuintes. Isso deve ser levado em considerao. Onde est querendo chegar? Estou querendo conhecer a verdade. Voc chamou algum de meio homem hoje e espera escapar impune. E se o homem resolver verificar o seu registro telefnico e descobrir que as suas ligaes para Reno e Las Vegas so para mim? O rosto de Gerry ficou absolutamente paralisado por um instante. E, depois, ele olhou para o relgio. Santo Deus! exclamou ele. J estou atrasado para uma reunio do partido. Falarei com voc mais tarde. Gerry encaminhou-se para a porta, os cabelos caindo sobre os olhos. Ps a capa que eu esperava que tivesse um forro para o inverno e, como sempre, saiu sem se despedir. Os culos ficaram em cima da mesa. Tomei o resto do caf que ele deixara. A autoconfrontao no era um dos pontos fortes de Gerry. E a diplomacia no era um dos meus. Sa naquela noite com amigos e fiquei me divertindo at cinco horas da madrugada. Gerry me telefonou cedo, pela manh.

Pensei que tivesse vindo a Londres para me ver disse ele. Fiquei aturdida. E foi por isso mesmo. Onde esteve ontem noite? Sa. O que havia de to interessante no que fez durante a noite inteira? No pde encontrar coisas melhores para fazer com o seu tempo? Como assim? Onde voc foi? Sa para jantar no White Elephant com alguns amigos e ficamos conversando por um longo tempo. Passamos depois pelo Annabelle's para danar. E com quem voc danou? Espere um pouco, Gerry. Onde voc est querendo chegar? A lugar nenhum. Aparecerei mais tarde. Mal posso esperar. Eu esperava que Gerry percebesse o sarcasmo.

No o abracei quando ele chegou. Gerry percebeu-o. Tirou a capa e seguiu para o quarto. Estendeu-se na cama e ficou olhando para o teto. Preparei-lhe um scotch com soda. Gerry largou-o na mesinha-de-cabeceira. Sentei na cama ao seu lado. No falei nada. No sou um homem enganador. Sei disso. Mas estou me comportando como se fosse. Estou bancando o mentiroso. E qual a novidade? Gerry suspirou. No sei. Mas est me deixando angustiado. Conte sua mulher. No posso. Pois ento no fale com ela a meu respeito. Deixe-me de fora. Converse apenas sobre o que h de errado entre vocs dois. Ele me fitou nos olhos. No h nada de errado entre ns dois. No h nada de errado entre vocs? Como pode dizer uma coisa dessas? No h mesmo. No temos um amor tempestuoso ou ardente, mas satisfatrio. Tentei imaginar o que eu sentiria se algum dissesse a mesma coisa a meu respeito. Tentei imaginar o que a mulher dele diria se algum lhe fizesse a mesma pergunta. Ela nunca reclama de sentir-se solitria? Claro. Mas j se acostumou. Afinal, estou sempre viajando. Mas ela j se acostumou com isso h muito tempo. Tem certeza de que ela se acostumou mesmo? No sei. Tem certeza de que ela no solitria? Ela nunca me disse nada. Gerry tomou um gole do scotch. Mas sabemos que voc se sente solitrio, no mesmo, Gerry?

, sim. Ele ps o brao por baixo da cabea e acrescentou: Mas eu tinha me acostumado. O que est querendo dizer com tinha? Exatamente o que eu disse. Eu tinha me acostumado at que voc apareceu. No me sinto solitrio agora. Ento por que no tenta descobrir se no pode ajud-la a no se sentir to solitria... a no se sentir to infeliz? Como assim? Eu estaria mentindo para ela. E como isso poderia faz-la feliz? Est mentindo para ela porque contar a verdade seria pior, no mesmo? , sim. Portanto, estamos de volta hipocrisia. Talvez seja necessria s vezes. Talvez seja esse o preo a pagar. Ele me fitou de uma maneira estranha e depois concentrou-se no gelo do copo, como se no quisesse mais falar. Voc me responderia a uma pergunta, Gerry? Com toda sinceridade? Claro. Voc se sente como se estivesse vivendo sozinho? L no fundo, onde realmente vive... est vivendo sozinho? A pergunta parecia ser algo novo para ele. A impresso era de que nunca antes pensara a respeito. Estou, sim. Ento sua mulher tambm deve se sentir assim. Ele virou-se de lado. Talvez ela precise de outro relacionamento, exatamente como voc. Gerry olhou pela janela. No. Ela se sente feliz em criar nossos filhos. Sabe o que meu trabalho exige. Ele estendeu um brao por cima do rosto. Estendi uma manta por cima de seu corpo e deitei-me ao lado. Estou falando como um desses porcos chauvinistas, no mesmo? No fiz qualquer comentrio. Uma pausa e Gerry acrescentou: ...e se eu contasse, ela no acreditaria. Oh, Gerry... E, depois, adormecemos juntos. Gerry acordou algum tempo depois e disse: Sei perfeitamente o que voc representa para mim. E o que ? Gerry no respondeu. Gerry... O que ? No fique assim. O que eu represento para voc? Diga-me para que eu possa saber. Ele limpou a garganta. Falei a um dos meus assessores que nos conhecemos. E acrescentei que voc estava em Londres. Pedi-lhe para falar no meu lugar esta noite, a fim de que pudesse encontr-la. E o que ele disse? Perguntou se havia mais alguma coisa que ele deveria saber.

Respondi que voc estava em Londres, eu queria ficar em sua companhia e ponto final. Sentei na cama. Estou entendendo. E isso o que voc quer dizer ao falar que sabe perfeitamente o que represento em sua vida? Tenho de ir agora. O discurso j deve estar terminando. Preciso estar presente para as perguntas e respostas. O calafrio familiar me percorreu o corpo. Gerry tomou um banho de chuveiro, lavando os cabelos. Vestiu-se rapidamente. Voc no precisava do banho de chuveiro. No esta noite. Tem razo. Ele foi pr o copo na pia da cozinha. No precisava, no mesmo? Gerry ps a capa e saiu pela porta. Para o seu prprio bem, fiquei contente por ser a porta certa. Voltei para a Califrnia no dia seguinte.

Captulo 3
"O que acontece depois da morte to indescritivelmente glorioso que nossa imaginao e nossos sentimentos no bastam para formar sequer uma concepo aproximada a respeito... A dissoluo de nossa forma limitada peio tempo na eternidade no acarreta uma perda do sentido." Carl G. Jung, Cartas, Vol. I

Sa da banheira, enxuguei a pele toda enrugada, pus uma cala roxa e uma suter laranja, desci para falar com Marie e jantar. Entrei na cozinha. Era moderna, plenamente equipada e no fundo no me pertencia. Marie, sendo francesa e uma cozinheira de refinada competncia, reinava em seus domnios com uma autoridade possessiva, no me deixando sequer arrumar um copo de Tab. Ela era pequena e frgil, as pernas tendo a circunferncia da maioria das pessoas. Os dedos eram retorcidos de artritismo, as mos e braos tremiam quando ela servia. Usava chinelas com as pontas cortadas, porque os ps eram deformados em decorrncia de ferimentos sofridos durante a Segunda Guerra Mundial, contrabandeando armas para os maquis franceses em luta contra os nazistas. Sua irm Louise, que estava na Amrica h 20 anos e no falava uma s palavra de ingls, era a sombra de Marie, recebendo ordens e se queixando em desespero que nada dava certo. Cerca de seis anos antes, por volta das trs horas da madrugada, Marie me acordara, muito nervosa, batendo na porta do meu quarto e gritando que havia alguma coisa errada com seu marido John. Eu descera para o quarto deles. John estava estendido na cama, plido como um prato de aveia. Os olhos estavam fechados e ele

tremia todo, como se estivesse sufocado, ansiando por respirar. Eu no sabia o que fazer. Estava horrorizada e no queria toc-lo. Levantara a sua cabea para aplicar a respirao boca a boca. Um som horrvel sara dele, um estrondo profundo, gutural. Soara como um animal que eu no podia reconhecer. E me deixara profundamente assustada. A princpio, no compreendi que era o estertor da morte. Marie tambm no compreendera. Insistira que ele apenas desmaiara. Eu o sacudira, com receio de que o som tornasse a sair, ainda mais alto. O que acontecera. E, depois, parara. Ele morrera abruptamente, em meus braos. Fora a primeira vez que eu vira uma pessoa morta. Ficara pensando em que momento exato ele morrera. Creio que foi nesse instante que comecei a especular a srio se havia uma coisa a que se pudesse chamar de alma. Parecia impossvel que eu tivesse amparado nos braos tudo o que podia restar de um homem. Alguma coisa que era John... a sua "alma"... continuava a viver? A morte era dolorosa? Se a alma sobrevivia ao corpo, para onde ia? E com que propsito? Eu no conseguira dormir pelo resto da noite ou durante as trs noites subseqentes, apesar de estar trabalhando muito na ocasio, filmando Charity, Meu Amor. Parecia estar tateando em busca do verdadeiro significado metafsico da morte. E digo metafsico porque no era alguma coisa que eu pudesse ver, tocar, ouvir, cheirar ou saborear. Tudo o que sabia era que John, como eu o conhecera, havia acabado. Ou no? Eu gostava dele. Mas, depois do choque inicial, no senti muita dor ou uma saudade desesperada. Contudo, no parecia capaz de aceitar sua morte simplesmente como o fim de sua vida. Sabia que de alguma forma havia algo mais. Sabia tambm que no podia parar de pensar a respeito. Pensava a respeito cada vez que entrava na cozinha e ainda agora a situao no era diferente. Marie, Louise e eu conversamos por algum tempo, em francs e ingls, com alguma dificuldade. Informei que estava de partida para um fim de semana prolongado. Marie me serviu o jantar diante do aparelho de televiso, na sala de estar. Assisti ao jornal. Depois, dominada pelo vinho e por uma exausto que no podia compreender, subi para o meu quarto e me estendi na cama. Estava deprimida e no sabia por qu. Mas que mundo... todos parecamos estar andando como sonmbulos, como estranhos cruis e amigveis... esbarrando uns nos outros, mas sem jamais chegarmos a fazer um contato real com o que era verdadeiro... falando sem nos dirigirmos expressamente aos outros... com medo de nossas prprias palavras, tanto quanto das palavras que poderamos ouvir dos outros. Havia um colapso de comunicao to grande que todos estvamos famintos por confiana, tateando em busca de alas e salva-vidas para nos segurarmos, de contato e compreenso. Tratvamos de nos concentrar nos desesperos profundos e numa pacincia disciplinada, a fim de no balanarmos os barcos dos outros... muito menos o nosso. Sempre acalentvamos a esperana de que talvez as coisas melhorassem, sempre imaginvamos o que poderamos fazer... e assim continuvamos, at que nossa inutilidade se tornava institucionalizada, quase como se tivesse se tornado mais seguro no saber o que nossas vidas realmente sig-

nificavam. Tentei me sentir sonolenta. O copo na minha mo comeou a pingar do calor do meu contato. As pequenas coisas, pensei. Eu deveria me concentrar no prazer das pequenas coisas. O verde suave das folhas da palmeira alm da janela, as azeitonas pretas cadas no caminho de cimento da rvore que eu mesma plantara, pensando se poderia me sentir responsvel por alguma coisa crescendo... gua quente e espuma de sabonete, a corrida amanh de manh que me faria sentir bem durante o dia inteiro, porque me empenhara a fundo... era tudo pequeno, mas podia ser juntado para me fazer sentir melhor.

Lembrei-me de estar sentada na cama de Clifford Odets pouco antes de ele morrer. Eu amara e respeitara suas peas intensamente. Ele era realmente capaz de escrever sobre a esperana humana e o triunfo contra a adversidade... especialmente de pessoas com vidas insignificantes e no reconhecidas. O cncer transformara sua cabea em algo parecido com a de um pssaro murcho. A cabeleira abundante j cara, a barriga estava inchada da doena, tubos pendiam de seu nariz. Ele tomou um pouco de leite de um recipiente de plstico e pediu-me que abrisse as janelas, a fim de que o ar frio pudesse esfriar o leite. Quero viver murmurou ele a fim de poder escrever para muitas pessoas sobre o prazer que se encontra em coisas que no so maiores que uma pulga.

Senti-me sonolenta por volta das duas horas da madrugada. Eram 10 horas da manh em Londres. Imagens da minha vida entravam e saam da mente... uma longa extenso do Deserto do Saara que eu desejara atravessar, s para descobrir se era capaz de faz-lo... danar com um leno e um campons russo num restaurante de Leningrado, enquanto todos os fregueses batiam palmas... uma me masai na frica, morrendo de sfilis enquanto dava luz um filho... um bando de pssaros voando como se fosse apenas um, durante uma filmagem no Mxico, enquanto eu especulava como conseguiam se manter em formao... os vastos espaos do interior da China, para onde eu levara a primeira delegao de mulheres americanas, todas vestidas no traje unissex chins... o rosto de Gerry quando eu lhe dissera que adorava viajar sozinha... uma arca grande mas compacta, com gavetas e compartimentos de armrio, que eu desejava que pudesse ser a minha casa mvel, a fim de nunca ter de viver permanentemente em qualquer lugar... bailarinos, coregrafos, o suor voando, pianos, flashes, ovaes de p, os refletores quentes da televiso, os cenrios de filmes tranqilos, entrevistas coletivas, perguntas difceis, campanhas polticas, candidatos presunosos mas bem-intencionados... o rosto angustiado de George McGovern na noite em que Richard Nixon venceu por uma maioria esmagadora... os Oscars da Academia e minha ansiedade por ganhar um com Irma la Douce, quando achava que meu desempenho no merecia... meu desapontamento quando no ganhei com Se Meu Apartamento Falasse, porque naquele ano Elizabeth Ta-

ylor quase morrera com uma traqueotomia... as quatro outras vezes em que fui indicada para um Oscar e nem me importei... os longos ensaios, discusses profissionais, msculos doloridos e o chamado pavor do palco, os estpidos executivos dos estdios, as horas disciplinadas a escrever sobre o sentimento pessoal e permanente de uma longa busca por quem eu realmente era. O que estava faltando? Ser que eu, como tantas outras mulheres, procurava continuamente pela definio de minha prpria identidade atravs do relacionamento com um homem? Acreditava que a outra metade de mim poderia ser encontrada em amar algum, independente da frustrao e inutilidade inerentes? Hong Kong e Gerry me invadiram a mente. Eu me encontrara com ele, l, em outra de suas conferncias. Outra esperana que desta vez seria diferente, mais satisfatria. maravilhoso como voc adora arrumar as malas e viajar de um momento para outro comentara Gerry. Como consegue isso? Como pode ser to flexvel? E v tantas coisas. Eu nunca tenho tempo. Gerry nunca percebeu que eu no respondia... que no tinha certeza se estava correndo para alguma coisa ou de mim mesma. Tinha dvidas se Gerry realmente aproveitaria o tempo, se o tivesse. Achava que ele no veria o que olhasse... no veria de verdade. Ele viajara pela frica quando era jovem. Mas quando falava a respeito, percebi subitamente que no mencionava nunca o que comera, o que tocara, o que vira, o que cheirara, como se sentira. Falava sobre a frica como uma viagem sociolgica, no como uma viagem humana. Falava como as "massas" eram exploradas, pobres e colonizadas, mas no como realmente viviam e como se sentiam. Gerry nunca estivera antes em Hong Kong. Sentados no quarto dele no hotel, tive de interpretar o ambiente para ele. Gerry no parecia apreender a confuso agitada e paradisaca que era Hong Kong... os cules de jirinquix se misturando com os txis, os milhes (cinco e meio) de habitantes se acumulando e derramando pela baa, o paraso dos compradores de sedas chinesas, brocados japoneses, algodes indianos e rendas suas, mercadorias diversas e relgios, alimentos, jias e txicos, perfumes e peas de jade e marfim, coisas do mundo inteiro levadas para aquele porto livre visando ao lucro... nada disso parecia impressionar Gerry, deixlo deslumbrado. Em vez disso, ele se limitava a comentar que no conseguira comer uma s refeio chinesa desde que chegara. Estava preocupado com a possibilidade dos guardas que patrulhavam o seu andar nos reconhecerem e o julgarem mal. Eu lhe dissera que, na sia, todos sempre sabem de tudo que os estrangeiros fazem, de qualquer maneira, no se importavam muito com isso. Apenas precisavam saber. Gerry escutara como se eu estivesse contando um conto de fadas quando lhe descrevi como fora at o fundo de Kowloon, passando pelas lojas de sedas, as fbricas de peas de jade, os relgios da Sua e o distrito residencial em que viviam os seus conterrneos, os britnicos. Eu lhe falara sobre a Star Ferry e a prpria baa, pela qual deslizavam os juncos chineses de velas vermelhas, procedentes do territrio continental. Falara sobre a Cat's Street, onde os estandes de mercadorias transbordavam com quase tudo que a

imaginao podia conceber. Falara como subira ao topo de Victoria Peak e contemplara os barcos l embaixo, na enseada. Gerry ficara extasiado com a minha descrio fascinante de diamantes, prolas, objetos antigos, comidas suculentas, materiais feitos mo, obras de arte feitas por crianas d menos de 12 anos, que se empenhavam em negcios de adultos sem sequer o perceberem. Descrevera as multides de turistas... europeus, africanos, japoneses, malaios, indianos, americanos... e assim por diante, interminavelmente, todos procurando por uma barganha. Descrevera para Gerry como o cheiro das especiarias pairava no ar, como a msica de rock se misturava com a pera chinesa. Como as mascates a apregoarem colares de plstico se agachavam de vez em quando para encherem a boca com arroz, tirado com pauzinhos de marfim esculpidos de tigelas delicadas de porcelana. Turistas corriam, mercadores corriam, crianas corriam, nibus corriam, cules corriam... uma corrida para o tumulto, a pressa de comprar e vender no mnimo de tempo. E, de alguma forma inexplicvel, tudo funcionava. Todos ali estavam empenhados em ganhar dinheiro, sem iluses, sem pretenses quanto ao motivo da existncia de Hong Kong. Era como Las Vegas. No havia hipocrisia a respeito. Era o que era. Se a pessoa participava, tornava-se parte do esquema. E sempre se esperava por isso, poh tudo o que todos esperavam era fazer um bom negcio. Hong Kong era um lugar em que se ficava liso de tanto poupar dinheiro. Os olhos de Gerry brilhavam e faiscavam enquanto eu lhe falava, durante a noite inteira, do que fizera durante o dia inteiro, enquanto ele comparecia a suas reunies. Era verdade que Gerry no podia se ausentar tanto quanto gostaria; mas quando saa, era como se ele nunca tivesse deixado o quarto. E no ltimo dia eu acertara para que um barco nos levasse aos Novos Territrios, onde conhecia um lugar ideal para um piquenique. Eu levara limonada, sanduches e tortas. Mas, no barco, ele voltara a falar sobre as condies miserveis em que vira os chineses vivendo. Discorrera sobre a desigualdade entre ricos e pobres. Comentara como os. ricos deviam voluntariamente partilhar seus lucros com os que eram menos afortunados. Nunca lhe ocorrera que os pobres podiam ter uma riqueza de esprito que os ricos invejariam se a conhecessem. Nunca lhe ocorrera que uma pessoa rica podia ser miservel de outra maneira, mas isolada e alienada. Nunca pensava em "uma pessoa rica". Era apenas "os ricos", "os pobres", um todo amorfo. Eu lembrara como um amigo querido me surpreendera durante a minha fase de liberalismo total, ao me avisar de no ter a menor compaixo pelos ricos, enquanto esbanjava meu corao piedoso apenas com os pobres. A verdade da acusao me deixara profundamente chocada. Gerry... Ele parara de falar. O que me diz daquelas colinas que parecem ser de jade, to lindas e podendo ser desfrutadas at pelos pobres? Ele olhara. Olhe tambm para aquelas sampanas de velas vermelhas, deslizando pela gua. O que me diz da maneira como aquelas pessoas esto acenando para ns?

Gerry se levantara. Acho que estou falando como o Sunday Observer, no mesmo? Ele sorria timidamente. Desculpe. Eu me torno tedioso s vezes, no mesmo? Entrramos numa das pequenas enseadas nos Novos Territrios e desembarcramos. Os tripulantes ficaram a bordo. Gerry carregara os cestos do piquenique, enquanto eu levava uma garrafa trmica e uma manta. rvores frondosas farfalhavam brisa marinha, beira da gua, enquanto nos encaminhvamos para as colinas de vegetao exuberante. Respirramos o ar fragrante. Tirramos os sapatos, afundando os ps na terra. Gerry suspirara e esticara os braos para o sol quente. Parara em cada rvore e flor silvestre. Pusera uma margarida em sua orelha. Encontrramos um crrego faiscando ao sol, passarinhos voando entre arbustos floridos nos dois lados. No havia ningum por perto. Gerry tirara a camisa e a cala, estendera-se de costas na gua. E me chamara. Eu tambm tirara o vestido e entrara na gua. Sentramos a rocha escorregadia por baixo de ns e no nos importramos quando a correnteza comeara a nos arrastar lentamente. Os passarinhos cantavam para ns das rvores. Ns nos abraramos e levantramos ao mesmo tempo, as gotas escorrendo faiscantes dos cabelos. Gerry passara o brao por minha cabea e gentilmente me puxara de encontro ao seu peito. Em silncio, voltramos a pr as roupas. Eu me postara ao seu lado. Virando-se para mim, pondo os braos em meus ombros, Gerry murmurara: Mas que merda! Como posso conciliar voc com o resto da minha vida? No sei, Gerry, no sei... Ele estendera a manta no cho. Deitramos e ficramos olhando para o cu atravs da copa da rvore. Voltramos ao barco cerca de uma hora depois. Eu me perguntava como Gerry poderia conciliar a si mesmo com o resto de sua vida. Marie me serviu o caf na manh seguinte no ptio. Eu no sabia direito o que estava pensando... os pensamentos eram confusos demais, tumultuados, esbarrando uns nos outros. Claro que me sentia frustrada com Gerry, mas havia muito mais que apenas isso. Estava num intervalo entre filmes, mas meu trabalho corria muito bem. E tinha outro contrato para me apresentar em Las Vegas e Tahoe, assim que me considerasse pronta para o novo espetculo. Assim, eu podia dizer que era uma pessoa relativamente feliz, por todos os padres comparativos. Mas no me sentia particularmente serena. David telefonou. Acabara de chegar cidade e perguntou se u iria aula de ioga. Combinei que me encontraria com ele l. Eu adorava o hatha ioga porque era fsico e no meditativo, embora exigisse concentrao e um senso de relaxamento. Mas com o sol entrando pela janela e o som da voz do instrutor funcionando como um acompanhamento, eu adorava a aula, sentindo que todos os msculos e tendes do meu corpo eram ativados. O esforo fsico servia para me desanuviar o crebro. No se afobe, respeite o seu corpo e ele reagir favoravel-

mente dizia o professor (que era hindu). O ioga exige bom senso. No pegue o seu corpo de surpresa. Deve se aquecer antes dos exerccios. No faa uma emboscada contra os seus msculos. Os msculos so como pessoas: precisam dos preparativos adequados, caso contrrio se assustam e se contraem. Deve respeitar o ritmo deles. Pense a respeito como um explorador que est penetrando em territrio desconhecido. Um explorador sensato vai devagar, pois nunca sabe o que pode encontrar alm da prxima curva. Somente quando se vai devagar que d para se pressentir antes de encontrar de fato. O ioga proporciona amor-prprio porque a pe em contato com voc mesma. Oferece uma paz interior. Aprenda a viver dentro de voc. Garanto que vai gostar. Eu escutava as suas palavras nos intervalos entre as posturas. A realizao do ioga exige quatro atitudes: f, determinao, pacincia e amor. como a vida. E se voc boa e fiel em sua luta nesta vida, a prxima ser mais fcil. Minha malha estava molhada de suor. "Lute nesta vida e a prxima ser mais fcil." Calculei que ele realmente acreditava nisso. Afinal, era hindusta. Pus a saia e uma blusa de malha, sa com David. Andando sob o sol exuberante da Califrnia, David disse: Vou at a livraria Bodhi Tree. Quer me acompanhar? A Bodhi Tree? No aquela rvore sob a qual Buda meditou por 40 dias ou algo assim? Exatamente. E que tipo de livraria ... indiana? Mais ou menos. Eles possuem livros de todo tipo sobre o oculto e metafsica. Nunca ouviu falar? Senti-me um pouco constrangida, mas confessei que nunca ouvira falar. Acho que voc vai gostar disse David, gentilmente. Se voc se d to bem com o ioga, vai adorar algumas das obras dos antigos msticos. Estou surpreso por voc ter passado tanto tempo na ndia sem absorver a espiritualizao do pas. A livraria fica na Melrose, perto de La Cienega. Vamos nos encontrar l. Est certo. Por que no? Olhando para trs, posso dizer que essa deciso simples, numa tarde ensolarada, de visitar uma livraria diferente, foi uma das mais importantes de minha vida. E, mais uma vez, sou lembrada que efetuamos pequenos movimentos importantes quando estamos preparados para isso. Numa poca anterior de minha vida, essa mesma sugesto pareceria um desperdcio de uma tarde, quando havia tantos roteiros a ler e tantos telefonemas a responder. Eu estava ocupada demais em ser bem-sucedida para compreender que havia outras dimenses na vida. David j estava na Bodhi Tree quando cheguei, esperando por mim na calada, encostado numa rvore. Ele sorriu quando acomodei meu Lincoln imenso numa vaga que mal dava para um Volkswagen. Aluguei este carro expliquei. No tenho nenhum. Carros so uma chatice e no consigo compreend-los. Basta que tenha quatro rodas e um pouco de gasolina para que eu me sinta satisfeita. Pode entender o que estou querendo dizer? Claro. E provavelmente melhor do que voc imagina.

Ele me pegou pelo brao e entramos. Enquanto avanvamos, senti o cheiro de incenso de sndalo se espalhando pelos diversos compartimentos da atravancada livraria. Olhei ao redor. Cartazes de Buda e de iogues de que eu nunca ouvira falar sorriam-me das paredes. Fregueses com livros na mo tomavam chs de ervas e falavam em voz baixa. Comecei a examinar as prateleiras. Havia livros e mais livros sobre assuntos que variavam da vida aps a morte a como comer na Terra enquanto aqui se vivia. Sorri meio murcha para David. Sentia-me deslocada, um pouco tola. fascinante murmurei, desejando no ter achado que era necessrio dizer alguma coisa. Uma moa de sandlias e saia de gaze se aproximou para nos servir um ch. Posso ajudar em alguma coisa? A voz era calma, de profunda serenidade. Ela estava em harmonia com o clima na livraria... ou talvez eu estivesse sendo teatral. Quando me virei para fit-la, ela reconheceu-me e sugeriu uma apresentao ao dono da livraria, que estava em seu escritrio, tomando ch. David sorriu e ns a acompanhamos. O escritrio parecia estar estourando com tantos livros. O proprietrio era jovem, de trinta e poucos anos, usava barba. Informou que lera os meus livros e estava especialmente interessado no que eu tinha a dizer sobre o perodo que passara nos Himalaias. At que ponto absorveu a tcnica da meditao? perguntou ele. Usa a respirao Kampalbhati? No acha que muito eficaz, apesar de to difcil? Eu no tinha a menor idia do que ele estava falando. Foi nesse momento que um rapaz de cabelos curtos e bluso de malha entrou na sala. Olhou para mim e para David, depois para o dono da loja (cujo nome era John), com um sorriso pretensioso. Ei, cara, para que serve toda essa merda de tentar fazer com que as pessoas pensem que so felizes? Afinal, ningum pode ser feliz nesta porra deste mundo. Por que vocs ficam passando as pessoas para trs, levando-as a pensar que podem ser felizes? David ps a mo em meu brao ao perceber como eu ficara sobressaltada. John indagou se podia ajudar o rapaz em alguma coisa, mas ele continuou a agredir: Essas porras de incenso, ch de ervas, cartazes vistosos... vocs so cheios de merda. John pegou no meu brao e no de David, conduziu-nos gentilmente para fora de seu escritrio. Desculpem murmurou ele. No foi nada disse David. Ele tem de encontrar o seu prprio caminho, como todos ns fazemos. Acenei com a cabea, a indicar tambm que no me importava. David disse que poderamos encontrar sozinhos o que desejssemos, que ele no precisava se incomodar. Depois que John se afastou, comentei para David: Por que o rapaz acha que este lugar to ameaador? No sei. Talvez ele tenha um grande investimento emocional em hostilidade. difcil acreditar que a paz possvel. David levou-me para uma imensa estante em que havia a indicao de "Reencarnao e Imortalidade". As obras ali iam do Bhaga-

vad Gita aos Livros dos Mortos dos egpcios antigos, passando por interpretaes da Bblia Sagrada e da Cabala. Eu no tinha a menor idia do que estava procurando. Fitei David nos olhos e perguntei: Acredita em tudo isso? Tudo o qu? No sei... Acredita realmente na reencarnao? Quando se estudou o oculto por tanto tempo quanto eu, aprende-se que no uma questo de ser ou no verdade, mas sim uma questo de como funciona. Est querendo dizer que acredita na reencarnao como um fato incontestvel? David deu de ombros. Exatamente. a nica coisa que faz sentido. Se cada um de ns no tem uma alma... ento por que estamos vivos? Quem sabe o que verdade? verdade se voc acredita... e isso se aplica a tudo, no mesmo? Alm do mais, deve haver alguma coisa no fato de que a crena na alma a nica coisa que todas as religies tm em comum. Tem razo. Mas talvez todas as religies sejam falsas tambm. David continuou a examinar os livros, mas no como se achasse a conversa desinteressante e sim como se estivesse pura e simplesmente procurando por um determinado livro. Eu no pensara muito em religio desde que tinha 12 anos e ficava brincando de jogo-da-velha na escola dominical. David pegou um livro, enquanto dizia: Voc devia ler no apenas algumas das obras que esto nesta estante, mas tambm coisas de Pitgoras, Plato, Ralph Waldo Emerson, Walt Whitman, Goethe e Voltaire. Todos eles acreditavam na reencarnao? Claro. E escreveram amplamente a respeito. Mas tais obras sempre vo parar na seo de ocultismo, como magia negra e coisas assim. Voltaire acreditava na reencarnao? Acreditava. Disse que no achava mais surpreendente nascer uma poro de vezes do que nascer apenas uma vez. Tambm penso assim. Fitei-o nos olhos. Os olhos azuis de David estavam firmes e serenos. E ele me perguntou: Sabe o que o ocultismo? No. Apenas o que est "escondido". E s porque uma coisa est escondida no significa que no existe. Contemplei mais atentamente o rosto ossudo e triste de David. Ele falou em tom sereno, sem qualquer hesitao, a no ser quando percebeu que eu estava fazendo um esforo para compreender suas palavras. Quer que eu prepare uma lista de livros que voc poderia ler? indagou ele, muito prtico. Hesitei por um instante, lembrando que tinha cinco roteiros para ler e tambm imaginando o que Gerry pensaria se me visse lendo livros assim. Claro que quero. Por que no? As pessoas tambm pensavam que

o mundo era plano, at que algum provou o contrrio. Acho que devo ser curiosa sobre todas as possibilidades "escondidas". Quem podia imaginar que havia bichos rastejando por toda a nossa pele at que algum inventou o microscpio? Meus parabns disse David. Para mim, a verdadeira inteligncia a capacidade de manter a mente aberta. Se voc est procurando por alguma coisa, por que no tentar? Tem toda razo. Eu me descobri a sorrir. David acrescentou: Pique dando uma olhada por ai enquanto eu procuro os livres que voc deve ler. Ele limpou os cantos da boca e com os olhos meio cerrados comeou a verificar as prateleiras. Folheei alguns livros sobre alimentao, exerccios de ioga, meditao e outros assuntos similares que podia compreender. Depois de meia hora, David reunira um punhado de livros. Enquanto agradecia e saamos para o sol da Califrnia, eu imaginava se algum dia abriria um daqueles livros. Eu viajaria para Honolulu no dia seguinte. Despedi-me de David e fui para casa, a fim de pensar, descansar, arrumar as malas e, se tivesse tempo, ler um pouco.

Descobri-me naquela noite a procurar o verbete sobre reencarnao na enciclopdia. Devo ressaltar que no fui criada para ser uma pessoa religiosa. Meus pais mandavam-me igreja e escola dominical, mas apenas porque o lugar era aceito para se ir aos domingos. Eu usava anguas de crinolina e tentava no olhar demais para as letras no hinrio que j deveria ter decorado. Imaginava o que aconteceria com o dinheiro na bandeja da coleta, mas nunca pensara realmente se existia um Deus ou no. Jesus Cristo parecia um homem inteligente, sensato e certamente muito bom, mas eu encarava o que aprendera a seu respeito na Bblia como filosfico, mitolgico e de certa forma desconexo. O que ele pregava no chegava a me tocar; assim, no acreditava nem desacreditava. Ele apenas acontecera... como todos ns... e fizera algumas coisas boas, h muito e muito tempo. Encarava com restries a afirmativa de que ele era Filho de Deus. Ao final da adolescncia, eu chegara concluso, sozinha, de que Deus e religio eram coisas incontestavelmente mitolgicas. Se as pessoas queriam acreditar, muito bem; mas eu no podia acreditar. No podia acreditar em qualquer coisa que no pudesse ser provada. Alm do mais, no me sentia absolutamente angustiada pela necessidade de um propsito na vida ou de alguma coisa para acreditar alm de mim mesma. Em suma, no pensava muito em coisas como religio, f em Deus ou a imortalidade da alma. Ningum insistia e eu achava o assunto aborrecido... nem de longe to estimulante como algo real e divertido como as pessoas. De vez em quando, medida que me tornava mais velha, ainda me empenhava numa discusso confusa sobre os perigos dessas crenas mitolgicas e como desviavam a ateno do verdadeiro problema da raa humana. No me agradava o autoritarismo da igreja... qualquer igreja... e considera-

va-o perigoso, porque fazia com que as pessoas tivessem medo de queimar no inferno se no acreditassem no cu. Por mais desinteressada que eu estivesse de Deus, religio e vida posterior, no entanto, havia uma coisa pela qual me interessava profundamente. Desde que era muito jovem que eu me interessava pela identidade. Minha identidade e a de todas as pessoas que conhecia. A identidade parecia-me algo concreto. Quem era eu? Quem era qualquer pessoa? Por que eu fazia as coisas que fazia? Por que os outros faziam? Por que eu me importava com algumas pessoas e no com outras? A anlise de relacionamentos tornou-se um dos meus temas prediletos... o relacionamento que eu tinha comigo mesma e com os outros. Assim, talvez porque me interessava pela minha prpria identidade, intrigava-me a possibilidade de haver algo mais em mim do que a minha mente consciente podia perceber. Talvez houvesse outras identidades enterradas no fundo do meu subconsciente, que eu apenas precisava procurar para encontrar. E muitas vezes, em meu trabalho com a expresso pessoal, danando, escrevendo ou representando eu ficava espantada comigo mesma, aturdida com a origem de um sentimento, memria ou inspirao. Atribua a um conceito nebuloso chamado processo criativo, como fazia a maioria dos artistas. Mas tenho de admitir que, no fundo de quem quer que eu fosse, podia sentir uma chama que no era capaz de compreender, de tocar. Qual era a origem dessa chama? De onde vinha? E o que houvera antes? Sempre me interessei muito mais pelo que existira antes do que pelo que poderia vir depois. Creio que era por isso que no me interessava no que me aconteceria depois que morresse, tanto quanto me interessava pelo que me tornara como eu era. Assim, quando deparei pela primeira vez com a noo de vida antes do nascimento, era impossvel no sentir curiosidade em explor-la. A enciclopdia dizia que a doutrina da reencarnao remontava aos princpios da histria registrada, pelo menos. Consistia na crena da ligao entre todas as coisas vivas e a gradativa purificao da alma ou esprito do homem, at retornar fonte e origem comum de toda a vida, que era Deus. Era a crena de que a alma era imortal, reencarnava vezes sem conta, at que alcanava moralmente a purificao. Dizia que os temas conjugados do carma, que a liberao pelo trabalho dos fardos interiores, e da reencarnao, a oportunidade fsica de viver o carma, eram duas das mais antigas crenas da histria da humanidade, mais amplamente aceitos que quase todos os conceitos religiosos do mundo. Era uma novidade para mim... eu sempre relacionara vagamente a reencarnao com espritos sem corpos, os fantasmas, com o ocultismo e coisas que faziam barulho durante a noite. Nunca relacionara com qualquer religio mais importante e mais sria. Procurei por religio. Embora fosse impossvel encontrar uma definio conclusiva, havia diversas caractersticas que eram comuns maioria das religies. Uma era a crena na existncia da alma, outra a aceitao da revelao sobrenatural e finalmente, entre muitas a mais, a busca repetida pela salvao da alma. Dos egpcios aos gregos, budistas e hindustas, a alma era considerada uma entidade pr-existente, que se alojava numa sucesso de cor-

pos, tornando-se encarnada por um perodo, depois passando algum tempo na forma astral como uma entidade desencarnada, mas sempre voltando a reencarnar. Cada religio tinha a sua prpria crena sobre a origem da alma, mas nenhuma religio estava desprovida da crena de que a alma existia como uma parte do homem e era imortal. Em algum momento, entre o judasmo e o cristianismo, o Ocidente perdera o antigo conceito de reencarnao. Fechei a enciclopdia e fiquei pensando por algum tempo. Centenas de milhes de pessoas acreditavam na teoria da reencarnao (ou qualquer outro termo possvel), mas eu nem mesmo sabia o que isso significava, por ter uma educao crist. Preparei-me para ir ao encontro de Gerry imaginando o que mais poderia estar acontecendo no mundo sobre o qual eu nunca pensara antes.

Captulo 4
"O segredo do mundo que todas as coisas subsistem e no morrem, mas apenas se retiram de vista por algum tempo, voltando mais tarde... Jesus no est morto: est bem vivo; Joo, Paulo, Maom ou Aristteles tambm no esto mortos. Acreditamos em determinadas ocasies que vemos a todos e podemos facilmente enunciar os nomes com os quais se apresentam." Ralph Waldo Emerson, Nominalista e Realista

O vo de Los Angeles ao Hava foi tranqilo. Dormi e pensei em Gerry durante a maior parte da viagem. Pensei tambm em minha amizade com David e imaginei com quantas outras pessoas j conversara, passeara e comera, sem nunca chegar a conhec-las realmente. Registrei-me no Kahala Hilton com outro nome. Ningum me reconheceu. Fui para o meu quarto e comecei a esperar. L estava eu... parada na sacada de mais um quarto de hotel, dando para o Pacfico cadenciado e embalador, o sol vermelho se aninhando na gua... esperando. Esperando por um homem. Esperando por um homem a quem amava ou pensava que amava, o que quer que isso significasse. Sabia que era muito forte o que sentia por ele, sabia que iria a qualquer lugar que fosse necessrio para estar em sua companhia. Ambos ramos ocupados e tnhamos um trabalho criativo para preencher nossas vidas, mas acho que precisvamos de algo. Sei que eu precisava. Desde que podia me lembrar, eu precisava estar apaixonada. Um homem parecia o alvo mais bvio para tal sentimento e desejo. Mas talvez no, talvez eu precisasse apenas sentir amor, talvez um objetivo mais profundo fosse o que parecia estar se me esquivando. No sei. Honolulu uma das minhas cidades prediletas, especialmente ao

pr-do-sol, muito embora estivesse agora apinhada de turistas em convenes, usando muumuus, os vestidos soltos e estampados em cores alegres das havaianas, carregando mquinas fotogrficas. O Kahala Hilton um dos hotis mais lindos do mundo, com sua paisagem interna-externa, o bar por baixo d'gua, os golfinhos pulando alegremente no tanque de gua do mar. Fiquei escutando a toada da gua se desmanchando na praia. Podia ouvir os coqueiros sussurrarem. E, de repente, ouvi um baque surdo. Um coco maduro cara, prestes a rachar. Olhei para o relgio. Gerry dissera que chegaria s seis e meia. J eram sete e meia. O tempo estava bom e assim no havia atraso de qualquer vo. E o controle do aeroporto informara que no havia problema de tempo na partida de Londres. Portanto, ele devia ter sado no horrio. O mundo era apenas uma bola de golfe. Gerry chegaria em breve. Mas eu me ressentia com o atraso, pois sabia que teramos apenas 36 horas. Santo Deus, como o tempo parecia ser meu inimigo! No importava em que estivesse envolvida, parecia que nunca dispunha de tempo suficiente. Eu queria tanto aproveitar e desfrutar tudo o que pudesse que me sentia continuamente frustrada pelo tempo de que no dispunha. Alm disso, de certa forma, o passado e o futuro estavam sempre se interpondo; o passado com suas conseqncias, o futuro com seu mistrio. Eu queria que o presente fosse tudo o que existisse. Aspirei o ar suave do crepsculo, voltei para o quarto e liguei a televiso. Carter estava aborrecido com Begin. Teddy Kennedy estava aborrecido com Carter. O dlar continuava a cair. Pierre Trudeau xingara algum no Parlamento canadense. O mundo era engraado ou estava desmoronando, dependendo do ponto de vista. Corri os olhos pelo quarto do hotel. No quisera chamar muita ateno e por isso pedira apenas um quarto, no uma sute. Mas era o suficiente para o tempo que Gerry e eu teramos juntos. Eu sabia que Gerry adoraria Honolulu. Nunca estivera l. Esperava que ele pudesse sentir a cidade. A primeira providncia de Gerry seria sair para a sacada e contemplar tudo que o cercava. Precisava fazer isso. Olharia para Diamond Head e falaria sobre as palmeiras. Sentia-se calmo quando estava cercado pela natureza. Sua mente podia relaxar quando estava sob uma rvore a pingar, com um passarinho sacudindo as asas molhadas. Podia at parar de se preocupar com a situao do mundo e as perspectivas de sua reeleio quando o sol se erguia rosado. Seu esprito parecia abrandar com a certeza de que a natureza era bela, mais forte do que qualquer outra coisa. Mas tambm ele fora criado no interior da Inglaterra, suportando os invernos ingleses. Passeara pelas campinas inglesas, nadara nas guas frias do Canal da Mancha. A vida na cidade grande o sufocava. Precisava de espao e desafio natural. Eu me sentia contente por estarmos nos encontrando em Honolulu. Ele gostaria da paz envolvente. L estava eu a pensar de novo em Gerry como se fosse ele. Mais 15 minutos passaram. Eram 15 minutos que jamais poderamos recuperar. O carpete no quarto era marrom, tufado. A colcha era verde-oliva, com flores marrons. Por que as cortinas sempre tm de combinar com a colcha? Especulei se Hilton faria um hotel na encosta de uma montanha na China. Os chineses haviam parecido

ridculos, danando aos acordes de Staying Alive, de Saturday Night Fever, na recepo sino-americana. E como um bilho de chineses poderiam mudar tanto em sua longa luta para alcanar a modernizao? Valeria a pena? Eu j no sabia mais o que valia a pena. Acendi outro cigarro. Gerry tentara deixar de fumar um ano antes e agora me censurava continuamente por nem sequer tentar. Ele dizia que fumava porque estava sempre entrando em salas onde havia outra pessoa fumando. Eu podia entender. Tambm podia deixar de fumar. E j o fizera... uma poro de vezes. Mas sempre que tinha de tomar decises importantes, precisava de um companheiro silencioso, alguma coisa que estivesse presente e ardesse lentamente, mas sem interferir. Eu no tragava e por isso o cigarro no me incomodava quando cantava e danava. Mas deixava-me a garganta dolorida e me provocava acessos de tosse. Muito bem, eu deixaria de fumar quando Gerry chegasse e veria se ele era tambm capaz de faz-lo. A lua estava agora se elevando sobre Waikiki. Diamond Head era um casco preto no reflexo do mar. Talvez ele tivesse perdido o avio em Londres. Calculei que a reunio para discutir os problemas Norte-Sul poderia se realizar sem a sua presena. Mas eu no podia ficar sem ele. O telefone na mesinha-de-cabeceira tocou. Eram quase oito horas. Oi! exclamou Gerry, como se no estivssemos separados h semanas. Derreti-me ao ouvir a voz to serena. Ele falava de maneira diferente quando estava longe de seu escritrio. Fomos para um salo de recepo assim que desembarcamos no aeroporto explicou Gerry. Ficamos l por uma hora. Algum estava supostamente desembarcando nossa bagagem, enquanto nos dizia para esperar. Mas no havia ningum. E finalmente cuidei de tudo pessoalmente. Quando voc chegou? H algumas horas respondi, sem querer dizer como contara cada minuto desperdiado. Tenho de me livrar de algumas mulheres ilustres que querem tomar um drinque com a nossa delegao. Mulheres ilustres? Isso mesmo. Elas so ridculas, mas tambm so bem-intencionadas. Cuidarei disso e depois irei para a, o mais depressa que puder. Estou ansioso em v-la. Desliguei, tornei a me olhar no espelho, reprimi a minha irritao pelo comentrio chauvinista de Gerry a respeito das mulheres, resolvi vestir a minha suter verde predileta. Abri a porta, deixando-a encostada, a fim de que Gerry no tivesse de bater e ficar esperando que eu atendesse. O corredor fervilhava de agentes do Servio Secreto e polticos visitantes do mundo inteiro. No podia imaginar como Gerry chegaria ao meu quarto sem ser reconhecido. Eu estava pondo a suter pela cabea quando ouvi-o abrir a porta e entrar no quarto. Sabia que ele estava ali, mas no podia v-lo porque a l prendera no brinco. Senti os seus braos me enlaarem pela cintura. Meus olhos estavam repletos de l verde. Gerry beijou-me o pescoo. Senti que ofegava, no apenas pelo ar-

dor de sua boca, mas tambm porque a suter estava me rasgando a orelha perfurada. No podia me mexer. Gerry enfiou a mo por baixo da suter e encontrou meu rosto atravs da l: No se mexa disse ele. Gosto de voc assim. E agora deixe-me ajud-la. Gerry soltou o brinco e depois beijou-me a orelha. Recuou um pouco, contemplou-me da cabea aos ps. Gosto dessa cor. Fica muito bem em voc. Depois, ele deu a volta pelo quarto e disse que era igualzinho ao seu. E como eu previra, encaminhou-se para a sacada em seguida e olhou para Diamond Head. Olhe s para aquelas palmeiras murmurou Gerry. Parecem irreais, quase pintadas no cu. Aquilo Diamond Head? , sim. Parece uma tela de fundo, mas real. No acha que um paraso? Ele pegou meu brao, passou-o por sua cintura. Est com fome? Deve estar. Sempre est. Estou, sim. Eu tambm. Vamos comer. Peguei o telefone e pedi dois Mai-Tais, alm de alguma coisa para comer. Gerry no sabia o que eram Mai-Tais. Achou graa de eu pedir abacaxi extra e foi ao banheiro para tomar um banho. Acomodou-se na banheira. Estava l quando o garom chegou. Cobri as travessas com a comida e levei os Mai-Tais para o banheiro. Sentei no vaso, enquanto ele tomava banho. Gerry tomou seu Mai-Tai atravs de uma cereja flutuando no copo. Jogou a gua quente cheia de espuma pelas pernas. Eram compridas demais para a banheira. Como esto as coisas, Gerry? Voc tem passado bem? Muito bem. E que mais? Isso o que voc sempre diz. Estamos tendo problemas em Londres. Mas j leu a respeito. E no deve se preocupar comigo. Como est sua vida? Falei sobre a nova coreografia para o meu show, sobre os exerccios que fazia todos os dias para me manter em forma, sobre as dietas de alimentos naturais que vinha experimentando, como era difcil encontrar roteiros de filmes com bons papis para mulheres. Ele perguntou por que e respondi que devia ter alguma relao com uma reao ao feminismo militante. Parecia que ningum mais sabia como escrever papis femininos, porque ningum sabia o que as mulheres realmente queriam. Ou pelo menos os escritores do sexo masculino no sabiam. E as mulheres que escreviam s sabiam mostrar como as mulheres eram infelizes e insatisfeitas. E quem se importava com isso? Em termos de diverso, quem pagaria para assistir a filmes assim? A coisa muito difcil comentou Gerry. J estou com problemas demais tentando adivinhar o que as pessoas querem... no apenas o que as mulheres querem. No quero parecer arrogante, mas temos uma economia que est desmoronando para todos e no tenho certeza se conseguiremos nos recuperar. Declarei que podia entender a posio dele. Gerry indagou o que estava acontecendo na Amrica. Hesitei por um instante e depois respondi que no sabia direito. Era difcil decifrar o povo

americano. Perguntei a ele o que estava acontecendo no mundo. Caoamos um do outro, adorando nos saborear mutuamente, enquanto conversvamos, sorramos e escutvamos, apesar de estarmos falando sobre coisas que nada tinham a ver conosco. O importante no era o que dizamos, mas sim como dizamos. Era disso que gostvamos. Observvamos um ao outro com uma dupla fascinao. Encontrvamos algo especial na maneira como nossas mos se mexiam, nas expresses, no jeito em que um apoiava a cabea na mo para tentar se concentrar. Era um artista mesmerizado por outro. Conversamos sobre Carter, inflao, o dlar, at mesmo sobre Idi Amin e energia solar. Era como se estivssemos fazendo amor com as nossas mentes num nvel duplo, cada palavra desencadeando pequenas centelhas e exploses em nossas cabeas. No importava se a conversa era sobre uma nova proposta fiscal, a alta dos preos da OPEP ou os papis femininos nos filmes. Eu dizia alguma coisa sobre os campos petrolferos do Ir e a necessidade dos trabalhadores se sindicalizarem, Gerry se derretia por trs dos olhos como manteiga na frigideira quente. Ele escutava e ouvia as minhas palavras, mas eu podia sentir um vulco entrando lentamente em erupo dentro dele, derramando-se por seus olhos. Eu no queria me inclinar e toc-lo ou beij-lo, no queria entrar na banheira com ele. Gostava da sensao de conteno e de comunicao no nvel duplo. Gostava da sensao de usar palavras para controlar o que havia por baixo, porque sentia que era quase excessivamente explosivo. No sabia direito por qu. Contemplei o corpo de Gerry na gua quente. A espuma se acumulava nos contornos de sua pele. Observei como seu pnis flutuava. Imaginei qual seria a sensao, mas de certa forma sentia que sabia. Gerry recostou-se na banheira e fechou os olhos. Depois de um momento murmurei: Gerry... Ele abriu os olhos. O que ? Voc acredita na reencarnao? Reencarnao? Ele estava atnito. Deus do cu, per que pergunta isso? Claro que no. Por que voc diz "Claro que no"? Ora, porque uma fantasia. Ele riu. Pessoas que no podem aceitar a vida como aqui e agora, em seus prprios termos, sentem a necessidade de acreditar em tais fantasias. possvel. Eu me sentia um tanto magoada por ele ter escarnecido da teoria de maneira to retumbante. Talvez voc esteja certo, mas mais do que apenas uns poucos milhes de pessoas acreditam nisso. Talvez eles tenham alguma coisa. Claro que tm. Ou melhor, esses pobres-diabos no tm qualquer outra coisa na vida. No posso culp-los, claro. Mas se acreditassem um pouco mais no aqui e agora, o trabalho de pessoas como eu se tornaria muito mais fcil. Como assim? Eles no cuidam de suas vidas como se pudessem melhor-las. Apenas existem, como se estivessem convencidos de que ser melhor na prxima vez e que esta no to importante assim. Mas o que eu

quero, Shirl, fazer alguma coisa pelo desespero das vidas das pessoas agora. tudo o que temos, o que eu respeito. Mas por que perguntou? Acredita nessas bobagens? Fiquei desconcertada com a descortesia. Gostaria que ele tivesse a mente bastante aberta para ao menos discutir o assunto. No sei. No exatamente. Mas Reilly tambm no acredita. Reilly? Como assim? apenas uma piada irlandesa, Gerry. Apenas uma piada irlandesa para um ingls, se pode me entender. Ele passou uma das mos pela gua e tornou a fechar os olhos. A metafsica capaz de deixar as pessoas perturbadas, pensei. No podia entender por qu. Eu no me sentia absolutamente ameaada. Parecia uma boa dimenso para explorar. Que mal poderia fazer? Eu entendia a alegao de Gerry sobre as pessoas no assumirem a responsabilidade por seus prprios destinos aqui e agora. Mas como se podia conciliar a injustia do acaso de nascimento na pobreza e privao quando outros nasciam no conforto e luxo? A vida seria realmente to cruel? A vida era simplesmente um acidente? Aceitar isso parecia de repente muito fcil, at mesmo indolente. Isto est maravilhoso disse Gerry, mexendo-se na gua cheia de espuma. O banheiro timo. A banheira um pouco pequena, mas confortvel. Todo o hotel maravilhoso, mas especialmente este banheiro. apenas um banheiro, mas o melhor do mundo porque voc est sentada aqui. Tratei de afastar a mente dos meus pensamentos. Banheiros so lugares ntimos, no mesmo? Se voc se sente vontade com outra pessoa no banheiro, ento porque h alguma coisa muito importante entre os dois. Gerry sorriu e acenou com a cabea. Um banheiro era um lugar ntimo e primitivo, um lugar para as coisas bsicas. Pensei na ocasio, anos antes, em que um amante meu quebrara o banheiro de um quarto de hotel em Washington. Derrubara violentamente os copos na pia, jogara meu secador de cabelos no espelho, os fragmentos caindo na banheira. Discutramos no quarto por causa do cime dele, mas ele fora ao banheiro para se tornar violento. Pensei depois num incidente da minha infncia. Perdera o papel principal num bal na escola que sonhara em fazer por cinco anos. Lembrei de ter me olhado no espelho por cima da pia, imaginando o que havia de errado comigo. E antes de perceber o que estava acontecendo, vomitara na pia. Pensei no primeiro jantar formal que oferecera na Califrnia. Ficara to nervosa e incapaz de assumir o papel de anfitri que sentara no banheiro at o jantar acabar. Pensei no dia de inverno de frio intenso em que Warren e eu brincramos em poas de lama congelada. Eu tinha seis anos e ele estava com trs. Mame ficara furiosa. Ela pusera Warren na banheira e eu ficara ouvindo os seus gritos angustiados. Lembrei o dia em que Warren cara numa garrafa de leite quebrada e papai o levara correndo para o banheiro, estendendo o seu brao a sangrar sobre a banheira. Lembrei o rosto suplicante de Warren a se fixar em papai, enquanto dizia: No deixe doer, papai.

Lembrei de uma empregada minha que se retirava para o banheiro todas as tardes, s seis horas, acendia uma vela na banheira e rezava. E lembrei como o lugar mais importante, ntimo, confortvel, relaxante e necessrio que eu podia encontrar, em qualquer parte do mundo onde estivesse, era um banheiro bem iluminado, com uma banheira limpa, cheia de gua quente. Ajudava-me a fazer as transies da depresso, confuso e trabalho puxado. Ajudava-me a entrar em contato comigo mesma. Punha-me para dormir. Aliviava as pernas doloridas. Despertava-me. Coordenava meu corpo e mente, proporcionava-me uma exploso de novas idias, esperanas e esprito. E sempre que eu passava um dia inteiro fora, sentia-me feliz se sabia que havia uma linda banheira, que poderia encher com gua quente, num lindo banheiro, minha espera, quando voltasse para casa. Gerry terminou seu Mai-Tai e entregou-me o copo. Lavou-se e pediu-me que lhe esfregasse as costas. Saindo da banheira e comeando a se enxugar, ele disse: Fico contente por existir essa coisa que se chama telefone, com ou sem contribuintes. Por falar nisso, voc estava absolutamente certa a esse respeito. Eu estou pagando as contas pessoalmente. Seria muito difcil para mim se no pudesse falar com voc durante todas essas semanas. Sei disso murmurei, observando-o enxugar as costas. Tambm seria difcil para mim. Mas quer saber de uma coisa? Estou obcecado por sua voz e no gosto de me sentir obcecado. Como assim? indaguei, estremecendo ligeiramente. Todo o meu dia parece girar em torno do momento em que posso encontrar a privacidade necessria para falar com voc. Isso esgota a minha energia e no gosto da sensao. Fitei-o atentamente. O que ele estava querendo dizer? Deixavame apreensiva. No vai comer sua cereja? Parado ao lado da banheira, segurando a toalha, ele olhou para o meu copo vazio. No. doce demais para mim. Posso ento com-la? Dei a ele e depois peguei-lhe a mo, enquanto me levava para o quarto. Sentamos para comer a refeio de frutos do mar que estava agora fria. O garom trouxera apenas um garfo. Entreguei-o a Gerry. Ele nem percebeu que eu estava comendo com a faca. Ajeitei minha capa sobre os seus ombros, a fim de que ele no sentisse frio. Gerry parecia um querubim limpo, crescido demais, um tanto rude, enquanto comeava a comer. Lembra daqueles sapatos velhos que voc adorava me ver usar em todas as ocasies, Shirl? Acenei com a cabea. Minha filha jogou-os no lixo. Achou que eu deveria ter sapatos novos e por isso jogou-os fora. Sua filha jogou fora os meus sapatos prediletos? Isso mesmo. Gerry inclinou-se para a frente, na expectativa do que eu diria, um sorriso quase perdido no rosto. No tinha a menor idia do

que ele esperava que eu dissesse. E, por isso, murmurei: Talvez eles tambm recendessem a perfume. Ele se levantou de um pulo, a capa caindo dos ombros. Ergueume acima dos ombros e apertou-me com fora, rindo e depois me jogando na cama. Suas mos quentes e macias estavam por toda parte de meu corpo. Os cabelos roavam em meu rosto. O nariz colidiu com o meu e esmagou-o. A pele de Gerry era quente e cremosa, recendia a VitaBath. Ele tremia ligeiramente e me abraou firme. Abri os olhos e contemplei seu rosto. Estava atnito, extasiado e abandonado, tudo ao mesmo tempo. Sentei na cama, peguei seus cabelos, puxei. Como consegue conservar as unhas to compridas, Shirl? Acha que so muito compridas? No. Acho que so lindas. Mas devem ser muito fortes. Ele levantou a mo esquerda pelo ar, meneando o dedo mnimo, do qual faltava quase a metade da articulao superior, perdida num acidente extravagante quando era pequeno. Curara to bem que mal se percebia que havia algo errado no dedo, a no ser quando ele prprio chamava ateno para o fato. E Gerry disse agora: Tenho artritismo neste dedo e di bastante. S recentemente que se desenvolveu, no sei por qu. Provavelmente no teve vitamina C suficiente. E no teve exerccio. Ficamos deitados juntos, a observar o dedo subir e descer. Sabe, Shirl, acho que tenho o artritismo porque estou esgotando a minha energia... por estar obcecado demais por voc. isso mesmo. Sabia que a vida constituda por insights pequenos para ofuscantes? Claro. Entendo perfeitamente. Acho que tenho de esfriar meus sentimentos. Preciso recuperar o equilbrio. Faa o que achar melhor para voc. Eu podia sentir que meu corao parava, congelado. Nunca antes tive uma experincia assim, Shirl. Nada sequer parecido. No sei o que penso a respeito. E no sei por que me sinto to atrado por voc. Mesmo contra a minha vontade, no posso evitar. Fiquei olhando para as minhas unhas compridas. Talvez tenhamos tido outra vida em comum. Virei a cabea rapidamente, a fim de verificar a reao de Gerry. Talvez tenhamos deixado coisas para resolver entre ns e precisamos defini-las nesta vida. Um rubor de confuso espalhou-se pelo rosto de Gerry. Por um breve instante, ele no escarneceu de minha noo. Depois, o rosto se desanuviou e ele sorriu. Claro, claro... Mas, falando srio, no sei o que quero fazer em relao a ns. E quero que voc saiba disso. Entendo perfeitamente o que est dizendo. E tambm no sei o que fazer. Ento por que no fazemos nada e por enquanto nos limitamos a desfrutar o que temos? Mas quero ser justo com voc. Quero ser justo com todo mundo. Sempre coloquei meu trabalho em primeiro lugar. E se dissipar minhas energias agora, perderei tudo por que sempre trabalhei. Te-

nho muita coisa para fazer nos prximos 11 meses e reluto em me dividir. Virei-me, fitei-o nos olhos, suspirei. - J sei de tudo isso, Gerry. Pensou ento em acabar tudo entre ns? Em se afastar? Ele respondeu prontamente, com convico: No. E acrescentou, com uma ansiedade genuna estampada no rosto: Voc pensou nisso? No menti. Nunca pensei. E no vou pensar. Gerry respirou fundo. Mas estou terrivelmente perturbado pela possibilidade de que possa ser um desapontamento para voc. Isso um problema e tanto para mim. No quero desapont-la. Da mesma maneira como no quer desapontar os eleitores? Tenho de lhe perguntar uma coisa, Shirl. O que voc quer de mim? Ele me pegou desprevenida. Pensei por um momento e depois respondi, como se soubesse durante todo o tempo: Quero que sejamos felizes quando estivermos juntos. Tambm no compreendo por que estamos juntos. Mas no quero que voc tenha de optar entre outra pessoa ou coisa e eu. Acho que pode ter tudo o que j possui e a mim tambm. Pode ter tudo, no mesmo? Acrescente mais uma dimenso sua vida. O que h de errado nisso? Talvez a vida devesse incluir todas as dimenses que ainda no tivemos a coragem de assumir. No preciso de qualquer espcie de compromisso de voc. Nem mesmo o quero. Basta apenas saber que voc feliz quando est comigo e de alguma forma acabaremos definindo tudo. Mas quanto mais tenho voc, mais eu quero. Pois ento aproveite mais de mim. O que h de errado nisso? Isso significaria renunciar a outra coisa. Por qu? Porque no tenho tempo para voc e tambm para o resto da minha vida. Talvez no custasse tanto se voc dedicasse mais tempo a sentir que merece alguma felicidade. No posso. Penso em tudo o mais que deveria estar fazendo. Por que no pensa apenas no que est fazendo? Porque sempre sinto que deveria estar fazendo outra coisa. Mas o que faz consigo mesmo? Por que no se divertir mais quando pode? O que h de errado em se divertir? Por que acha que no merece momentos de prazer? Porque tenho coisas melhores a fazer com a minha vida do que desfrutar momentos de prazer. No posso pensar em mim mesmo em primeiro lugar. Talvez devesse. Talvez pudesse ajudar mais s pessoas se determinasse quem voc . Lembrei de um reprter que me entrevistara assim que eu voltara da China. Ele se mostrara ctico em relao ao meu entusiasmo pela maneira como os chineses haviam lutado para conquistar sua nova identidade. Como a maioria das pessoas, ele julgava que eu fora ingnua ao ficar to impressionada com a revoluo chinesa. Eu explicara como os chineses haviam melhorado em comparao com o

passado recente, acrescentando que a coisa que mais me comovera fora o modo como eles pareciam acreditar profundamente em si mesmos. Isso deixara o reprter furioso. O que est querendo insinuar com essa histria de acreditarem em si mesmos? No passa de propaganda e voc engoliu direitinho. Eu perguntara ao reprter: se era apenas propaganda, por que ele estava to transtornado pela idia de que se pode fazer e ter qualquer coisa? E, para meu espanto, a ira se convertera em lgrimas. Ele dissera que ningum tinha o direito de acreditar que podia fazer ou ter qualquer coisa... porque ao final acabaria sendo esmagado. Eu compreendera que ele estava falando a respeito de si mesmo. Ele se sentia indigno, no podia confiar em si mesmo. Deixara o meu apartamento em Nova York e cinco horas depois me telefonara: Passei a noite inteira guiando. O que voc disse exatamente o motivo pelo qual meu casamento est desmoronando. Minha mulher diz a mesma coisa. Fala que jamais poderemos chegar a algum lugar se eu no acreditar mais em mim mesmo, se eu no acreditar que posso ser feliz. Foi por isso que fiquei to transtornado com voc. Tenho medo de no ser capaz, de no ser bastante forte. E armei uma srie de posies cnicas e eloqentes como jornalista, a fim de poder escarnecer de quem quer que espere, sonhe ou se atreva a ser o que quer. At mesmo eu. E por isso que no acredito em mim mesmo. Assim, como posso levar a srio quem o faz? Eu respondera que esperava que ele escrevesse uma boa matria e lhe desejara boa sorte. Naquele momento, julgara ter compreendido por que as pessoas ficavam to transtornadas com o sucesso da revoluo chinesa. Independente do sistema, eles se atreviam a acreditar em si mesmos apenas, sem a ajuda do resto do mundo. Gerry adormeceu a me abraar. No sono, ele parecia extremamente vulnervel. Meus pensamentos se preocupavam com a incerteza interior daquele homem to forte, afora isso. Ele se considerava de alguma forma responsvel pela tragdia do seu primeiro e breve casamento, porque a mulher morrera no parto? O segundo casamento fora oportuno para ele e pessoalmente conveniente, proporcionando uma me para o beb. Mas ele se sentia culpado agora por pensar que estava enganando a si mesmo? Pensei numa conversa que tivera recentemente com meu pai. Com todo o seu domnio vigoroso, ele tambm nunca acreditara em si mesmo. E era uma das pessoas mais talentosas que eu j conhecera. Alm de ser um ator extraordinrio da vida real, era um violinista excepcional, um bom professor e um pensador perceptivo. Ele estava agora chegando ao fim da vida... ou pelo menos assim pensava. E sempre bebera demais. Ultimamente, minha me andava doente, tendo feito uma operao grande de bacia. Papai se confrontara com a perspectiva do que faria sem ela e passara a beber muito, desde o princpio da manh. Mame me chamara, mais preocupada do que jamais ficara antes com a possibilidade de papai estar desta vez realmente se matando. Papai estava ao seu lado enquanto ela me falava pelo telefone, franca e abertamente. Nenhum dos dois se importava. H anos que todos tnhamos medo das conseqncias do

muito que papai bebia e o medo culminava naquele telefonema. Estou muito preocupada com ele, Shirl dissera mame. E nada posso fazer para ajud-lo. Voc sabe que ele um homem de bem e de talento. Mas ele prprio no acredita nisso. Eu pedira a ela que me deixasse falar com papai. Oi, Monkey dissera ele, me chamando pelo apelido. Eu o vira sentado em sua poltrona predileta, a estante de cachimbo ao lado, o telefone ajeitado no ombro. Pudera senti-lo a pegar o cachimbo e acender, com o isqueiro velho que eu lhe trouxera da Inglaterra. Vamos ser objetivos, est bem, papai? Claro. Por que est bebendo tanto agora? Eu nunca lhe fizera essa pergunta. Jamais fora capaz, provavelmente porque tinha medo de que ele me respondesse. Papai comeara a chorar. Era disso que eu tinha medo. Jamais quisera ver papai desmoronar abertamente. E, depois, ele dissera: Porque desperdicei a minha vida. Posso ter me comportado como se fosse forte, mas isso aconteceu porque nunca acreditei que pudesse fazer alguma coisa. Minha me ensinou-me bem demais a ter medo. E no consigo agentar sempre que penso em todo o medo que sinto. E por isso tenho de beber. Quase que dera para eu ver suas mos tremendo, como acontecia sempre que ele queria se alienar de qualquer emoo que pudesse estar demonstrando. Eu o amo, papai. Eu tambm comeara a chorar. Sentia de alguma forma que nunca antes lhe dissera isso de verdade. Pense em tudo o que fez. Criou a Warren e a mim. Isso no significa nada? Mas sei que vocs dois no queriam ser como eu. por isso que se tornaram o que so. No queriam ser como eu. Estvamos ambos chorando e tentando falar em meio s lgrimas. E eu ficara imaginando se no cara alguma cinza no cho. No bem assim, papai. Ns apenas fizemos mais com a ajuda que voc nos deu do que voc poderia fazer com a ajuda que nunca teve. Mas eu me sinto imprestvel quando comparo o que no fiz com o que consegui. Mas ainda h tempo, papai. Como? De que maneira? Ele tentara limpar a garganta. Eu me perguntara se mame estaria observando-o. Por que no pega uma caneta e papel e anota os sentimentos cada vez que se sente imprestvel? Aposto que poderia oferecer algumas idias extraordinrias sobre o sentimento de se sentir imprestvel. Ele passara a soluar. Penso s vezes que no conseguirei mais agentar... e se eu beber bastante, no terei de me incomodar em despertar pela manh. Eu engolira em seco, angustiada. Nunca lhe pedi para me prometer qualquer coisa, em toda a minha vida, no mesmo, papai? No, Monkey, nunca me pediu isso.

E poderia me prometer uma coisa agora? Qualquer coisa. O que voc quer? Vai me prometer que, ao invs de beber, escrever todos os dias pelo menos uma pgina sobre o que est sentindo? Eu escrever? Ora, ficaria envergonhado demais se algum lesse. Pois ento no deixe ningum ler. Escreva apenas para voc mesmo. Mas no tenho coisa alguma para dizer! Como pode saber se nunca tentou? Eu pudera v-lo a tirar um fio do ombro esquerdo. E o ouvira tossir. No posso escrever a meu respeito. Nem mesmo posso pensar em mim mesmo. Pois ento escreva a meu respeito, de mame ou de Warren. Sobre voc e Warren? Isso mesmo. Muitas pessoas gostariam de ler o que eu escrevesse, no mesmo? O tom fora sarcstico, mas eu sabia que ele estava sorrindo. Apenas por ser pelo seu ponto de vista. Acha mesmo? Claro que sim. Eu pudera v-lo comear a se balanar na cadeira. A velha Sra. Hannah, minha professora no segundo ano, disse certa ocasio que eu deveria escrever. Mais do que isso, disse que eu deveria falar menos e escrever mais. mesmo? Jamais esquecera como papai sempre falava da Sra. Hannah quando eu era pequena. Ela tinha um carro velho que papai adorava consertar. A velha Sra. Hannah tinha um carro terrvel. Estaria melhor com um cavalo e uma charrete. Mas aquele maldito carro era como uma pessoa para ela. E um dia, num campo de feno... Ei, papai, tem uma idia a... por que no comea escrevendo sobre o carro da Sra. Hannah no campo de feno? No desperdice a histria falando. assim que funciona? indagara ele, limpando a garganta e parecendo divertido e malicioso. Est querendo dizer que eu poderia ter feito um livro em todas as ocasies que contei uma histria? Exatamente. A Sra. Hannah no lhe dizia sempre que falava demais e por muito tempo, sem nada para mostrar depois? Tem razo, ela dizia isso. Mas era uma mulher terrvel. Queimou o estbulo para receber o dinheiro do seguro e depois fugiu com o cara que lhe vendera a aplice. Ela parece uma boa personagem para se escrever a respeito. Voc leria o que eu escrevesse? Claro. E j estou aguardando na maior ansiedade. Mande para Nova York. Chegar s minhas mos, onde quer que eu esteja. Acha mesmo que tenho alguma coisa para dizer? H mais de 40 anos que venho escutando voc, acho que engraado e comovente. Por que no escreve a respeito de seu cachim-

bo? A esta altura, ns dois j parramos de chorar. Vai escrever, papai? Vai tentar? Acho que tenho, no mesmo, Monkey? Claro que tem. Pois ento prometo. Eu o amo, papai. Eu a amo, Monkey. Desligramos. Eu ficara circulando pela casa, chorando, por mais uma hora. Voltara depois ao telefone e ligara para um florista. Encomendara uma rosa por dia, durante um ms, com um bilhete anexo: "Uma rosa por uma pgina. Eu o amo." Papai tem escrito intermitentemente desde ento. No sei se ele se tornou totalmente abstmio. Mas tambm nenhum escritor que eu conheo o . Mas gostaria que a velha Sra. Hannah tivesse mencionado o talento de papai e a sua convico nele com mais freqncia. Os bilhetes que ele me envia so curtos e cada um conta uma histria... uma histria da vida de um homem que me influenciou profundamente, porque inadvertidamente me ensinou a amar homens brilhantes e complicados, que precisavam de algum para ajud-los a se descobrirem.

Captulo 5
"Duvido muito que algum de ns tenha a menor idia do que se chama de realidade da existncia de qualquer coisa que no seja os nossos prprios egos." A. Eddington, A Natureza do Mundo Fsico

Gerry e eu dormimos. Sempre que nos mexamos, ajustvamo-nos ainda mais um ao outro, no deixando o menor espao entre os corpos. Em determinado momento, ele murmurou alguma coisa sobre um telefonema para acord-lo, a fim de que sua delegao no ficasse especulando sobre o seu paradeiro pela manh. Liguei para a telefonista e depois fiquei esperando acordada pelo amanhecer, quando Gerry teria de se retirar. Senti-me desamparada enquanto o observava dormir. Ele se fora. Os olhos fechados, estava perdido em seu prprio inconsciente. Observei-o dormir at que finalmente voltei a pegar no sono. Enquanto dormia, imagens de meu pai e Gerry se esbarravam no sonho. Quando a telefonista ligou, ao amanhecer, Gerry sentou na cama abruptamente, como se uma corneta o chamasse para o cumprimento do dever. Beijou-me rapidamente, vestiu-se e disse que voltaria assim que se livrasse de seu assessor de imprensa e dos reprteres.

Provavelmente tomarei o caf da manh com eles. Sendo assim, Shirl, por que voc no come agora? Direi a todos na delegao que estou exausto da viagem e poderemos passar o dia inteiro juntos. Ele saiu antes que eu percebesse que esquecera uma das meias. Pedi papaia e torradas, comi na sacada. L embaixo, um atendente estava alimentando os golfinhos. Lembrei como Sachi costumava montar em golfinhos, quando era pequena e nos encontrramos com Steve no Hava, no meio do caminho para o Japo. Ela costumava dizer que compreendia os golfinhos e que eram seus companheiros de brincadeiras. L embaixo, em algum lugar, podia ouvir jornalistas falando sobre as boas matrias que se poderia conseguir no Hava. Em meio aos gracejos profissionais, houve especulaes sobre as experincias do Dr. Lilly com golfinhos. Fiquei pensando se os golfinhos seriam realmente to inteligentes como os cientistas diziam ou se podiam ter desenvolvido a sua prpria linguagem. Lembrei de algum me dizer certa ocasio que nos crebros grandes dos golfinhos estavam alojados todos os segredos de uma vasta civilizao perdida chamada Lemria. Eu j ouvira falar sobre Atlntida, mas Lemria era-me desconhecida. Observei os agentes do Servio Secreto e os jornalistas que estavam observando os golfinhos. No podia imaginar como Gerry e eu conseguiramos chegar ao fim do dia sem sermos reconhecidos. Ele me telefonou cerca de uma hora depois: Encontre-se comigo na praia esquerda do hotel. Quase todos estaro ocupados no local da conferncia. Estarei l dentro de 15 minutos. Vesti um jeans e uma blusa, por cima de uma roupa de banho. Amarrei um leno na cabea e pus culos escuros, de aros pretos. Ningum me notou quando atravessei o saguo e passei pela entrada do hotel. Mas fiquei com receio de parar por um instante e observar os golfinhos, por causa dos jornalistas. Contornei apressadamente a piscina e avancei pela areia quente, onde os turistas j se acomodavam, os rdios tocando rock, estrondosamente. O cheiro de leo de bronzear base de coco pairava pelo ar. Fui andando pela beira da praia, onde as ondas de um azul claro se desmanchavam na areia, seguindo para a esquerda. Ainda no havia ningum nadando. As palmeiras se inclinavam ao vento alsio ameno. Fiz algumas flexes na gua rasa, j que no fizera a minha ginstica pela manh. Meu show parecia estar a meia vida de distncia. Parei algumas centenas de metros adiante, na praia vazia, sentei na areia, levantei a cabea para o sol e fiquei esperando por Gerry. A sensao era de uma coisa quase normal, quase humana. Mais do que qualquer outra coisa, eu detestava o sigilo. No gostava de me sentir furtiva, clandestina, desonesta. Doa demais. Esperava que Gerry no encontrasse nisso uma emoo perigosa, como acontecia com algumas pessoas. Ele usava uma cala caqui e camisa branca solta. Fiquei observando-o se aproximar, pela beira d'gua. Os braos balanavam para longe do corpo, uma das mos segurava um par de sandlias. Ele no acenou quando me viu. Levantei e fui ao seu encontro na gua rasa, a fim de continuarmos a andar.

Ento voc tem mesmo outro par de sapatos, Gerry. Meus sapatos de frias. Ele riu e me afagou o rosto. A sua delegao aceitou a histria da exausto da viagem? Claro. Todos esto fazendo a mesma coisa. Uma conferncia no Hava sempre uma tentao. Gerry prendeu as sandlias juntas, pendurou-as no ombro e pegou-me a mo, quando j estvamos bem longe do hotel. Encostei a cabea em seu ombro e fomos andando. Encontramos um recife de coral que se projetava pelo mar. A sensao era de que estvamos andando na gua. Gerry gracejou, comentando que todos julgavam que era isso o que ele alegava ser capaz de fazer. O coral era afiado. Paramos e ficamos contemplando as ondas grandes que quebravam mais alm. Sabe deslizar nas ondas, Shirl? Fazia isso quando tinha 20 anos... antes de ficar bastante velha para sentir medo. Lembrei como era despreocupada com o meu corpo. Nunca me ocorrera que poderia fraturar alguma coisa ou que algo poderia sair errado. Agora, tinha de pensar em tudo o que podia acontecer, mesmo quando saltava de um txi. Se torcesse um tornozelo ou desse uma pancada com o joelho, isso poderia interferir com a minha dana. Quando era mais jovem, eu danava Com mais inconseqncia. Acho at que fazia tudo sem pensar muito. E tambm me divertia maravilhosamente. Com o ingresso na vida adulta, fora me tornando cada vez mais consciente das conseqncias de tudo o que fazia, quer fosse mergulhar nas ondas ou ter uma ligao amorosa. A percepo no diminua a diverso ou a admirao. Ao contrrio, eu queria agora aprender a viver totalmente no agora... no presente, com uma plenitude confirmada de que era tudo o que realmente existia. Se eu vivera outras vidas no passado e provavelmente viveria outras vidas no futuro, a crena nisso serviria apenas para intensificar o empenho de corao e alma no presente. A reencarnao era um conceito novo para mim, claro, mas eu descobria que, cada vez que pensava a respeito, extraa um grande prazer das implicaes. O tempo e o espao eram to irresistivelmente infinitos que serviam para mostrar pessoa como eram preciosos todos e cada momento na Terra? Minha mente precisava dar saltos quantitativos de imaginao para outras realidades possveis, a fim de apreciar a alegria da realidade agora? Ou a verdadeira alegria e felicidade estavam na incluso de todas essas outras realidades, que na verdade expandiam a conscincia da pessoa da realidade do agora? Expanso da percepo. Era essa a expresso que tantas pessoas estavam usando cada vez mais. No se precisava trocar uma percepo antiga por outra nova. Podia-se simplesmente expandir e elevar a percepo que j se possua. Uma percepo expandida simplesmente reconhecia a existncia de dimenses anteriormente no reconhecidas... dimenses de espao, tempo, cor, som, sabor, alegria e assim por diante. O conflito entre Gerry e eu seria simplesmente uma diferena no movimento para uma percepo expandida? Talvez eu estivesse tentando for-lo a um ritmo que era o meu e no o seu. E tambm no se podia julgar o ritmo dele. Apenas era diferente.

Eu sabia que podia ser por demais insistente, uma decorrncia em parte da curiosidade intensa e em parte da impacincia. Era impaciente com outras pessoas que no se empenhavam na mesma busca. Minha vida parecia devotada a uma sucesso de indagaes. A de Gerry parecia devotada s respostas. Fomos nos afastando de Diamond Head, Waikiki e Kahala, encaminhando-nos para o lado deserto da ilha, ocupado por arbustos densos. Quanto mais nos afastvamos das pessoas, mais Gerry me tocava. No demorou muito para que estivssemos andando com os corpos colados. Era maravilhoso demais para se conversar. O sol mergulhou por trs das nuvens e os coqueiros comearam a se inclinar ao vento. A chuva caiu. Corremos da gua para o abrigo das rvores. Havia cocos maduros espalhados pelo cho. Ficamos debaixo de uma rvore a contemplar a chuva caindo sobre as azalias roxas ao nosso redor. Um passarinho azul sacudiu as penas e voou para se abrigar sob uma moita. Gerry me abraou e olhou para o mar. Tudo isto to bonito... Ele me aconchegou ainda mais firme. A chuva caa mais forte agora... uma dessas violentas tempestades tropicais, que parecem um lenol de gua faiscante. No quer nadar na chuva, Gerry? Sem responder, Gerry tirou a camisa e a cala. Estava de calo por baixo. Enrolou as roupas numa bola, colocou por baixo das sandlias, sob a rvore, saiu correndo para o mar. Tirei o jeans e a blusa, corri atrs dele. As ondas estavam mais altas agora, as cristas brancas. Mergulhvamos por baixo, sentindo os borrifos se misturarem com as gotas da chuva. Limpei o sal dos olhos, contente por no estar com maquilagem. Gerry nadou para longe da praia, acenando-me para que fosse atrs. Fiquei com algum receio e comecei a boiar nas ondas, observando-o. Gerry parou e ficou de costas, no lugar em que as ondas desmanchavam. Virou-se um momento depois e ficou esperando pela onda certa. A onda chegou e ele deslizou na crista, at que se desvaneceu, perto do lugar em que eu esperava. Gerry nadou em minha direo e pegou-me em seus braos. Beijei seu rosto salgado, ele me sufocou em seus ombros enormes. Nadamos de volta praia e deitamos juntos na gua rasa, as ondas suaves deslizando sobre os nossos corpos, levantando os rostos para a chuva. Aquilo... foi a coisa mais feliz que j fiz disse Gerry, a respirao profunda, gritando um pouco, acima do barulho das ondas. Sabia que eu nunca tinha feito isso antes? Foi a primeira onda em que j deslizei. Tenho perdido muita coisa, no mesmo? No falei nada. Apenas me virei e pensei que era o momento mais feliz que eu tivera em muito tempo... s desejava ter tido o abandono para deslizar na onda com Gerry. Permanecemos na gua at que o sol ressurgiu. Depois, de costas, fomos saindo da gua, arrastando-nos para a areia mida, onde ficamos estendidos, enquanto o sol nos secava os corpos. Gerry... quando voc pensa em sua vida, qual foi o momento em que se sentiu mais feliz? Ele pensou por um momento e depois disse, com uma expresso meio aturdida: Agora que voc me perguntou, eu teria de dizer que toda a

minha felicidade esteve relacionada com a natureza... algumas vezes com as pessoas... mas nunca com o meu trabalho. E isso surpreendente para mim. Meus momentos mais felizes nunca estiveram relacionados com o meu trabalho. Deus do cu, por que isso? No sei. Talvez porque achasse que o trabalho era um dever. Mas me sinto deprimido mesmo quando veno. Por exemplo: na ltima vez em que fui eleito, ca em depresso por vrios dias. Gerry levantou os olhos para o cu. Devo pensar a respeito, no mesmo? Levantei para me vestir. Parece uma pena que voc se sinta deprimido quando vence. E o que sente quando perde? Gerry tambm se levantou, foi at a rvore sob a qual deixramos as roupas. Quando perco, sinto-me desafiado. Experimento um senso de luta e isso faz com que tudo valha a pena. Acho que preciso nadar contra a correnteza. Continuamos a andar em torno da ilha e pouco depois encontramos uma pequena barraca, na praia, em que se vendia abacaxi e papaia. Esprememos limes sobre as papaias e comemos sentados na areia. O havaiano que era dono da barraca estava lendo um livro de Raymond Chandler, mas a todo instante levantava os olhos para o mar. Gerry e eu conversamos sobre a sia, Oriente Mdio, o tempo que eu passara no Japo. Ele no me fez qualquer pergunta pessoal e tambm no lhe ofereci qualquer informao. Continuamos a andar, at encontrarmos o caminho para Sea World. Fomos ver os golfinhos e as orcas. Estava na hora da alimentao. Um dos golfinhos teve mais para comer do que os outros. Gerry achou que no era justo. Comentou que a sobrevivncia dos mais aptos era cruel e que devia haver um meio do homem reformular esse fato bsico da natureza. Disse que a civilizao existia para isso... para tornar o mundo um lugar mais aprazvel. Lamentava os que no tinham condies de se defender por si mesmos. Uma orca estava sendo alimentada no tanque maior. Gaivotas circulavam l por cima, na esperana de que a orca perdesse um dos peixes que o atendente, vestindo um traje de mergulhador, jogava na boca imensa. E, de repente, ele errou um lanamento. Uma gaivota mergulhou em vo, pegou o peixe e foi para o outro lado do tanque. A orca viu-a e deu um salto em sua direo. A gaivota acomodou-se na beira do tanque, onde a orca no podia alcan-la. A orca interrompeu a refeio, passando trs minutos a olhar furiosa para a gaivota. Gerry riu alto e a orca voltou refeio. Deixamos o aqurio e nos encaminhamos para as colinas acima do mar. Pssaros de todas as cores voavam e cantavam pelas exuberantes rvores tropicais. Tentamos abrir um coco seco, mas precisvamos de um faco. Contei a Gerry sobre a ocasio em que fora para a ilha maior do Hava apenas para ficar sozinha. Alugara uma casinha na Kona Coast e passava os dias sentada em rochas vulcnicas, a pensar na competio, entre outras coisas. Eu estava em Hollywood h cinco anos e a maneira pela qual bons amigos brigavam entre si pelos melhores papis estava me deixando arrasada. Acabara de ser indicada para outro Oscar e tambm no gostava da falsa presso que isso parecia me impor. No gosta-

va do sentimento de que ganhar uma estatueta de lato deveria ser mais gratificante do que realizar um bom trabalho. Sentia-me confusa porque todos pensavam que Hollywood era justamente isso. Mas no entendia por que algum devia vencer ou perder. No gostava da maneira como as pessoas se sentiam abatidas quando perdiam. E odiava agora todo o dinheiro que era gasto na tentativa de influenciar votos, com festas e anncios nos jornais profissionais. Gerry parecia interessado no que eu estava dizendo. Mas ele no podia compreender que eu realmente no me importasse de vencer ou no. Por que no se importava, Shirl? No sei... mas o fato que no me importava. E continuo a no me importar. Acho que no queria me sentir constrangida por vencer uma coisa que no fora uma competio para comear. No ficaria deprimida como voc diz que se sente quando vence... ficaria embaraada. Voc precisa vencer, porque assim que opera a democracia e o governo da maioria, porque no h outro meio de ser um poltico bem-sucedido. Mas os artistas no deveriam se envolver nesse tipo de competio. Acho que deveramos nos preocupar apenas em competir contra o melhor que temos em ns mesmos. Gerry me perguntou se eu fora para l realmente sozinha. Respondi que sim, que j fizera isso muitas vezes na vida. Precisava ficar sozinha. Precisava de tempo para refletir. Ele disse que imaginara isso pelo meu primeiro livro, Don't Fall Of The Mountain (No Caia da Montanha). E acrescentou que era um dos livros prediletos de sua filha. Gerry perguntou se eu j me sentira alguma vez solitria. Respondi que estar sozinha era diferente de estar solitria, mas acreditava que eu era basicamente uma pessoa solitria. Ele nunca me fez qualquer pergunta a respeito do meu divrcio ou de relacionamentos com outros homens. Se era uma coisa que tinha de aflorar, isso ocorreria naquele momento. Presumi que ele no estava preparado para saber. Paramos, sentamos, ficamos observando os caranguejos escavarem buracos na areia, enquanto a tarde chegava ao fim. Um dos caranguejos caiu de costas. Gerry pegou um graveto, virou-o, sorriu gentilmente. Contei como observara uma colnia de formigas perto da casinha em Kona. Passaram dias a carregar diligentemente um po doce dormido, migalha por migalha, de uma pedra para um esconderijo sob outra pedra. Eram organizadas e determinadas. No eram individuais. No havia possibilidade. Pareciam altrustas. Eu no sabia se isso era bom, submeter os seus prprios interesses ao bem da espcie. Era o que Gerry pensava estar fazendo? Gerry me interrogou sobre a China. Embora nunca tivesse ido at l, ele sabia muita coisa sobre a China. Conversamos sobre a revoluo chinesa. Ele disse que gostaria de ter arrumado tempo, quando estivssemos em Hong Kong, de atravessar a fronteira, mesmo que fosse por apenas uns poucos dias. Adormecemos ao sol da tarde. Uma brisa fria soprava quando acordamos. Corremos juntos para a gua, rindo e batendo de leve um no outro. Gerry parou para jogar algumas pedrinhas chatas, que quicaram sobre a gua. E depois fomos andando, de mos dadas, at que chegamos a um ponto do qual se podia ver o hotel. Foi ento que nos separamos. Gerry seguiu na frente e desapa-

receu na multido em torno da piscina. Fiquei contemplando o sol poente por algum tempo. E me ocorreu de repente como Gerry parecera livre durante o dia inteiro, ao ar livre, como se mostrava inepto com quatro paredes ao seu redor. Era realmente uma pessoa diferente quando estava descontrado. Eu tinha certeza de que ele seria melhor em seu trabalho se conseguisse se soltar mais, provavelmente melhor tambm no casamento, melhor comigo. Entrando no hotel, avistei Gerry cercado no saguo por sua delegao. Onde esteve? Est se sentindo melhor? Ouvi trechos da conversa enquanto passava, desapercebida. Senti-me como msica de fundo. Entrei no elevador, contente por ser a nica pessoa l dentro, alm do ascensorista. Estava tomando um banho de chuveiro quente, tirando o sal dos cabelos, quando o telefone tocou. Era Gerry. Por que ficou tanto tempo longe de mim? Cinco minutos depois ele estava em meu quarto, sentado no cho. Havia um especial de TV transmitido de Las Vegas, apresentando Sinatra, Sammy Davis Jr., Paul Anka e Ann-Margret. Gerry estava com as pernas cruzadas, inclinado para a frente, comeou a me fazer perguntas sobre musicais. Os cantores realmente cantavam ou simplesmente mexiam a boca para um playback? Decoravam as letras ou liam cartazes com as palavras? Quantos ensaios faziam antes de comearem as apresentaes? Enquanto conversvamos, resolvemos jantar num restaurante japons que eu conhecia, no outro lado de Waikiki. Se consegussemos pegar um txi sem que ningum nos visse, no haveria problemas da por diante. Deixei o quarto na frente. O elevador que descia demorou tanto que Gerry teve de subir para no chegar ao saguo ao mesmo tempo que eu. O saguo estava repleto de jornalistas e agentes do Servio Secreto. Escondi o rosto por trs de uma revista e assim me mantive at sair. Um txi esperava na fila. Fotgrafos espocavam seus flashes, enquanto delegados famosos entravam e saam. Embarquei no txi e pedi ao motorista que esperasse por um instante. Ele disse que no poderia esperar por muito tempo. Olhei nervosamente para o saguo. Gerry estava ali, mas fora detido por uma delegao visitante. Pus-me a contar os segundos. Meu amigo j est vindo falei ao motorista. Espere s mais um pouco. O motorista esperou. Gerry conseguiu livrar-se d delegao poucos minutos depois, sorriu para uma cmara apontada em sua direo, viu-me acenar. Tranqilamente, encaminhou-se para o txi e embarcou. Ningum notara coisa alguma. Seguimos para o restaurante japons. Eu conhecia a gerente, mas ela no estava interessada na pessoa que me acompanhava. Pedilhe em japons uma sala de tatami privada. Ela levou-nos at l, serviu-nos saqu quente, saiu para preparar nosso sushi. Gerry no ficou muito animado com o peixe cru, mas comeu assim mesmo. A vela na mesa bruxuleava por baixo de seu rosto. Como adorei este dia, Shirl...

Eu sorri. E como adoro conversar com voc. Tornei a sorrir. E como adoro estar com voc. Sorri e revirei os olhos, num arremedo de fastio. Ele compreendeu qual era a minha inteno. E como eu amo voc. Comecei a chorar. Gerry inclinou-se e pegou-me a mo. Eu no podia falar. Lamento que isso a faa infeliz, Shirl. Peguei um leno de papel e assoei o nariz. E, finalmente, falei: Oh, Gerry, por que to difcil para voc dizer isso? Ele assumiu uma expresso solene. Porque digo de outra maneira que no por palavras. Digo com as mos, com o corpo. Por qu? No sei. Talvez seja porque tenho de manipular as palavras durante o dia inteiro em meu trabalho e no quero sentir que estou manipulando as palavras com voc. Acha que isso ser justo comigo? Acho. Pois eu preciso manipular as palavras para exprimir meus sentimentos. Isso injusto? No posso saber como para voc. De qualquer forma, no estou muito certa se o amor justo. Acho que no sei coisa alguma sobre o amor, Shirl. Tudo isso novo para mim. Sei apenas que me sinto muito bem ao me expressar fisicamente, porque nunca tinha feito isso antes e porque uso palavras durante todo o tempo. Tentei absorver o que ele estava dizendo. Significava que no se podia realmente confiar nele? Ou significava que no queria se comprometer com palavras, porque no queria assumir a responsabilidade mais tarde? Como ento voc poder expressar quando estivermos longe um do outro? Gerry deu de ombros. No sei. uma contradio, no mesmo? Terei de pensar a respeito. Jantamos a conversar sobre o Japo, como estava sacrificando a sua cultura em favor do desenvolvimento industrial. Passeamos um pouco depois do jantar e voltamos ao hotel, em txis separados. Havia um banquete de conveno no salo do hotel. Fui para o meu quarto e fiquei esperando. Os golfinhos saltavam gentilmente no aqurio l embaixo e as palmeiras sussurravam ao vento alsio. Meia hora depois estvamos na cama. Gerry disse que tinha muito trabalho acumulado para os prximos dois dias e precisava se levantar bem cedo na manh seguinte. Eu ia partir no final da manh. Apagamos a luz e tentamos dormir. Gerry levantou-se de repente e, com seu andar determinado, foi derrubar uma cadeira. Soltei uma risada. Ele entrou no banheiro, saiu um instante depois, ficou andando de um lado para outro, ao

p da cama. Qual o problema, Gerry? No sei o que estou pensando. No sei o que fazer. E no estou sequer preparado para pensar no que estou pensando. Observei-o em silncio. Ele pegou uma ma no cesto de frutas. Continuou a andar, com a ma na mo. Voltou cama, comeou a com-la. Deliberadamente, com grande concentrao, ps-se a mastigar interminavelmente cada pedao, sem dizer uma s palavra. Era como se no soubesse que eu estava presente. No comeu a ma como a maioria das pessoas, deixando as duas extremidades. Comeu de alto a baixo, finalmente devorou tudo o que restava, inclusive as sementes. Soltei uma risada e isso provocou-lhe um sobressalto. No como muito... mas depois que comeo, como tudo. Gerry apoiou-se num cotovelo. - No se esquea disso.

Tentei dormir. No sabia quando tornaria a v-lo. Pensei como seria pela manh, quando ele sasse pela porta, fechando-a. No consegui me fazer confortvel. Virei-me de um lado para outro. Gerry me tocava a cada vez que eu virava. E assim a noite foi passando, eu me remexia e dormia, remexia e dormia. E Gerry me tocava a cada vez que eu me remexia. O amanhecer logo se infiltrou pelas cortinas. Gerry sentou na cama, puxou as cobertas ao meu redor, levantou-me o rosto. Tivemos 36 horas de uma coisa maravilhosa demais para se descrever com palavras, Shirl. A maioria das pessoas nunca tm isso. Pense no lado positivo. Sempre presumo que comeo em zero... e qualquer coisa acima disso j lucro. Engoli em seco. No o meu caso. Presumo que comeo onde quero e posso ir depois a qualquer lugar que quiser. Sinto que posso fazer qualquer coisa acontecer, se quiser. No me sinto grata por nossas 36 horas. Quero mais. Quero tudo o que puder obter. Ele riu e levantou as mos. Saiu da cama e pude senti-lo a se preparar para um dia de trabalho. J passara o seu tempo comigo, considerava-se afortunado, agora tinha de atender ao seu senso de obrigao britnico. Era muito simples para ele. Convertera a negao numa carreira. Ele pensou por um momento, o rosto tornou-se grave. A vida seria desolada, triste, vazia. E agora me d um beijo comprido. Ele pegou-me o rosto entre as mos. Soergui-me e passei a mo por seus cabelos. Gerry vestiu-se rapidamente. Antes que eu percebesse, j estava na porta. Telefonarei para voc assim que voltar a Londres. Ele no se despediu. No se virou. Avanou direto para a porta, abriu-a e saiu. O quarto mudou. Era o momento que eu tanto temia. O silncio fez meus ouvidos zunirem. Senti-me tonta. Sentei, estendi as pernas pelo lado da cama. Olhei ao redor, procura de alguma coisa que ele pudesse ter esquecido. No, pensei. Isso ridculo. No vou me permitir chafurdar nisso. Levantei-me, tomei uma chuveirada

fria, pedi o caf da manh, arrumei as malas. Depois sentei e escrevi-lhe uma carta, dizendo que ele estava certo ao presumir que um copo com gua pela metade estava meio cheio e no meio vazio. Dormi, um tanto irrequieta, no avio que me levou de volta atravs do Pacfico. O que voc quer de mim? Podia ouvi-lo a indagar de novo. Gerry tinha razo. Eu queria que ele destrusse sua vida pessoal, arriscasse o seu trabalho poltico e renunciasse de um modo geral a tudo a que dedicara sua vida por mim? Mas eu no queria pensar agora sobre isso. Tenho de concluir o trabalho que comecei h tanto tempo dissera Gerry. Eu queria arriscar isso pelo que tnhamos? E o que tnhamos, afinal? Seria mesmo amor? Seria aquilo pelo qual as pessoas renunciavam a tudo? Ele seria capaz de chegar a esse ponto? E eu seria? Poderia viver em Londres? E o que diriam os eleitores ingleses se soubessem? Iria de fato arruin-lo? Gerry alegava, com absoluta convico, que sua mulher no seria capaz de suportar. Mas o que pensariam as outras pessoas? E, por isso, ele dissera: Tenho de me acalmar. Preciso me esfriar. Tenho estado obcecado demais por voc. Preciso ser objetivo agora. No quero pensar no que estou pensando. Ele me dissera todas essas coisas. E quando eu tentara ajudar, assumindo uma atitude tambm mais fria, Gerry dissera: Voc no vai se livrar de mim to facilmente. Eu tambm estava confusa... Desolado, triste e vazio, como ele dissera. Haveria tambm desolao, tristeza e vazio para mim? Eu poderia passar sem ele? Mas o que faria com ele? O que estava fazendo comigo mesma?

Captulo 6
" muito difcil explicar esse sentimento a algum que est totalmente desprovido dele, ainda mais porque no h qualquer concepo antropomrfica de Deus que lhe seja correspondente. O indivduo sente o nada dos desejos e objetivos humanos, a sublimidade e a ordem maravilhosa que se revelam tanto na natureza como no mundo do pensamento. Encara a existncia individual como uma espcie de priso e quer experimentar o universo como um todo nico significante." Albert Einstein, O Mundo Como Eu O Vejo

Ao chegar em casa, eu estava irritada, frustrada, aborrecida comigo mesma, mais contrafeita do que nunca por alguma coisa que no podia definir muito bem. Estava perturbada por todos os pro-

blemas bvios que se relacionavam com Gerry, verdade, mas havia mais do que isso. Liguei para David. Ele ainda estava na Califrnia. E sentiu imediatamente que alguma coisa estava errada. Perguntou como correra o meu fim de semana, sabendo que eu no diria muita coisa, mas querendo ser amigo e proporcionar todo o apoio que pudesse. Pedi-lhe que fosse se encontrar comigo em Malibu. E ele foi imediatamente, levando um saco com pssegos frescos. Descemos para a praia. Os pssegos estavam doces, suculentos. Qual o problema? perguntou David, sabendo que podia ir direto ao ponto porque eu o convidara. Engoli um pedao grande de pssego. No sabia como comear a contar o que estava sentindo. No sei, David. Sinto que estou desligada... no exatamente desligada. Apenas sinto que h alguma coisa por que estou viva que no consigo perceber. Sou uma pessoa feliz, aproveito a vida ao mximo... e no me sinto angustiada por causa desse negcio de crise da meia-idade. uma coisa que no posso explicar. Na verdade, a idade nada tem a ver com isso... a no ser pelo fato de que depois de alguns anos finalmente se comea a formular as perguntas certas. Hesitei por um instante, esperando que David dissesse algo que me lanaria a uma lucidez mais profunda. Mas ele ficou calado, esperando que eu falasse mais. E continuei: Talvez eu no esteja sequer falando a meu respeito. Talvez... talvez seja o mundo. Por que o mundo no funciona direito? E por que isso deveria me afetar? Por que voc nunca parece angustiado? Sabe de alguma coisa que eu ignoro? Est se referindo a por que estamos vivos e qual o nosso propsito? Isso mesmo... acho que isso. Quando se tem tanto quanto eu, quando se viveu tanto quanto eu, ao final se tem de perguntar muito a srio: O que significa tudo isso? E no estou perguntando por infelicidade. Acho que sou bem-sucedida, pessoal e profissionalmente, certamente me sinto feliz. No sou viciada em txicos ou bebida. Amo meu trabalho e amo meus amigos. Tenho uma vida pessoal maravilhosa, apesar de alguns problemas complicados. No... no sobre isso que estou querendo falar. Acho que deve haver algo mais sobre o nosso verdadeiro propsito na vida que no consigo perceber. David limpou o sumo de pssego que escorrera para seu queixo. Era fascinante para mim que pudesse me sentir vontade ao lhe fazer tal pergunta, como se ele fosse capaz de respond-la. Era uma pergunta que no teria formulado sequer a Einstein, se o conhecesse bastante bem para sentar na praia a seu lado, comendo pssegos. David limpou a areia dos seus dedos pegajosos. Acho que a felicidade est no nosso quintal dos fundos, para citar Al Jolson. Que grande ajuda voc est me prestando... Soltei uma risada. Olhe para o meu quintal dos fundos... o Oceano Pacfico. E da? E da que estou me referindo a voc. Felicidade, propsito, significado... tudo voc.

Voc muito simptico e polido, David... mas podia s-lo um pouco menos e se tornar mais especfico? Est certo continuou David, sem se deixar afetar por minha irritao. Voc tudo. Tudo o que quer saber est dentro de voc. Voc o universo. Santo Deus, pensei, esse jargo demais. Ele vai recorrer a frases que no integram o meu vocabulrio realista. E por mais que possa me sentir atrada pelo que ele est dizendo, no vai adiantar nada, porque no parte do meu lxico filosfico ou intelectual de compreenso. Mas tambm, pensei, minhas palavras, frases e idias so limitadas por meus prprios conceitos, por minhas estruturas de referncia. No fique contrariada com as idias. Mantenha a mente aberta. Por favor, David, explique o que est querendo dizer. O que voc falou parece pomposo, solene e falso. J tenho problemas suficientes para compreender o que estou fazendo dia a dia. Devo agora compreender que eu sou o universo? Est bem. Ele riu gentilmente da minha sinceridade frustrada. Vamos seguir por outro caminho. Quando voc esteve na ndia e Buto, pensou muito no aspecto espiritual de sua vida? Ocorreu-lhe que o corpo e a mente podem no ser as nicas dimenses em sua vida? Pensei por um momento. Claro que isso me acontecera. Recordei como ficara fascinada ao ver um lama butams levitar na posio do ltus (os joelhos cruzados), um metro acima do solo. Ou para ser possivelmente mais acurada, eu pensara t-lo visto levitar. Forame explicado que ele conseguira aquilo pela inverso de suas polaridades (o que quer que isso significasse), assim desafiando a gravidade. Para mim, fizera algum sentido em termos cientficos, ao mesmo tempo que atrara o lado metafsico da minha natureza. Assim, ficara por a. Por alguma razo, no tivera problema para aceitar o que acontecera, mas no podia dizer sinceramente que compreendera. Outro lama me dissera mais tarde: Voc no teria testemunhado a levitao se no estivesse preparada para isso. Fora ento que eu comeara a pensar que talvez tivesse apenas pensado que vira. Lembrei do tempo em que convivera com os masais no Qunia e depois viajara para a Tanznia. Encontrara outros masais que sabiam meu nome e que eu me tornara uma irm de sangue masai, sem que ningum lhes dissesse. Aceitara as explicaes dos caadores brancos do safari, que acreditavam que os masais haviam desenvolvido a transmisso de pensamento. Disseram que os masais no possuam outra forma de comunicao entre si atravs da frica. Assim, por uma questo de necessidade e tambm porque eram pensadores comunais, puderam realizar o que o mundo branco e civilizado era competitivo demais para alcanar... a comunicao atravs da telepatia mental e da transmisso de pensamentos para seus irmos. Aceitara tudo o que os caadores brancos haviam me dito. Primeiro, porque eles tinham muita experincia e anos de observao dos masais, seus hbitos e padres de comportamento; e segundo, apenas porque fazia sentido para mim. No tinha qualquer dificuldade para compreender que a energia do pensamento humano podia vi-

ver e se propagar fora do crebro humano. No me parecia algo estranho ou absurdo. Tambm no o era para os caadores brancos, diga-se de passagem... e eles eram estudiosos prticos e realistas, com grande experincia das tribos primitivas. Pensei nos muitos momentos da minha vida quando sabia que algo estava para acontecer... e acabava acontecendo. Quando sabia que algum estava em dificuldades... e estava mesmo. Quando sabia que algum estava tentando me encontrar... e era um fato. Tivera freqentemente essas percepes em relao a pessoas que conhecia bem. Sabia, por exemplo, que um amigo chegado acabara de se registrar no Hotel International, em Seul, na Coria. Telefonava imediatamente e ele atendia, espantado por eu ter descoberto a sua presena ali. Essas percepes me aconteciam com freqncia. E a se julgar pelas histrias populares, tais experincias haviam sido partilhadas por muitas e muitas pessoas, quase todos j tinham ouvido falar a respeito. Mas eu nunca questionara realmente essas coisas. Simplesmente aconteciam. E isso era tudo. Nunca me relacionara espiritualmente com essas coisas. Claro que me interessava pelo controle da mente sobre a matria, fenmenos psquicos, isolamento meditacional e certamente a expanso da percepo. Mas como poderia descobrir por mim mesma? Ou j estava consciente sem saber? Conheci, por exemplo, um lama nos Himalaias que vinha meditando em isolamento quase total h 20 anos. Subi mais de quatro mil metros at sua caverna na encosta da montanha. Quando l cheguei, ele me serviu um ch e me deu um pedao de pano cor de aafro que abenoara para me proteger, explicando que seria necessrio porque eu estaria em breve envolvida com problemas difceis. Ele estava certo. Na descida da montanha, um leopardo matador de homens atacou-me e ao guia sherpa. E um dia depois descobri-me envolvida num bizarro golpe de Estado himalaio; fui presa e passei dois dias sob a vista de baionetas, enquanto meus captores tentavam tirar-me o guia e encarcer-lo no dzong (uma masmorra himalaia em que os prisioneiros geralmente morriam). A experincia foi como um filme ruim de classe B... inacreditvel para quem no estivesse presente. Para mim, foi real... e o lama que meditava na caverna da montanha acertara em cheio. Pelo menos em relao ao perigo. E mesmo que o pedao de pano servisse apenas para me proporcionar apoio moral. Mas foi premonio dele ou prescincia espiritual? Eu nunca pensara nesses termos. Era mais pragmtica. Tinha respeito pelas coisas que no compreendia, mas me sentia mais vontade relacionando essas coisas num nvel intelectual ou cientfico, que parecia-me mais real. verdade, David. Estou pensando cada vez mais sobre o aspecto espiritual de mim mesma, do mundo ou como quer que voc prefira chamar. David mudou de posio em torno do saco de pssegos e dos caroos cobertos de areia que se empilhavam entre ns. Est querendo dizer que o aspecto espiritual de sua vida lhe parece real? Isso mesmo... acho que se pode dizer isso. Mas no parece ser uma parte real da vida realista que levamos. Talvez porque eu no possa perceb-lo. Acho que, no fundo, estou dizendo que acre-

dito nas coisas de que tenho provas. A maioria dos ocidentais se sente assim. Essa provavelmente a diferena bsica entre Ocidente e Oriente... e nunca os dois havero de se encontrar. O que me diz de voc, David? Como pode ter essa compreenso espiritual num mundo to pragmtico? um ocidental. Como chegou a suas convices? Ele limpou a garganta, quase como se quisesse evitar uma resposta. Mas sabia que no podia faz-lo. Simplesmente viajei e vagueei muito. Nem sempre fui assim. Mas algo me aconteceu certa ocasio. Eu lhe contarei a respeito algum dia. Mas pode estar certa de que eu era o tpico americano, com carros bonitos, mulheres bonitas... vivendo sempre a mil. No estava me levando a parte alguma, mas no posso deixar de admitir que aproveitei ao mximo, enquanto durou. Os olhos de David ficaram enevoados enquanto falava, relembrando. Especulei sobre o que teria acontecido, mas no quis insistir, j que ele dissera que me contaria no momento oportuno. Ento voc viajou muito, David? Isso mesmo. Eu tambm. E adoro viajar. Adoro voar para novos lugares, ver novos rostos. Acho que jamais consegui ficar parada no mesmo lugar. David fitou-me de lado. Pedi carona, atravessei os mares trabalhando nos cargueiros mais ordinrios continuou ele. Creio que no importa como fazemos essas coisas; em vez disso, o que conta por qu. Provavelmente ns dois estvamos procurando pela mesma coisa, s que por dois ngulos diferentes. Tem razo, David. Mas sempre pensei que procurava por mim mesma toda vez que viajava. Como uma jornada por qualquer lugar era na verdade uma jornada atravs de mim mesma. Eu tambm era assim. E era a isso que eu estava me referindo h poucos minutos quando falei que as respostas esto em voc. Voc o universo. Poderamos ambos ter poupado muitas passagens de avio se soubssemos disso no incio, no mesmo? Poderamos ficar sentados no quintal dos fundos a meditar. Voc est gracejando, mas acho que verdade. por isso que todos so essencialmente iguais. Todos tm a si mesmos, independente da posio na vida em que tenham nascido. Na verdade, uma pessoa considerada estpida pode ser muito mais espiritual do que algum que um gnio em termos da Terra. O idiota da aldeia pode estar mais perto de Deus do que Einstein, embora at Einstein dissesse que acreditava que havia uma fora maior em ao do que ele podia provar. Mas ser um gnio e ser espiritual... o que quer que isso signifique... no so coisas que se excluem mutuamente? No. Lembrei de uma histria que algum em Princeton me contara. Einstein vinha tentando provar a teoria do motivo pelo qual os passarinhos mecnicos que se punha na beira de um copo se enchiam de gua e depois, quando ficavam desequilibrados, entornavam tudo

e recomeavam. Parecia no conseguir explicar como os passarinhos mecnicos funcionavam em termos matemticos. Frustrado, foi um dia cidade para tomar um sorvete duplo de morango. Aparentemente, morango era o sabor predileto de Einstein. Estava lambendo o sorvete e passeando pela calada, junto ao meio-fio, quando tropeou ligeiramente. A bola superior do sorvete caiu na sarjeta. Einstein ficou to abalado que chorou... Ali estava um dos grandes gnios do mundo, mas no conseguia controlar a sua ansiedade pelo que no podia compreender, igual a qualquer outro homem. Lembrei de ter lido em algum lugar que Einstein era um leitor vido da Bblia. Nunca soube o que realmente pensava a respeito, a no ser que tinha um profundo respeito. Especulava sobre o que ele teria pensado sobre a suposta imagem de Cristo deixada na Mortalha de Turim. Alguns cientistas diziam que a imagem era causada por energia radiativa em alto nvel, enquanto os espiritualistas explicavam que era uma expresso de energia espiritual de alto nvel que Cristo adquirira. O que acha de Cristo? descobri-me a perguntar a David. Quem voc pensa que ele realmente era? David se empertigou, como se tivesse finalmente encontrado uma meada para desenredar. Cristo foi o mais adiantado ser humano que j pisou neste planeta. Foi uma alma espiritual altamente desenvolvida, cujo propsito na Terra foi transmitir os ensinamentos de uma Ordem Superior. O que est querendo dizer com uma "Ordem Superior"? Uma ordem espiritual superior. Obviamente, ele sabia mais que o resto da humanidade sobre a vida e a morte, sobre Deus. Acho que sua ressurreio provou isso. Mas como sabemos que realmente aconteceu? David deu de ombros. Antes de mais nada, muitas pessoas testemunharam, relataram que ficaram espantadas, at mesmo aterrorizadas. Em segundo lugar, os restos de seu corpo jamais foram encontrados. Em terceiro, seria difcil inventar um mito dessa magnitude. Alm do mais, como podemos saber se qualquer coisa na histria de fato aconteceu se no a testemunhamos pessoalmente? Em algum ponto, o conhecimento da histria exige um ato de f, a convico de que os acontecimentos so verdicos. Caso contrrio, no perderamos tempo a aprender qualquer coisa do passado. Em outras palavras, por que no acreditar? Exatamente. Mas, primeiro, examine bem, escute, escute de verdade, o que o homem disse. Tudo o que Cristo ensinou estava relacionado com a compreenso do conhecimento da mente, corpo e esprito. O Primeiro Mandamento dado a Moiss, muito antes de Cristo, era o reconhecimento da Unidade Divina: Mente, Corpo e Esprito. Cristo disse que o Primeiro Mandamento era o principal e interpret-lo erroneamente seria fazer a mesma coisa com todas as outras leis universais subseqentes. Mas ele disse tambm que, para compreend-lo plenamente, tnhamos de compreender que a alma e o esprito do homem possuam vida eterna e que a busca da alma era se elevar cada vez mais alto na direo da perfeio, at ficarmos livres.

Olhei atentamente para David, tentando absorver o que ele estava dizendo. Creio que alguns anos antes eu o teria chamado de obcecado por Jesus, passando a acus-lo de propagar crenas que desviavam a ateno do que estava realmente errado no mundo. Mas como tudo isso se relaciona com o mundo em que estamos vivendo? perguntei em vez disso. Como pode a crena na alma, o respeito ao Primeiro Mandamento e todo o resto resolver a confuso em que lanamos este mundo? Eu no queria ficar perturbada, mas a esta altura no ser a muito difcil. Todos os nossos "ismos", guerras virtuosas, tecnologia industrial, masturbao intelectual e programas sociais compadecidos s tm contribudo para pior-lo, ao que me parece. E quanto mais ignoramos o lado espiritual da vida, pior vai se tornar... Ele dobrou as pernas por baixo do corpo e usou as mos para reforar seus argumentos. Cristo, a Bblia e os ensinamentos espirituais no se envolvem com as questes sociais ou polticas. Em vez disso, a espiritualidade vai direto raiz do problema... o indivduo. Se cada um de ns agir da maneira certa, individualmente, estaramos todos no caminho certo, em termos sociais e polticos. Est me entendendo agora? Acho que sim. Em outras palavras, se compreendssemos nosso propsito individual e significado em relao a Deus ou mesmo em relao humanidade, deixando Deus de fora por enquanto, isso levaria automaticamente harmonia social e paz. No haveria necessidade de guerras, conflitos, pobreza e todas essas coisas, porque todos saberamos que no havia necessidade de ser ganancioso, competitivo, amedrontado ou violento. No era uma idia nova. A responsabilidade final do indivduo era bsica do pensamento quacre, por um lado; e deixando Deus de lado, como David sugerira, o conceito era tambm bsico na filosofia poltica do anarquismo de Kropotkin. Por que est dizendo que precisamos compreender nosso propsito individual e significado em relao a Deus, David? Por que no podemos apenas nos compreender em relao a nossos semelhantes? David sorriu, acenando com a cabea. Voc poderia. E seria na verdade um bom comeo. Afinal, ao se importar com a humanidade voc est se relacionando com Deus, com a centelha divina em todos ns. Ele fez uma pausa. Mas mais fcil se aprender primeiro quem voc. Porque a que entra a justia csmica. No podemos apenas nos relacionar com nossas vidas aqui e agora como se fossem as nicas que tivemos. Todas as nossas vidas anteriores so o que nos moldaram. Somos os produtos de todas as vidas que j levamos. Pensei em Gerry e sua poltica. Tais conceitos espirituais, num contexto poltico, j teriam lhe ocorrido? Ou, de passagem, a algum poltico? Os eleitores considerariam loucos nossos lderes polticos se expressassem tais idias. Jimmy Carter chegara mais perto que qualquer outro, mas a maioria das pessoas "inteligentes" que eu conhecia preferiam pensar que ele estava fazendo "uma m-

dia" com Deus, que tudo no passava de encenao. No sabiam o que pensar dele se realmente levava a srio todas as coisas que dizia, como nascer de novo. Assim, limitavam-se a rir, toleravam suas idiossincrasias, mas queriam que ele fosse um administrador melhor e um lder mais forte. Na verdade, todos ficavam furiosos com sua fala de Deus, enquanto a economia desmoronava. Quanto reencarnao, qualquer cristo nascido de novo escarneceria da idia. E se Gerry, por exemplo, acreditasse em Deus ou na reencarnao, dava para se imaginar as charges inglesas... As Ilhas Britnicas afundando no mar lentamente, enquanto Deus sorria l de cima, a legenda dizendo: "nimo! Na prxima vez vocs faro tudo certo!" Era a garantia para Gerry perder a eleio... mesmo que a nossa ligao amorosa no o conseguisse. Minha mente comeou a se agitar com as idias implcitas em nossa conversa. Eu no tinha certeza se me agradavam. Por um lado, a coisa parecia plausvel, de uma forma idealista. Por outro, parecia totalmente impossvel. Justia csmica? questionei, sarcasticamente, sumo de pssego pingando do meu queixo, brisa marinha. onde entra a sua reencarnao? Claro. Acredita mesmo que nossas almas continuam a voltar fisicamente... at que finalmente endireitam? No acha que faz sentido? E certamente faz tanto sentido quanto qualquer outra coisa. No sei, no... possvel. As grandes verdades esto escondidas, mas isso no significa que no sejam verdadeiras. Mas eu ficaria paralisada se me permitisse acreditar que cada uma das minhas aes tem uma conseqncia. Mas isso j est acontecendo, s que voc no percebe. o que Cristo estava tentando nos dizer. Tudo o que fazemos ou dizemos em nossas vidas, todos os dias, tem uma conseqncia, o ponto em que nos encontramos hoje o resultado do que fizemos antes. Se todos sentissem isso, se compreendessem em suas entranhas, o mundo seria muito melhor. Colheremos o que semearmos, o mal ou o bem... e devemos estar conscientes disso. E voc acredita que seramos mais generosos e responsveis se levssemos nossas aes mais a srio nesse sentido csmico? Claro. justamente esse o ponto fundamental. Somos todos parte de um plano e verdade universais. Como eu disse antes, muito simples. E voc deveria estar mais consciente disso, pois ento reduziria em ltima anlise a extenso em que pode prejudicar a si mesma. Acredita ento que todos criamos o nosso prprio carma, como dizem os hippies? Claro. No algo to difcil de compreender. Os indianos diziam isso h milhares de anos. Sabiam disso muito antes dos seus hippies. O que conta como levamos as nossas vidas. E quando vivermos assim, seremos todos mais generosos uns com os outros. E se no o fizermos, cada um sofrer as conseqncias em termos do plano universal. No vivemos por acaso... voc sabe que no h acasos. H um propsito superior em ao.

Voc pode acreditar nisso, mas eu estou apenas perguntando. E me pergunto como seis milhes de judeus mortos se sentem por serem parte de um desgnio de conscincia csmica superior. Por que falar em seis milhes de judeus? Por que no acrescentar os 25 milhes de judeus? Ou os garotos da Cruzada das Crianas? Ou s Deus sabe quantos hereges queimados nas fogueiras? Se est me pedindo para responder a cada aparente injustia e horror que o mundo j testemunhou, eu lhe responderei taxativamente: no posso. E duvido muito que voc possa algum dia me dar a resposta. Mas ento, pelo amor de Deus, o que significa tudo isso? Shirley, s posso lhe dizer o que acredito. Ele fez uma pausa. Causa e efeito... Ora, no me venha com essa! Ei, espere um pouco! A prpria cincia acredita na causa e efeito. A maioria das pessoas racionais acredita na causa e efeito, no mesmo? Diga pessoa mdia "Voc colhe o que semear" e ela certamente no vai contestar. Mas pense mais adiante... se voc no colher nesta vida, ento o far quando? No cu? No inferno? At a religio acredita na causa e efeito... e por isso, quando rejeitou a reencarnao, aventou o cu e o inferno para cuidar de todos os efeitos que no se consumaram. Mas por que um cu ou inferno hipotticos so mais fceis de acreditar do que a justia da reencarnao na Terra? O que lhe parece mais razovel? Oh, Deus... Pensei por um momento. Talvez eu no acredite em qualquer das opes. Talvez a vida seja apenas um acidente sem sentido. Ento ningum responsvel por nada. E at onde me concerne, um beco sem sada. No posso viver com um beco sem sada e creio que voc tambm no pode. Mas, ao final, tudo depende de voc. Tudo acaba no indivduo, na pessoa. isso o que o carma significa, Shirley. Qualquer ao que uma pessoa cometa acabar voltando a ela prpria, quer tenha sido boa ou m, talvez no na encarnao desta vida, mas em algum momento do futuro. E ningum est isento Levantei-me e espreguicei-me. Precisava me mexer. Talvez assim pensasse melhor. Sentia-me como uma pessoa apanhada numa verso na vida real de The Twilight Zone. Eu fora condicionada a acreditar apenas no que podia ver... no no que podia sentir. O que David estava dizendo talvez fizesse algum sentido, pelo menos em termos de responsabilidade individual. Mas eu sempre precisava de provas... algo que pudesse ver, tocar ou ouvir. Era o sistema ocidental. ramos condicionados a respeitar as cincias fsicas e psicolgicas. Mas at mesmo as pessoas do mundo ocidental estavam aprendendo que s porque uma coisa no se enquadrava em nossos conceitos isso no significava que no merecia ser respeitada. Suponhamos que a dimenso espiritual da humanidade fosse reconhecida como uma possibilidade. Agiria como uma espcie de cola a aglutinar o propsito de todas as outras cincias, da qumica medicina, matemtica e poltica? No eram todas as nossas cincias uma parte da busca por harmonia e compreenso do significado e propsito da vida? Talvez o que estivesse faltando fosse a cincia do esprito. Alm do mais disse David at os cientistas ocidentais

reconhecem que a matria nunca morre. Apenas muda de forma. Isso tudo o que a morte fsica significa. No estou entendendo. Qual a relao? Quando morremos, apenas nossos corpos morrem. As almas simplesmente deixam os corpos e assumem forma astral. Nossas almas, independente da forma em que estejam, so permanentes. Os corpos so apenas casas temporrias para as nossas almas. Mas o que fazemos conosco, enquanto estamos vivos, o que conta. E no importa quem somos. Se prejudicamos algum nesta vida, seremos prejudicados na prxima. Ou no tempo depois. E como Pitgoras disse: " tudo necessrio para o desenvolvimento da alma." Ele tambm disse: "Quem compreendeu essa verdade compreendeu o prprio cerne do Grande Mistrio!" Est falando de Pitgoras, o grande matemtico? Exatamente. Ele acreditava em tudo isso? Claro. E escreveu muita coisa a respeito. O mesmo fez Plato, alm de incontveis outros ocidentais. David sorriu-me e recolheu os caroos de pssego. Meteu no saco e depois colocou-o debaixo da casa. Comeamos a andar, lentamente. Como eu gostaria de poder conversar sobre essas coisas com Gerry, pensei Mas a pessoa se acomoda quando est envolvida com outra. Aceita qualquer coisa... porque tem medo de pr em risco a iluso cega do amor. E a iluso cega to necessria s vezes que podemos at permitir que ofusque nossas verdadeiras identidades. Firmemente, afastei Gerry da minha mente. Naquele momento, minha busca pessoal era mais importante. Vamos supor que a humanidade (e este ser humano em particular) possa resolver o enigma de sua identidade, de sua origem... e de seu fim. Tal conhecimento levaria a uma responsabilidade moral maior? Vamos supor que eu pudesse chegar a compreender que no era apenas um corpo com uma mente, mas que esse corpo e mente eram habitados por uma alma; alm disso, que minha alma existia antes do meu nascimento nesta vida e continuaria a existir depois da morte deste corpo. Vamos supor por um momento que o comportamento de uma alma determinaria no apenas o que era herdado nesta vida, mas tambm explicaria nossas fortunas ou infortnios. Nesse caso, eu teria uma atitude de responsabilidade mais profunda e um sentimento de justia e participao em tudo o que fizesse? Se compreendesse que minhas "aes" implicariam em dvidas a serem pagas, tanto boas como ms, compreenderia que minha vida tinha uma razo alm do que podia perceber? Agiria mais responsavelmente ou mais generosamente em relao a mim mesma, em relao aos outros, reconhecendo que se no fizesse isso prolongaria a luta em busca da perfeio, que aparentemente era compelida a alcanar de um jeito ou de outro, porque esse era o verdadeiro significado e propsito da vida? E tudo isso era verdadeiro, quer se fosse um xeque rabe aumentando os preos do petrleo ou um judeu conduzido cmara de gs? Quer se fosse um "chefo" da Mfia, um terrorista da OLP ou simplesmente um mendigo nas ruas de Calcut? Minha mente girava vertiginosamente, tropeava, recuava e se

atolava nas possibilidades do que eu estava pensando. Mais uma vez, no tinha certeza se gostava ou no. Era novo demais... absurdo demais e, talvez, simples demais. A crena na reencarnao faria com que o mundo se tornasse um lugar mais moral? falei finalmente. No necessariamente. Eu poderia imaginar muitas pessoas que manipulariam essa crena para exaltar as suas prprias vidas, adquirir poder, realar seu estilo de vida... qualquer coisa enfim. Claro. S que esta vida no a nica que devemos levar em considerao. E justamente esse o ponto fundamental. Muito bem. Vamos supor, por um momento, que toda a coisa assim, simples e objetiva. Vamos supor que a vida, como a natureza, simplesmente uma questo de receber de volta o que aplicamos. Vamos supor que em cada instante, em cada segundo de todos os dias, estamos criando e ditando os termos de nossos futuros, por nossas prprias aes, positivas e negativas. Respirei fundo, enquanto comeava a perceber as implicaes. Quanto tempo seria necessrio para uma pessoa se tornar "boa" em relao sua justia csmica? O tempo no importa, Shirley... No quando est se falando num sentido global, com o conhecimento de que j se viveu e que se continuar a levar muitas vidas. Lembre-se de que todas as religies falam da pacincia como a grande virtude. Isso significa pacincia conosco e tambm com os nossos semelhantes. Significa inclusive que devemos ser igualmente pacientes com os Hitlers do mundo? Significa que seis milhes de judeus realmente no morreram. Apenas seus corpos morreram. Isso maravilhoso, realmente sensacional. Comunique s famlias daqueles seis milhes de afortunados que somente os corpos deles morreram. David estremeceu como se eu o tivesse agredido fisicamente. A tristeza invadiu seu rosto, enquanto ele olhava para o mar. E, finalmente, disse, depois de uma longa pausa: Sei que difcil de aceitar. Mas tambm o virar a outra face. Pois se eu pudesse, David, teria pregado Hitler na cruz! Percebi o que acabara de dizer e tratei de acrescentar: E o que voc teria feito com Hitler? Minha voz estava agora defensiva. Muita gente acredita que se os britnicos no tivessem se desarmado, se em vez disso desenvolvessem seus armamentos, Hitler poderia ter sido detido antes mesmo de comear. Foi errado se desarmar? As coisas se complicam quando a gente envereda por esse caminho. Tem razo. por isso que se deve comear por si mesmo. Pense um pouco... se Hitler sentisse alguma responsabilidade moral como pessoa, teria detido a si mesmo, no acha? No se pode deixar de fazer a coisa em termos pessoais. No acredito em matar ningum. onde entra a sua pergunta sobre Deus e o supremo desgnio, porque somente Deus pode julgar neste contexto. Um indivduo s pode julgar o seu prprio comportamento. Em ltima anlise, ningum pode julgar a outro. Alm do mais, como voc sabe muito bem, Hitler no o nico monstro que j viveu. O que me diz de Idi A-

min, o pessoal do Khmer Vermelho ou Stalin? Genocdio um antigo problema humano. Ou que dizer dos pilotos que largaram bombas em hospitais no Vietnam do Norte, sem terem o menor sentimento de que havia seres humanos l embaixo? Onde est querendo chegar? Que os seres humanos so cruis uns com os outros? Exatamente. E se compreendessem as conseqncias de suas aes para si mesmos, passariam a pensar duas vezes. Isso faria com que a reencarnao se tornasse uma espcie de impedimento. Isso mesmo. S que individual, um auto-impedimento. E lembre-se de que esse apenas o aspecto negativo. H tambm conseqncias positivas. Como pode ter tanta certeza de que h conseqncias? Que provas tem? Nenhuma. Que provas voc tem de que no h conseqncias? Nenhuma. Por que ento no admitir a possibilidade do que estou dizendo? Afinal, o que est acontecendo no mundo agora no funciona muito bem. Como eu poderia fazer? No sei. Acho que basta pensar a respeito. Voc est dizendo que nada tem qualquer propsito significativo, eu estou dizendo que tudo tem. Voc diz que no se sente serena e quer saber por que eu sou. por isso. Creio naquela expresso que voc abomina... Justia Csmica. Creio que tudo o que plantamos, bom ou mau, acaba dando frutos, em algum lugar, em algum momento. por isso que me sinto to sereno. Mas talvez voc tenha uma idia melhor. David beijou-me no rosto e disse que telefonaria depois. Fiquei olhando para as ondas. Estava com dor de cabea. Em tudo e por tudo, pensei, talvez eu preferisse ser um peixe.

Captulo 7
"Vivi na Judia h 1.800 anos, mas nunca soube que existisse algum como Cristo entre os meus contemporneos." Henry David Thoreau, Cartas

Quando acordei, na manh seguinte, descobri-me a pensar se minha filha no seria alguma outra adulta reencarnada. Quem poderia estar vivendo no corpo de uma pessoa que eu considerava minha filha? Houvera muitos momentos em nosso relacionamento me-filha em que tivera a impresso de que ela me conhecia melhor do que eu a conhecia. E claro que toda me sente que aprende com os filhos.

Era esse o milagre da criao dos filhos. Mas se eu deixasse a mente vaguear e depois se focalizar na possibilidade da reencarnao, passava a encarar Sachi sob uma perspectiva totalmente diferente. Quando o medico a levara para mim, no leito de hospital, naquela tarde de 1956, ela j teria vivido muitas vezes antes, com outras mes? Ela prpria j teria sido me? Seu rosto de uma hora de idade alojaria uma alma que talvez tivesse milhes de anos de idade? E ao crescer, ela esquecera gradativamente a sua dimenso espiritual, numa tentativa de se ajustar ao mundo fsico em que se encontrava vivendo? Era isso o que chamavam de "vu do esquecimento"? Era isso o que acontecia a todos ns, quando nos descobramos encerrados em corpos fsicos? Quando ela fora viver com o pai, no Japo, talvez j tivesse planejado antes de nascer; e seu talento para lnguas era baseado no fato de as ter falado em vidas anteriores. Talvez ela se tornasse japonesa quando falava japons porque j fora japonesa, em outra vida. E mais tarde, na vida adulta, quando argumentava conosco para que lhe concedssemos mais independncia e autoidentidade, estaria respondendo a uma voz interior legtima, que murmurava que ela j sabia quem era? Talvez os pais fossem apenas amigos antigos, ao invs de figuras de autoridade, que pensavam saber melhor que os filhos. E talvez ainda os conflitos sem soluo de vidas anteriores contribussem para os antagonismos freqentes demais que irrompiam agora entre pais e filhos. Tomei o caf da manh, peguei o carro e segui para a cidade, voltando livraria Bodhi Tree. John, o proprietrio, estava em seu escritrio, tomando um ch de ervas e lendo. Ol disse ele, formal, mas gentilmente. Arrumou alguma boa leitura? Santo Deus, pensei, tantas dessas pessoas enfronhadas em metafsica eram formais... formais e um tanto horrivelmente pacientes. Quase que irritantemente pacientes. Respondi que andara lendo, pensando e falando com David, gostaria agora de conversar com ele por alguns minutos. Claro. Sobre o qu? Sobre reencarnao... sobre reencarnao em relao a nossos filhos. Quem so os nossos filhos, se cada alma j viveu muitas vidas antes? John sorriu e tirou os culos. Comeou a falar em tom gentil: Todos os ensinamentos nos dizem, de qualquer forma, que no devemos tratar os filhos como se fossem nossas posses. Eles so como voc disse, apenas pequenos corpos habitados por almas que j tiveram muitas experincias. Assim, os princpios da reencarnao ajudam a explicar algumas das contradies absurdas nos relacionamentos pais-filhos. Pensei no documentrio a que eu assistira sobre filhos crescidos que espancavam e maltratavam os pais. Essas crianas estariam agindo assim porque haviam sido espancadas em vidas anteriores? Ou porque os pais haviam espancado algum em vidas anteriores? Quem estava exercitando o carma de quem? Mas John j estava continuando a falar: Posso lhe garantir, por uma recordao da minha vida passa-

da, que meu filho de oito anos j foi meu pai. No pude deixar de rir, por causa do que pensara a respeito de Sachi naquela manh. John levou os dedos aos lbios e sorriu. Desculpe murmurei. J disse isso a seu filho? Claro. Ele riu e disse que eu deveria tomar cuidado. Est vendo agora como opera a Justia Csmica? L vamos ns outra vez, pensei. A nica maneira que terei de ouvir a respeito ser por intermdio do jargo "astral". Pois est bem. As coisas ocultas tm tanto direito a uma verborragia prpria quanto qualquer cincia, religio ou filosofia. Sentei num banco. No tenho certeza se posso perceber como funciona qualquer coisa. Como uma pessoa descobre quem foi numa vida anterior? Basta ir pessoa certa. Por exemplo? Um psquico. isso o que ele faz. Est falando de cartomantes e essas coisas? H muitos charlates, mas tambm j houve alguns psquicos respeitados por todos, como Edgar Cayce. J leu alguma coisa de Edgar Cayce? J ouvi falar dele, mas nunca li coisa alguma respondi, sabendo que na verdade tambm nunca ouvira falar a seu respeito. Pois o que voc vai ler em seguida. John estendeu a mo para uma estante e tirou alguns livros de Edgar Cayce. Ele era, essencialmente, um homem inculto. Na verdade, isso acontece com a maioria dos psquicos. Cayce era um mdium de transe. Mas todos esto sintonizados, espiritual e psiquicamente, com as Gravaes Akshicas. Sabe o que so as Gravaes Akshicas? Recostei-me no banco, murmurando: Agora que estou com a cabea saindo fumacinha... Voc est o qu? Que gravaes so essas? indaguei, nem mesmo conseguindo lembrar o nome que ele mencionara. As Gravaes Akshicas? Isso mesmo. O que so? difcil encontrar coisas escritas a respeito das Gravaes Akshicas, mas vou tentar explicar. So conhecidas como "A Memria Universal da Natureza" ou "O Livro da Vida". Akasha uma palavra de snscrito que significa "substncia etrea fundamental do universo". Est entendendo? Mais ou menos... mas o que exatamente significa etreo? O universo supostamente composto de teres... ou seja, energias gasosas que possuem diferentes propriedades vibratrias eletromagnticas. Como voc sabe, tudo o que fazemos, vemos, pensamos, dizemos, reagimos... tudo o que somos... emite ou cria cargas de energia. Essas cargas de energia so chamadas de "vibraes". Assim, cada som, pensamento, luz, movimento ou ao reage em termos de vibraes nesses teres eletromagnticos. Constituem uma espcie de placa magntica que atrai todas as vibraes. Na verdade, tudo vibrao eletromagntica. Portanto, as Gravaes Akshicas so uma espcie de gravao panormica de tudo o que j se pensou, sentiu ou fez. E se a pessoa est mesmo sensitivamente sintonizada, em termos fsicos, pode captar essas vibraes e at

"ver" o passado, no senso csmico. Assim, um bom psquico pode lhe informar como foram as suas vidas anteriores. Santo Deus! exclamei. Voc acredita em tudo isso? Claro que sim. Alm disso, acho... e todos os livros dizem isso... que a capacidade inerente de captar essas gravaes existe em todos ns. apenas uma questo de desenvolver a capacidade, o que realmente significa, no comeo, entrar mais em contato e sintonia com ns prprios. Se nossos poderes espirituais e mentais esto bastante desenvolvidos, podemos consegui-lo. No nada mais do que desenvolver a nossa ESP (percepo extra-sensorial), algo que at a cincia encara agora como um fato. Est me entendendo? Est querendo dizer que apenas uma questo de expandir a nossa percepo? Senti-me grata por ser capaz de compreender o que estava dizendo. Exatamente. E se tivermos uma percepo mais consciente dessas outras dimenses saberemos mais a respeito de quem somos e o que so as nossas vidas? No mais fantstico que as ondas de som ou as ondas de luz... s que neste caso so ondas de pensamento. A cincia sabe certamente que existem, pois nenhuma energia jamais cessa de existir. Assim, se a pessoa bastante sensitiva para sintonizar as ondas de pensamento certas, que se ligam nas ondas vibracionais akshicas, pode ver uma poro de coisas que j aconteceram. E se a pessoa est consciente da dor que sofreu no passado e tambm da dor que pode ter infligido a outra, tudo funciona como um processo educacional. Est entendendo? Claro que estou menti. J leu os antigos psquicos, no mesmo? Os antigos psquicos? Quem foram? Foram muitos. Plato, Pitgoras, Buda, Moiss, entre outros. Eles tambm eram psquicos? falei, o mais imparcialmente que podia. Claro respondeu John. Como acha que eles puderam escrever todas aquelas coisas? Por exemplo, como acha que Moiss pde escrever sobre a criao do mundo, se no estivesse psiquicamente sintonizado? E a mesma coisa se aplica a Cristo. Todas essas pessoas possuam um alto desenvolvimento espiritual, sentiam que sua misso na vida era transmitir o conhecimento que tinham. por isso que a Bblia to valiosa. uma fonte de conhecimentos. E quase todos os escritos de tais pessoas esto de acordo. No h praticamente qualquer discrepncia no que disseram. E tais pessoas falaram de reencarnao? Nem todas usaram essa palavra. Mas todas falaram amplamente sobre o relacionamento entre a alma eterna do homem e o Divino. Todas falaram das leis universais da moralidade. Nem sempre usaram as palavras carma ou reencarnao, mas o sentido foi o mesmo. Estou falando demais? Sacudi a cabea, tossi, som, limpei a garganta. O que disseram a respeito de no lembrar as vidas anteriores? Falaram sobre uma espcie de "vu do esquecimento" que exis-

te na mente consciente, a fim de no ficarmos continuamente traumatizados pelo que possa ter ocorrido antes. Todas disseram que a vida presente a importante, apenas entremeada por aqueles sentimentos de dj-vu, de que j passou por alguma coisa antes ou conhece algum que jamais encontrara conscientemente nesta vida. J experimentou esses sentimentos ocasionais de que esteve em algum lugar antes, embora tenha certeza de que l chegou pela primeira vez? J, sim. Entendo perfeitamente o que est dizendo. Era um grande alvio saber do que ele estava falando. Podia me lembrar como me sentira nos Himalaias... como se l tivesse vivido sozinha por muito tempo. Lembrava de haver me sentido familiar quando alcanara a caverna no topo da montanha em que vivia o monge que me dera o pano cor de aafro. O sentimento familiar fora o motivo pelo qual levara a srio sua advertncia, a razo para que guardasse o pano at hoje. Sempre sentira que significava algo a mais para mim do que apenas o que o monge dissera. Mas jamais entendera direito por que me sentia assim. John pediu a um dos seus assistentes que trouxesse ch, depois sentou no banco ao meu lado, logo abaixo de uma prateleira cheia de livros. Sei que estou falando demais, mas quando entro no assunto no consigo mais parar. to importante... Para pessoas como Pitgoras, Plato ou qualquer uma das outras, todos os infortnios da vida, como doena, deformidades, injustias e todo o resto, eram explicados pelo fato de que cada encarnao representava uma recompensa ou punio de uma encarnao anterior. medida que a alma progredia, a pessoa era recompensada com mais opes de como reencarnar, tudo com o propsito moral, claro, de consumar o carma individual. Uma alma realmente superior, por exemplo, escolheria consumar o seu carma atravs de uma encarnao de autosacrifcio. Mas cada identidade tem a sua coisa. E aparentemente quanto mais antiga e mais elevada a alma em realizao espiritual, mais pode lembrar encarnaes anteriores. E se uma alma no quiser progredir? E se uma alma quiser esquecer toda a coisa e dizer que tudo se dane? Tambm j se escreveu muito sobre isso. Uma alma pode optar por avanar ou regredir. Se escolher pela regresso contnua, acabar perdendo a humanidade e se tornar como animal, sem opes para avano ou compensao moral. o que se refere como Inferno. Se no optar pela evoluo espiritual, a alma perde a oportunidade depois de algum tempo e isso o Inferno. Era isso ento o que estavam querendo dizer ao falarem que iria para o Inferno quem no acreditasse em Deus... uma espcie de terra da inexistncia? Claro. E h o inverso. .. Deus, significando a eternidade da alma e a consecuo da plenitude moral, a reconciliao moral. Sabe o que isso significa? Acho que no. Significa reconciliao com o criador original ou com a criao original. Somos ao mesmo tempo criadores e, infelizmente, destruidores. Mas quando nos identificamos mais fortemente com a criao, estamos mais perto da reconciliao. Quando se comea a

desenredar um pouco, toda a tapearia passa a fazer sentido. Quer dizer que a reencarnao das almas faz com que at o pior mal e sofrimento tenham sentido? Claro. Tudo acontece por uma razo. Todo sofrimento fsico, toda felicidade, todo desespero e toda alegria acontecem em relao s Leis de Justia Crmicas. por isso que a vida tem sentido. John fez uma pausa, comeou a levantar o brao, a fim de apresentar outro argumento. Mas suspendeu o movimento no meio, talvez por ver a expresso em meu rosto, baixou o brao e disse simplesmente: Vamos tomar o ch. Entramos no escritrio dele e fomos sentar a uma janela, ensombreada por uma rvore grande l fora. Como passou a se interessar por tudo isso depois que esteve na ndia? perguntou John. Tomei um gole do ch de gengibre quente. Talvez, em outra encarnao, eu tenha sido um monge himalaio que conhecia todos os mistrios da vida. Estou voltando para reapreender o que j sei. Ele riu. Muitas pessoas por aqui acreditam na reencarnao, Justia Crmica e tudo isso? Claro. E voc sabe disso. H muitos malucos por a. John piscou e levantou-se. Muito bem, voc j tem os seus livros sobre psiquismo. Vamos ver o que acontece dentro de uma semana ou mais. Estarei aqui, se voc quiser conversar mais um pouco. Terminamos de tomar o ch. Agradeci, paguei os livros e sa para o trfego na Melrose Avenue. O que John queria acreditar era problema dele, mas pelo menos eu escutara e agora leria os livros. Fui para minha casa em Encino. Marie serviu-me um ch, po francs quente e queijo Brie. Ela sempre guardava o Brie ao bom estilo francs, na temperatura ambiente, at que derretesse para a beirada da travessa de porcelana Limoge em que o colocava. Eu adorava a ateno para os detalhes de Marie. E por isso no importava que ela no me quisesse em sua cozinha. Eu sabia que no deveria estar comendo po e queijo, mas no me importava. Levei tudo para o meu quarto, sentei com os livros novos e comecei a ler sobre Edgar Cayce.

Edgar Cayce nasceu em 1877, perto de Hopkinsville, no Kentucky. Era um homem simples, um devoto religioso (cristo), essencialmente inculto, no terminara o curso secundrio por precisar trabalhar. Sofria de asma crnica e procurara um hipnotizador experiente e respeitado, em busca de alvio, depois que os mdicos tradicionais mostraram no ser capazes de ajud-lo. Sob hipnose, uma coisa estranha aconteceu com Cayce. Ele comeou a falar na terceira pessoa, com uma voz que no tinha qualquer semelhana com a sua. Usava a palavra "ns" e comeou a prescrever um tratamento para si mesmo, em grandes detalhes. Quando a sesso

terminou, o hipnotizador informou o que acontecera e sugeriu que Cayce seguisse as instrues. Em desespero, Cayce experimentou. A asma logo desapareceu. Mas ficou horrorizado quando o hipnotizador descreveu a "voz" que aparentemente estivera falando por intermdio dele. Considerou uma blasfmia. A Bblia dizia que o homem nunca devia "consentir qualquer entidade espiritual que no fosse Deus". E Cayce era um homem que acreditava na Bblia. Mas Cayce tambm sentia uma profunda compaixo pelos outros. Como a Voz parecia servir para ajudar s pessoas, ele resolveu consenti-la por algum tempo. Cayce no demorou a aprender a se colocar em transe, a fim de ajudar aos outros. A Voz (que se descrevia como "ns") sempre usava terminologia mdica e receitava do que era obviamente um vasto conhecimento de medicina, um assunto sobre o qual Cayce nada sabia. Se os tratamentos prescritos eram seguidos acuradamente, sempre davam certo. Cayce passou a confiar no processo, tanto quanto as pessoas que iam procur-lo. A notcia sobre o estranho poder de Cayce se espalhou. Pessoas de toda a sua comunidade comearam a procur-lo, depois gente do pas inteiro. Ele no precisava ver ou se encontrar pessoalmente com os pacientes que procuravam ajuda. O "ns" parecia capaz de penetrar em suas mentes e corpos, explorar o estado em questo, prescrever tratamentos que sempre davam certo, se seguidos fielmente. The New York Times publicou uma ampla matria investigativa sobre Cayce, concluiu que no havia explicao. No havia qualquer indcio de que Cayce estivesse falando do prprio subconsciente (ele nada sabia da profisso mdica); e quanto a entidades "espirituais", o Times no podia fazer comentrios. Cayce tornou-se famoso no mundo inteiro. No demorou muito para que pessoas comeassem a interrogar a Voz de Cayce sobre questes mais csmicas. Qual o propsito da vida? Existe vida depois da morte? A reencarnao da alma acontece? A Voz respondeu afirmativamente a todas essas perguntas, passando a falar das vidas anteriores das pessoas que a interrogavam. Relacionava experincias de vidas anteriores com determinadas doenas que um indivduo podia estar sofrendo agora. Cayce tornou-se outra vez aturdido e confuso. Tais ligaes csmicas nunca haviam lhe ocorrido. O tratamento mdico era-lhe aceitvel, mas considerava anti-religiosas as informaes sobre vidas anteriores. A Bblia nada dizia a respeito de tais coisas. Por algum tempo, ele se recusou a aceitar as informaes. Eram estranhas demais. Mas logo passou a ter dvida, com exemplos sucessivos de confirmao de identidades de vidas anteriores. Muitas pessoas voltavam a procur-lo com provas de que existira um Fulano de Tal, que vivera nas condies idnticas do passado que ele descrevera. Claro que no tinham provas de que haviam sido tais pessoas. Mas sempre que investigavam em detalhes, sentiam-se estranha e intensamente familiares com o que ele escrevera. A moralidade do carma e reencarnao era intensamente ressaltada em cada sesso. Por exemplo: Uma mulher de 38 anos queixara-se de ser incapaz de assumir o

casamento, por causa de uma desconfiana dos homens profundamente arraigada. Constatou-se que um marido numa reencarnao anterior a abandonara, imediatamente depois do casamento, a fim de se juntar s Cruzadas. Uma moa de 18 anos tinha um terrvel problema de gordura, que no conseguia controlar. Tirando a obesidade, ela era extremamente atraente. As sesses revelaram que duas vidas antes ela fora um atleta em Roma, de grande beleza e capaz de proezas atlticas, mas escarnecia freqentemente de quem era mais corpulento e no podia se movimentar to bem. Um rapaz de 21 anos queixava-se de ser um infeliz homossexual. As sesses revelaram que na corte real da Frana ele experimentava a maior satisfao em descobrir e denunciar homossexuais. As sesses diziam: "No condenes. O que condenares nos outros, passars a ser." Os arquivos e registros compilados por Cayce estavam entre os mais amplos da histria mdica. Os 14 mil registros apresentavam exemplos de carma de sade, carma psicolgico, carma retributivo, carma de famlia, carma de anormalidade mental, carma vocacional... e assim por diante. Mas o que se destacou, acima de qualquer outra coisa, foi a necessidade de afirmao do livre-arbtrio. A Voz dizia que o erro bsico do homem a convico de que sua vida predeterminada e, portanto, incapaz de mud-la. Dizia que as vidas que levamos agora encerram a prioridade superior e a afirmao do livroarbtrio em relao ao carma a misso mais importante. Cabia-nos entrar em contato com ns mesmos, espiritualmente, a fim de podermos alcanar alguma percepo de nossos propsitos na vida. Para cada ato, para cada indiferena, para cada uso errneo da vida, somos em ltima anlise responsveis. E nos compete compreender quais podem ser as conseqncias. Lendo sobre Cayce e as "sesses" de outros psquicos e mdiuns de transe, descobri-me fascinada pela idia de que tudo aquilo podia ser verdade. No importava de onde vinha a informao, na medida em que fizesse sentido. Talvez fosse a manifestao de um subconsciente psquico, talvez todos fossem apenas bons atores. Mas mesmo que isso fosse verdade, a moral da mensagem de todos era inequvoca. E um bom sistema de valores para se viver. Todas as respostas esto dentro de voc dizia ele. Basta procurar.

Captulo 8
"Se pudssemos ver a ns mesmos e a outros objetos como so realmente, deveramos nos ver num mundo de natureza espiritual, com o qual nossa comunho no comearia com o nascimento nem terminaria com a morte do corpo." Immanuel Kant, Critica da Razo Pura

Fiquei lendo pela noite afora. Levantei cedo na manh seguinte e fui s montanhas Calabasas para pensar. As montanhas so escarpadas e ngremes, com uma vista espetacular do Pacfico. Aninhado l no alto estava "The Ashram", o nome do lugar de retiro religioso na ndia, uma espcie de centro de sade tosco, com caractersticas espirituais (o "spa" para quem tinha muito dinheiro). Eu adorava as atividades em Ashram e muitas vezes fora at l a fim de entrar em forma para um especial de televiso ou quando sabia que teria de fazer dois espetculos por noite em Las Vegas ou Tahoe. Comia alimentos puros e crus, fazia longas caminhadas, at 15 quilmetros subindo pelas montanhas, muitos exerccios ao ar livre, entrando em contato com o que as suecas que dirigiam o lugar chamavam de "prana" no ar. As suecas eram Anne Marie Bennstrom (que fundara The Ashram) e sua assistente, Katerina Hedwig. Elas pareciam saber praticamente tudo que havia para se saber sobre sade. Eu confiava nelas, porque sempre me sentia muito bem depois do tratamento. Agora, subindo pela trilha, deparei com Katerina, a quem adorava. Chamava-a de Cat. Ela comandava um grupo de "internas" por uma das subidas tortuosas. Bastava eu olhar para Cat e j me sentia melhor. Ela era alegre. Exuberante, divertida, serena, inteligente, assim como Anne Marie, as duas estavam empenhadas na explorao espiritual e eram devotas de Sai Baba, um avatar da ndia. Cat era uma mulher grande e to forte quanto as montanhas que escalava. Era gentil mas vigorosa; sua personalidade contagiante conduzira-me atravs de um perodo de provao particularmente rduo, quando eu voltara primeiro da campanha poltica por George McGovern e depois da China... com 10 quilos a mais. Ela fazia com que a dor e a disciplina fossem suportveis. Eu caoava dela, dizendo que seu apelido era Cat por ser uma "cat"alisadora dos acontecimentos subseqentes, responsveis por uma mudana completa em minha vida. Fomos subindo juntas pela trilha. No falei nada por algum tempo. Cat tambm no falou. Eu me sentia contente por isso, pois no se tem mesmo muito flego para se falar quando se est subindo por uma trilha nas montanhas. Chegando l em cima, ns nos espreguiamos e contemplamos o Pacfico. Cat pareceu sentir que eu queria falar, mas no sabia como. E ento, minha dama volvel da fama, como tem passado? "Dama volvel da fama?" Era uma estranha maneira de se referir a mim. Est querendo dizer que me considera volvel? Eu ri, sem saber direito por que sentia necessidade de fazlo. Exatamente. Em relao fama, voc mesmo volvel. No sabe realmente o que quer, no mesmo? Cat tinha um jeito terrvel de focalizar imediatamente o conflito que uma pessoa podia estar sentindo. Fama? Acho que nunca dei muita importncia ao reconhecimento. Sempre me preocupei mais com a qualidade do trabalho. E neste momento me importo mais com o que estou procurando. Ou seja, a voc mesma. A mim mesma? Acha que me preocupo mais comigo?

Estou querendo dizer que parece mais preocupada em descobrir quem voc do que com a fama. No verdade, Shirley? sim... e uma luta. Porque me descubro de repente numa dimenso de mim mesma que no sabia que existia, praticamente jamais explorada antes. Est falando de sua dimenso espiritual? Soava muito banal ouvir outra pessoa traduzir em palavras. Mas as palavras no eram mais refgios seguros. Lembrei como passara julgamento muitas vezes sobre as palavras que as pessoas escolhiam usar quando descreviam uma experincia profundamente comovente, relacionada com alguma ocorrncia abstrata em suas vidas. Isso mesmo. Acho que se pode dizer que estou curiosa sobre essas coisas espirituais. No sei o que est acontecendo, mas quanto mais ouo a respeito, mais quero ouvir. Senti que estava apresentando a declarao como se formulasse uma pergunta. Oh, Shirley, isso maravilhoso! O riso alegre de Cat envolvia cada palavra. No acha que extremamente satisfatrio ser atrada para o esprito? Enfiei as mos nos bolsos do meu bluso de corrida. Atrada para o esprito? isso o que estou experimentando? Claro, Shirley. Cat sorriu. Deus e o reconhecimento espiritual so tudo. por isso que estamos aqui. toda a explicao e o propsito da vida. s para isso que eu vivo. No me importo se nunca mais tiver um homem... e voc sabe como eu era vigorosa. Pois esqueci tudo. Sinto a minha prpria luz espiritual e estou apaixonada por isso, no preciso de qualquer outra coisa. Se eu pudesse estar apaixonada por minha prpria luz espiritual, pensei, isso me pouparia muitas viagens de avio e tambm bastante sofrimento. Acho que eu deveria seguir adiante, mas no sei direito como faz-lo. Conheo uma entidade maravilhosa com quem voc deveria se encontrar, Shirley. Anne Marie est com ele agora na Sucia. Mas est pensando em traz-lo para c. Espere um pouco, Cat falei, interrompendo o entusiasmo total dela. Uma entidade na Sucia? Que tipo de entidade? Uma entidade espiritual. O nome dele Ambres e se manifesta atravs de um homem chamado Stur Johanssen. Se manifesta atravs? Est falando de manifestao em transe? Mas claro! exclamou Cat, surpresa por eu no ter compreendido. Stur um carpinteiro muito simples que vive em Estocolmo. Uma entidade espiritual que se chama Ambres usa-o como instrumento para falar. As coisas que ele diz so de uma beleza incrvel, Shirley. Voc tem de ouvi-lo. claro que ele fala apenas em sueco... e sueco arcaico, diga-se de passagem... mas Anne Marie ou eu traduziremos para voc. uma entidade forte, poderosa, benevolente. Tenho certeza de que voc vai am-lo, Shirley. Estocolmo? um bocado longe para se falar com um esprito. Cat riu. Talvez no ano que vem Anne Marie consiga trazer Stur e a mulher para os Estados Unidos. Voc poder ento ter uma sesso.

Ele funciona da mesma maneira que Edgar Cayce? indaguei, lembrando o que acabara de ler a respeito de Cayce. - Exatamente. Os dois so canais em transe para a manifestao de entidades no outro lado. Andamos por algum tempo. Cat estava bastante animada pela perspectiva de eu me expor a uma dimenso da vida que ela j aceitara h muito tempo. Mas eu queria conferir os sentimentos dela. Cat... voc acredita sinceramente que ha um "outro lado" e que entidades espirituais desencarnadas podem nos falar e ensinar, todas essas coisas? Cat virou-se e fitou-me com uma expresso atnita. Est perguntando se eu acredito? Acenei afirmativamente. No respondeu ela, chocando-me e fazendo-me estacar abruptamente. Acreditar, no... absolutamente no. Eu tenho certeza. Por se tratar de Cat, compreendi que acabara de ouvir uma resoluta declarao de f. E ela o dissera com profundo amor. Qualquer outra pergunta desconfiada que eu pudesse lhe fazer, dali por diante, seria um reflexo da minha prpria incapacidade de aceitar o sistema de valores fundamentais de Cat. Eu estaria julgando ou questionando as prprias profundezas do que constitua seu carter e personalidade. Podia me fantasiar como uma espcie de reprter aventureira da humanidade, mas de jeito nenhum iria escarnecer das crenas de outro ser humano ou de sua "certeza", como Cat aparentemente a definia. Esse Ambres parece ser uma entidade interessante para se conhecer comentei, sentindo-me como uma impostora ao ouvir a palavra "entidade" sair pela minha boca. Ns lhe telefonaremos assim que Anne Marie chegar aos Estados Unidos com Stur e a mulher, Shirley. uma pena que voc no tenha algum pretexto para ir a Estocolmo. No est precisando comprar um par de esquis ou algo assim? Ns duas rimos, enquanto continuvamos a andar. Iniciamos uma conversa sobre alimentos naturais e as ltimas informaes sobre o que os laticnios podiam fazer com o sistema digestivo. Depois nos despedimos com um abrao, prometendo mutuamente prosseguir por nossa explorao espiritual recentemente desencadeada. Voltei imediatamente para casa, sentindo um impulso forte de telefonar para Gerry em Londres. Precisava falar com ele de qualquer maneira. Mais do que isso, sentia necessidade de v-lo. Acho que queria ouvi-lo, toc-lo, experiment-lo, como o meu outro mundo real. No tinha vontade de ver outros amigos e dispunha de algum tempo livre antes de comearem os ensaios para o meu prximo show. Ao telefonar para ele, lembrei como fora condicionada a conferir meus sentimentos com o homem por quem estava apaixonada. De certa forma, os meus sentimentos, indagaes, a minha busca, os meus novos interesses pareciam parcialmente inadequados e apenas compreendidos pela metade se no inclussem "o" homem. No podia conversar com Gerry a respeito das coisas em que estava me lanando, mas a sua simples presena me ajudaria a conferir minhas percepes. Era difcil admitir que eu precisava ratificar minha, prpria identidade em relao ao homem na minha vida, mas era o

que acontecia. Encontrei-o em seu escritrio em Londres. Ol. Ele no ficou absolutamente surpreso pelo meu telefonema logo depois de nosso encontro em Honolulu. Senti que ele estava com pressa e fui logo dizendo: Sei que voc anda muito ocupado, Gerry, mas quero ir a Londres para encontr-lo. Tenho algumas semanas livres e quero passlas em sua companhia. Pude sentir a hesitao dele, no outro lado do Atlntico. Gerry finalmente respondeu: O problema que estou de partida para Estocolmo. Na Sucia? balbuciei, como uma idiota, completamente aturdida. Afinal, eu concordara pouco antes com Cat que era uma pena no ter algum pretexto para viajar at l. Como penso a respeito hoje, eu teria de dizer que isso foi o comeo de uma sucesso de acontecimentos que me proporcionaram um senso de padro definido, medida que foram se desenrolando. claro que se pode dizer que quase tudo na vida no passa de mera coincidncia; mas depois de algum tempo, quando as coincidncias se tornam mltiplas, necessria uma redefinio do "acidental". Gerry continuou a falar de sua viagem a Estocolmo: Isso mesmo. Tenho uma conferncia econmica socialista e passarei uma semana l. E por que eu no vou tambm para Estocolmo, Gerry? Adoro a neve. Ele no disse nada. Ouvi-o pedir polidamente a algum que o deixasse sozinho, mexer em alguns papis. Gerry? Pode falar. Preciso conversar com voc, Gerry. Preciso estar ao seu lado. Sinto muita saudade. Juro que sinto. E acho que preciso saber como voc se sente realmente. Senti que estava me comportando como uma colegial a perseguir seu heri. Fiquei esperando que ele dissesse alguma coisa. Cada momento de silncio parecia ter um significado horrivelmente angustiante. Gerry finalmente voltou a falar: Tambm sinto muita saudade. Ele estava contrafeito, mas insisti: Ento est combinado? Poderei me encontrar com voc em Estocolmo? Cuidarei de tudo. Que histria essa de querer saber como eu me sinto realmente? Ele parecia assustado. Qual o problema, Gerry? Estou perturbado. J percebi. Perturbado com o qu? Perturbado de prazer. Que prazer? O que est querendo dizer? Estou transtornado de prazer por saber o que significo para voc. Mas por que isso o deixa assim perturbado?

No posso compreender por que sou to importante para voc. E isso me faz sentir inadequado. Eu no sabia o que dizer. No sabia o que ele estava realmente dizendo. Voc quer me ver, Gerry? Estou ansioso por me encontrar com voc, mas receio desapont-la. E detesto isso. Detesto esse pressentimento de que vou desapont-la. Talvez o importante seja no desapontar a si mesmo. Poderemos conversar? Aparea em Estocolmo dentro de dois dias. Estarei no Grand. Voc deve se hospedar em outro hotel. Ele hesitou por um instante e depois sussurrou, antes de desligar: - At l. Fiquei sentada a pensar no que deveria ser sentir-se inadequado para outra pessoa. Era um sentimento que eu jamais experimentara, at onde podia me lembrar. J me sentira dependente da outros, especialmente em relao sndrome do "homem", mas as inadequaes que geralmente sentia eram em relao a mim mesma, o que podia ser igualmente terrvel. Os padres e objetivos que eu me fixava eram s vezes impossveis de serem alcanados, tornavam-me exigente demais. Talvez David estivesse certo. Talvez eu no quisesse desapontar a mim mesma. No queria fazer o que ele fizera. Mas Gerry no era o nico que se queixara de sentir-se inadequado comigo. Lembrei de diversos relacionamentos importantes que haviam terminado porque os homens simplesmente ficavam com medo de no corresponder s minhas expectativas; por causa disso, passavam a se sentir constrangidos. Eu no sabia a que atribuir a responsabilidade por tais rompimentos. Seria minha, por exigir demais? Ou seria de um baixo nvel de amor-prprio dos homens? Lembrei de ter conversado a respeito com diversos psiclogos amigos e todos ressaltaram que, por trs de cada mulher com quem um homem se envolvia, estava a imagem obsessiva da me. E a me era a presena a que o homem no podia corresponder. Bem poucos homens percebiam lucidamente as suas prprias mulheres. A maioria s as percebia atravs do reflexo obsessivo da prpria me. E pensando em ir Sucia para me encontrar com Gerry, lembrei de um relatrio de pesquisa bem documentado que lera h algum tempo, quando estudava o problema do suicdio sueco. O elevado ndice de suicdio no era causado pelo socialismo, o tempo ou qualquer dos mitos populares nas conversas em coquetis. Em vez disso, a maioria dos suicdios suecos era causada pelos padres elevados e expectativas que as mes suecas atribuam aos filhos, os quais simplesmente sentiam que no podiam "corresponder". E por depresso e frustrao, sentiam-se to inadequados que recorriam ao suicdio. Talvez os homens, por toda parte, estivessem sofrendo um senso no muito intenso, mas ainda assim perturbador, de dupla imagem em relao s mulheres. E nesta era de liberao feminina, em que as mulheres se queixavam do sentimento de serem viciadas na obrigao de ter um homem, os homens podiam estar sofrendo das presses infantis que expunham uma carncia bsica de convico em si mesmos, o que lhes era igualmente devastador. Nos dois casos, o problema estava na identidade. Gerry dizia que no podia compreender por que era im-

portante para mim, como se ele, com toda a sua inteligncia, talentos e realizaes, no merecesse a minha ateno. Ele era um homem bem-sucedido, bvia e publicamente. E o simples reconhecimento de que ele era importante para mim, num sentido muito pessoal, estava fazendo aflorar a sua insegurana pessoal. A liberao feminina era certamente importante, mas parecia-me que a liberao masculina era igualmente importante. Se os homens fossem mais livres, em relao a quem realmente eram, no lhes seria to necessrio que colonizassem as mulheres a tal ponto em suas vidas. Talvez, no meu caso, porque eu era pessoalmente to incolonizvel, eles tivessem de analisar o verdadeiro significado de igualdade. E se havia resistncia verdadeira igualdade no relacionamento, este inevitavelmente se dissolveria. E como podia um homem sentir-se igual se no acreditasse que era digno de ser amado? Eu no sabia coisa alguma a respeito da me de Gerry, mas isso no tinha a menor importncia, a longo prazo. A verdadeira questo era o que ele pensava agora de si mesmo. Esta parecia ser a questo a se levantar para todos. Comecei a compreender, por uma nova perspectiva, que a compreenso pessoal era a mais rdua e a mais importante de todas as buscas. Ningum se sentia pleno e com amor por si mesmo suficiente para compreender que a prpria identidade era a resposta para uma felicidade consumada. O que mais precisvamos realmente era de um completo relacionamento com ns mesmos. Talvez esse problema, cm termos csmicos ou humanos, fosse o que Moiss, Cristo, Buda, Pitgoras, Plato e todos os sbios religiosos e filosficos, ao. longo dos tempos, haviam tentado nos explicar... conhea a si mesmo e essa verdade o libertar. Vamos supor que um dos caminhos para compreender quem cada um de ns realmente era fosse o de ter conhecimento de quem poderamos ter sido em vidas anteriores. Havia muitos exemplos em que a psiquiatria parecia ser incapaz de mergulhar bastante fundo para chegar raiz de um distrbio individual. Talvez a compreenso da vida anterior pudesse. Se mes, pais e experincias na infncia, em nossas vidas atuais, moldavam e condicionavam como nos relacionvamos com a vida e a realidade hoje, por que experincias anteriores no podiam fazer a mesma coisa? Lembrei de ter conversado com Paddy Chayevsky, antes de sua morte, sobre o livro que ele estava escrevendo, Mergulho no Subconsciente. Ele efetuara uma ampla pesquisa cientfica a respeito e dizia no livro que cada ser humano possui, em sua memria celular, toda a experincia da raa humana, desde os primrdios da criao. Creio que minha mente estava seguindo pelo mesmo caminho. Qual era a diferena entre memria celular desde o comeo dos tempos e recordaes de vidas anteriores? Uma forma de memria era pelo menos to milagrosa quanto a outra. Especulei se no poderia ter conhecido Gerry em outra vida; e se isso tivesse acontecido, imaginei qual seria o nosso carma que nos levava a enfrentar tantos obstculos em nosso relacionamento agora. E me perguntei se estaramos seguindo pelo caminho certo. Telefonei para Cat e disse que estava de partida para Estocolmo. Ela no ficou surpresa. Deu-me o endereo e telefone do mdium

e eu disse que iria procur-lo.

Captulo 9
"Uma vida inteira pode ser necessria apenas para adquirir as virtudes que anulam os erros da vida anterior de um homem. ... As virtudes que adquirimos, virtudes que se desenvolvem lentamente dentro de ns, so os elos invisveis que ligam cada uma de nossas existncias s outras existncias que s o esprito lembra, pois a Matria no tem memria para as coisas espirituais." Honor de Balzac, Seraphita

Eu j estivera vrias vezes em Estocolmo e era um lugar que me intrigava. A cidade estava sob a neve quando cheguei, como um carto-postal de uma fantasia nrdica. Fui recebida no aeroporto por um amigo a quem telefonara. Eram sete horas da noite. Um vu de neve caa e calculei que em breve estaria escuro durante o dia inteiro, como sempre acontecia no rigor dos famosos invernos suecos. J estivera na Sucia uma vez durante o inverno e quando o nariz escorria, o lquido congelava no rosto. Durante aqueles dias, ao final dos anos 50, a Sucia era uma espcie de mistrio social e fsico para aqueles que tinham ouvido falar alguma coisa do pequeno pas que optara pelo socialismo atravs do voto. Lembro da emoo que experimentei quando sentei no salo em que eram entregues os Prmios Nobel da Paz, ao ouvir que no havia lugares preferenciais ou distino de classe na Sucia. Ouvira dizer que era um pas de amor livre e que ningum se importava se marido ou mulher resolvia dormir com outra pessoa. Mas descobrira que a imagem no era acurada, que muitos suecos no admitiam viver assim, especialmente as mulheres. Os suecos eram basicamente to conservadores quanto qualquer outro povo do mundo, embora a poltica governamental lhes concedesse mais liberdade pessoal legtima que em qualquer outra parte do mundo. Eu estivera na Sucia durante o Festival das Luzes, chamado Santa Lcia, que comemorava o final dos dias longos e escuros, o comeo da lenta jornada para outro vero. Os suecos viviam para o sol e pareciam hibernar em suas mentes at que voltasse. Uma espcie de depresso institucionalizada se abatia sobre o povo durante os meses de inverno... que se prolongavam pela maior parte do ano. "O vero caiu numa tera-feira no ano passado" era uma das piadas suecas prediletas. O inverno na Sucia no poderia animar meu relacionamento com Gerry. Meu amigo levou-me para jantar e depois para comer ostras e arenque. Fui para o hotel em que ele me fizera uma reserva, instalando-me numa pequena sute que dava para a enseada. A sala tinha

uma janela panormica e o quarto oferecia uma cama de casal. Joguei-me na cama e acordei cerca de quatro horas depois, com vontade de vomitar, o que fiz pelo resto da noite. Fora uma das ostras. O sol apareceu por volta das nove horas da manh seguinte e depois o dia se tornou inteiramente encoberto, com uma tnue neblina. Um lenol de gelo na baa, no outro lado da rua, era rompido a cada hora por um rebocador, que circulava interminavelmente, enquanto filas de caminhes empilhavam a neve, que haviam recolhido das ruas durante a manh, dentro da baa. Os barcos de turismo estavam aprisionados pelas guas congeladas, aguardando a chegada da primavera. Tomei caf e sa para dar uma pequena volta. Queria estar no hotel quando Gerry telefonasse e por isso voltei apressadamente. O gelo escorregadio se espalhava por todas as ruas da cidade, mas os suecos no tinham qualquer dificuldade em transpor esquinas e meios-fios. Eu tinha a sensao de que iria cair a cada passo. Quando cheguei ao hotel, a gerente me procurou, indagando se eu desejava alguma coisa. Pedi um secador de cabelos com a voltagem sueca e um cobertor extra, garantindo que isso seria suficiente para me deixar muito confortvel. Havia uma entrada particular por onde uma pessoa podia entrar ou sair do hotel sem ser notada. Alm disso, a gerente prometeu que as telefonistas protegeriam a minha identidade dos jornalistas. Fiquei esperando no quarto pelo resto do dia. Gerry telefonou por volta das seis horas. Oi. Oi. Como voc est? Muito bem. Quando voc chegou? Ontem noite. Ontem noite? Pensei que s chegaria por volta das cinco horas da tarde de hoje. No. Eu lhe disse que viria no dia 16. Ahn... Posso ir at a? Claro. J comeu? No. Pararei em algum lugar pelo caminho. No precisa. Providenciarei alguma coisa aqui. E assim voc poder chegar mais cedo. Est bem. At j. A voz de Gerry parecia mais autoritria, como se ele estivesse no comando de si mesmo. Deixei a porta do quarto destrancada, a fim de que ele no tivesse de esperar depois que batesse. E meia hora depois l estava Gerry. Ele entrou no quarto com imensas luvas de couro, as mesmas que eu imaginava que sua esposa desaprovava, parecendo plido e tenso. Atravessei o quarto para abra-lo, mas ele seguiu direto para a janela e olhou para fora, orientando-se sobre a posio do meu hotel em relao ao seu. Usava uma capa impermevel sem forro de pele, um terno de tweed que eu j vira no outono e sapatos de couro com grossas solas

de borracha. Minha av se tornou famosa por patinar em gelo fino numa baa como esta disse ele usando uma saia que caa apenas uns poucos centmetros abaixo dos joelhos. Talvez voc se torne famoso por patinar em gelo fino usando cala. Gerry sorriu. Foi at a outra janela. Est vendo aquela fieira de luzes parecendo um pnis? Meu hotel fica logo depois. Uma fieira de luzes parecendo um pnis para ele? Interessante... Postei-me ao seu lado, junto janela. Gerry virou-se e ps a mo num dos meus seios. Convidei-o a sentar ao meu lado. Pedira dois sanduches decker club, que no final das contas no passavam de salada de alface e tomate entre torradas. Gerry acomodou-se no sof e comeou a devorar um dos sanduches. Falou sobre os cortes iminentes no oramento, os problemas de aumentar impostos num ano eleitoral, um jornalista americano com quem conversara durante o dia inteiro. Perguntou como estavam os meus ensaios. Respondi que comeariam em breve. Enquanto eu falava, os olhos de Gerry me absorviam, meus cabelos, movimentos, roupas, corpo... mas no me tocou. Por minha vez, sentia-me intimidada demais para toc-lo. Continuamos a conversar... sobre as pessoas que fugiam em barcos do Vietnam, como seriam muito mais felizes na Frana, se a Europa fosse o lugar para onde queriam ir, Sihanouk na ONU e o fato de que a esquerda inglesa estava dividida ao meio por causa da invaso vietnamita do Cambodja. Evitamos o assunto ns, at que ambos nos orientamos. Ele recostou-se no sof. Senti que estava exausto e que isso j vinha acontecendo h algum tempo. Senti tambm que ele sabia que no havia qualquer problema no fato de eu tomar conhecimento disso. Sentei junto e levei a mo aos seus cabelos. Ele no objetou. Recostou a cabea no encosto do sof. Os braos repousavam no colo. No estendeu as mos para mim. Encostei a cabea em seu peito e fitei-o, depois beijei-o gentilmente nos lbios. Ainda estavam um pouco frios do tempo l fora. Levantando a cabea, ele desviou-se um pouco e estendeu a mo para o outro sanduche. Esperei que ele acabasse. Gerry tornou a se recostar e suspirou. Por que no me deixa lhe fazer uma massagem, Gerry? S precisa ficar deitado. Est bem? Ele se levantou no mesmo instante e se encaminhou para a cama. Virou-se e esperou que eu lhe tirasse o palet, a camisa e a gravata. Bem que tentei, mas no consegui desfazer o n da gravata. Gerry riu. Pensei que voc tivesse dito que eu no precisaria fazer coisa alguma. Ele tirou a gravata e ficou imvel em seguida, os braos cados nos lados do corpo. No fiz qualquer movimento para lhe tirar a cala. Virei-o, empurrando-o gentilmente para a cama, o rosto para baixo. Peguei um pouco de creme Albolene e comecei a lhe massagear as costas. Ele suspirou de prazer e contraiu os braos por

baixo do corpo. Tirei minha cala comprida e a suter, a fim de poder montar nele, na cintura, usando a tcnica de massagem que aprendera no Japo. Minhas unhas representavam um problema e por isso usei a base das mos. Os ombros e braos de Gerry eram muito musculosos, minhas mos pareciam ineficazes. Mas ele suspirou fundo. Sabe, Shirl, esta a primeira massagem que recebo, em toda a minha vida. Eu sabia que ele estava dizendo a verdade, por mais incrvel que pudesse parecer. Mas tambm havia muita coisa em matria de prazer pessoal que Gerry desconhecia. A pele dele estava fria. Eu sabia como ele devia estar sentindo as minhas mos quentes. Massageei-lhe o pescoo at que o senti relaxar. Passei mais creme Albolene nas mos e desci pelas costas, at a cintura. Gerry comeou a ondular por baixo de mim e jovialmente dei-lhe uma palmada. Continuei a massagear-lhe as costas e cintura. Gerry se virou e passou um brao por minha cintura. Eu sabia que ele estava cansado, mas no se deteria. Gerry passou tambm o outro brao ao meu redor. Toda a cena era irreal. ramos perfeitamente livres para fazer amor, mas por algum motivo ele queria que fosse como se no estivesse acontecendo. Tentei me desvencilhar de suas mos, ainda lhe massageando as costas. Gerry virou-se e puxou-me. Acabei caindo por cima dele, comprimindo-me contra as suas costas, apertando-o com as pernas. Ele virou o corpo. Antes que eu percebesse o que estava acontecendo, Gerry agarrou-me e estvamos fazendo amor. Os braos dele me apertavam com tanta fora que eu mal conseguia respirar. Sussurrei interminavelmente que o amava. Sua nica resposta foi respirar como se tivesse voltado para casa. E, depois, ele descansou. Nenhum dos dois falou. Gerry ficou imvel, como se nunca quisesse se mexer. Senti medo de repente. Remexi-me por baixo dele. Gerry... O que ? Tenho medo. Preciso conversar. Balbuciei ao falar, estendi-me ao lado dele. Ele ficou olhando para o teto por algum tempo. Depois, soerguendo-se num dos braos, fitou-me nos olhos. Tenho pensado muito todos os dias, Shirl. Vou enunciar o problema. Mas no vou oferecer qualquer soluo, pois ainda no encontrei nenhuma. Senti o estmago se contrair. Eu a amo, Shirl. Eu a amo profundamente, mas metade de mim resiste. Eu me contenho subconscientemente, porque sei que no sou bastante forte para suportar as conseqncias do nosso relacionamento, em termos polticos ou pessoais. Sinto que entrei numa espcie de buraco mental e fsico com este relacionamento. O que me ficou bem claro que no sou bastante forte. Tenho me enfrentado at agora, mas posso agora perceber tudo claramente e quero ser justo com voc. Ele me afagou os cabelos e sorriu timidamente, quase como uma

criana sorriria, sentindo-se culpado pela verdade do que estava dizendo. Por favor, Gerry, no me afague os cabelos e no sorria timidamente. Apenas me trate seriamente e me conte a verdade. O rosto dele ficou solene. Podia compreender, embora no me conhecesse h muito tempo, que eu estava mais sria do que em qualquer outro momento de minha vida. E fitou-me ainda mais fundo nos olhos. Sem voc, eu posso reprimir meus sentimentos. Mas quando a vejo, amo seu rosto, seus cabelos, amo escutar as coisas que me diz. Amo acarici-la. Amo voc e amo amar voc. Todos esses sentimentos voltam e no posso cont-los. Eu sentia vontade de chorar. Ele fez uma longa pausa. No compreendo por que voc me ama. Subjetivamente, acho que sei; mas objetivamente, no entendo. Ele ficou esperando que eu dissesse alguma coisa. Voc no compreende por que o amo ou que eu o amo? No compreendo nenhuma das duas coisas. A est, j enunciei o problema. No vamos mais falar a respeito. No falei nada. Ele parecia estar com medo de ter me dado a deixa para ir embora. Vamos nos meter debaixo das cobertas, Gerry. Foi o que fizemos. No fiz qualquer comentrio sobre o que ele acabara de dizer. E Gerry resolveu continuar: O mundo est louco neste momento. Quero ajudar meu partido e meu pas a ingressarem num perodo melhor. Politicamente, nosso relacionamento pode me fazer perder a eleio. Sei que uma coisa terrvel para se dizer, mas a verdade. E no posso fazer isso com meu partido. Eles contam comigo para vencer outra vez. Tambm no quero perder meu lugar no Parlamento. Mas, pessoalmente, reconhecer nosso amor tornaria tudo trs vezes mais difcil para mim. Minha mulher e meus filhos tm me aturado pacientemente. No existe uma paixo tempestuosa no relacionamento com minha mulher, mas ela tem sido uma fora estabilizadora em minha vida, assim como meus filhos. Moralmente, no posso fazer coisa alguma para magolos. Tenho trabalhado durante a maior parte da minha vida, s vezes ao ponto da exausto, mas eles sempre me agentam. Entende agora como isso moralmente inaceitvel para mim? E mesmo que eu ignorasse os sentimentos de todos os outros, sei que no sou bastante forte para tolerar meus prprios sentimentos, se os magoasse ou prejudicasse a meu partido. E agora, ao lhe dizer tudo, sinto que estou falando de um buraco... mas desse buraco vejo as coisas claramente. Virei-me por baixo das cobertas, soergui-me num brao e fiteio nos olhos. Queria que me dissesse uma coisa. Gerry. O que ? Tenho a impresso de que, juntamente com a sua solido, voc sente que sua famlia contm. Isso verdade? , sim... tambm verdade. Mas temos um relacionamento intrincado e talvez tenha sido bom que eles me contivessem. Caso contrario, eu poderia ter me tornado uma erva daninha. Uma erva daninha?

A imagem me parecia completamente imprpria. Ele estava querendo dizer que, livre da famlia, sufocaria tudo o que crescesse ao seu redor? Pois era isso o que as ervas daninhas faziam. Ou pensava que se tornaria descontrolado e desenfreado sem a disciplina de uma famlia? Fiquei revirando a imagem na mente, interminavelmente. Lembrei como ficara impressionada ao ler certa ocasio que no existia tal coisa como erva daninha, mas apenas uma planta no lugar errado. Minha mulher muito rigorosa com os outros. Por isso que sei que ela nunca aceitaria nosso relacionamento. Nunca fui capaz de compreender essa caracterstica dela, mas sei que muito forte. Ela monopolista. Dirige a famlia com mo de ferro. Mo de ferro? Isso mesmo. E acho que isso tem sido bom. Mas ela seria muito rigorosa na compreenso da minha necessidade de voc. As pontadas de conscincia que eu vinha sentindo se desvaneceram rapidamente. Mas se voc no est disposto a ser o que chamaria de imoral para ela, por que aceita que ela seja imoral para voc? No acho que ela esteja sendo imoral. Mas, afinal, o que a imoralidade? No imoral ter um julgamento rigoroso com algum a quem ama? Mas todos tm sido ternos e pacientes. No posso mago-los agora. Tentei apreender o que estava dizendo, particularmente porque no estava lhe pedindo qualquer compromisso. Ningum est lhe sugerindo que faa alguma coisa, querido. Eu certamente no estou. Compreenda isso, por favor. Estou mais preocupada com o que voc pensa que est fazendo. Como assim? J lhe ocorreu que est com medo de explodir com uma nova liberdade? Como assim? Assumir uma nova liberdade implica muita angstia e responsabilidade. Talvez voc esteja preparado para fazer isso quando se encontra comigo, mas apenas at certo ponto. E talvez esteja legitimamente se retirando para o seu buraco, a fim de poder evit-lo por mais algum tempo. Uma nova liberdade para voc pode significar inclusive um melhor relacionamento com a sua famlia. Ele empalideceu. No sei... Talvez voc esteja em seu buraco porque seu prprio potencial o assusta demais. Tenho a sensao de que me apaixonei por seu potencial e voc tem medo disso. Gerry no disse nada. Depois de um momento, acrescentei: Acho que tenho de lhe perguntar, no mesmo? Perguntar o qu? Voc poderia passar sem mim? Quer continuar sem mim? O rosto dele ficou tenso, angustiado. Esperei por uma resposta, revolvendo-me por dentro porque ele estava demorando tanto e tambm porque ele estava fazendo um esforo sobre-humano para ser justo. No sei, Shirl... Acho que eu teria de dizer sim. Poderia

renunciar a meus sentimentos e voltar solido que voc reconheceu. Isso mesmo, acho que poderia. Eu senti que tremia interiormente. Parecia que me competia agora tornar as coisas mais fceis para Gerry e deix-lo, porque ele me amava. Reprimi as lgrimas. O que devo fazer, Gerry? No sei se eu poderia suportar o quanto o faria solitrio, se o deixasse, para no falar nada de mim mesma. Tem razo, eu ficaria profundamente desolado se voc me deixasse. E se voc no pode compreender que eu o amo tanto, ento como pode compreender como me ama? Se amasse mais a si mesmo, estaria mais livre para amar a mim e aos outros. O rosto dele assumiu uma expresso irnica. Eis uma coisa que no posso mesmo entender. O que estou querendo dizer o seguinte: voc tem de amar a si mesmo, antes de poder realmente amar qualquer outra pessoa. Ainda no compreendo. como se voc tivesse dedicado toda a sua vida a ajudar aos outros, ignorando completamente que no estava fazendo nada para ajudar a si mesmo. Ele saiu da cama. Isso significa que no quer mais discutir o problema, Gerry? Ele riu e jogou-se por cima de mim, encabulado. Mas h um limite para o que posso agentar, Shirl. Voc muito forte. Implacvel o mundo. Mas voc est preparado para isso ou no estaria aqui. Ele sentou ao meu lado e disse: Muito bem, h trs solues, pelo que posso ver. Um: continuar essa fraude poltica e pessoal. Dois: consumar a sua soluo... e... Espere um instante. Qual a minha soluo? A soluo que sugeriu h pouco. Voc sabe... Ele no podia dizer expressamente "Deixar-me". E trs... refletir por mais algum tempo. No estamos refletindo neste momento? Gerry riu. Ou pelo menos estamos falando a respeito. Ele olhou pela janela. Sabe de uma coisa, Shirl? Esta a conversa pessoal mais longa que j tive na vida. Acho que est enganado, Gerry. Tenho a impresso de que a nica conversa pessoal que j teve. Isso verdade? , sim. Nossos olhos se encontraram. Escute, Gerry, no quero arruinar seu casamento e no quero arruinar sua carreira poltica. Mas tambm no gosto de participar de uma fraude, quer seja pessoal ou poltica, em qualquer nvel. Sei disso. No que diz respeito a uma soluo, eu ficaria feliz se voc fosse mais livre quando estivesse comigo... e isso tudo. Por esse lado, podemos ganhar mais tempo.

Est bem, eu compreendo. Tentarei ser mais livre, se voc continuar com a fraude por mais algum tempo. Negcio fechado. S tem mais uma coisa. Voc est certo ao dizer que h um limite a quo implacvel devo ser. Mas h tambm um limite a quo "justo" voc deve ser. Por favor, pare de ser to justo e apenas se divirta comigo... e eu pararei de ser implacvel. Est certo respondeu Gerry, rindo. Ele revirou os olhos e sacudiu a cabea, numa atitude zombeteira de desespero. Era uma pessoa maravilhosa para se conversar: no havia hostilidade, no havia renncia, no havia contestao, mas apenas um desejo profundo e desesperado de compreender o que estava acontecendo entre ns. Gerry vestiu-se e eu fiz a mesma coisa. Ele disse que tinha um encontro com jovens em outra cidade e s voltaria a Estocolmo depois de amanh. Mas tornaramos a nos encontrar assim que ele voltasse. Eu concordaria em participar da fraude, mas no queria mencionar a verdadeira imoralidade, que era o empenho dele em ocultar a situao da esposa, pelo que seria um ano inteiro. E tambm no mencionei que desconfiava que a maior preocupao dele era a possibilidade de a esposa, se tomasse conhecimento de nossa ligao, emitisse um julgamento rigoroso contra ele em pblico, o que o faria no apenas perder a eleio, mas tambm destruiria todas as iluses de Gerry sobre o quanto ela era realmente moral... ou no era. Acompanhei-o at a entrada particular do hotel, mostrei como a chave funcionava, observei-o afastar-se pela neve, murmurando sobre o vigia noturno que podia reconhec-lo. E foi ento que me lembrei de uma coisa que ele dissera e que era complicada demais para que eu pudesse entender. Gosto de ser admirado dissera Gerry mas no pelas pessoas que significam alguma coisa para mim. Pensei nisso a noite inteira, enquanto tentava dormir. Ser admirado pelas pessoas com quem se importa implica a responsabilidade de corresponder a essa admirao. Era mais do que relaes pblicas; exigia qualidades concretas, que pudessem resistir a um escrutnio meticuloso e uma observao continuada, por um longo perodo. A maioria das pessoas parecia no se permitir um contato pessoal mais profundo. Acarretava ansiedade demais, era muito difcil de manter... talvez desse por alguns dias, mas a longo prazo se tornava algo ameaador. A ironia era que todos procurvamos por amor. Passvamos a vida a procurar por outra pessoa que a partilhasse. E quando descobramos algum com potencial para atender a essa necessidade, preferamos recuar.

Captulo 10

"Creio que imortalidade a passagem de uma alma atravs de muitas vidas ou experincias; a maneira como cada uma vivida, aproveitada e aprendida, ajuda a seguinte, cada uma se tornando mais rica, mais feliz e mais elevada, levando consigo apenas as memrias concretas do que foi antes..." Louisa May A'cott, Cartas

No tornei a ver Gerry por trs dias. Passei esse tempo em meu quarto no hotel, pensando. Dormia cerca de quatro horas por noite. Deixei de dar passeios enregelantes pela neve, mas estava alheia ao frio. Repassei mentalmente toda a minha vida. Li alguns dos livros que comprara na Bodhi Tree, especialmente sobre Edgar Cayce. Finalmente peguei o endereo e telefone do mdium sueco que era o canal para a manifestao de Ambres. Telefonei para o amigo que fora me esperar no aeroporto. Lars e a mulher trabalhavam em propaganda. Eram da classe mdia superior, embora os suecos no gostassem de pensar que ainda tinham uma sociedade de classes. Eu os conhecera alguns anos antes, quando estava me apresentando em Estocolmo. Eles haviam se mostrado bastante discretos ao me receberem no aeroporto, abstendo-se de perguntar o motivo da minha viagem a Estocolmo. Conversamos um pouco pelo telefone. Comentei que andara lendo alguns livros metafsicos, especialmente sobre as sesses psquicas de Edgar Cayce. Ah, sim... disse Lars. Edgar Cayce. Conheo bastante sua obra. Ele era muito perspicaz. Fiquei um pouco aturdida ao descobrir que Edgar Cayce era conhecido na Sucia, quando na Amrica eu s ouvira falar dele recentemente. estranho e uma coincidncia que voc o tenha mencionado continuou Lars porque esta noite vamos a uma sesso psquica com um mdium sueco. Gostaria de nos acompanhar e conhecer a entidade espiritual? Um mdium? repeti. Voc anda vendo uma entidade espiritual, Lars? Isso mesmo. E qual o nome? Ambres. Para no dizer mais, a "coincidncia" no me passou despercebida. Eu ficara folheando o livro de Cayce enquanto conversvamos. Fechei-o agora, firmemente, disse que adoraria ir. Estava na Sucia por outros motivos alm de Gerry. E as coisas comeavam a se tornar interessantes. Estava pronta quando Lars e Birgitta vieram me buscar, algumas horas depois. Eles no me perguntaram o que eu fizera desde que chegara, mas comentei que tinha uma idia para um novo livro e estava passando algum tempo longe da minha vida agitada na Amrica, precisava da paz e sossego do inverno sueco. Eles pareceram aceitar a explicao, mas tambm os suecos raramente deixam transparecer seus sentimentos. Levaram-me para os arredores de Estocolmo, onde o mdium vivia

com a mulher. Disseram-me que ele se chamava Stur Johanssen e que o nome da mulher era Turid. A entidade espiritual que Stur recebia estava se tornando famosa em toda a Sucia. Muitas pessoas esto vindo para as sesses de ensinamentos de Ambres, porque ele ajuda a muitos com diagnsticos mdicos disse Lars. Como assim? indaguei, lembrando que Cayce manifestara o que parecia ser a mesma coisa. - As pessoas vm de todos os cantos da Sucia com as mais diversas necessidades. Algumas sofrem de problemas crnicos de sade, algumas tm doenas fatais, algumas esto com confuso psicolgica, algumas trazem apenas perguntas sobre a origem e o destino da humanidade. E esse Ambres pode fornecer respostas para todas essas coisas? Se as pessoas seguem as suas orientaes fielmente, quase sempre encontram algum alvio. A maioria das instrues est relacionada com a compreenso do poder interior em cada um de ns de saber tudo, se reconhecermos e acreditarmos. E se algum est sofrendo de cncer terminal? Amores pode produzir uma remisso? No, Amores no produz nenhuma remisso explicou Lars. Ele apenas ajuda cada pessoa a assumir o curso certo, mental e espiritualmente, a fim de que possa tentar faz-lo pessoalmente ou pelo menos assumir os problemas emocionais envolvidos. basicamente um processo holstico e espiritual. E funciona? A base do ensinamento de Ambres de que possumos o poder e o conhecimento para nos tornarmos qualquer coisa que quisermos. Que ns temos dimenses e uma compreenso de que no estamos conscientes. Ele ensina que nossa energia positiva espantosa, exatamente como a dele. A diferena que ele, como um ser espiritual, sem um corpo no momento, sabe disso, enquanto ns ignoramos. E o que um ser espiritual? No estou entendendo. Somos todos seres espirituais disse Lars. Apenas no o reconhecemos. Somos seres espirituais de energia que por acaso esto no momento em corpo fsico. Claro que Ambres altamente evoludo, mas ns tambm somos. A diferena que no acreditamos nisso. Fragmentos das palavras de David passaram-me pela mente. Frases e trechos de livros lidos afloraram. Sai Baba na ndia dissera o que parecia ser a mesma coisa. Da mesma forma que o mestre espiritual Krishnamurti: "Somos capazes de tudo o que h e o reconhecimento de nosso poder espiritual aparentemente invisvel apressaria nosso aperfeioamento." Quer dizer que voc e Birgitta acreditam mesmo que uma entidade espiritual autntica est falando por intermdio de Stur Johanssen? Claro respondeu Birgitta. Antes de mais nada, se ele no uma entidade espiritual autntica, de uma natureza altamente evoluda, ento Stur Johanssen no apenas um magnfico ator, mas tambm possui informaes e remdios que j salvaram muitas vidas, tanto fsica como mentalmente. E tambm disse coisas to pessoais

a muita gente que seria difcil compreender como Stur poderia ter conhecimento. Mais ainda: ningum sabe de onde ele poderia tirar de si mesmo as informaes mdicas que usa em seus diagnsticos. Mas cada pessoa precisa ter f em si mesma. Ambres tambm fornece informaes sobre vidas anteriores, to familiares s pessoas que exercem uma grande influncia sobre as suas vidas hoje. Abri a janela do carro e respirei fundo. Quer dizer que possvel conferir informaes sobre vidas anteriores no relacionamento com a vida atual? Exatamente respondeu Lars. Mas Ambres faz questo de ressaltar que esta vida a mais importante, porque seno ficaremos obcecados com o passado, ao invs de nos concentrarmos no presente. Ele sempre responde a indagaes sobre vidas anteriores? Foi a vez de Birgitta responder: Nem sempre. Muitas vezes ele avalia quem est perguntando e conclui que a anlise do presente muito mais necessria. J com outros, no entanto, ele fala amplamente de vidas anteriores. Tudo depende do indivduo. Fiquei em silncio por algum tempo, ouvindo Birgitta e Lars relatando como Ambres fora til na soluo de problemas que atormentavam algumas das pessoas que o haviam procurado em busca de ajuda. E a outros, que tinham ido apenas pela curiosidade de observar como funcionava o fenmeno da comunicao espiritual. Vocs acham que h muita coisa desse tipo acontecendo? perguntei finalmente. Est se referindo a outros lugares do mundo? indagou Lars. Ou apenas aqui na Sucia? No sei... Acho que em qualquer lugar. Temos muitos amigos na Amrica e Europa que esto interessados na metafsica espiritual. Na verdade, a comunicao de entidades espirituais est se tornando cada vez mais comum. quase como se, ao nos aproximarmos do final do milnio, estivssemos recebendo mais ajuda espiritual, bastando apenas que saibamos aproveitar. Alguns desses mdiuns no so charlates? Como se pode determinar a diferena entre quem est apenas representando e quem est realmente em transe? Lars ficou pensando em minha pergunta, como se nunca tivesse cogitado da possibilidade. Olhou para Birgitta. Os dois deram de ombros. No sabemos disse ele. Imagino que d para perceber se fraude no momento em que est acontecendo. O material transmitido geralmente muito complicado ou muito pessoal para o mdium encenar uma representao. Alm do mais, a pessoa poderia distinguir a diferena pelos resultados. Como nunca tivemos qualquer experincia com uma fraude, no sabemos direito. Muitos colegas de vocs na agncia de propaganda tambm esto envolvidos nisso? Apenas uns poucos explicou Lars. Os que esto interessados no crescimento espiritual. Tendemos a nos afastar das pessoas que no esto pelo menos dispostos a manterem a mente aberta. Mas h muitos como ns e temos nos tornado amigos ntimos. Pessoas que esto procurando pela compreenso espiritual de si mesmas so a-

quelas com quem podemos realmente nos comunicar. Os outros so apenas conhecidos. Parecem estar vivendo na superfcie da vida e no dentro dela. Tornei a respirar fundo o ar puro do inverno sueco. O que podem me dizer de Stur Johanssen? Como ele como pessoa, quando no est recebendo? Stur carpinteiro informou Lars. E no est absolutamente interessado no mundo espiritual. E ele no se importa de ser um instrumento, quando poderia aproveitar o tempo a construir estantes e outras coisas? Lars riu, enquanto o carro continuava a avanar pelas ruas geladas de Estocolmo. Claro que no. Ele diz que est tudo bem, se ajuda as pessoas. No fundo, um bom homem. Um homem simples, mas bom de verdade. E como Ambres fala, em comparao com o jeito de falar de Stur? s vezes muito difcil entender a linguagem de Ambres, porque ele fala em sueco arcaico. Imagine como seria para voc ouvir ingls bblico. O fraseado inteiramente diferente daquele que usado por Stur, diferente at mesmo do sueco de hoje. Ambres diz que no h qualquer linguagem para expressar alguns dos conhecimentos que ele gostaria de nos transmitir. Como assim? Quando ele tenta nos ensinar dimenses ou conceitos sobre os quais nunca sequer pensamos, ele diz que qualquer linguagem por si mesma j uma limitao. Desculpe, mas no pode ser mais especfico? Falei com sinceridade, mas devo ter dado a impresso de que estava em dvida. Lars assentiu. Nossas lnguas faladas e escritas descrevem apenas as dimenses que relacionamos com os cinco sentidos. Nosso mundo fsico. Mal estamos comeando, atravs do avano da astrofsica e da psicodinmica, a perceber que precisamos desenvolver uma linguagem que se relacione com os mundos que nos so invisveis. Pouco a pouco, estamos comeando a perceber as dimenses extraordinrias do que simplesmente e s vezes sardonicamente chamamos de mundo metafsico. por isso que Ambres tem s vezes dificuldades para nos ajudar a compreender a vida do ponto de vista de um plano nofsico. Fechei os olhos enquanto seguamos em frente, imaginando como seria no ser "fsico". Descobri que, no instante em que entrava em discusses sobre o metafsico, ouvindo pessoas usarem palavras como "oculto", "plano astral", "vibraes csmicas", "memria etrea", "alma", "Deus", o vocabulrio comum de um estudo to antigo quanto o tempo, eu reagia com escrnio nervoso, riso sarcstico, desconfiana ou mesmo desprezo franco. Esta vez no era exceo. Contudo, eu queria saber mais. Queria "experimentar" um mdium pessoalmente. Lars continuou a falar, enquanto eu mantinha os olhos fechados: Todas as cincias possuem o seu vocabulrio prprio, geralmente incompreensvel para os leigos, sem falar de seus mistrios, maravilhas e milagres, que aceitamos por f. E o mesmo se

aplica a todas as religies. Aceitamos as maravilhas cientficas sem chegarmos a compreend-las. Aceitamos os milagres religiosos pela f. No entendo por que ns, no mundo ocidental, temos tanta dificuldade com todo o conceito de experincia e pensamento que popularmente conhecido como o "ocultismo". Abri os olhos e disse: Porque ao se pensar em "ocultismo" o que aflora em nossas mentes so foras sinistras, O Beb de Rosemary e coisas assim. apavorante. Espritos dos mortos e todo o resto no tm nada de divertido, no mesmo? Lars riu. Muitas pessoas exploraram o ocultismo para se focalizarem no lado escuro do mundo metafsico. Mas o lado claro inevitavelmente lindo. Pode-se pegar qualquer coisa na natureza e se concentrar no negativo, mas a beleza positiva pode mudar sua vida. Revirei os olhos mentalmente. Estava sendo num carro em Estocolmo com um homem e sua mulher que falavam igualzinho a David em Manhattan e Cat em Calabasas, Califrnia. Ser que aquela coisa estava acontecendo no mundo inteiro? Como se tivesse ouvido meus pensamentos, Lars disse nesse momento: Milhes de pessoas no mundo inteiro esto to interessadas nessas coisas que sustentam toda uma indstria de livros, ensinamentos, escolas, indivduos, tudo devotado dimenso metafsica da vida. Eu no chamaria de ocultismo. Diria que se trata de um interesse pela dimenso espiritual da vida. Lars e Birgitta comearam a falar ao mesmo tempo. Tornaram a ressaltar como seus interesses espirituais haviam se tornado "gloriosamente envolventes". Disseram que isso os tornava mais felizes, passavam a amar mais as pessoas. Atravs de suas muitas sesses com Ambres, haviam feito inmeras amizades novas, com pessoas que acreditavam nas mesmas coisas. E parecia no haver a menor dvida em algum de que Ambres era mesmo uma entidade espiritual genuna, falando do plano astral. Eu no queria ser desrespeitosa, mas perguntei mais uma vez. E vocs acreditam sinceramente que Ambres uma entidade espiritual autntica? Birgitta virou-se para mim e disse, enquanto Lars sorria pacientemente: quase impossvel explicar a algum que no tem a mente aberta para considerar pelo menos possvel. Olhei pela janela para os campos nos arredores de Estocolmo. Perguntei-me quantos outros suecos, em suas casas perfeitas de carto-postal, estariam naquele momento empenhados em explorao espiritual. Cada esquina, cada casa, cada rvore era um cartopostal coberto de neve. O estofamento de couro do Volvo de Lars desprendia um cheiro tnue de novo. Era um luxo confortvel, moderno, austero. As casas suecas eram modernas e limpas, sem nada de opulentas, mas individualistas em suas personalidades. A Sucia tinha os seus problemas, mas parecia estar se encaminhando para o sculo XXI com um equilbrio meticuloso de socialismo e democracia. Eu me perguntava se continuariam assim. Eu me perguntava at que ponto eram prevalecentes ou profundos seus interesses espirituais. Era admirvel para mim que um publicitrio vitorioso e di-

nmico estivesse me levando para uma sesso espiritual com um mdium. Cerca de 15 quilmetros alm de Estocolmo entramos no que parecia ser uma sossegada comunidade residencial. Havia exticos lampies em cada esquina. Caixas de areia e balanos enfeitavam casas, construdas exatamente iguais, mas de alguma forma individualizadas, com jardineiras, homens de neve e decoraes imaginadas pela famlia. Lars parou o carro e eu saltei. Olhei ao redor, para o condomnio quase igual, depois comentei: Eu provavelmente entraria na casa errada pelo menos uma vez por semana se morasse aqui. Obriga a pessoa a examinar mais atentamente a individualidade de cada casa, a fim de no cometer um erro. Lars sorriu. Ele e Birgitta me conduziram para uma das casas e tocaram a campainha. Uma voz de mulher jovial soou l dentro. Um momento depois, uma mulher rechonchuda, de faces rosadas, abriu a porta e cumprimentou-nos com uma efuso de sueco. Esta Turid informou Lars. Ela diz que lamenta no falar ingls. Conhece seus filmes e est muito feliz por voc querer conhecer Ambres. Turid levou-nos sua sala de estar, que parecia uma verso sueca de uma pequena casa no Vale de San Fernando: um sof baixo e moderno, prateleiras com livros, um abajur ao estilo Tiffany numa mesinha moderna. Havia pessoas sentadas em torno da mesa. Hera verde derramava-se de vasos nas mesas. Stur fez pessoalmente todos os seus mveis informou Lars. Com Lars servindo como intrprete, Turid apresentou-me a seus outros amigos como Shirley. No mencionou meu sobrenome. Depois das amenidades iniciais na porta da frente, isso parecia no ter a menor importncia para ela. Stur est descansando explicou ela. Vai sair do quarto daqui a pouco. Ela nos convidou a sentar, tomar cerveja e comer queijo, tudo servido na mesinha baixa. Ns trs nos acomodamos, comemos um pouco de queijo e bolachas suecas. Stur e Turid esto agora devotando suas vidas a promover a comunicao espiritual disse Lars. Mas Turid est preocupada com a possibilidade de Stur estar esvaindo suas energias nos transes. Mesmo assim, eles querem ser teis a tantas pessoas quanto for possvel. Por qu? perguntei. Isso significa que Stur renunciou completamente a seu trabalho regular como carpinteiro? Quase isso. E como eles ganham dinheiro suficiente para viver? As pessoas contribuem com o que consideram condizente com o que aprendem nas sesses. Portanto, aquele carpinteiro sueco que subitamente descobrira uma voz espiritual a falar por seu intermdio renunciara sua vida e trabalho normal para ajudar s pessoas, oferecendo-se como instrumento para comunicao de uma entidade espiritual, muito parecido com Edgar Cayce. Seria similar ao que acontecera com Moiss, Abrao e alguns dos outros profetas antigos referidos na Bblia? Os padres que ocorriam hoje seriam os mesmos daquela po-

ca... s que em termos modernos? Por que eles fazem isso, Lars? perguntei. Eles no sabem. Apenas sentem que tm de fazer. Esto conscientes de que o mundo est se deteriorando e sentem que um meio de proporcionar conhecimento espiritual para impedir que esse curso humano continue. Sinto a mesma coisa, diga-se de passagem. Escutamos o que Ambres diz e isso tem mudado a maneira como nos relacionamos com nossas vidas. Posso tomar decises mais positivas e compassivas quando sei mais do meu propsito como ser humano. As outras pessoas conversavam entre si, em voz baixa, tomando cerveja e comendo queijo. Algumas falavam de ocorrncias em suas vidas. Outras discutiam verdades espirituais que diziam no compreenderem direito. Levantei os olhos. Stur entrou na sala. Devia ter em torno de l,75m de altura, corpulento, andar firme, uma voz bem modulada. Parecia muito tmido, mas seu aperto de mo foi forte quando Lars nos apresentou. Cumprimentou-me em sueco. O rosto era extremamente gentil, tinha cerca de 35 anos. Circulou por um momento, cumprimentando timidamente seus outros amigos, at que Turid gesticulou para que os dois sentassem. E foi o que fizeram, lado a lado, em cadeiras de encosto reto, um copo de gua numa mesa junto a Turid. Devemos comear imediatamente disse ela, como se pedisse desculpas porque temos outros para ver depois. Ela apagou as luzes e acendeu uma vela na mesinha baixa no centro da sala. Stur permaneceu sentado em silncio, aparentemente preparando-se para relaxar. Podemos fazer um momento de meditao silenciosa disse Turid. Todos inclinamos a cabea e esperamos at que Stur ficasse no estado de transe apropriado para receber Ambres. Sentada ali, na escurido iluminada por vela, imaginei o que Gerry pensaria se me visse. Ele era uma presena instrusiva e concentrei-me deliberadamente na vela. Eu nunca fora muito de fazer as coisas comunalmente, preferindo geralmente fazer tudo em particular, minha maneira, em meu ritmo. Mas em todos os livros que eu andara lendo dizia-se que a energia comunal beneficiava a todos mais do que a energia individual. Qualquer artista ou orador tem conhecimento da energia da audincia. E quem j se apresentou para uma audincia ao vivo, sentiu e partilhou essa comunidade de sentimento. Na verdade, os livros diziam que uma energia positiva coletiva aparentemente era muito mais forte, mais intensa e mais benfica e curativa em qualquer empreendimento humano, de acordo com o ponto de vista espiritual. E no demorou muito para que eu comeasse a experimentar um senso de unio com os outros na sala. Cerca de 10 minutos de silncio transcorreram. Meu gravador zumbia baixinho ao meu lado. Lars estava sentado diretamente por cima do gravador. Ele me lembrou mais uma vez que o sueco arcaico seria difcil de traduzir rapidamente, mas disse que tentaria acompanhar o ritmo. Olhei para Stur. Ele permanecia sentado bem quieto, respirando fundo, mas calmamente. Os olhos estavam fechados. As mos repousavam imveis sobre as coxas grossas. Os cabelos castanhos crespos estavam cortados logo acima das orelhas. Compreendi que

estava focalizando pequenos detalhes. Depois de uns 15 minutos, ele comeou a tremer ligeiramente... tremer como se uma carga eltrica estivesse percorrendo seu corpo. Turid pegou-lhe a mo, quase como se estivesse proporcionando um terra pelo contato fsico. Ela sorriu. Lars sussurrou em meu ouvido: Por causa da energia eletromagntica da entidade espiritual de Ambres, Stur precisa da energia terra de Turid para neutralizar seu corpo. por isso que eles necessitam trabalhar juntos. O corpo de Stur ficou subitamente rgido, empertigou-se totalmente na cadeira. Os olhos se abriram. A cabea inclinou-se para a frente e pendeu para o lado. Todo o corpo tremia; quando parou, ele abriu a boca e disse alguma coisa em sueco, numa voz gutural. A voz no tinha qualquer relao com o homem a quem eu acabara de ser apresentada. Lars inclinou-se para mim e sussurrou: Ambres est dizendo "Saudaes" e que se sente feliz por estarmos reunidos. Est se identificando e nos fazendo uma preleo sobre o nvel de energia espiritual na sala. No sei o que pensei. Tinha vontade de perguntar a Lars como tais nveis de energia podiam ser obtidos por aquele Ambres. Mas antes que pudesse formular as perguntas, a sesso j progredira para uma conversa entre Ambres e as pessoas que tinham ido at ali para aprenderem com ele. Lars traduzia o mais depressa que podia. Compreendi ento que a maioria dos presentes no estava interessada em como funcionava. J haviam aceito o processo. Estavam interessados apenas nos "ensinamentos" que Ambres transmitia. E a julgar pelas perguntas, tambm no pareciam interessadas em informaes sobre vidas anteriores ou nveis de energia. Apresentavam a Ambres perguntas sobre o incio da Criao! Lars tentou acompanhar o ritmo com a traduo. Eu tentei acompanhar o que estava acontecendo. Ambres falava depressa, mas com todo cuidado. Falo Ambres porque "sentia" como Ambres. Tinha certeza de que Stur nada tinha a ver com aquilo. Era apenas uma espcie de telefone, atravs do qual uma entidade espiritual falava. Eu podia "sentir" a personalidade, o humor, o ritmo antigo dos pensamentos daquela entidade chamada Ambres. Gesticulava e ria, formulava seus pontos de maneira sucinta e objetiva, com sua prpria energia, no com a energia de Stur. Pelo menos era isso o que eu "sentia". As costas estavam rgidas, a postura era formal, muito diferente dos movimentos descontrados do homem que eu observara meia hora antes. Lars traduzia em frases curtas. Ambres descreveu Deus como Inteligncia. Descreveu os primeiros movimentos do pensamento de Deus e a criao da matria. Descreveu o nascimento de mundos e mundos dentro de mundos; e universos e universos dentro de universos. Descreveu o amor de Deus por suas criaes e sua necessidade de receber amor refletido em "sentimento". E descreveu a necessidade de Deus de criar Vida. Eu podia entender agora o que Lars falara sobre as limitaes da linguagem. Descobri-me a imaginar como Ambres devia estar se sentindo, arcando com a limitao da linguagem terrena! Cerca de duas horas transcorreram. Lars continuou a traduzir, em termos gerais. Ambres passou da ascenso e queda de civiliza-

es para a criao da Grande Pirmide, que parecia ter uma importncia considervel e que ele descreveu como uma "biblioteca em pedra". Senti que podia visualizar o que ele estava dizendo. Os outros na sala faziam perguntas em sueco. Ambres reconheceu a presena na sala de outras "entidades", que falavam apenas "outra lngua"; mas disse que era um sueco antigo e, mesmo que pudesse falar "outras lnguas", o "instrumento" no seria to adequado para faz-lo. Consumiria muito de sua energia, por causa do esforo para formar as palavras numa lngua que ignorava por completo. Mesmo com o relato monumental do comeo da Criao, a entidade Ambres parecia ter uma compreenso do humor em nvel humano. Especulei sobre quanto tempo ele fora humano ou se algum dia o fora. Mas a sesso estava muito alm das minhas indagaes mundanas. Podia apenas sentir que todos os presentes estavam mais avanados do que eu. Permaneci em silncio, tentando absorver o que estava acontecendo. Ambres-Stur levantava de vez em quando, andava pela sala, meio encurvado. No parecia absolutamente com o Stur que eu conhecera. s vezes ria profundamente, gracejava para enfatizar um ponto. Foi a um bloco de desenho pendurado na parede, fez diagramas, figuras geomtricas csmicas e espirais para ilustrar suas descries. Fez perguntas ao grupo, como se fosse um professor conduzindo uma aula. O grupo estava envolvido e excitado, confuso s vezes com uma questo crucial, que ele tornava a explicar, pacientemente. Censurava de vez em quando algum que obviamente no fizera o seu dever de casa. Depois, voltou a sentar ao lado de Turid. O instrumento est perdendo sua energia disse Ambres. Deve agora revitalizar. Ele acrescentou que esperava encontrar-se de novo com todos. Disse que deveramos cuidar uns dos outros. E depois fez uma prece, em sua lngua antiga, agradecendo a Deus pela oportunidade de servir. Stur tremeu. A carga eltrica conhecida como Ambres pareceu deixar seu corpo. Prontamente, Turid ps um copo com gua nas mos do marido. Stur tomou tudo. Recuperou lentamente a sua prpria conscincia e levantou-se. Olhei ao redor, sem saber o que pensar. As pessoas conversavam em voz baixa. Perguntaram-me se eu compreendia sueco o bastante para acompanhar tudo. Respondi que sim, no querendo admitir que levaria algum tempo para compreender o prprio processo, muito menos as informaes. Mas elas pareceram compreender tudo mesmo sem eu dizer expressamente e comentaram que seria benfico para mim, depois que considerasse aceitvel. Benfico? Era o suficiente para revolver-me o crebro. Eu podia apenas me sentir contente por ter lido Cayce antes de comparecer sesso. Aproximei-me de Stur. Obrigada falei. Espero que voc esteja bem. Eu nunca tinha visto nada parecido. Stur apertou-me a mo, enquanto Lars traduzia. Ele parecia cansado, mas sereno. Os olhos exibiam uma expresso gentil. Disse que esperava que eu tivesse aprendido alguma coisa com Ambres, que

ele prprio gostaria um dia de conversar com Ambres, deu de ombros como se tambm no compreendesse o que estava acontecendo. Fiquei impressionada com a sua simplicidade. Turid passou o brao em torno de mim. Ambres um grande mestre disse ela. Estou contente que voc tenha podido ouvi-lo. E, agora, Stur precisa descansar. Ela acompanhou Lars, Birgitta e eu at a porta, disse que poderamos voltar a conversar no dia seguinte, se quisssemos. Despedimo-nos de todos e partimos. A neve caa. O homem de neve na caixa de areia era agora uma massa quadrada, alterado pela neve recente, enquanto as crianas da vizinhana dormiam. Seguimos para o carro, sob o cu branco. O que voc achou? perguntou Lars. Eu queria dizer alguma coisa profunda. Acho que preciso de tempo para pensar. Uma pausa prolongada e depois acrescentei: Estou comeando a sentir que fui de alguma forma guiada at aqui. Muita coisa est me acontecendo ultimamente para continuar a acreditar em coincidncias. Acho que eu estava fadada a vir para Estocolmo. Lars e Birgitta sorriram, enquanto nos aproximvamos do carro sob a neve a cair. No falamos mais nada. Voltando para Estocolmo, cada um imerso nos prprios pensamentos, comecei a pensar na sucesso de "coincidncias" na minha vida. Podia sentir algum plano predeterminado, desdobrando-se de acordo com a minha prpria percepo e disposio para aceitar as coisas para as quais estava preparado. Como se os eventos e incidentes estivessem destinados a acontecer, se eu deixasse. O momento dependia de mim, mas a inevitabilidade parecia fixa e predestinada. Fiquei surpresa pelo que estava pensando. Jamais acreditara nessas coisas. Contudo, l estavam as coincidncias sucessivas do meu relacionamento com Gerry, sua prpria natureza, baseada em frustraes materiais, realidades polticas e obstculos negativos, coincidindo (de novo!) com a minha gradativa amizade e compreenso de David, com seu ponto de vista espiritual... tudo isso estava me forando gentilmente a uma percepo de outras dimenses. Eu parecia ser uma observadora intermediria das realidades duplas. E sentia que estava pouco a pouco desenvolvendo uma compreenso dos dois pontos de vista que, pensando bem, pareciam representar as dualidades na vida (algo similar ao que meu pai ressaltava)... a realidade fundada na Terra e a realidade Espiritual Csmica. Talvez as duas fossem necessrias para a felicidade humana. Estava ficando cada vez mais evidente para mim que classificar um dos pontos de vista de nica realidade absoluta era limitado, preconceituoso e provavelmente incorreto. Talvez todos os seres humanos fossem Mente, Corpo e Esprito, como os grandes antigos haviam tentado nos dizer. Era o legado deles. Talvez eu devesse reaprend-lo. Despedi-me de Lars e Birgitta, disse que me manteria em contato com eles.

Captulo 11
"H um princpio que prova contra toda informao, que prova contra todos os argumentos, que no pode deixar de falhar para manter um homem na ignorncia permanente: esse princpio o desprezo antes da investigao." Herbert Spencer

O telefone estava tocando quando entrei em meu quarto no hotel. Atendi prontamente. Era Gerry. Oi. Como voc est? Muito bem. Desculpe ter me atrasado alguns dias. No foi nada. Sei que voc estava ocupado. verdade. Como est se sentindo? A neve nas ruas o paraso. Os campos devem estar lindos. Minha mulher veio de Londres. Senti que todo o ar me escapava dos pulmes. No sabia o que dizer. Sentia-me paralisada. Gerry sabia que ela estava vindo? Pedira a ela para vir? Al? Al? Ainda estou aqui, Gerry. Bom... Aparecerei a mais tarde. Est bem. Ficarei esperando. Entrei em parafuso. Sentia-me angustiada e furiosa. O estmago dava a impresso de que tinha um imenso buraco. Perguntei-me o que Edgar Cayce ou Ambres receitariam para aquilo, tentei forar a mente a um espao sereno e espiritual. No consegui. Conclu que eles eram cheios de merda quando se tratava de viver uma realidade na Terra. Dei um jeito de rir da vulgaridade do meu pensamento. Estava retrada quando Gerry chegou. No podia me comunicar. Fizemos amor, mas eu estava com medo. Ele no disse nada... nem sobre a presena da mulher nem sobre a minha reao. Tambm no fiz qualquer comentrio. Gerry perguntou-me se eu achava que seus cabelos recendiam a perfume. Respondi que no estava usando perfume, h meses que no usava. Quando abri a porta do banheiro, a fim de indagar se ele precisava de alguma coisa, deparei com seu corpo enorme encolhido na banheira, numa posio embrinica, lavando-se e dando a impresso de que ainda no nascera. Ele sumiu pelos dois dias e noites seguintes. Escrevi. Escrevi tudo o que estava sentindo.

Escrevi at a cabea girar. Revivi tudo o que estava acontecendo. Escrevi para compreender. Escrevi para decidir o que fazer. Tentei me ater a quem era, o que queria, o que iria fazer com ou sem Gerry. Escrevi para tentar me compreender. Escrevi sobre a minha vida, pensamentos e indagaes. Escrevi por dias a fio. Sempre que Gerry telefonava, eu lhe dizia que estava escrevendo. Ele comentou que estava contente por saber que eu fazia alguma coisa. Isso fazia com que ele se sentisse menos culpado por no poder me ver. Disse-lhe que no precisava se preocupar. Eu era uma pessoa que sempre encontraria alguma coisa para fazer. Sentime depois culpada por estar escrevendo em parte a respeito dele e no inform-lo disso. Na sexta noite, Gerry terminou seu trabalho por volta das seis e meia, telefonou e disse que queria se encontrar comigo, mas achava que tinha a obrigao de ir para a esposa. Respondi que no havia problema. Escrevi at tarde da noite, levantei s seis horas da manh e continuei a escrever. No deixei o quarto do hotel. Escrevi o que estava vivendo e sentindo, como um dirio dilatado, um meio de conversar comigo. Gerry apareceu na noite seguinte. Jantamos e conversamos. Ele comeu melo. Usava uma gravata turquesa fina, um presente da cidadezinha que visitara no dia anterior. Os cabelos caam pela testa, enquanto gesticulava com as mos em concha, dando a impresso de que recolhia punhados de ar. No fiz qualquer meno de me aproximar dele. Atravessei o quarto para buscar-lhe mais ch. Gerry se inclinou, deteve-me, puxou-me. Fiquei imvel. Lentamente, gentilmente, ele beijou-me os olhos, queixo, cabelos e depois os lbios. Envolveu-me com os braos. Deixei os meus cados junto ao corpo. Ele se comprimiu contra mim. Continuei imvel. Com uma certeza irnica, ele levou-me para a cama. Eu no queria ir. Gerry estava tomando a iniciativa e eu no tinha certeza se queria aquilo. Ele baixou-me para a cama, beijou-me longa e profundamente, como se estivesse experimentando o seu direito de tomar o que quisesse. Reagi, mas sem agressividade. Ele tirou-me a suter de l grossa, sentiu meu corpo por baixo. As mos se deslocaram por toda parte. Ele abriu minha cala, tirou-a. Pegou-me a cabea, alisou os cabelos. Eu a amo... No falei nada. Eu disse que a amo. Continuei calada. E no instante seguinte, como uma represa que se rompe, ele gritou: Eu a amo, eu a amo, eu a amo... Ficamos deitados juntos, at que alguma realidade entrou em foco. Gerry sentou na cama, fitou-me, olhou pela janela. O rosto parecia ter um sculo de idade, como se a mente tivesse vazado e escorrido pelas faces. Tornou a olhar para mim. Em que est pensando, Shirl? Era a primeira vez que ele perguntava o que eu estava pensan-

do. Estou pensando como tudo isto normal. Fiquei neste quarto observando um rebocador a navegar em crculos, rompendo o gelo. Observei seis camadas de neve carem na calada l embaixo. Tenho comido bolachas suecas com manteiga e nada mais. Tenho escrito, escrito e escrito, at minhas mos doerem. Tornei-me o mvel, o tapete e o ar gelado. E agora voc est aqui. Est aqui e completamente irreal para mim. Talvez o que estamos fazendo seja o que mais real. possvel. Sacudi a cabea para voltar ao normal. E agora voc tem de voltar sua irrealidade. Gerry levantou-se e foi para o banheiro. Continuei deitada na cama. Ele virou-se e correu de volta ao quarto. Eu a amo, Shirl. Ele me pegou nos braos. Obrigada... obrigada... Gerry ficou radiante. Seus olhos escuros brilharam. Tornou a se encaminhar para o chuveiro. Mas voltou outra vez. Eu a amo. Eu tambm o amo. Mas ainda no consigo entender por qu. Ainda no sei por que voc me quer. Tambm no consigo. Para dizer a verdade, no entendo a maior parte. Gerry sacudiu a cabea. Mais do que qualquer outra coisa, Shirl, quero tornar a passar uma noite inteira com voc. Acho que isso acontece porque algo que no pode ter agora. Sei que no por isso. Gerry balanou a cabea com uma expresso muito sria. Levantou-se mais uma vez. E foi direto para o chuveiro. Voltou molhado e frio. Enxuguei-o. Ele me abraou firme. Enxuguei seus cabelos com o secador, enquanto ele punha os sapatos e meias. Depois que Gerry estava vestido, discutimos o seu programa nos dois dias seguintes. Ele tinha reunies e entrevistas com a imprensa. Eu disse que tinha de voltar Amrica em breve. Gerry informou que no poderia me ver no dia seguinte, que estava todo ocupado. Respondi que no tinha importncia. Ele ps o casaco e as luvas, encaminhou-se para a porta. Ao invs de sair direto, como sempre fazia, virou-se e disse: Como esto as coisas que voc vem escrevendo? Muito bem. Mas ainda no sei o que vou fazer com tudo o que escrevi. Ele me fitou nos olhos. Talvez devesse simplesmente desaparecer. As palavras ressoaram pelo ar. Eu no sabia o que ele estava querendo dizer. Ou talvez soubesse. Ele me piscou e disse, antes de sair e fechar a porta: Ciao. Uma confuso profunda me invadiu. Seguida por sentimento de culpa... e depois uma espcie de viso dupla. Eu voltava a no sa-

ber o que era o real. Detestava esse sentimento. Ser incerta sobre o horizonte emocional era a pior coisa que podia me acontecer. Recomecei a escrever... no tinha ningum para falar alm de mim mesma. Apenas eu. Tudo parecia uma iluso. Seria de fato uma iluso? A realidade fsica seria apenas o que eu pensava? Um dia comum na vida de algum era somente uma sucesso de representaes; representar o que pensvamos que sentamos. Shakespeare o dissera. Talvez toda a vida fosse um palco e ns no passssemos de atores representando nossos papis. Shakespeare estaria escrevendo sobre reencarnao ao dizer isso? Mas se o hoje era uma representao, o ontem era uma iluso? E o amanh? Talvez Gerry e nossos encontros, meu trabalho e o nosso mundo nem sequer existissem amanh. Ou talvez o que estivesse me levando loucura fosse a presso para definir a realidade em termos fsicos. Talvez a verdade fosse a de que tudo era real em cada nvel, porque tudo era relativo e precisava ser levado em considerao. Talvez amssemos, rssemos, trabalhssemos e representssemos num esforo consciente para lembrar a nos prprios que devamos ter um propsito alm desta realidade. Se esse propsito fosse real, cada um de ns estaria usando outra pessoa como um ricochete, a fim de definir nosso propsito mais claramente? Simplesmente usvamos aqueles a quem amvamos para fazer aflorar nossos potenciais ocultos, nossas capacidades invisveis, a fim de alcanarmos alguma definio pessoal? Estaramos procurando pela fonte de outro tempo para nosso prprio significado? Ou j nos conhecramos antes? Gerry e eu estaramos consumando algum relacionamento que ficara por resolver em outra vida? Se assim fosse, se chegssemos a compreender isso de alguma forma, talvez no precisssemos mais um do outro. Seria essa a piada final? Talvez fosse essa a razo profunda para o humor. Talvez toda a vida fosse uma colossal piada csmica, porque continuaria o seu curso independente do que fizssemos ou deixssemos de fazer. Talvez devssemos apenas sorrir a caminho do fim, porque talvez o fim fosse simplesmente o comeo. Podia ser verdade que o ciclo recomeasse, at que atingssemos o ponto certo. No era to ruim assim. Certamente no precisvamos temer a morte. Se a morte jamais acontecesse, ento, a vida era uma piada em cima de ns. Portanto, podamos sorrir ao longo da vida, enquanto nos encaminhvamos para o nosso propsito. Gerry tornou-se mais definido em minha mente. Enquanto escrevia a seu respeito, compreendi as coisas mais objetivamente. E comecei a perceber o papel dele na minha vida com mais lucidez. No me sentia to compulsivamente veemente em relao confuso de Gerry ou minha. Comecei a pensar que havia uma razo, um propsito definido por trs do que significssemos na vida um do outro, o que quer que fosse. No plano da vida de Gerry ou no plano da minha vida o propsito podia no estar muito bem definido agora, mas provavelmente ficaria patente em breve. Eu escrevia como se estivesse conversando comigo mesma. As horas se fundiam umas nas outras. No deixava o quarto do hotel. Conheci de cor e salteado cada ciclo do rebocador a romper o gelo na baa l embaixo. Observava os dias se tornarem mais compridos a cada nevasca sucessiva. E agora, ao final de outra semana, a cida-

de l embaixo estava atapetada em branco, enquanto um vu de neve caa. Sa andando pela neve. Devo ter percorrido uns oito quilmetros... atravs da cidade e pelo jardim zoolgico, outeiros ondulantes de creme de neve branca, espalhando-se ao meu redor. O sol estava firme. Tinha a impresso de que podia ouvir a prpria respirao, o silncio se estendendo por quilmetros minha volta. Trs veados me observaram enquanto eu passava, os tornozelos afundando na neve. Levantei a cabea para o sol. Cinco cisnes voaram l por cima. Um homem passou distncia, fumando um cachimbo. Gerry pairava silenciosamente no ar comigo, enquanto eu andava. Era como aquele ar, aquele campo, aquele ambiente. Era como um ambiente em tom pastel, meio neutro, sem cores firmes ou caractersticas definidas. Era um ambiente que parecia encobrir suas intenes, como se o significado real estivesse oculto. No se projetava... ao contrrio, ficava recolhido, esperando para ser descoberto, ser tocado, ser percorrido e compreendido. No tinha exatamente medo de si mesmo, como se podia pensar a princpio. No era isso, apenas aguardava em si mesmo, com sua pacincia longa e silenciosa, que fazia com que aqueles que lhe eram novos pudessem se sentir rejeitados e excludos de uma integrao. Mas isso no seria uma reao legtima. No seria oferecer serenidade imparcial uma oportunidade de aflorar. E talvez a mesma coisa acontecesse com as pessoas. Sentir-se emocionalmente mngua, por causa da carncia de clareza expressa e comunicao discernvel era negar a riqueza interior de se comunicar com o silncio. Na verdade, o silncio podia ser ainda mais pleno; se eu me sentia uma vtima da ausncia de comunicao, isso era problema meu, porque provavelmente no era verdadeiro. Eu me acostumara comunicao explosiva na vida. O que estava experimentando agora era a comunicao implosiva. Tinha de descobrir o que estava dentro de mim e o mesmo acontecia com Gerry. Andei durante o dia inteiro e voltei ao hotel a tempo de ver Gerry na televiso sueca, discutindo os problemas econmicos do Terceiro Mundo. Eu j ouvira tudo aquilo antes, mas mesmo assim prestei toda ateno. Ele se mostrou firme e confiante na apresentao das solues que propunha. Eu estava lendo o Herald Tribune, esperando pelo telefonema de Gerry, quando ouvi a porta do quarto se abrir. Gerry dava a impresso de que correra por todo o caminho. Estava totalmente sem flego, o rosto congelado, sobrancelhas e pestanas falseando com neve derretida. Beijei-o rapidamente. Ele ainda estava "ligado", animado e querendo saber o que achara de sua presena na televiso. Conversamos sobre a maneira como ele estava aprendendo a explorar sua personalidade na televiso. Ele comeu dois biscoitos com recheio de chocolate e tomou o ch morno. Conversamos sobre Jimmy Carter e a China, sobre o espetculo de variedades que eu esperava apresentar em Pequim. Conversamos sobre tudo sob o sol, menos o que mais estava me preocupando. Decidi que estava na hora de comunicar a Gerry as coisas que estavam acontecendo a mim... a ns... as coisas sobre as quais estivera escrevendo (ele no perguntara).

Gerry... O que ? No est curioso sobre o que tenho escrito? Ele ficou surpreso. Claro que estou. sobre ns.... Percebendo a expresso de alarme cuidadosamente reprimido em seu rosto, apressei-me em acrescentar: ...isto , de certa forma. De que forma? Uma poro de coisas estranhas me tem acontecido ultimamente, pelo menos desde que nos conhecemos. H uma coincidncia depois da outra a nos aproximar. H a fora da atrao entre ns, que ilgica nas circunstncias. Sabemos que muito mais do que apenas uma coisa fsica. Mas por qu? Durante todo esse tempo com voc tenho experimentado sentimentos precognitivos e de reconhecimento. Responda sinceramente, Gerry: voc tem a impresso de que j me conhecera antes, em algum outro lugar? No estou entendendo, Shirl. E, alm do mais, que diferena isso faria? Se pudssemos definir o que fomos antes, talvez pudssemos determinar o que devemos ser agora. Ele respirou fundo. Querida, voc passou tempo demais sozinha neste quarto... No, porra! Minha pacincia subitamente se esgotara. No seja condescendente comigo! Quero apenas conversar a respeito. No estou com um esgotamento nervoso, no sou doida, no sou estpida. E parece haver muito mais neste mundo do que voc est disposto a conhecer. Ele exibiu um sorriso irnico. Isso provavelmente verdade. Mas em que voc est pensando, especificamente? Reencarnao, para comear. No tenho qualquer objeo reencarnao... uma coisa boa, para aqueles que precisam. No estou falando de camponeses famintos, Gerry. H uma poro de pessoas, de alto a baixo de toda a escala social e intelectual, ao longo dos tempos, que acreditam na reencarnao. Mas, especificamente, estou falando sobre ns. Pelo amor de Deus! Se est sugerindo que j tivemos alguma vida comum anterior, Shirley... e da? Que diferena isso poderia fazer, j que no podemos nos lembrar? Poderia fazer uma grande diferena, se descobrssemos atravs de uma mediao. Eu sabia que estava fazendo tudo errado. E o que mediao? Engoli em seco. - Estou me referindo a falar com espritos desencarnados atravs de um mdium... h pessoas fazendo isso durante todo o tempo, para descobrir todos os tipos de coisas. Gerry ficou consternado e depois muito preocupado. Voc tem ido a mdiuns, Shirley? No precisa falar como se fosse uma coisa obscena. No essa absolutamente a minha inteno. Ele respirou

fundo. Tem razo, devemos mesmo conversar a respeito. O que exatamente voc vem fazendo? Sentindo-me culpada e defensiva, ressentida por causa disso, falei de Cat e Ambres, de Edgar Cayce, das leituras que vinha fazendo. Ele escutou em silncio, enquanto eu ia contando tudo, lentamente. Depois, ele fitou-me com constrangimento, o que foi uma surpresa para mim. Em que est pensando, Gerry? Ele sacudiu a cabea. No sei o que dizer. Mas tenho certeza que voc no pode estar falando srio. Por que no? - Mas no bvio? Esses mdiuns so psicticos, malucos, gente que tira as coisas do prprio inconsciente. Ou ento a esto enganando. No pode acreditar que eles estejam realmente se comunicando com espritos. Eles no esto se comunicando. Esto apenas servindo como meios de comunicao... nem mesmo se lembram do que foi dito. O que quer que faam, no passa de asneira. Fazem apenas por dinheiro, explorando pessoas crdulas, que querem ouvir coisas agradveis absurdas a respeito de parentes mortos ou algo parecido. Edgar Cayce no aceitava dinheiro, os conselhos que dava eram procedentes e no vinham do inconsciente, porque ele no tinha o menor conhecimento de medicina. Gerry fitou-me com uma expresso desolada. Mas por que voc tem de se meter com essas coisas? perguntou ele, desesperado. Estou apenas tentando encontrar uma explicao para ns... ou talvez s para mim. Comeo a pensar que no pode ser para ns... Espero mesmo que no! Escute, querida (raramente Gerry usava palavras carinhosas e o fato de j t-lo feito duas vezes naquela conversa indicava como estava transtornado), voc no pode continuar com essa coisa. No vai ganhar nada com isso. Noventa por cento dessa gente so charlates e todo mundo sabe disso... todos os seus amigos vo pensar que voc enlouqueceu. E s Deus sabe o que o pblico pensaria se isso transpirasse. Era muito interessante o fato de ele estar preocupado com a minha imagem pblica. Creio que era lgico que assim fosse, j que ele estava sempre consciente da importncia da sua. Mas ainda no considerara de forma alguma as possibilidades do mundo que eu estava explorando; era algo completamente alm do seu alcance, ele no podia ver, no podia sequer comear a admitir a possvel validade de sua existncia. O que est querendo dizer com transpirar, Gerry? justamente sobre isso que tenho escrito. No pode fazer isso disse ele, taxativamente. No para ser publicado. Por que no? A inflexibilidade dele estava me levando a uma falsa posio, porque naquela altura eu no tinha a menor inteno de publicar. Porque cada intelectual que voc j conheceu, qualquer pessoa que tenha meio crebro para usar, vai despeda-la por com-

pleto... Ele parou de falar, atordoado e infeliz. Achei graa de sua pressuposio de que todas as pessoas inteligentes partilhariam suas opinies, ao mesmo tempo em que me senti comovida por sua aflio evidente. Mas a rejeio sumria de tudo o que eu dissera parecia impossibilitar qualquer discusso adicional... se que chegara a haver alguma! Inclinando-me para a frente, murmurei: Ora, que se dane tudo isso! Beijei-lhe o nariz. Est quente. O que est quente? Seu nariz. Estava frio quando voc chegou. Ele mexeu nos meus brincos, empurrou-me os cabelos para trs. Ajoelhei-me ao seu lado. Ele levantou meu rosto e, no meio de uma palavra, beijou-me, afagou-me os olhos. Ele me levantou para si, abri o nglig e deixei cair em torno dos nossos corpos. Gerry observou o movimento, deixando escapar um pequeno suspiro. Nunca nos despamos. Fazamos amor como estvamos levando nossas vidas, o prazer oculto das vistas. Ca contra ele. Gerry beijou-me os olhos e o pescoo. Vai partir amanh, Shirl? Vou, sim. Tenho de ir. Eu a amo mais do que posso dizer. Tive a sensao de que estava entrando num limbo triste. Quando acha que poderemos tornar a passar toda uma noite juntos? acrescentou Gerry. Estamos em janeiro. No poderia ser em setembro, depois de sua eleio? Ele levantou o brao, escondeu o rosto por trs, reprimiu um soluo. Vamos esperar para ver o que acontece, Gerry. Tenho de me levantar agora disse ele. Caso contrrio, ficarei melanclico demais para conseguir suportar. Onde voc estar? Respondi que no sabia. Estaria viajando. Ele fez meno de levantar, mas conteve-se. Olhou para os nossos corpos e murmurou: O seu prximo movimento pode ser impossvel. Somos uma s pessoa e voc sabe disso. Sorri. Gerry me ergueu e me colocou ao lado, depois se levantou. No acha que foi uma manobra extremamente complicada? No to complicada quanto ns. Quando ele se encaminhou para o banheiro, a cala empilhada nos tornozelos, no pude acreditar que ali estava o homem que queria ser primeiro-ministro da Inglaterra. Eu ainda estava no sof quando ele voltou. Contemplando-me por um momento, ele murmurou: Voc linda. Realmente adorvel. Quando seu aniversrio, Gerry? Na tera-feira. Como soube? Respondi que tivera um pressentimento. Ele explicou que o aniversrio do seu vice-lder era no mesmo dia; o homem ficaria muito desapontado se Gerry no voltasse Inglaterra para ajud-lo a comemorar.

E a comemorao do seu aniversrio? No tem importncia. Agarrei-o pelos braos, sacudindo-o. No tem importncia? Gerry... e o seu aniversrio!!! Parei de falar abruptamente. Parei de falar no meio de um pensamento. O que tem meu aniversrio, Shirley? Nada. Tirei algumas fotografias dele com a minha Polaroid, usando o flash. Gerry posou de boa vontade, ficou curioso em verificar como sara. Lentamente, a imagem foi adquirindo cores. Estou horrvel. Tornei a sacudir-lhe o brao, gentilmente. Ele foi quase correndo ao vestbulo, pegou o casaco e as luvas. Ps as chaves do quarto na mesinha baixa, pegou sua pasta e depois, com uma velocidade ainda mais agressiva, encaminhou-se para a porta. Fiquei parada onde estava, sem fazer a menor meno de segui-lo. Ele abriu a porta e virou-se para me fitar, como se estivesse gravando em sua memria como eu parecia naquele momento. Est realmente linda, Shirley. E, com isso, ele se foi. Corri para a porta e tranquei-a. Ao voltar, descobri que Gerry esquecera os culos. Retornei ao vestbulo, assoviando. Ouvi os passos dele voltando. Ao pegar os culos, Gerry me perguntou: Quando o seu aniversrio? No dia 24 de abril. Ele acenou com a cabea, como a dizer que era outra data no futuro pela qual podia esperar. E, depois, ele disse: O que acha que temos em comum? Suspirei e passei os dedos pelos cabelos que lhe caam nos olhos. Gerry acrescentou: Sei que, para se tirar a fruta de uma rvore, preciso subir no galho. Ele me fitou nos olhos e depois se afastou. No olhou para trs. Entrei e fechei a porta. Acendi um cigarro e fui at a janela. Abrindo-a, soprei a fumaa para o ar, observando-a misturar-se com o vapor da minha respirao. A neve caa agora intensamente. Olhei para a rua l embaixo. Gerry apareceu no ptio. Assoviei baixinho. Ele levantou o rosto e acenou. As luvas de couro e o casaco preto se delineavam nitidamente contra um fundo branco total. A neve turbilhonava ao seu redor quando ele saiu para a rua, procurando por um txi. A rua estava vazia. Senti que ele tomava a deciso de seguir a p. Ele tornou a levantar o rosto em minha direo e acenou. Retribu ao aceno, joguei-lhe um beijo. Mas Gerry j desaparecera, determinado, na noite sueca, fria, silenciosa, branca.

Captulo 12

"A alma na verdade um conceito vago e a realidade da coisa a que se refere no pode ser demonstrada. Mas a percepo o mais evidente de todos os fatos (invisveis)....Os fisiologistas gostam de comparar a rede dos nervos cerebrais com um sistema telefnico; mas ignoram o fato significativo de que um sistema telefnico no funciona at que algum fale nele. O crebro no cria pensamento (Sir Julian Huxley ressaltou recentemente esse fato); um instrumento que o pensamento acha til." Joseph Wood Krutch, Mais Vidas do Que Uma

O vo de volta Amrica foi bastante estranho. Eu no sabia quem ou o que acabara de deixar, para quem ou o que estava voltando. Alguma coisa extraordinria estava ocorrendo em minha vida. Mas no tinha nome, esquivava-se a qualquer descrio. Falava a alguma coisa muito antiga, mas apesar disso eu tinha a impresso de que era precursora de uma nova era de pensamento para mim. A experincia com Ambres fora fascinante, mas as indagaes que eu apresentara a Lars e Birgitta ainda me atormentavam. Uma filha pragmtica do meu tempo, resolvi investigar o processo de mediao. Nas semanas e meses que se seguiram, li, estudei, investiguei. Fiz indagaes e, sempre que possvel, escutei gravaes. Descobri que havia uma quantidade impressionante de mdiuns. Com a exceo de Edgar Cayce, quase nenhum dos mdiuns era conhecido por seu nome. A personalidade recebida era dominante. Havia algumas entidades que se sobressaam, principalmente em termos de clareza e coerncia das mensagens transmitidas. Como especialistas ou talentos em qualquer setor, alguns mdiuns eram melhores do que outros. (Verifiquei tambm que, como acontece com quaisquer profissionais, havia dias em que absolutamente nada saa direito; nesses casos, alguns confiavam na experincia passada, outros simulavam e vrios diziam que nada estava dando certo, era melhor que todos voltassem para suas casas.) Mas fiquei tambm impressionada pela variedade e fora de personalidade demonstrada pelas diferentes entidades que eram recebidas. O clima nebuloso de gravidade que envolve o fenmeno da mediunidade nas mentes da maioria das pessoas (talvez porque fosse um tanto sombrio o nimo de cada um diante da perspectiva de uma conversa com um esprito desencarnado?) parecia estar era contradio com a realidade. Havia, por exemplo, um humor profundo e uma irreverncia ocasional em algumas das personalidades recebidas. Quem quer ou o que quer que fossem essas entidades, transmitiam uma enorme individualidade de carter e aura, no tanto em termos de gracilidade, mas sim de experincia. Alm disso, a mediunidade era algo que vinha ocorrendo h bastante tempo e diversas pessoas famosas no apenas haviam "acreditado", mas tambm praticado, inclusive Abraham Lincoln, que usava Carpenter (o mdium vivia na Casa Branca com o presidente) para

consultas regulares, J. P. Morgan (que usava Evangeline Adams), William Randolph Hearst... e muitos e muitos outros, dos campos mais variados. O trabalho de Sir Oliver Lodge e da Sra. Piper era bastante conhecido. Esse tipo de coisa parecia ter estado quase em voga na virada do sculo, no apenas a mediunidade, mas tambm as batidas na mesa, a prancheta em formato de corao e a tbua ouija. No restava a menor dvida de que era interessante, um bom divertimento, mas tambm ficava igualmente evidente que muitas pessoas respeitveis e srias levavam a srio a mediunidade... e tudo o que isso implicava. Era tambm evidente que algumas pessoas no podiam manipular o volume de informaes transmitidas, muito menos a qualidade de sua natureza. O cosmos um conceito atordoante: relacionar cada ser humano individual a tal vastido era muitas vezes mais do que os ouvintes podiam suportar. E quando se entrava em detalhes sobre a vida extraterrena, a estrutura do tomo, a coeso de toda matria, todo pensamento... eram questes a que a maioria das pessoas no dava muita ateno. As entidades que comunicavam tais informaes freqentemente pareciam no ter a menor idia do quanto a parte no outro lado da linha telefnica, por assim dizer, seria capaz de absorver. Em suma, parecia haver um ritmo individual, que cada pessoa desenvolvia gradativamente, assimilando os fluxos desconcertantes que recebia. Em se lidando com a mente e emoes, a fora concentrada das informaes no funcionava. Ao contrrio, parecia alienar muitas pessoas. Concentrei minha ateno nos mdiuns mais modernos e nas entidades que se comunicavam por seu intermdio. A mais conhecida das entidades espirituais que se comunicavam atualmente parecia ser um mestre espiritual referido como D.K., recebido por Alice Bailey e depois por Benjamin Creme. Seth, recebido por Jane Roberts, era um caso particularmente interessante, oferecendo mais de uma faceta do fenmeno da mediunidade. Desde 1963, quando a Sra. Roberts foi abordada pela primeira vez por Seth, ela e o marido (que desde o incio tomara anotaes de tudo o que Seth dizia) acumularam quase uma biblioteca sobre as sesses. Uma parte desse material aparecera em diversas obras publicadas, uma delas ditada pelo prprio Seth. O que achei mais interessante foi a dvida intensa demonstrada pela Sra. Roberts nos primeiros contatos com Seth (O Material Seth). No tendo qualquer contato anterior, interesse ou crena nos fenmenos psquicos, a Sra. Roberts fora invadida uma noite, quando escrevia poesia, por uma torrente de palavras que exigia ser passada para o papel. Escrevendo sem parar por horas a fio, ela acabara dando um ttulo ao que descreve como "aquela estranha batelada de anotaes, O Universo Fsico como Elaborao de Idia". (Verificou-se posteriormente que as anotaes constituam uma sntese do material que Seth desenvolveria.) Mas, na ocasio, nada sabendo de Seth, a Sra. Roberts ficara apreensiva, atnita e transtornada, tanto pelo prprio evento como pelo contedo do que escrevera. Nas semanas e meses subseqentes, depois que Seth virtualmente insistiu em "se manifestar", ela e o marido conduziram muitos tes-

tes para provar ou negar a existncia dele como uma personalidade separada ou a entidade desencarnada que alegava ser. Na verdade, Seth levou muito tempo e precisou recorrer a algumas demonstraes espetaculares de faculdades especiais para provar Sra. Roberts que no era uma parte do subconsciente dela! Apesar de tudo, era difcil estabelecer, em termos cientficos, uma "prova" concreta de mediunidade, uma presena fsica na Terra atuando como um canal de comunicao para outro tipo de presena, num plano diferente. Em ltima anlise, a prova do processo era o prprio contedo: se um mdium falava em lngua estrangeira, demonstrava um talento (como tocar piano), praticava uma profisso especfica (como a medicina) ou transmitia informaes sobre um lugar distante ou alguma pessoa ou ocorrncia particular de que no podia ter conhecimento, ento parecia que a lngua estrangeira, o talento, a habilidade profissional ou o conhecimento provinham de outra fonte. (Durante um perodo subseqente, eu haveria de deparar com muitos exemplos de tais "provas", mas a esta altura o processo j se tornara corriqueiro para mim; no chegava a ser desimportante, mas era como o preparo de uma boa refeio: a pessoa sentia-se grata por uma boa cozinheira, mas o que contava era a refeio.) Mais do que isso, ao final de dois ou trs meses de leituras e investigaes intensas, eu chegara concluso de que o processo era de relevncia menor. Pelo menos um aspecto das informaes transmitidas sobre as quais eu lia aflorava repetidamente: era o que se relacionava com a recordao de vidas anteriores. Provavelmente eu me sentia mais curiosa a esse respeito porque parecia que poderia aprender alguma coisa til a meu relacionamento com Gerry. Mas o que realmente me atraiu a ateno, no vasto volume de material disponvel para estudo, foi o fato de que tanto da mensagem parecia ser universal: ou seja, entidades se manifestando atravs de uma variedade de pessoas, em muitos pases, em lnguas diferentes, estavam dizendo basicamente a mesma coisa. Olhem para si mesmos, explorem a si mesmos, vocs so o Universo... Mais e mais, enquanto eu lia e pensava, a mensagem me forava a reexaminar motivos, a repensar, talvez a pensar pela primeira vez sobre valores e aspectos da existncia que at aquele momento aceitava simplesmente. Estava acostumada a viver num mundo em que, pela prpria natureza da vida que levvamos, era quase impossvel encontrar tempo para se olhar para dentro. Onde apenas para se manter com vida, para no falar nada de ficar por cima, parecia necessrio assumir atitudes que eram justamente o oposto... se a pessoa no tivesse o cuidado de acompanhar o progresso do prximo, tinha a impresso de que no passaria muito tempo e ficaria para trs. Uma pessoa bemsucedida tinha de se manter em movimento na corrida desabalada s para conservar a posio. Se a pessoa era pobre, tinha de se manter em movimento s para sobreviver. Nunca havia qualquer tempo s para a pessoa, no havia tempo para nada, para desfrutar um prdo-sol, escutar um passarinho cantar, observar uma abelha a zumbir, ouvir o que se estava pensando, muito menos o que outra pessoa estivesse pensando. O contato humano parecia superficial, lutando por objetivos

significativos, querendo-se um sentido mais profundo, mas apenas se dando voltas no pensamento, sem chegar a parte alguma. A existncia competitiva no deixava tempo para o que ramos, quem podamos ser, o que podamos significar uns para os outros. Eu conhecera bem poucos relacionamentos que possuam um sentido real e duradouro... incluindo os meus. A impresso era de que no podiam sobreviver ao escrutnio que lhes impnhamos. E ao invs de nos aprofundarmos, preferamos reagir a impulsos para nos mantermos confortveis, para aceitarmos apenas os limites e restries impostos pela superficialidade segura, a sermos criaturas vitoriosas e bem tratadas, de conforto com proteo e aconchego, sem desafios do que podia ser assustadoramente novo e desconhecido... sem desafios do que a mais poderamos ser ou ramos, sem desafio do que a mais poderamos compreender, sem desafio de como isso podia nos ameaar, sem reconhecimento do que significaria acabarmos sozinhos. Sozinho... essa era a palavra terrvel. Todos tinham medo de ficar sozinhos. Contudo, no importava realmente com quem vivamos ou dormamos, a quem amvamos ou casvamos. Em ltima anlise, estvamos todos sozinhos... sozinhos com ns mesmos... e era a que o conflito comeava. Vrios relacionamentos estavam desmoronando porque as pessoas envolvidas no sabiam quem eram, muito menos quem era a pessoa ou pessoas com quem estavam envolvidas. Mas isso poderia agora estar mudando? As pessoas estariam agora comeando a esquadrinhar as suas prprias profundezas, como uma espcie de mecanismo de sobrevivncia instintivo para compensar a polaridade de violncia e distrbio que estava obviamente dominando o mundo? Estariam descobrindo o potencial para uma alegria incontida em si mesmas... como Lars e Birgitta haviam descrito? Era possvel que milhares de pessoas, no mundo inteiro, estivessem se enfronhando no mistrio de uma vida alm da fsica e em decorrncia, necessariamente, da coisa que chamvamos de "alma". Descobrime a conceder um crdito cada vez maior aos ensinamentos espirituais, a importncia da meditao, a decncia essencial e a integridade da mensagem emocional, as possibilidades ilimitadas da realidade metafsica. Se toda a energia era eterna e infinita, ento a nossa energia invisvel pensamento, alma, mente, personalidade, como quer que se quisesse chamar tinha de ir para algum lugar. Eu estava achando cada vez mais difcil acreditar que essa energia meramente se dissipava quando o invlucro fsico se deteriorava. E aparentemente muitas outras pessoas pensavam da mesma forma. Eu estaria sendo rapidamente atrada para um vagalho de compreenso humana? Se Gerry representava o antigo, intelectual e um tanto ceticamente pragmtico enfoque ao significado da vida, talvez fosse por isso que ambos descobramos que o relacionamento era em ltima anlise insatisfatrio. Eu queria "ser". Ele queria "fazer". Eu comeava a pensar que cada um de ns dispunha apenas da metade da equao. Imaginava o que outros amigos meus pensariam do que eu vinha lendo e meditando. Qualquer coisa de uma natureza espiritual haveria certamente de constrang-los ou faria com que rissem, tendo em vista o mundo em que vivamos. Mas os psquicos que eu lia sempre diziam a mesma coisa. Rudolf Steiner, Leadbetter, Cayce e incont-

veis outros, todos afirmavam a existncia fundamental de uma Vontade Divina... uma fora de energia da qual tudo o mais derivava. ramos parte disso, era parte de ns. A tarefa era descobrir essa divindade em ns mesmos e viver de acordo. Se encontrssemos vida em outros planetas, "eles" tambm saberiam a mesma coisa que ns ou teriam uma compreenso mais profunda? A cincia parecia virtualmente certa de que tinha de haver vida em outros planetas. As possibilidades contra o seu no desenvolvimento pareciam remotas. E se houvesse, essa vida teria uma Vontade Divina diferente da nossa ou seria a mesma? A energia no centro do cosmos estava atendendo vida em outros planetas, assim como acontecia no nosso? Os antigos diziam: "Estude a si mesmo, pois em si pode encontrar as respostas a todos os problemas que venham a confrontlo. O esprito do homem, com todos os seus atributos, fsicos e mentais, uma parcela do grande esprito global. por isso que todas as respostas esto dentro de si mesmo. Seu destino e seu carma dependem do que sua alma tem feito com as coisas de que tomou conhecimento. E saiba que cada alma acabar encontrando a si mesma. No se pode escapar de nenhum problema. Encontre a si mesmo agora." Conclu que os videntes antigos no dizem nada diferente do que era apregoado pelos psiclogos modernos, religies ou cincia... e at mesmo Shakespeare, diga-se de passagem. Era tudo a mesma coisa: "Conhea a si mesmo, tenha coragem de olhar para dentro e isso haver de libert-lo." Conhecer a si mesmo talvez fosse necessrio para simplesmente ter percepo, reconhecer a prpria alma. Conhecer a soma das vidas que a alma experimentara parecia totalmente impossvel, talvez mesmo irrelevante. Mas muitas pessoas que eu conhecia queriam esse conhecimento e ainda aceitavam a teoria da reencarnao to facilmente quando aceitavam o fato de que o sol se levantava todas as manhs. Acabei sabendo que um ator extraordinrio, com quem tivera uma experincia profissional maravilhosa e um relacionamento pessoal afetuoso, era uma dessas pessoas: Peter Sellers. E ele me confidenciou que passara por uma experincia que ajudara a confirmar a convico de que sua alma era de fato separada do corpo. Eu fizera dois filmes com Peter. Um se chamava 7 Vezes Mulher, em que ele tivera o papel de coadjuvante de um dos meus sete maridos. O outro foi Muito Alm do Jardim, em que eu tinha um papel secundrio, enquanto Peter tinha o trabalho mais extraordinrio de sua carreira. Ele sempre se tornava os personagens que representava, tanto na tela como fora. Na minha opinio, Peter era um gnio, mas sofria pessoalmente do que ele chamava de uma carncia de conhecimento da prpria identidade. Dizia que conhecia os personagens que representava melhor do que a si mesmo, que sentia que fora aqueles personagens, em alguma ocasio, de uma maneira que s podia ser descrita como "tendo vivido a todos no passado". Um dia, quase ao final das filmagens de Muito Alm do Jardim, conversamos a respeito. Voltramos da locao em Asheville, na Carolina do Norte, estvamos filmando interiores no estdio da Goldwyn em Hollywood. Quando cheguei ao estdio, naquela manh,

estava dominada pela sensao de que havia alguma coisa errada. No sabia se era porque recordaes dos filmes que fizera ali estavam me voltando, as lembranas de Irma La Douce, Dois na Gangorra, Infmia e Se Meu Apartamento Falasse, ou se estava acontecendo alguma coisa de que eu tomaria conhecimento mais tarde. Peter no parecia em boa forma naquela manh. Provavelmente porque estava cansado, pensei. Ele trabalhava 10 horas por dia com um marca-passo no corao e nunca fora um candidato maratona. Sentamos juntos na traseira de uma limusine falsa, esperando que a iluminao fosse acertada. Subitamente, Peter levou uma das mos ao peito, enquanto a outra me apertava o brao. No era uma atitude que chamasse muito a ateno, podia at parecer insignificante aos outros. Mas compreendi que alguma coisa estava muito errada. Chamei o gerente de produo e sussurrei-lhe que providenciasse um mdico. Ele assentiu e se afastou. Peter continuou a falar sobre representao e papis, como sentia que conhecia todos os personagens que representava. Foi bastante especfico ao dizer que sentia que "fora cada um daqueles personagens, em um momento ou outro". A princpio, no entendi o que ele estava dizendo. Mas enquanto Peter continuava, compreendi que ele estava falando em ter vivido aqueles personagens em algumas de suas encarnaes anteriores. Est querendo dizer que sente que aproveita as experincias e sentimentos que se lembra realmente de ter tido em outras vidas? Falei de uma maneira quase indiferente. Provavelmente por isso que voc um ator to bom. Apenas possui uma melhor recordao de vidas anteriores, num nvel criativo, mais do que a maioria das pessoas. Os olhos dele se iluminaram como se tivesse finalmente encontrado algum com quem podia conversar, partilhar a sua crena. No costumo conversar com muita gente sobre isso, Shirley. Pensariam que estou maluco. Eu tambm no. Mas provavelmente h mais pessoas que acreditam nas coisas csmicas em segredo do que podemos imaginar. Ele pareceu relaxar um pouco. O que foi a dor que acabou de sentir, Peter? Provavelmente apenas uma pontada de indigesto. possvel. .. mas talvez fosse bom conversarmos a respeito. Ele deu a impresso de que no queria conversar sobre isso imediatamente. Falou sobre comida, o que era certo e errado para ele comer, o que era viver com "esta maldita geringona que tenho no corao". Escutei em silncio. Sabia que ele ainda no chegara ao que queria dizer. Este estdio de som me d arrepios, Shirley. Por qu? Porque sim. Mas qual o motivo? Ele limpou o suor da testa, respirou fundo. Porque foi aqui que morri. Fiz um esforo para no reagir de maneira exagerada. Lembrava de ter lido nos jornais a histria do seu terrvel encontro com a

morte. Rex Kennamer salvou-me a vida e o vi fazer isso. Fale srio. Como foi? Como uma pessoa relatando uma cena que acontecera com outra, ele disse: Senti que deixava meu corpo. Flutuei para fora da minha forma fsica e vi levarem meu corpo para o hospital. Acompanhei-o. Estava curioso. Perguntava-me o que havia de errado comigo. No estava assustado ou qualquer outra coisa assim, porque eu me sentia muito bem, era s meu corpo que estava em dificuldade. Vi quando o Dr. Kennamer chegou. Ele sentiu meu pulso, constatou que eu estava morto. Junto com outros, ps-se a fazer presso em meu peito. Tiraram toda merda que havia dentro de mim... creio que literalmente. S faltaram ficar pulando com os ps no meu peito para fazer meu corao bater de novo. Ouvi Rex gritar com algum, dizendo que no havia tempo de preparar-me para cirurgia cardaca. Ele ordenou que algum me abrisse o peito ali mesmo. Rex tirou-me o corao do peito, massageou-o diretamente. Fez tudo o que era possvel, menos jog-lo pelo ar. Eu observava toda a cena, curioso. Rex se recusava a aceitar que eu estava morto. Depois olhei ao redor e vi uma claridade branca, intensa, de incrvel beleza, por cima de mim. Queria ir ao encontro daquela luz branca mais do que qualquer outra coisa. Jamais quisera outra coisa com tanta intensidade. Sabia que havia amor, amor de verdade, no outro lado da luz que tanto me atraa. Era suave e aconchegante, lembro de ter pensado: "Isso Deus." Tentei me elevar em sua direo, enquanto Rex continuava a trabalhar em meu corao. Mas, por algum motivo, no conseguia me elevar. E, de repente, vi uma mo se estender atravs da luz. Tentei toc-la, agarr-la, segur-la, a fim de poder me elevar pela luz. E ento ouvi Rex gritar l embaixo: "Est batendo de novo. Estou conseguindo um batimento." No mesmo momento, uma voz ligada mo que eu queria segurar com tanto empenho disse: "No o momento. Volte e termine. No o momento." A mo desapareceu no outro lado e me senti flutuar de volta ao corpo. Estava amargamente desapontado. Depois disso, no me lembro de mais nada, at que recuperei a conscincia, j dentro de meu corpo. Quando Peter terminou, tentei continuar a parecer tranqila: J li o que Elizabeth Kubler-Ross escreveu. Ela tem muitos relatos documentados de pessoas que descreveram o mesmo fenmeno quando foram declaradas clinicamente mortas. Mas, aparentemente, tambm no era o momento para essas pessoas e voltaram para contar. Peter me fitou atentamente, da maneira que costumava usar para indagar abertamente se devia continuar a se aprofundar. Fiz um esforo para no pression-lo, mas tambm no queria que ele parasse de falar. No acha que estou doido, Shirley? Claro que no. J ouvi muitas pessoas descrevendo o mesmo fenmeno. No se pode dizer que todas esto doidas. E acho que o importante determinar para que se volta. No falei em "voc" porque se corria o risco de perder Peter quando se insistia demais nas questes pessoais. Como j falei an-

tes, a identidade de "Peter Sellers" se lhe esquivava por completo. J dissera vrias vezes aos reprteres que compreendia os seus personagens a fundo, assim como muitos outros mistrios... mas Sellers? Nada... no tinha a menor idia. Peter se contorceu no banco. Voc est bem? perguntei. Estou, sim... mas tudo isso... este cenrio... a cmara... as luzes... este carro... tudo me lembra que ainda no compreendi o que voc acaba de dizer. No sei por que estou aqui! No sei para que voltei! por isso que represento como fao. No sei. No consigo imaginar qual o meu propsito. O que eu deveria estar fazendo? Os olhos dele se encheram de lgrimas. E passou a sussurrar: Mas sei o que . Sou um chato para muitas pessoas. E sei que pensam que estou doido. Mas estou doido pelas coisas certas. E no sei se elas esto. Peter enxugou os olhos com a manga do traje imaculado do personagem de Chauncey Gardiner. Piscou os olhos e fungou, como Chauncey o teria feito. Sei que vivi muitas vezes antes, Shirley. A experincia confirmou isso, porque nesta vida senti o que era a alma deixar o corpo. Mas desde que voltei que no sei o que deveria estar fazendo, para que voltei. Ele tornou a respirar fundo, um suspiro longo e agoniado... ainda mantendo a personalidade de Chauncey Gardiner. Tudo ficou pronto poucos minutos depois. Al Ashby, o diretor, entrou no cenrio e filmamos a cena, como se nada tivesse acontecido. Estvamos filmando a primeira cena do filme no ltimo dia das filmagens. A vida era uma iluso... exatamente como os filmes. Cerca de um ano e meio depois, eu estava com alguns amigos em meu apartamento em Malibu. Estivera viajando e no sabia que Peter sofrera outro enfarte. Conversvamos jovialmente quando de repente me levantei da cadeira de um pulo. Peter! exclamei. Alguma coisa aconteceu com Peter Sellers! Quando falei isso, pude sentir a sua presena. Era como se ele estivesse ali, na minha sala de estar, observando-me dizer aquilo. Senti-me ridcula. Claro que toda a conversa cessou. E nesse instante o telefone tocou. Controlei a voz e atendi. Era um reprter de jornal Eu gostaria de falar com Miss MacLaine. Queria saber a reao dela. Reao a qu? Lamento muito se ainda no sabe... mas o amigo dela Peter Sellers acaba de morrer. Virei-me e corri os olhos pela sala. Podia sentir Peter a me observar. Senti vontade de dizer ao reprter que ele estava enganado. Senti vontade de dizer: "Voc provavelmente pensa que ele est morto, mas na verdade Peter apenas deixou seu ltimo corpo." Senti vontade de dizer: "Ele fez o melhor trabalho de sua vida em nosso filme, representando uma das almas mais gentis e ternas que j passaram por este mundo. No restava mais nada a realizar, ele

no podia provavelmente imaginar o que mais estava esperando, por isso deve ter se encaminhado para a luz branca... e, alm disso, ele sentia saudade da me." Mas claro que no falei nada disso. Embora saiba que Peter teria adorado... Limitei-me a dizer: Shirley no est. Mas eu lhe darei o recado. Desliguei e virei-me. O que aconteceu? perguntaram meus amigos. Pude sentir Peter sorrir. Nada. Um reprter estava tentando me dizer que Peter Sellers acabou de morrer.

Captulo 13
"Por que se deve considerar inadmissvel que a mesma alma venha a habitar em sucesso um nmero indefinido de corpos mortais...? Mesmo durante esta nica vida, nossos corpos esto permanentemente mudando, embora por um processo de deteriorao e restaurao que to gradativo que escapa nossa ateno. Assim, cada ser humano habita sucessivamente em muitos corpos, mesmo durante uma curta vida." Francis Bowen, "Metempsicose Crist"

Liguei para Cat, em The Ashram, assim que cheguei Califrnia, vinda da Sucia. Contei que estivera com Ambres em Estocolmo e queria conversar com ela. Pedi-lhe que se encontrasse comigo para uma caminhada pelas montanhas. Nas colinas ondulantes de Calabasas talvez eu pudesse definir as minhas intenes. E durante a caminhada falei da minha experincia com Ambres, comentei que tudo era to desconcertante que vinha escrevendo a respeito para tentar chegar a alguma concluso. Os olhos azuis de Cat se iluminaram como pires de nen e ela bateu palmas. Grande, Shirley! Isso maravilhoso! Voc vai escrever sobre a sua atrao para a dimenso espiritual? H muitas pessoas que adorariam ler sobre o que voc est fazendo. E voc sabe que esto prontas para ler a respeito dessas coisas. E como esto! A conversa estava indo mais longe do que eu tencionara, mas mesmo assim perguntei por que ela achava que algum estaria interessado. Porque no h mais nada funcionando para as pessoas, Shirley. Muitas sentem que tem de haver outro meio para levar suas vidas... e o caminho espiritual praticamente o nico que ainda no experimentaram. Andamos em silncio por algum tempo e depois Cat acrescentou:

Voc gostaria de ter uma experincia com uma entidade espiritual que fala ingls? Conheo um mdium muito respeitado aqui na Califrnia. Ele est ocupado em receber durante todo o tempo, mas vir de Santa Barbara para uma sesso em The Ashram. Talvez possa fazer uma sesso com voc. mesmo? Eu estava espantada outra vez por descobrir como Cat era uma catalisadora em minha vida. Voc j teve uma sesso com ele? Oh, Shirley! Cat pareceu abrir os braos e irradiar sua energia por todas as montanhas ao redor. Claro que sim! E voc vai adorar a luz dele! Vai adorar as entidades espirituais que falam por seu intermdio! Cat sempre falava em pontos de exclamao. Possua uma natureza to radiosa que era difcil imagin-la a no amar algum, desencarnado ou no. Seria divertido comentei, entrando no esprito da coisa. O que acha que aconteceria? Diversas entidades se manifestam, de um modo geral, como se estivessem no quarto com voc. E o que eu devo fazer? Basta perguntar qualquer coisa que quiser. As entidades podem lhe falar de suas vidas anteriores, ajud-la com diagnsticos fsicos ou receitar dietas que so boas para as suas vibraes... qualquer coisa que voc quiser... Depois de ouvir o relato da criao do mundo que Ambres fez, eu gostaria de escutar algo mais pessoal. Alm do mais, voc precisa de um bom descanso espiritual disse Cat, andando alegremente. Imaginei como Cat podia comparar a mediunidade com repouso espiritual. Mas talvez fosse assim para ela... Trs meses e uma minibiblioteca de livros lidos depois, senti que chegara o momento para que eu fizesse alguma investigao medinica pessoal. Por intermdio de Cat, marquei um encontro com Kevin Ryerson, decidindo ao mesmo tempo que tentaria ser neutra, branda e diversas outras coisas que no sou... A campainha do meu apartamento em Malibu tocou s 6:45 da tarde seguinte. Abri a porta, sem saber o que esperar. Fitando-me sob um chapu bege de aba cada estava um jovem em torno dos 29 anos, olhos azuis diretos e gentis. O terno era bege, combinando com o chapu, colete bege, sapatos beges e meias beges. Tinha um sobretudo (tambm bege) pendurado num dos ombros; sorriu-me prontamente. O sorriso era inocente e gentil. Ironicamente, no parecia estar cnscio da sua aparncia cmica. S de contempl-lo me dava vontade de comer uma imensa fatia de torta de coco bege. Ol? Sou Kevin. O tom dele dava a impresso de que sempre fazia uma pergunta. Sou Kevin Ryerson. Ele dava a impresso de estar um pouco indeciso, embora l no fundo relaxado. Pois no, Kevin. Abri a porta para deix-lo entrar. Entre e sente, por favor. Observei-o atentamente, enquanto ele passava pela porta, sem perceber que o sobretudo bege estava quase caindo do ombro. Os movimentos eram suaves, embora os calcanhares pisassem primeiro no

cho quando andava. Posso deixar meu veculo onde est, l fora? Seu veculo? Ah, sim... est se referindo a seu carro. Claro que pode. No tem importncia. Obrigado. Minha dama pode aparecer minha procura. E eu gostaria que ela pudesse perceber o veculo imediatamente. Sua dama? Isso mesmo. Casamos recentemente e planejvamos um jantar de comemorao para esta noite, dependendo dos perodos de tempo que estaramos ocupando. Hesitei por um instante, sem saber como reagir a esse uso da lngua inglesa. Parecia afetado demais. Combinando com a maneira como ele andava e o jeito de se vestir, fazia-me duvidar que pudesse ser levado a srio. Claro, claro... No sei quanto tempo uma sesso assim pode durar. Voc provavelmente sabe melhor do que eu. Kevin atravessou minha sala de estar e sentou um tanto formalmente numa das cadeiras. Voc apresenta suas perguntas aos guias espirituais e eles determinaro o tempo necessrio. Kevin parecia estranhamente fora do tempo, um anacronismo. Ou talvez eu apenas estivesse interpretando tal impresso em seu estranho formalismo. Talvez fosse isso o que acontecia quando se estava com um mdium. Perguntei-lhe se gostaria de tomar um drinque, um caf ou qualquer outra coisa. No. O lcool inibe a minha acurcia. Mas ch seria timo. Preparei o ch, dizendo a mim mesma, firmemente, para no confundir a mensagem com o mensageiro. Quer dizer que casou recentemente? perguntei, querendo puxar conversa e querendo saber como seria viver com um mdium. Isso mesmo. Eu me saa muito bem na brigada do chicletes de bola antes de decidir assentar. Soltei uma risada. Ele parecia oscilar entre os Cavaleiros da Tvola Redonda e a gerao do rock. E vo ter filhos imediatamente? No. Minha dama e eu temos vontade de sair por a para mudar o mundo, mas no temos condies de sustentar uma bab. Servi o ch a Kevin. Est familiarizada com as sesses espritas? Um pouco. Falei sobre Ambres na Sucia e de outras pessoas que me haviam descrito suas experincias. Acrescentei que conhecia todo o material de Edgar Cayce. Kevin disse modestamente que era um estudioso de Cayce e o admirava muito. Uma grande alma disse ele. Tenho diversos livros de Cayce que so impossveis de se encontrar. Terei o maior prazer em emprest-los a voc. Conversamos sobre Cayce, orientao espiritual e diagnstico mdico atravs do fenmeno da mediunidade. Discutimos as pesquisas de Sir Oliver Lodge com a Sociedade Britnica de Pesquisa Psquica, em Londres, suas experincias de entrar em contato com a alma do filho morto. Conversamos sobre o caso da Sra. Piper, em Boston,

como suas informaes sempre conferiam, eram infalveis. Kevin falava de uma maneira descontrada, dava a impresso de estar bem enfronhado nas questes metafsicas, era objetivo e surpreendentemente divertido, com suas avaliaes inteligentes das circunstncias que descobria em si mesmo, em decorrncia de seus talentos metafsicos e psquicos. Tambm no sabia o que estava acontecendo comigo quando tudo isso comeou comentou ele. O esprito se manifestou durante uma das minhas meditaes. Eu nem mesmo soube que o estava recebendo. Mas algum foi buscar um gravador e registrou tudo. Depois, quando tocaram, eu me senti uma aberrao. Nada sabia das informaes mdicas que haviam sido transmitidas por meu intermdio. Tambm no conhecia as vozes que saam por minha boca... E certamente no havia inventado as informaes sobre vidas anteriores, ao mesmo tempo em que simulava uma voz diferente. Era difcil aceitar o que ele estava dizendo. Por que eu deveria acreditar que ele no podia ou no queria simular vozes estranhas e inventar histrias intrincadas sobre vidas anteriores? Pensei em Ambres na Sucia. Se compreendesse ou falasse sueco, eu tambm poderia ter formulado perguntas. Ficarei apenas escutando, pensei. Cruzei os braos e me mantive em silncio. Eu no poderia explicar de qualquer forma racional continuou Kevin. Sabia apenas que devia estar canalizando guias espirituais. Minha irm tambm capaz de receber. E isso sempre deixou nossos pais muito nervosos, pois eles nunca foram capazes de compreender. Comecei a ler sobre outras pessoas que tambm eram capazes da mesma coisa... at mesmo crianas de oito anos de idade, manifestando-se atravs de lnguas que no falavam e coisas assim. Ao final, aprendi a relaxar e deixar que acontecesse. E tem ajudado muitas pessoas. Olhei para Kevin, analisando mentalmente tudo o que ele dissera, recordando os outros casos que j lera. Ele tomava o ch em pequenos goles. Parecia extremamente modesto e despretensioso, apesar de estar vestido como se tivesse sado de uma loja de costumes exticos. Eu sempre confiara no que um amigo meu descrevia como "detector de merda" embutido... o senso inato de ceticismo. Mas resolvi no interrog-lo sobre o traje, com receio de intimid-lo. Imaginei qual seria a minha impresso ideal de um mdium digno de confiana. Cada indivduo era justamente isso... um indivduo. Como falaria ou pareceria um mdium "tpico"? Como seria um psiquiatra ou mdico "tpico"? Havia mdiuns que simulavam 90 por cento do que faziam, assim como havia praticantes de outras profisses que cometiam erros ou eram descuidados nos dias "desligados" ou no se importavam com coisa alguma em qualquer dos dias da semana? Mas ser que se podia julgar pelos resultados? A realidade invisvel era algo que se podia provar? E, por falar nisso, o que era a realidade invisvel? Era, nos termos mais simples possveis, alguma coisa em que se tinha de acreditar para que fosse verdadeira. Rezar a uma divindade chamada Deus era investir f numa realidade invisvel: quando um jogador de beisebol fazia o sinal-da-cruz antes de pisar na base, estava invocando uma realidade invisvel superior; quando um jogador de basquete fazia o sinal-da-cruz antes de arremessar um lance livre

que podia desempatar uma partida, ningum nas arquibancadas ria dele; o espetculo comovente de famlias rezando a um Deus invisvel num pronto-socorro de hospital era bastante familiar a todos. Milhes de pessoas passavam todos os domingos a participar da realidade invisvel de orar por algo que no podiam provar. Nada disso parecia exigir ceticismo para se tornar crvel. A realidade invisvel era aceita h sculos. Ningum a contestava. Na verdade, a f numa realidade invisvel constitua o que se costumava chamar de reverncia. O que quer que se pense de receber guias espirituais invisveis uma deciso individual disse Kevin. As pessoas geralmente "sabem" se faz sentido ou no. No tento convencer ningum. Apenas tento compreender e aprender, enquanto continuo a receber. Sinto-me perfeitamente orientado por meus amigos espirituais e continuo a desenvolver meus talentos metafsicos. Voc ter de tomar a sua prpria deciso. Pensei no que ele acabara de dizer. O fato de promover uma sesso com ele implicava acreditar no que estava dizendo? Seria um meio de pedir para ser convencida? Descobri-me a analisar minha "mente aberta" sob uma nova luz. Uma mente aberta seria um ato de credulidade? Tomei um gole do ch. Voc religioso, Kevin? Ele quase engasgou com o ch. Est brincando? Que igreja me aceitaria? Estou invadindo o territrio delas. Digo que as pessoas tm Deus dentro de si. A Igreja diz que Deus s est dentro dela. H uma frase na Bblia que diz que nunca se deve receber outras entidades espirituais alm de Deus. A maioria dos cristos aceita isso. Mas tambm a Bblia nada diz a respeito da reencarnao e um fato bem conhecido que o Conclio de Nicia resolveu suprimir o ensinamento de reencarnao da Bblia. Como sabe disso? A maioria dos estudiosos metafsicos srios da Bblia sabe disso. O Conclio de Nicia alterou muitas interpretaes da Bblia. O homem Jesus estudou por 18 anos na ndia antes de voltar a Jerusalm. Estudou os ensinamentos de Buda e tambm se tornou um iogue. Obviamente, tinha um controle total sobre o corpo e compreendia que o corpo era a nica habitao para uma alma. Cada alma tem muitas manses. Cristo ensinou que o comportamento de uma pessoa determinaria os acontecimentos futuros... o carma, conforme dizem os indianos. O que algum semeia, h de colher. No o interroguei a respeito dessas pressuposies um tanto pretensiosas. Kevin comeu um bolinho. Parecia gostar de acar. Comeu o bolinho em duas mordidas. Pensei na semelhana entre as sesses Cayce, Ambres, Buda e as incontveis pessoas que haviam professado o mesmo tipo de crena. - E o que vai acontecer aqui? - perguntei. Kevin comeu outro bolinho. Est bem, vou dizer. Bom... duas, trs ou talvez quatro entidades espirituais me usam para transmitir informaes. O primeiro, que geralmente se apresenta para cumprimentar as pessoas, intitula-se John. H quem ache que ele o mais evoludo de todas as entidades desencarnadas. Fala numa linguagem bblica, que s

vezes difcil de entender. Se voc preferir ou se John sentir alguma dificuldade na comunicao, outra entidade se apresenta. Intitula-se Tom McPherson, pois sua encarnao predileta foi a de um punguista irlands h algumas centenas de anos. Ele pode ser muito engraado. Muitas pessoas gostam de trabalhar com ele. Outros acham que ele humorstico demais para ser levado a srio. H gente que prefere que seus guias espirituais sejam solenes. E h tambm o Dr. Shangru, um paquistans que viveu h algumas centenas de anos, bem versado em assuntos mdicos. H ainda Obidaya, cuja encarnao predileta foi a de um jamaicano que compreende os problemas raciais dos tempos modernos. Senti que minha mente tentava protestar. Parecia uma histria em quadrinhos, com uma coleo de personagens excntricos. Mas espere um pouco, pensei. Est de acordo com tudo o que li. Se as entidades so mesmo do "plano astral", ento teriam personalidades individuais, assim como tnhamos no corpo. Espere um momento pedi. Deixe que eu me ajuste. Disse que esse Tom McPherson foi um punguista irlands? Isso significa que ele no foi mais nada? Claro que no. Acontece apenas que a personalidade de punguista foi a sua encarnao predileta. Ele ensina do ponto de vista dessa vida. Ahn... Por que ele gostou de ser um punguista? Pergunte a ele. Mas acho que por causa de seu senso de humor. Voc ouve essas entidades quando esto falando por seu intermdio? No. No estou cnscio da minha mente consciente. Mas posso falar com as entidades no plano astral, quando estou dormindo, se quiser. E posso senti-los a me guiarem quando estou desperto, em estado consciente. Acredita que todos possuem guias espirituais? Kevin ficou surpreso. Mas claro! o que a alma faz, depois que deixa o corpo. As almas que morreram, por assim dizer, ajudam as que ainda esto no corpo. A compreenso espiritual justamente isso. O que justamente a compreenso espiritual? Kevin empertigou-se na cadeira, inclinou-se em minha direo. Nunca teve a sensao de que estava sendo guiada a fazer alguma coisa, por uma fora que no podia compreender? Pensei em todas as ocasies na minha vida em que julgara estar escutando a minha intuio, que parecia quase me compelir a tomar uma deciso determinada, conhecer uma pessoa ou ir a algum lugar. Pensei em minhas experincias na frica com uma fora que parecia me proteger quando viajava sozinha. Ou no perodo que passara em Buto, nos Himalaias, quando me senti impelida a indagar e investigar o que os lamas estavam fazendo, sentados a meditar, em seus mosteiros a mais de cinco mil metros de altura, acima das nuvens. Tinha a impresso de ter reconhecido uma fora similar ento, h quase 25 anos. Essa fora motivara a minha curiosidade e o meu impulso de questionar o que no podia ver. J, sim respondi a Kevin agora. Devo admitir que me senti guiada por alguma fora, ao longo de minha vida. Mas o que isso

significa? Significa que, juntamente com seu conhecimento intuitivo, estava sendo guiada por seus amigos espirituais, por guias e mestres. Pode ter definido apenas como uma fora, mas estou sugerindo agora que se torne mais perceptiva na compreenso do que estava realmente acontecendo. Levantei-me e indaguei: Qual a sensao de saber que essas entidades espirituais falam por seu intermdio? Kevin hesitou por um instante. Eu gostaria s vezes de ser apenas um jardineiro, ao invs do guardio do jardim. Mas talvez seja esse o meu carma. Todos temos os nossos papis na vida, no mesmo? Talvez o meu seja o de um telefone humano. Kevin parecia subitamente muito vulnervel, sentado ali, empertigado, com a xcara de ch equilibrada nos joelhos beges. Imaginei como seria a sua vida, o que fazia nas noites de sbado, como pensava em relao poltica. Outros que haviam passado por uma especulao espiritual teriam efetuado a mesma personalizao do que aprenderam? Eu no sabia na ocasio, mas Kevin Ryerson viria a se tornar um dos telefones na minha vida. E naquela noite de sexta-feira, em Malibu, eu estava prestes a conversar com alguns amigos novos... Reais ou no, eu estava sendo lembrada mais uma vez que cada pessoa experimenta a sua prpria realidade, ningum pode ser o juiz do que de fato essa realidade. Mas no era simplesmente uma questo de se acreditar no que se queria acreditar. Era mais uma questo de tomar cuidado para se abster de ser to ctica que se exclua automaticamente idias desafiadoras e novas percepes.

Captulo 14
"Cada ser recm-nascido chega limpo e feliz nova existncia e a desfruta como uma ddiva: mas... sua nova existncia paga com... uma existncia consumida que pereceu, mas que continha a semente indestrutvel da qual derivou a nova existncia: so um s ser. Apresentar a ponte entre as duas existncias seria certamente a soluo de um grande enigma." Arthur Schopenhauer, O Mundo como Vontade e Representao

Reduzi a iluminao na minha sala de estar. O mar sussurrava gentilmente l fora. Liguei o gravador e perguntei a Kevin se precisava de alguma coisa. No respondeu ele. Acho que vou sair agora. Est certo. Ficarei aqui.

Muito bem. Eu a verei daqui a pouco. Ele recostou-se, ps as mos sobre o peito, cruzou-as. Fechou os olhos. Aproximei o gravador dele mais um pouco. Lentamente, a sua respirao foi se tornando mais profunda. Esperei. Ele ficou imvel por cerca de trs minutos, a respirao cada vez mais profunda, Depois, gentilmente, a cabea descaiu para o peito, um suspiro escapou da garganta. Tornou a levantar a cabea, inclinou-a para um lado, Cerca de 30 segundos mais se passaram. Depois, ele abriu a boca, o corpo estremeceu. A respirao mudou de ritmo. Lentamente, a boca assumiu um sorriso. As sobrancelhas se altearam, fazendo com que sua expresso se tornasse de surpresa momentnea. As mos subiram para os braos da cadeira. E ouvi-o falar num sussurro gutural, que no parecia condizer com o alcance vocal de Kevin: Salve. Sou John. Meus cumprimentos. Identifique-se, por favor, enuncie o propsito do encontro. Limpei a garganta e mudei de posio no cho, junto cadeira de Kevin. Est bem. Meu nome Shirley MacLaine. Sou de Richmond, Virgnia, nos Estados Unidos, mas estou lhe falando de Malibu, Califrnia. Sou uma atriz que tambm escreve, no sei explicar por que realmente estou aqui. Como tal disse a Voz. Como tal... Calculei que isso significava que estava bem. Lembrei que Kevin dissera que uma das entidades espirituais falava numa linguagem bblica. Ns somos levados a concluir que voc tem indagaes. Sentimos o seu estado vibracional como tal e com ele estamos familiarizados. Houve uma pausa, como se ele esperasse que eu fizesse uma pergunta ou dissesse alguma coisa. Eu no sabia por onde comear. Poderia, por favor, me dizer a quem se refere como "ns"? Como tal, ns somos aqueles que a conheceram em vidas anteriores. Fiquei aturdida. Vocs j me conheceram em vidas anteriores? Como tal. So ento meus guias espirituais? por isso que estou aqui? Como tal. Ahn... Para compreender a si mesma agora, deve compreender que mais do que parece agora. A soma de seus talentos, a soma de seus sentimentos so o que j experimentou antes... e tudo o que voc parte da unidade do todo. Isso est de acordo com a sua compreenso? Contorci-me no tapete. No tinham todos determinados talentos, sentimentos e pensamentos que no correspondiam experincia da vida presente? Desculpe, mas em que baseia suas informaes sobre mim ou sobre algo csmico? Praticamente sem qualquer pausa, ele respondeu: Naquilo que voc chamaria de Gravaes Akshicas. Ele parou de falar, como se eu devesse ter um conhecimento to-

tal de suas referncias. Parecia distante, pseudobblico. Eu me sentia neutra.. Voc levada a considerar que Akasha o que poderia classificar de inconsciente coletivo da humanidade, acumulado em energia etrea. Essa energia pode ser classificada como a mente de Deus. Voc levada a considerar que a comunicao das referidas idias difcil, tendo em vista a dimenso limitada da linguagem. Posso entender o que est querendo dizer. E j que estamos tratando disso, por que voc fala desse jeito? Houve uma pausa, antes que ele dissesse: Vou me empenhar em usar uma linguagem mais atualizada, como voc consideraria. Ele continuou imediatamente. Essa energia acumulada chamada de Gravaes Akshicas como vastos pergaminhos alojados em vastas bibliotecas. Voc, como indivduo, seria considerada como um pergaminho singular dentro das bibliotecas ou como uma alma nica dentro da mente de Deus. Desculpe, mas no um tanto simples demais o que est dizendo? Toda verdade no to simples como destinada a ser facilmente revelada. Se to facilmente revelada, por que no a conhecemos? O homem se recusa a aceitar que est de posse de toda a verdade e assim acontece desde o incio do tempo e espao. O homem se recusa a aceitar a responsabilidade por si mesmo. O homem o cocriador com Deus do cosmos. No, pensei, na igreja somos ensinados que Deus criou tudo. Mas "John" j estava continuando: Somente quando o homem aceita que parte da verdade que est procurando que as verdades se tornam patentes. Est querendo dizer que compreenderei tudo se compreender a mim mesma e de onde venho? Correto. Nunca tive certeza de que existisse uma coisa como Deus at recentemente. E com o que est acontecendo no mundo, por que algum acreditaria em Deus? Voc est dizendo que precisa de prova de sua prpria existncia? No entendo onde est querendo chegar. Mas claro que tenho certeza de que eu existo. Voc tem uma mente? Claro. A mente um reflexo da alma. A alma um reflexo de Deus. A alma e Deus so eternos e unos. Ento devo conhecer a mim mesma para saber o que Deus? Correto. Sua alma uma metfora de Deus. Como? Espere um pouco. No posso provar qualquer das coisas... alma ou Deus. No tenciono ser desrespeitosa, mas essa uma maneira insidiosa de confirmar que h uma alma. Isso um jogo da humanidade e no de Deus. Eu me sentia estranhamente embaraada. Poderia me tornar muito arrogante se realmente acreditasse que eu era uma metfora de Deus. Jamais confunda o caminho que voc segue com a prpria ver-

dade. Fiquei um pouco envergonhada e esperei que ele dissesse mais alguma coisa. E foi o que aconteceu: Pausa. Outra entidade est desejando falar. Como? Kevin mudou de posio na cadeira. Os braos se acomodaram de outra forma. A cabea virou para o outro lado. Ele cobriu o rosto por um momento, depois cruzou as pernas. Fiquei de joelhos, tentando compreender o que estava acontecendo. Tiro o meu chapu para voc disse uma voz completamente nova. McPherson falando. Tom McPherson. Como voc est passando por a? O sotaque era cmico. No pude conter uma risada. Kevin inclinou a cabea, como se ele no estivesse realmente fazendo isso. A expresso em seu rosto me fazia especular sobre o motivo pelo qual o achava to engraado. Essa no! disse a voz de McPherson. Eu no esperava uma reao assim to cedo. Geralmente demora um pouco para se chegar a esse ponto. Kevin dissera que aquele McPherson era engraado. Tive a impresso de que podia sentir a sua personalidade aflorando. No era apenas o som da voz, era quase a presena de uma energia nova e distinta na sala. Era extraordinrio como ele parecia to apartado de Kevin. Sendo uma atriz, eu no podia deixar de ficar impressionada com Kevin. Se ele estava representando, era uma transio espetacular. Sua caixa de zumbido est funcionando? perguntou McPherson. Minha o qu? Sua caixa de zumbido. Olhei para o gravador. Ah, isso... Est, sim. Tem problema? De jeito nenhum. Eu queria apenas ter certeza de que voc est captando os detalhes. Os detalhes? Absolutamente correto. Kevin tossiu. Limpou a garganta e tornou a tossir. Desculpe, mas poderia me dizer o que h de errado com a garganta de Kevin? No h nada respondeu McPherson. Estou apenas tendo um pouco de dificuldade para me ajustar s vibraes do instrumento. Ahn... Est querendo dizer que tenta ajustar suas vibraes de energia com as vibraes de energia de Kevin? Absolutamente correto. Operamos aqui com freqncias vibracionais. Tem por a um pouco da sua infuso? Minha infuso? Isso mesmo. No tem por uma a uma infuso de ervas? Est se referindo ao ch? Absolutamente correto. Tenho, sim. Gostaria de tomar um pouco? Claro. A xcara muito pequena. Devo pr na mo de Kevin? Poder

segur-la? Claro. Enchi a xcara e estendi para a frente de Kevin. Ele no fez meno de levantar a mo. Os olhos permaneceram fechados. Basta pr na mo do jovem. Obrigado. Levantei a mo direita de Kevin e ajeitei a xcara na palma. A xcara no apenas pequena, minscula. Soltei uma risada. Tambm no gostava daquelas xcaras pequenas demais. No tem uma caneca? perguntou McPherson. Por acaso no h canecas de vidro no seu armrio? Olhei para a minha cozinha. Ele estava certo. Eu tinha canecas de vidro. S que nunca servia ch nelas. Sou parcial com canecas comentou McPherson. Um pouco do velho sentimento de pub. Ajuda-me a pensar com clareza. Levantei-me, fui at a cozinha e peguei a caneca. Continuei a falar com McPherson enquanto fazia isso: Ento voc mesmo irlands? Todos os irlandeses pensam melhor com canecas? Absolutamente correto disse McPherson para as minhas costas. Voltei e servi mais ch na caneca, trocando-a pela xcara. De qualquer forma, no como o pub disse McPherson. Kevin levou a caneca aos lbios e tomou um gole. Os olhos continuavam fechados. Ele engoliu o ch. No pude deixar de perguntar: Pode sentir o sabor do ch? Sinto mais do que saboreio. Uso as faculdades orais do instrumento para adquirir um senso. Ele tomou outro gole. Se estivesse quente demais, voc sentiria ou seria Kevin que sentiria? Eu reagiria para proteger o instrumento. No sentiria a dor, mas haveria empatia da minha parte. E se estivesse realmente quente, o que voc faria? Provavelmente usaria um comando melhor do organismo do instrumento para atenuar a dor? Houve um silncio. Pude sentir que McPherson esperava que eu falasse. Posso cham-lo de Tom? Muito bom. Soube que voc foi um punguista. Absolutamente correto. Embora a punga fosse mais o que voc classificaria como "ofcio de cobertura". Ofcio de cobertura? Absolutamente correto. Na verdade, eu era o que voc consideraria como um espio diplomtico. Um espio diplomtico? Para quem? Para a Coroa Inglesa, lamento dizer. Era um espio para a Inglaterra e irlands? Absolutamente correto. Eu era irlands, embora o nome McPherson seja escocs. Assumi o nome de McPherson para disfarar minha identidade irlandesa, j que naquele tempo havia um precon-

ceito maior contra os irlandeses do que contra os escoceses. A situao no mudou muito desde ento. - Mas por que voc espionava para os ingleses, se eles tinham tanto preconceito contra o seu povo? Gosto de pensar em mim mesmo como um espio independente. A Coroa simplesmente me contratava para surripiar documentos importantes dos diplomatas espanhis. Eu era muito bom nessas coisas. Portanto, intitulo-me um punguista. mais divertido para mim. Tomei um gole de ch tentando entender as coisas, mas no conseguindo ir muito longe. E agora voc aplica o seu ofcio mais positivamente, a fim de ajudar os outros por aqui? Absolutamente correto. Equilbrio, carma e tudo isso. No tem uma posio desfavorvel por ter sido um punguista... diplomtico ou no? Absolutamente correto. Estou liberando um pouco do meu carma agora ao lhe prestar um servio. Entendo... Eu me sentia alternadamente divertida e ctica. Tem mais um pouco dessa sua infuso? Tenho, sim. Despejei mais ch quente na caneca. Gostaria de fazer outras indagaes? perguntou Tom. Servi-me de mais ch, pensando no que poderia ser uma linha produtiva. Conversei outra noite com uma pessoa sobre a existncia da alma, usando o dj vu como um exemplo de existncia anterior. Quando a pessoa sente que est num lugar que j visitou antes, mas sabe que isso seria impossvel. Ou quando sente no fundo da mente que uma experincia j aconteceu antes. Absolutamente correto. Algumas pessoas diziam que a memria celular ou memria ancestral (como alguns cientistas tambm esto dizendo) era a verdadeira explicao. Acreditavam que apenas herdamos geneticamente a memria das coisas que nossos ancestrais poderiam ter experimentado. Mas como voc abordaria a questo da existncia da alma? Houve um momento de silncio. Como voc trataria o problema, agora que j teve tempo de refletir a respeito? perguntou Tom. Acho que eu deveria ter dito que h casos de pessoas... como nas sociedades tribais da frica... cujos ancestrais jamais deixaram o ambiente em que viviam. Contudo, tais pessoas tm memrias da Amrica do Norte, ndia etc. Eis a um bom argumento disse Tom. Mas voc tambm tem conhecimento de sua telepatia e experincias de sada do corpo. Muitas pessoas do seu tempo j falaram publicamente de experincias de sada do corpo. Estavam na verdade experimentando suas almas como algo apartado do invlucro fsico. Lembrei quantas pessoas j haviam de fato descrito essa experincia, depois de passarem pelas portas da morte. A maioria descrevia a mesma luz branca a que Peter Sellers se referira, atraindo com um senso compulsivo de amor e paz, enquanto se olhava para o prprio corpo agonizante. Algumas no queriam voltar ao corpo.

Muitas experincias assim estavam registradas em Life After Life (Vida Aps Vida), do Dr. Raymond Moody. Em termos de meu conhecimento pessoal, havia uma quantidade espantosa de pessoas que informavam terem passado pela experincia. Tom continuava a falar. Quanto ao fato do dj vu ser simplesmente uma forma de memria celular, h muitos indivduos que possuam padres de memria de lugares em que seus ancestrais nunca estiveram. Foi o que falei, Mas talvez alguns dos ancestrais dele tivessem estado na Africa... como os romanos, por exemplo... a memria celular registrasse as reaes e a prole herdasse essas memrias celulares. Possivelmente, se no fosse por uma coisa disse Tom. O dj vu tambm ocorre no contexto moderno. Por exemplo: voc pode ter um dj vu quando entra numa casa que tem apenas uns poucos anos de construo. Isso dificilmente seria memria celular herdada. O que ento? o resultado da alma se projetando astralmente para a casa nova. Alguma coisa como a sua experincia no que chama de sonho flutuante, que tanto amava. Lembra dessa experincia? Ele me fez parar abruptamente. Nunca antes eu mencionara aquilo a ningum. Como soube disso? Ora, um pouco do velho vodu espiritual, por assim dizer. Eu precisava de um momento para me ajustar ao que acabara de acontecer. Poderia ter sido uma adivinhao previsvel? Ele dizia a mesma coisa a todos a que se dirigia? Reprimi uma tosse. D-me um momento, por favor. Est certo. Uma coisa que temos tempo de sobra. Eu me sentia totalmente aturdida. Seria possvel que determinados sonhos fossem projees astrais da alma? Tem mais indagaes? - perguntou McPherson. Tratei de me controlar. Por que h tanta resistncia ao estudo da alma como um fato realista? Por que no se investe tanto tempo e dinheiro em pesquisar a existncia da alma como se aplica na fisso do tomo e na energia nuclear? Por um lado, o material no est disponvel. A alma no uma coisa material. Alm disso, o campo de estudo da alma tende a atrair desdm e escrnio, muito fcil as reputaes profissionais entrarem pelo cano, por assim dizer. Mas por que uma coisa to desprezada? Porque considerado um desperdcio de tempo absurdo. Superstio e tudo o mais. Pessoas srias que admitem tais investigaes so levadas s vezes a se sentirem ridculas. Mas o que um amigo seu disse recentemente: "Para se colher a fruta, preciso subir no galho." Fiquei em silncio... atordoada. Ele usara a mesma analogia que Gerry. Eu tomara todo cuidado para jamais mencionar Gerry a ningum, muito menos o que ele dizia. McPherson continuou: Voc deve ser muito paciente com o seu Gerrv. Ns estamos sendo pacientes com voc. Eu estava espantada. Como aquele sujeito podia saber de ns? E

no apenas sabia de Gerry, mas tambm o que Gerry dissera. Temos uma revelao aqui? perguntou Tom. Santo Deus! Absolutamente correto acrescentou ele, jovialmente. Tomei mais um gole de ch e tentei me controlar. Um momento se passou. Gostaria de continuar? perguntou Tom. Deus do cu, pensei, essa coisa poderia ser real. Havia tantas perguntas que eu tinha de formular. E murmurei; Muito bem... Diga-me uma coisa: por que h uma lacuna to grande entre a cincia e a Igreja? Porque a cincia s recentemente (em termos csmicos, claro) sente que se livrou dos grilhes da superstio religiosa e est agora desfrutando sua liberdade e era urea. A atitude compreensvel. Pesquisar esses domnios da Igreja, a antiga carcereira da cincia, seria reconstituir a base de poder da algoz antiga e tradicional. A alma est sob o domnio apenas da Igreja? Absolutamente correto. Isto , assim se considera, no sentido ortodoxo. Na verdade, a alma .., ahn... uma questo altamente pessoal, por assim dizer. Mas a prova da existncia da alma no alteraria radicalmente a atitude da cincia? Claro que sim. Mas, sinceramente, a cincia acha que no h base para se investigar a existncia da alma. Alm disso, no h muito dinheiro nesse tipo de pesquisa. O que est querendo dizer que ao se pesquisar a eletricidade pode-se chegar luz eltrica? Ou se chegar a uma bomba quando se pesquisa o tomo? Absolutamente correto. Mas no h proveito material quando se pesquisa a alma? Absolutamente correto. Pode me dar mais um pouco da sua infuso? Servi mais ch. Estava quase no fim. E qual a posio desses grupos de pesquisa que se dedicam exclusivamente alma? Fez uma bonita a. Como assim? Exclusivamente alma1. Muito boa. Perguntei muito sria: Sabia que est representando para mim neste momento? Para ser absolutamente franco, devo dizer que sou sensacionalmente divertido em todas as ocasies. Esta a minha natureza natural. Eis outra muito boa: "natureza natural". Voc gosta de um jogo de palavras, no mesmo? No, acho que no estou sendo to banal, por assim dizer. apenas uma extenso natural da minha personalidade. Fiquei em silncio por um momento, pensando naquele ch absurdo. Perguntei-me se era to crdula a ponto de engolir at uma baleia. O gravador girava em silncio. Bom...
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Em ingls, solely for the soul, um trocadilho. (N. do T.)

Absolutamente correto disse Tom. Eu gostaria de saber alguma coisa a respeito das minhas vidas anteriores. Haveria problema? Muito bom. O instrumento tem algum lcool em seu organismo? No. Ele disse que inibia a recepo. Acho por isso que no bebeu nada. Muito bom ento. S um momento, por favor. Poderia pegar a caneca, por favor? Levantei-me, tirei a caneca da mo de Kevin, verifiquei o gravador e tornei a me acomodar.

Captulo 133
"Diante da durao interminvel da alma imortal ao longo da infinidade do tempo... deve a alma permanecer para sempre ligada a este ponto do mundo-espao, nossa terra? Nunca participar, numa contemplao mais ntima das restantes maravilhas da criao? Quem sabe se a inteno no que se torne um dia familiarizada intimamente com aqueles globos distantes do sistema csmico... que distncia j provocam nossa curiosidade?" Immanuel Kant, Histria Geral da Natureza

Um tremor percorreu o corpo de Kevin. Ele sacudiu a cabea, at que reassumiu a personalidade de John. Saudaes disse a voz de John. Tem indagaes a fazer sobre suas vidas anteriores? Tenho. O telefone tocou. John reagiu, inclinando a cabea. Esperei. Podia sentir John "ajustar suas vibraes", como McPherson dissera. O telefone tornou a tocar. No atendi. John disse: Vai descobrir que, para compreender a alma dentro de voc hoje, deve tambm compreender alguma coisa das civilizaes anteriores que conheceu. mesmo? murmurei, sentindo-me meio ridcula e atordoada. Voc esteve encarnada vrias vezes durante o perodo de 500 mil anos da civilizao mais desenvolvida que o homem j conheceu. Foi o que a Bblia simbolizou como Jardim do den. Eu gostaria que compreendesse agora um conceito da maior importncia. O nvel de realizao em qualquer civilizao julgado pela evoluo espiritual. O progresso tecnolgico importante e atraente, mas se detm, subtrai ou desvia da compreenso espiritual, tem as sementes de sua prpria destruio. Voc est sendo testemunha desta verdade simples na civilizao atual da Terra. A compreenso espiritual tem as sementes de sua prpria destruio. Voc est sendo teste-

munha desta verdade simples na civilizao atual da Terra. A compreenso espiritual est muito aqum do conhecimento tecnolgico; em conseqncia, h uma progressiva insanidade, depresso, confuso de propsito e total desigualdade e desespero humano. Ento onde est a esperana para ns? Se estamos indo para trs e no para a frente, ento para que estamos vivendo? Uma pergunta boa e importante, que nos leva de volta ao assunto do carma, tornando necessrio que voc tome conhecimento de sua identidade bsica e tenha compreenso do poder de seu livrearbtrio, a fim de compreender sua divindade e sua associao com Deus. Desculpe, mas posso perguntar onde a religio se enquadra em tudo isso? H muito do que estou dizendo que seria contestado por suas religies terrenas. As religies ensinam religio... no espiritualidade. A religio tem explorado o homem, de um modo geral. As religies do seu mundo esto basicamente no caminho certo, mas no ensinam que cada indivduo fundamentalmente o criador e controlador de seu prprio destino. Ensinam que Deus assume esse papel. O que estou me empenhando em explicar que cada indivduo um co-criador, junto com Deus. Isso no aceito por suas igrejas e religies, que preferem ter o controle sobre a humanidade, ao invs de ajudar a ensinar que a humanidade s pode se controlar atravs do autoconhecimento e do conhecimento de seu passado, assim como do seu propsito no presente e futuro Eu sabia perfeitamente como tal conceito seria explosivo. Mas no havia muitas pessoas dentro da Igreja que buscavam o autoconhecimento? No havia muitas pessoas que, mesmo seguindo os preceitos da Igreja, ainda procuravam incessantemente pela verdade alm desses preceitos? Olhei pela janela para o mar escuro. As luzes de um barco de pesca piscavam na escurido. Perguntei-me quantas das grandes verdades da vida nunca poderiam ser vistas, provadas ou confirmadas. Era algo inquietante, despertava a ansiedade. A verdade s seria verdade quando pudssemos "prov-la"? Eu no podia enfrentar o que estava pensando. Tornei a olhar para Kevin e a "entidade espiritual desencarnada" que ele estava recebendo. Quer dizer que eu j vivi numa civilizao antiga? indaguei, ansiosa, descobrindo-me um pouco ofegante. J, sim... e vrias vezes. Duas vezes como homem e uma como mulher. Recebi calmamente, mais uma vez, a informao sobre uma das questes mais importantes da reencarnao. Todos experimentamos a vida como sexos diferentes, a fim de podermos ter uma empatia com o sexo oposto? Correto. exatamente isso. Como a humanidade poderia alcanar a compreenso de si mesma e de suas identidades sem as experincias fsicas diversificadas? Tornei a me inclinar para a frente, indagando: Isso poderia ser uma explicao metafsica para o homossexualismo? Talvez uma alma efetue uma transio hesitante de um corpo feminino para um masculino, por exemplo, ficando um resduo emocional e uma atrao da encarnao anterior?

Assim disse John. A preferncia sexual de tal indivduo desempenha um papel importante na necessidade de compreenso de que todos somos basicamente os mesmos, porque todos experimentamos ambos os sexos. Nossas almas, digamos assim, so basicamente andrginas. Andrginas? Isso mesmo. A elevada compreenso espiritual no conhece diferenas de sexualidade, porque os elementos de ambos os sexos esto simultaneamente presentes. As polaridades so igualmente opostas. Seus profetas antigos e figuras de Cristo, como Jesus, Buda e tantos outros, no eram tanto celibatrios, pois vibravam numa freqncia regular e perfeitamente equilibrada. O yin e yang estavam to bem distribudos que a sexualidade no lhes interessava; no havia conflito e assim no havia tenso. No era uma coisa que precisasse sublimar ou reprimir. Simplesmente no lhes interessava, por causa de seu sereno nvel espiritual de realizao. No sei se estou pronta para isso. John fez uma pausa. No recomendamos a absteno de sexo. De jeito nenhum. O sexo em termos humanos tambm um caminho para Deus, se desfrutado espiritualmente, alm de fisicamente. Olhei para o gravador. Desculpe, mas no estamos nos afastando do assunto? Estamos, sim admitiu John. Mas o sexo um assunto fascinante, at mesmo para mim. Soltei uma risada. E quem voc? Isto ... j esteve alguma vez num corpo fsico? Claro que sim. J encarnei muitas vezes, tanto em corpo feminino como no masculino. Mas ultimamente tenho permanecido em forma astral. Ann... Eu estava curiosa, mas o que queria mesmo era saber de tudo o que fosse possvel a meu respeito. Mas quem eu fui em minhas vidas anteriores? De acordo com as Gravaes Akshicas, voc esteve encarnada com uma alma gmea. E o que exatamente uma alma gmea? Tal pergunta exige muita explicao, que me empenharei em fornecer mais tarde. Por enquanto, deixe-me comear por explicar o que so almas consortes. Almas consortes? Eu j ouvira a expresso algumas vezes, geralmente em referncia a pessoas que diziam ter encontrado sua outra metade. As almas consortes foram na verdade criadas uma para a outra, no comeo dos tempos ou o que vocs chamam no momento da Grande Exploso. Vibram exatamente na mesma freqncia eletromagntica, porque so equivalentes idnticas uma da outra. Almas gmeas so mais comuns de se encontrar porque j experimentaram muitas vidas juntas, de uma forma ou de outra. Mas as almas consortes foram na verdade criadas no comeo dos tempos como pares que se pertenciam... Como pode ver, h mais na teoria da Grande Exploso do que vocs imaginam... muito romntico, no acha?

Emiti um rudo neutro e John continuou: Portanto, deixe-me comear pelo ponto em que nos conhecemos. Ahn? Isso mesmo. Fomos mestres e discpulo. Voc foi um dos mais, o que se chamaria hoje de "discpulo dileto". Corri os olhos pela sala, desejando ter algum com quem partilhar tudo aquilo. Ento j nos conhecemos? Correto. No por acaso que voc est aqui hoje. Ns achamos que amadureceu para a compreenso de que no existe tal coisa como o acaso. Quem so "ns"? Seus guias espirituais, entre os quais estou includo. Est querendo dizer que fui atrada para este momento de alguma forma por voc e esses guias? Correto. Como? Por sua prpria necessidade de explicar seu comportamento indagaes e busca da verdade, pela orientao psquica daqueles entre nos que consideram que voc est preparada para mais da sua prpria verdade. isso o que significa Orientao Espiritual? Correto. Houve uma pausa, enquanto John, a Voz, parecia estar ordenando seus pensamentos, talvez procurando definir uma informao. Ou as duas coisas. A Voz voltou a se manifestar um instante depois: Isolamos sua vibrao durante uma das vidas que passou com uma entidade com quem est tambm envolvida agora. Cremos que esta entidade est vivendo nas duas Ilhas Britnicas. Isso seria correto? Gerry murmurei, em tom um tanto estridente. Est falando de Gerry? Assim . Tambm isolamos a vibrao dele e constatamos que vocs foram marido e mulher numa vida anterior. Oh, Deus! exclamei, entre divertida e espantada. E ns nos demos bem nessa outra vida? A comunicao entre ns foi melhor do que agora? Houve outra pausa. O seu Gerry era ento igualmente devotado ao trabalho. E devemos admitir que isso acontecia em detrimento da unio de vocs. Contudo, ele estava realizando um trabalho importante, envolvendo o intercmbio cultural com os extraterrenos que se empenhavam em prestar uma ajuda tecnolgica e espiritual. Extraterrenos? John pareceu sentir o meu espanto, pois respondeu mais firmemente do que antes: Assim . Havia extraterrenos visitando este planeta naquela ocasio, como h agora. Deus do cu! Respirei fundo. Pode me falar mais sobre isso? O que est realmente querendo dizer? Recebemos visitantes do espao exterior desde o comeo dos tempos? John respondeu imediatamente: O nico conhecimento importante o conhecimento espiritual

de Deus dentro do homem. Todos os outros conhecimentos fluem disso. Todos os outros conhecimentos? Correto. O conhecimento cientfico de vocs, por exemplo, depende da compreenso de freqncias vibracionais e como pertencem ao universo. Deus amor... que a mais alta de todas as freqncias vibracionais. Em seu mundo fsico, a luz a mais alta e a mais rpida freqncia. Mas para os seres que possuem mais conhecimento, mais controle, o pensamento tem uma freqncia muito superior da luz. O pensamento parte de Deus, assim como o pensamento parte do homem. Portanto, quando o pensamento amor suas freqncias esto vibrando no alto nvel de energia. isso o que os extraterrenos estavam ensinando, assim como vocs do plano da Terra ensinaro um dia a outros. Isso est dentro de sua compreenso? Eu no sabia como responder. Limpei a garganta e tentei dilatar a mente para compreender. No podia me relacionar pessoalmente com o que John estava dizendo, em qualquer maneira compreensvel, detalhada ou especfica. As implicaes do que ele dizia eram to assombrosas que eu no conseguia pensar numa boa pergunta. Queria voltar a mim. Era algo que podia absorver. Desculpe, por favor, mas ser que eu poderia perguntar apenas sobre mim? J estou encontrando bastante dificuldade para me relacionar com isso. Claro. Voc deve seguir em seu prprio ritmo. timo murmurei, aliviada. E obrigada. Ento Gerry e eu fomos marido e mulher. Isso significa que ramos almas gmeas? No. Mas voc era e uma alma gmea da entidade a que chama David. Tambm sabe de David? Correto. Voc teve diversas vidas com a entidade David durante aquele perodo antigo, alm de muitas outras ao longo da marcha do tempo. Talvez fosse por isso que eu me sentia agora to vontade na companhia de David. Mas John j continuava a falar: O seu David um bom mestre e voc pode confiar nele. Mas sentimos que voc j sente isso. Deve aprender a confiar mais em seus sentimentos e se abster de encarar tantas questes na vida de uma perspectiva rigorosamente intelectual. O intelecto como uma maravilha limitado. Os sentimentos so ilimitados. Confie em seu corao... ou em sua intuio, como a chama. Confiar na minha intuio? Era algo que eu podia compreender. Repassando a minha vida, verificava que sempre tivera problemas toda vez que fora contra a minha intuio. Est dizendo que todos estaremos bem se seguirmos o que est em nossos coraes? No. No necessariamente. H os sentimentos errados ou prejudiciais a superar. Mas a humanidade, toda a vida, basicamente boa. Voc deve aprender a dar-lhe uma chance. A vida representa o pensamento de Deus e Deus amor. Para ser franca, toda aquela conversa sobre "Deus" estava me deixando constrangida.

Mas o que voc chama de Deus? Deus ou a fora-Deus, de que todas as coisas so partes, a Energia Divina que criou o Universo e o mantm unido harmoniosamente. Descreveria o que est acontecendo por aqui como harmonioso? No plano supremo da vida harmonioso, no sentido em que h um equilbrio. Mas deve-se compreender o processo de progresso de cada alma, a reencarnao e purificao, a fim de se compreender a harmonia. Espere um pouco. A Bblia no a Palavra de Deus? , sim, de um modo geral. Mas muita coisa que est em sua Bblia hoje foi reinterpretada. Reinterpretada por quem? Por vrias pessoas, atravs dos tempos e de diversas lnguas. Ultimamente, pela Igreja. Era do interesse da Igreja "proteger as pessoas" da verdade real. E qual era a verdade real? A verdade real o processo do progresso de cada alma ao longo dos tempos. A verdade real a responsabilidade de cada alma por seu prprio comportamento, na consecuo de sua prpria divindade. Est se referindo reencarnao? - Correto. essa a palavra que vocs usam. Essa a realizao da Justia Csmica para a suprema harmonia. E a Igreja nos negaria essa verdade? Claro que sim, porque tal verdade tornaria o poder e a autoridade da Igreja desnecessrios. Cada pessoa, isto , cada entidade, torna-se responsvel por sua conduta. No precisa de uma igreja. No precisa de rituais, estratificaes e cubculos onde se arrojar para obter a absolvio concedida pela Igreja. Digamos simplesmente que as autoridades da Igreja desejam "resguardar" a humanidade de uma verdade para a qual acham que as pessoas no esto preparadas. Est querendo dizer que algo parecido com o esprito que os governos adotam hoje? Assim . Estendi-me no tapete. No sabia o que pensar, tambm no podia imaginar mais perguntas. Kevin continuava sentado na cadeira, impassvel. O ch na mesa estava frio. Haver mais perguntas? indagou John. Olhei para as luzes a piscarem do barco pesqueiro. Pensei em algumas das pessoas com quem conversara e que me achavam ingnua e crdula por sequer admitir a possibilidade de mestres espirituais desencarnados falarem por intermdio de um mdium. Era inadmissvel que eu casse em tais esparrelas, diziam essas pessoas. Eu sempre respondera que estava apenas aprendendo. No sabia direito o que realmente significava, mas de alguma forma me confirmava que havia mais dimenses na vida do que se podia compreender... da mesma forma como as dimenses de nossas personalidades eram um mistrio at comearmos a explorar aqueles aspectos com os quais no estvamos familiarizados e no tnhamos percepo, porque no podamos "ver". Mas por que eu me sentia mais vontade do que outros ao me

permitir explorar dimenses de possibilidades incomprovveis? Eu no sabia. Apenas sentia que era certo. Era tudo o que podia dizer. No me ameaava. No transtornava a minha aplicao emocional ao que j tinha certeza de que era real; no parecia destruir a imagem que tinha de mim mesma. Toda aquela explorao, ao contrrio, parecia estar expandindo o que j eram as minhas percepes da realidade. Mas ento por que alguns dos meus amigos, Gerry em particular, achavam que aquela busca de um novo conhecimento, por caminhos espirituais, atravs de mdiuns e reencarnao, era to ameaadora em termos da minha credibilidade? Por que estavam to preocupados comigo? Certamente por amor e um desejo de proteo. No queriam que eu casse no ridculo... assim como eu tambm no queria. Mas era mais do que isso. Tambm se sentiam ameaados. Por qu? Por que no formular indagaes a srio e investigar em reas e possibilidades que no eram necessariamente "comprovveis"? Que mal "real" isso podia causar? Destruiria as imagens condicionais que tinham de si mesmos? Confundiria as suas prprias percepes da "realidade"? Fiquei de joelhos. John, por que tantas pessoas consideram inaceitvel esse fenmeno de um mestre desencarnado como voc se manifestar por intermdio de um instrumento humano? Houve uma pequena pausa antes que ele respondesse: Porque no se lembram da experincia de terem sido desencarnados. As pessoas pensam que a vida a totalidade de tudo o que vem. Esto convencidas de que o homem apenas um corpo e um crebro. Mas a personalidade mais do que isso. Como assim? A personalidade o aspecto intangvel da percepo que s est alojado no corpo por um breve perodo de tempo csmico. Mas as pessoas no acreditam que esse conceito seja real. Real? Um pensamento no real? Mas como se pode prov-lo cientificamente? Pensamento energia. Aqueles que contestam a existncia fsica de um pensamento ou de energia-pensamento esto contestando com profundo ceticismo as suas prprias identidades. Mas no bom questionar as coisas? A certeza absoluta em alguma coisa cria a egomania e o poder corruptor. Isso correto. Mas lamentvel quando o ceticismo se torna to profundo e desmoralizante que restringe o potencial de aprender verdades gloriosas que seriam altamente favorveis. Mas como eu posso transmitir s pessoas que manter a mente aberta a atitude mais sensata? Voc no tem de fazer isso. Voc, que tem a mente aberta, deve dizer simplesmente que do seu ponto de vista. Conceda aos cticos a liberdade de serem cticos. Se no o fizesse, eu a acusaria de ser uma escravizadora. Conceda-lhes o privilgio de continuarem em dvida. Chegar um tempo em que tambm vo querer saber e sero atrados a dimenses que so mais verdadeiras. Procuraro um plano superior quando estiverem prontos para isso. Se as pessoas insistem em permanecer em seus sistemas de convico "lgica", ficam seguras em sua. prpria realidade percebida. Com isso, esto seguras na posio de poder que ocupam, qualquer que seja esse poder. No mudaro as suas percepes, pois isso implicaria mudarem a si mesmas ou crescerem para uma percepo expandida

de si mesmas. Mas onde est a segurana do prprio ego, John? A maioria das pessoas est sofrendo de ego alterado... alterado pela sociedade, a Igreja e a educao. O verdadeiro ego conhece a verdade. Sou to acreditvel quanto qualquer um. Voc no pode me ver, mas h muitos aspectos de si mesma que tambm no pode ver. As pessoas esto procurando por esses aspectos em si mesmas todos os dias. Mas enquanto buscam, exigem que seus mundos permaneam seguros. Acreditar que sou to real quanto elas seria afast-las de suas zonas de segurana... as zonas que compreendem e podem controlar. E quando se comea a compreender mais, sempre se chega compreenso essencial de que h muito mais para se compreender alm do nosso alcance. Mas no isso o que as pessoas me dizem. Alegam que toda a teoria da reencarnao certinha demais. Falam que simplista demais para ser real. Como eu j lhe disse antes: a verdade simples. o homem que insiste em torn-la complicada. E o homem no pode simplesmente aprender a verdade, como se aprendesse uma lio. Ele deve experimentar aspectos da verdade em si mesma, a fim de seguir adiante. Aprender e experimentar a verdade por si mesma uma luta. Uma luta para a percepo mais simples. Lembre-se de que o habitat natural dos humanos no a Terra; o habitat natural dos seres humanos o ter. Cada indivduo j conhece a verdade Divina. Mas o homem tem de complic-la e esquecer que a conhece. Mas meus amigos intelectuais dizem que acreditar que se conhece a verdade o supremo ato de arrogncia. Cada pessoa conhece a sua prpria verdade. Isso correto. Mas a nica verdade que importa a verdade do relacionamento que se tem com a fonte ou fora chamada Deus. E essa verdade se torna limitada quando se aplica o ceticismo intelectual. Porque ningum precisa do intelecto para conhecer Deus. Sob esse aspecto, todos os indivduos so iguais. Os seus intelectuais procuram se apartar das massas, a fim de se sentirem uma elite. Confiam mais em seu intelecto do que na fora-Deus dentro de si mesmos. Muitas pessoas, no apenas intelectuais, sentem-se embaraadas em reconhecer a centelha de Divindade dentro de si mesmas. Mas os cticos intelectuais so mais propensos a serem conflituados, confusos e infelizes. Todas as pessoas procuram a paz. O caminho para a paz interior no atravs do intelecto, mas pelo corao. dentro do corao que se encontra Deus, paz, a si mesmo. Os cticos intelectuais evitam a si prprios. O ego, no entanto, conhece a verdade Divina, porque Divino. Isso est dentro de sua compreenso? Pensei por um momento, senti que compreendia tudo. Nada daquilo parecia religioso. Apenas fazia sentido. E eu no podia compreender por que tantas pessoas tinham de se manter intransigentemente contra... ou no podiam ou no queriam entender. Por que h guerras, John? O que leva pessoas a quererem dominar outras? Porque os que sentem a necessidade de dominar e conquistar no compreendem a verdade de si mesmos. Mas se um tirano de mente fechada fica exposto ao conhecimento interior, percepo interior, logo perde a inteno de conquista. Compreende como ele re-

almente vasto, no precisa garantir a sua prpria imortalidade pela conquista dos outros. A mente humana se torna mais serena, mais satisfeita, quando experimenta uma expanso de dimenses em muitos nveis. A posio de conhecimento superior do ego assumida pelo ctico altamente restritiva. Suas religies dogmticas, por exemplo, so extremamente restritivas para a humanidade, porque exigem uma reverncia incontestada pela autoridade... uma autoridade exterior. Voc Deus. Voc sabe que Divino. Mas deve continuamente lembrar sua Divindade e, mais importante ainda, agir de acordo. John, voc mencionou extraterrenos. No sei muito bem o que pensar a respeito... mas eles esto empenhados na mesma luta de conhecimento interior? Isso correto. Talvez estejam operando, pelo menos alguns, num nvel superior de percepo, assim como num nvel superior de tecnologia. Mas no podem ser reverenciados como deuses. So apenas mestres. Visitaram a sua Terra ao longo dos tempos para trazer conhecimento e verdade espiritual, porque descobriram, atravs da evoluo, que a compreenso espiritual do indivduo a nica compreenso exigida para a paz. Todos os outros conhecimentos derivam disso. E as referncias a possveis extraterrenos na Bblia eram reais? Pode-se acreditar no que se l em Ezequiel e todo o resto? Isso correto. Eles apareceram naquele tempo em sua Terra, a fim de trazer um conhecimento superior de Deus e amor espiritual. Sempre aparecem quando so mais necessrios. Servem como um smbolo de esperana e compreenso superior. Chegarei a conhecer algum? Houve uma pausa. Voltaremos a falar dessas questes em outra ocasio. Pense no que eu falei e no que voc est disposta a aprender. Isso ser tudo por enquanto? Eu sentia a mente to abarrotada que tive de dizer que sim. Obrigada, John, quem quer que voc seja. No me ocorre mais nada no momento. Tenho de absorver o que voc disse. Est bem. Procure se manter em paz com voc mesma, com Deus e seu trabalho, pois parte desse trabalho. Deus a abenoe.

"Algo desconhecido para a nossa compreenso est visitando a terra." Dr. Mitrov Zverev, cientista sovitico

Kevin estremeceu, tomo se a vibrao do esprito de John passasse atravs de seu corpo e depois se fosse. Levou as mos aos olhos, cobriu-os. Esfregou-os, como se estivesse despertando de um sono profundo. Al? disse ele, sonolento, tentando pr em foco a sala ao seu redor. Al? Levantei-me, espreguicei-me, andei em crculo diante dele. Al falei. Estou aqui.

Como foi? Foi uma coisa incrvel. No sei direito o que pensar. Kevin empertigou-se na cadeira e depois levantou-se. Faa apenas o que julgar certo. Sentiu que era certo o que se manifestou? Eles me disseram para simplesmente confiar em meus sentimentos. No h mais nada que se possa fazer, a partir do momento em que se comea a formular tais questes. Mas eles disseram coisas incrveis! Por exemplo? Sobre vidas anteriores. Uma poro de coisas sobre pessoas que conheo agora e que teria conhecido tambm em outras vidas. E o mesmo acontece com John e McPherson. E que mais? Voc acredita em tudo isso? Acredito no que sinto ser certo. E sente que a reencarnao uma coisa certa? No poderia deixar de ser, no mesmo? Afinal, no sou um instrumento atravs do qual tantas entidades espirituais falam? Portanto, a existncia da alma em muitas dimenses faz sentido para mim. Se no for assim, sou um ator ou um doido. E at onde posso saber, no sou nenhuma das duas coisas. Olhei atentamente para Kevin. Tem razo murmurei, hesitante. Mas John tambm disse uma poro de coisas sobre extraterrenos que proporcionaram todos os tipos de informaes espiritualmente avanadas raa humana. Voc acredita nisso? Kevin sentou. Claro que acredito. Por que no? No apenas so mencionados na Bblia, mas aparecem de uma forma ou outra em quase todas as culturas da Terra. Por que ento no existiriam? Alm do mais, conheo uma poro de pessoas que dizem j t-los visto. Voc j viu um disco voador? No... ainda no tive esse prazer. Mas acredita assim mesmo? Claro. Sinto que o mais certo. E quem sou eu para contestar todas as autoridades que dizem haver uma boa possibilidade de que existam realmente? Conheo muitas pessoas que negam a existncia dos discos voadores, mas a prova contrria tambm no existe. Distraidamente, Kevin tomou o que restava do ch frio. Olhou para a caneca. De onde isto saiu? McPherson. Ele disse que precisava de uma caneca irlandesa para poder pensar melhor. Eu estava segurando esta caneca? Estava. Interessante... Tambm acho. Que horas seriam agora? Boa pergunta. Um pouco antes de 10 horas. Ento vou pegar a minha dama. Ele encaminhou-se para a porta. Poderemos voltar a nos encontrar em breve, Kevin? Sei que anda muito ocupado, mas no poderia arruinar um horrio para mim?

Deixe-me verificar com a minha dama e depois lhe falarei. Abri a porta e agradeci-lhe. Numa pose relaxada, ele ajeitou o sobretudo bege nos ombros. Saiu e desceu a escada como um personagem de The Lodger (um filme antigo a que eu assistira na infncia). Observei-o encaminhar-se para seu "veculo" na rua. E perguntei-me se os mdiuns no precisariam ser involuntariamente teatrais, a fim de manter a prpria identidade. Fui para a cama. No conseguia dormir. As pernas vibravam com uma energia interior estranha, quase magntica. Mudei de posio. No adiantou. A energia continuava a vibrar... Eu estava quase com medo, por ser algo to desconhecido. Sentia a mesma vibrao nas pontas dos dedos, em torno dos lbios. A sensao era fsica, mas ao mesmo tempo eu podia sentir a energia emanando de alguma forma da minha mente. Tentei me concentrar em coisas pequenas, familiares... a brisa que soprava do Pacfico e entrava pela janela, o marulhar das ondas, o passeio que eu faria pela manh, entre as flores silvestres das montanhas. Reconstitu uma coreografia que j fizera muitas vezes a fim de pegar no sono. Contei cada passo e movimento da msica. Senti o significado da msica na mente. Estendi os msculos das pernas, tentando neutralizar o fluxo magntico de energia. Era uma energia muito estranha, mas tambm positiva. Imaginei o prazer de um sundae, a calda de chocolate escorrendo sobre o sorvete de baunilha. Sentia que precisava de alguma forma me fixar no aqui e agora na Terra. Ri de mim mesmo. O que estava acontecendo? O que era real? Eu teria mesmo vivido em algum lugar com Gerry e com David, h 500 mil anos? Se eu realmente acreditasse em tudo isso, no havia a menor possibilidade de poder continuar a andar por este mundo como sempre fizera at agora. Estava fadada a mudar minhas percepes. Fora isso o que acontecera a Walt Whitman, Pitgoras, Aristteles e Thoreau, ao chegarem concluso de que a reencarnao no apenas era possvel, mas tambm provvel? No era de admirar que os asiticos tivessem um conceito de tempo diferente do que predominava no Ocidente. Eles eram criados na convico da reencarnao da alma de uma vida para outra. Talvez o tempo e o espao sejam to relativos que no so mensurveis, pensei. Talvez ambos existam ao mesmo tempo. Talvez a alma dentro do meu corpo esteja me dizendo que tudo real. E se isso fosse verdade, ento a realidade tinha mais dimenses do que eu jamais considerara. Talvez, como os filsofos e at mesmo alguns cientistas alegavam, a realidade fosse apenas o que a pessoa podia perceber. Se fosse esse o caso, eu podia compreender, numa escala colossal, o que uma dimenso espiritual adicional representava para o planeta e todos os seres humanos que nele viviam. Que coisa espantosa e maravilhosa seria! A percepo da realidade de todos seria vlida. Se a experincia da alma era tudo o que importava e a existncia fsica fosse literalmente irrelevante, por no existir uma coisa como a morte de uma perspectiva csmica, ento cada segundo a viver na Terra era precioso justamente por se relacionar com um desgnio mais amplo, um desgnio global, que ns ajudvamos a criar, e precisamen-

te porque cada tomo tinha um propsito, talvez o propsito daquele conjunto particular de tomos, remexendo-se na cama, fosse o de transmitir a mensagem de que somos parte da fora-Deus que criou todas as coisas... e que tanto uma parte de ns como tambm somos dela. Numa bola de confuso a vibrar, fiquei me revirando na cama, at que finalmente peguei no sono.

Captulo 16
"E quer a mim eu chegue hoje ou daqui a anos, 10 mil ou 10 milhes, Posso alegremente aceitar agora ou ento esperar, com a mesma alegria... E quanto a ti, Vida, sei que s o resduo de muitas mortes. (dvida no h de que 10 mil vezes j morri antes.)" Walt Whitman, Cano de Mim Mesmo

Dormi at tarde no dia seguinte. No conseguia me levantar. E quando finalmente o fiz, fui direto ao Colony Market e comprei iogurte de pssego. Qualquer coisa com pssego sempre ajudava. Voltando para casa, comecei a imaginar como meus amigos reagiram ao que acontecera. Meus pensamentos se concentraram na minha amiga Bella Azbug. Eu a conhecera e trabalhara com ela na campanha presidencial de McGovern. Havamos nos tornado ntimas. Imaginei o que ela pensaria. Imaginei se chegaria um tempo em que os polticos poderiam se empenhar em sua busca espiritual sem parecerem desequilibrados aos eleitores. O telefone estava tocando quando abri a porta. Era Bella. Contei-lhe o que acontecera em minha sesso com Kevin. Levei muito tempo e ela no me interrompeu uma s vez. Finalmente parei e Bella disse: Vamos ver se entendi direito. Esse tal de Kevin disse que voc j tivera uma vida anterior, numa civilizao antiga, com algum por quem est apaixonada agora? No foi Kevin. Ele era apenas o canal. Falei com duas entidades, uma chamada McPherson e outra John. No importa qual era o nome. Esse tal de Kevin devia estar simplesmente inventando e representando. Ora, Bella, essa foi a primeira coisa que me ocorreu. E claro que pode ser verdade... mas se era, ele deveria receber um Oscar que ainda no inventaram. Tenho lido muita coisa sobre essa histria de mediunidade e no acredito que esteja sendo enganada. Trata-se de uma coisa que uma poro de pessoas experimentam todos

os dias. Sem inteno de ser irnica, Shirley... mas voc diria que teve uma experincia religiosa? Mas claro que no! Ento o que ? Est querendo me dizer que acredita na reencarnao? No sei, Bella, simplesmente no sei... A coisa toda parece se basear em "sentir", no em pensar. E eu sinto que as coisas ditas pelas entidades espirituais podem ter realmente me acontecido. De certa forma, a mim mesma que estou escutando, no a qualquer outra pessoa. Enquanto falava, compreendi uma coisa e acrescentei: No posso parar agora e esquecer tudo. Tenho de saber mais. Houve um silncio prolongado. Minha querida disse ela finalmente no quero que voc saia magoada dessa histria. S lhe peo para no fazer nada dramtico ou pblico, est bem? Respondi que estava e Bella arrematou: E no deixe de me ligar. Respondi que certamente o faria.

Comeou ento um perodo interessante e multidimensional da minha vida. S posso descrev-lo como um tempo de viver em vrios nveis. Eu comparecia aos ensaios para uma tourne internacional com meu espetculo ao vivo. Danava, cantava, representava, fazia piadas com o pessoal da companhia durante o dia, enquanto noite estudava cada livro que podia encontrar para me ajudar a definir meus sentimentos e pensamentos decorrentes das questes que vinha formulando sobre vida e propsito. Minhas estantes comearam a ficar repletas com material metafsico esotrico. Estava contente por ter um escritrio na minha casa em Malibu que era particular o bastante para fechar e trancar a porta. No me sentia preparada para responder a perguntas sobre os livros que vinha lendo. Havia resmas de material sobre reencarnao somente. Eu lia do a respeito, j que era um assunto que me interessava particularmente. Fiquei espantada ao descobrir que a reencarnao no apenas era uma parte integrante da maioria das crenas do Oriente (o que eu j sabia), mas tambm que notveis pensadores do Ocidente partilhavam essa viso do propsito csmico da alma; verdade que as convices orientais estavam enraizadas na religio, enquanto os conceitos ocidentais pareciam derivar mais de razes filosficas. De Pitgoras a Plato, Scrates e Aristteles (que posteriormente contestou a reencarnao, afastando-se de seu mestre platnico), continuando por Plutarco e chegando ao sculo XVII, quando surgira toda uma escola de pensadores conhecida como os Platonistas de Cambridge, seguindo-se muitos outros, como John Milton, o poeta Dryden e o estadista-intelectual Joseph Addison. Cheguei ao sculo XVIII, a Idade da Razo, como se intitulava, pensando que ali encontraria refutao e ceticismo. O ceticismo havia de fato... mas no da convico na alma e uma divindade e sim uma rejeio da religio formalizada e pensamento autoritrio. Houvera uma exploso de novo pensamento e uma ratificao do direito de pensar. Fora uma poca que testemunhara Isaac Newton,

Benjamin Franklin, Voltaire, o grande filsofo alemo Immanuel Kant, o brilhante orientalista Sir William Jones, o historiador e economista escocs David Hume (este ltimo dedicou-se razo, mas reconhecendo que se existia uma alma imortal, ento certamente, pela lgica, tinha de existir antes e depois da morte). Foi uma poca do desabrochar do intelecto... e a maioria dessas mentes extraordinrias acreditara no renascimento da alma. Se me sentia atordoada, estava descobrindo rapidamente que tinha boa companhia... Muitos escritores e poetas, como William Blake e Goethe, expressaram suas convices no que escreveram. Goethe manifestou suas convices em cartas. Heinrich Heine, o poeta lrico e crtico alemo, apresentara uma "imagem" extraordinariamente consciente: Quem pode dizer qual o alfaiate que agora herda a alma de um Plato, qual o mestre-escola que herdeiro do esprito de Csar?... Por acaso a alma de Gengis Khan anima agora um crtico que, sem o saber, diariamente aoita a alma de seus fiis Bashirs e Kalmucks nas pginas de algum jornal... (O Mar do Norte) Li tambm o material dos transcendentalistas americanos, encabeados por Emerson e Thoreau. Eram homens em revolta contra a religio ocidental, convencional e autoritria, como haviam sido os seus precursores, entre os quais Kant, Schopenhauer, Carlyle e Wordsworth. Leaves of Grass de Walt Whitman um hino reencarnao. Malcolm Cowley disse de Whitman: "O universo era uma transformao contnua para Whitman, um processo e no uma estrutura, tinha de ser julgado do ponto de vista da eternidade." Ao longo dos sculos XVIII e XIX houve grandes homens das letras, filsofos e cientistas, assim como msicos, pintores, poetas, historiadores, ensastas e polticos todos manifestando a convico na reencarnao, a que haviam chegado atravs de uma anlise pragmtica da maravilha da vida neste mundo, muitas vezes em combinao com o estudo dos orientalistas. Entre eles estavam homens com Thomas Edison, Camille Flammarion (o astrnomo francs) e Gustaf Stomberg (o astrnomo e fsico sueco-americano), para citar apenas uns poucos. O que o sculo XX tinha a dizer? Descobri imediatamente, mais uma vez, que havia uma massa enorme de material escrito sobre o assunto. Eu mal podia comear a arranhar a superfcie. Entre os muitos escritores estavam Henry Miller, Pearl Buck, Thomas Wolfe, Jack London, Mark Twain, Louisa May Alcott... a litania de nomes era interminvel. Fiquei deliciada ao encontrar personagens to diferentes como Lorde Hugh Dowding (comandante areo britnico durante a Segunda Guerra Mundial), Sir Arthur Conan Doyle, Ernest Seton Thompson (fundador dos Escoteiros da Amrica!), Lloyd George (poltico britnico) e at mesmo Henry Ford, todos no mesmo barco da reencarnao. Havia tambm inmeros cientistas, toda uma escola de arte moderna, encabeada por Mondrian, Kandinsky, Klee, Malevich (teosofistas, todos eles), assim como Hermann Hesse, Rainer Maria Rilke, Robert Frost, John Masefield... para outra vez indicar apenas uns poucos da lista extensa e eminente de pessoas que acreditavam na teoria da reencarnao. Se o trabalho de algum sobressaa do resto era o de John Ellis McTaggart. Aos 25 anos, McTaggart fora reconhecido como o mais

eminente dialtico e metafsico desde Hegel. C. D. Broad, que sucedera McTaggart como professor de Cincias Morais no Trinity College, em Cambridge, dissera que McTaggart figurava "na primeira fila dos grandes filsofos histricos, (que podia) ser comparado com justia a Novenas de Plotino, tica de Spinoza e Enciclopdia de Hegel". desnecessrio dizer que eu no conhecia nenhuma dessas obras extraordinrias. Mas descobri que as palavras do prprio Mr. McTaggart, em Imortalidade Humana e Pr-Existncia, faziam muito sentido: At mesmo os melhores homens no esto, quando morrem, num estado de perfeio intelectual e moral que lhes permitiria entrar no paraso imediatamente.... Isso geralmente reconhecido e de um modo geral se adota uma de duas alternativas em conseqncia. A primeira de que alguma tremenda melhoria uma melhoria em total desproporo com qualquer coisa que se pode alcanar na vida ocorre no momento, da morte... A outra e mais provvel alternativa a de que o processo de melhoria gradativa pode continuar em cada um de ns depois da morte dos nossos corpos atuais... A ausncia de memria no precisa destruir a possibilidade de uma melhoria se estendendo por diversas vidas. .. um homem que morre depois de adquirir conhecimento e todos os homens adquirem algum pode entrar em sua nova vida privado de tal conhecimento, mas no privado da crescente fora e refinamento da mente que ganhara atravs da aquisio de conhecimento. E se assim , ele estar mais sbio na segunda vida por causa do que aconteceu na primeira... no podemos esquecer que o carter pode permanecer determinado por algum evento que foi esquecido. J esqueci a maior parte dos atos de bem e mal que cometi na minha vida atual. E, no entanto, cada um deve ter deixado uma marca no meu carter. Assim, um homem pode levar para a prxima vida as disposies e tendncias que adquiriu nas lutas morais desta vida... E permanece o amor. O problema aqui mais importante, se no amor e em nada mais, como acredito, que encontramos no apenas o supremo valor da vida, mas tambm a suprema realidade da vida e at mesmo do universo.... Muito se esquece em qualquer amizade que durou por vrios anos dentro dos limites de uma nica vida muitas confidncias, muitos servios, muitas horas de felicidade e pesar. Mas tais coisas no passaram sem deixar sua marca no presente. Sempre contribuem, embora estejam esquecidas, para o amor presente, que no est esquecido. Da mesma forma, se toda a memria do amor de uma vida arrebatada na morte, seu valor no se perde se o mesmo amor mais forte numa vida nova por causa de tudo que aconteceu antes. Se a filosofia de McTaggart fazia sentido para mim, descobri que havia tambm os que estavam interessados, como acontecia comigo, num uso para a recordao da vida passada; no apenas acreditavam, mas tambm encontravam um propsito para isso. Em particular, o's psiclogos vinham usando a hipnose regressiva para desco-

brir traumas de vida anterior que estavam aflorando nesta vida. Uma certa Dra. Helen Wambach realizara uma srie de experincias, no visando originalmente a ajudar pacientes (embora em vrios casos esse fosse um dos resultados), mas sim a estabelecer a validade de vidas anteriores. Em seu livro, Reliving Past Lives (Revivendo Vidas Anteriores), ela descreve detalhadamente a gnese de suas experincias, como foi conduzida cada uma e os resultados extraordinrios de suas investigaes sobre recordao de vidas anteriores, em mais de mil pacientes, cada um dos quais fez pelo menos trs "viagens", cada um recebendo as mesmas perguntas em cada viagem. Os resultados, anotados antes de se discutir qualquer viagem com quem quer que fosse, eram ento correlacionados pelo perodo de tempo, situao social, raa, tipo de alimento ingerido, vesturio, arquitetura e outros pontos de referncia. Este livro, talvez mais do que qualquer outro, no deixava qualquer dvida em minha mente de que vivramos realmente vidas anteriores. Para mim, tudo se tornava agora uma questo de aprofundar a investigao especial... assim que encontrasse tempo para isso. Pois eu ainda estava no meio de minha excurso, acompanhada por malas de livros... Apresentei-me na Europa, Austrlia, Canad, Escandinvia e Amrica. Apresentava-me em teatros noite, lia e especulava, estudava e lia, durante o dia. Descobri que estava conhecendo pessoas que, em drinques e jantares depois cios espetculos, revelavam interesses ocultos pela reencarnao e sentimentos de memria que no podiam definir ou explicar. Algumas tiveram experincias fora do corpo, outras haviam recebido entidades espirituais, muitas tinham recordaes de vidas anteriores que tinham certeza de serem reais, mas relutavam em discutir com receio de parecerem excntricas. Conversei com Gerry dos lugares mais exticos do mundo, mas era difcil discutir meu crescente interesse pela metafsica espiritual em telefonemas internacionais... ou de qualquer outra forma. Eu ansiava para que pudssemos nos encontrar pessoalmente, mas minha programao nunca se ajustava disponibilidade dele e viceversa. A cada conversa artificial, eu compreendia como Gerry estava profundamente absorvido na poltica e tambm que era de crescente impacincia a minha atitude em relao sua relutncia em manifestar qualquer interesse por minha preocupao com a expanso da percepo. Descobri-me a lembrar que "John" dissera que eu deveria permitir que as pessoas na minha vida conduzissem a sua capacidade de percepo em seu prprio ritmo; ou seja, devia conceder o ceticismo aos cticos. Na verdade, eu no acreditava necessariamente em tudo o que estava lendo e aprendendo... mas ansiava por encontrar algum que estivesse realmente envolvido para se interessar pelas possibilidades de outras dimenses. A realidade era uma verdade subjetiva e eu sabia que a minha realidade estava se expandindo. Sentia-me mais perceptiva e mais capaz de absorver idias da minha prpria realidade interior; e claro que eu queria conversar com algum sobre tudo isso. A excurso foi uma alegria. O trabalho era rduo, mas gratificante; conheci pelo caminho algumas pessoas que pareciam discretamente empenhadas em sua busca por uma identidade mais profunda.

Muitas me disseram que a ajuda psiquitrica no era bastante profunda, que havia eventos e traumas que eram anteriores vida atual. Muitos disseram que sentiam que o condicionamento e experincia da infncia no explicavam alguns dos seus temores e ansiedades mais arraigados. Experimentei um espanto velado por descobrir que havia tantas pessoas pensando assim. Um episdio em particular me impressionou, pois foi ao mesmo tempo coerente e totalmente inesperado. Um velho amigo da Irlanda, a quem eu no via h anos, descreveu-me uma viagem recente que fizera ao Japo. Estava passeando calmamente por uma rua de Kioto quando avistou um traje de samurai na vitrine de uma loja de antigidades. Parou abruptamente, fascinado, olhando para o traje, que "sabia" que lhe pertencera. Disse como se lembrava da espada, a sensao do material junto de sua pele, a sua arrogncia quando a usava. Parado ali, olhando para o traje antigo, cenas de batalha fluram por sua memria, at que se recordou de ter morrido com aquele uniforme. Entrou na loja para comprar o traje, mas no estava venda. Ao me relatar a histria, ele disse que ficou surpreso ao sentir-se bastante livre por ter manifestado que acreditava haver vivido uma vida no Japo. Limitei-me a assentir e escutar, imaginando quando que eu prpria comearia a recordar vidas anteriores que poderia ter levado. Excursionei por cerca de trs meses, conversando com muitas pessoas e lendo. Experimentava novos pensamentos e novas pressuposies a cada pas que visitava. Passei a me sentir mais livre ao aplicar as minhas novas idias vida e ao trabalho. Era seletiva com as pessoas com quem discutia o que sentia, mas quase sempre descobria que isso no era necessrio... Voltei a Malibu para um descanso e para reexaminar minhas anotaes, procurando definir meu pensamento. No sabia muito bem como analisar o que havia em minha mente. Uma nova percepo pode ser bastante desconcertante assim que descoberta. Andava muito pela praia. s vezes sentava com um livro sob uma rvore, no pequeno parque perto do restaurante de alimentos naturais em Malibu. Uma tarde, depois de tomar um suco de cenoura e comer um hamburger de tofu, fui encontrada sob a rvore por um amigo com quem eu tivera uma ligao amorosa profunda e que por ali passava por acaso. Ele era escritor e diretor de TV, em Nova York, podia ser extremamente custico e cinicamente espirituoso. Eu o conhecia muito bem... e seu brilho irnico fora um dos principais motivos que me haviam feito ficar interessada por ele durante alguns anos. A primeira coisa que senti foi uma pancadinha na cabea, que era geralmente a maneira como ele dizia al. Compreendi no mesmo instante que era Mike. Ele fumava um cachimbo, vestia jeans, camisa de malha e bluso de couro. Podia-se perceber que ele era inteligente pelo traje... a aparncia meticulosa do sou-apenas-umvagabundo-que-no-se-importa-com-nada. E sem qualquer prembulo, ele perguntou: O que est acontecendo? Por onde voc andou durante o ltimo ano? Estive por a... Fiz uma tourne por diversos pases. Voltei h poucos dias. Ainda est dominada por aquela ansiedade mstica de viajar,

hem? Fiquei surpresa com a percepo de Mike, mas ele no me deu muito tempo para pensar a respeito, pois logo acrescentou: Tem sabido combinar o seu trabalho com essa ansiedade de viajar, no mesmo? Isso timo. Eu sempre podia dizer quando voc estava querendo sair pelo mundo. Fiquei de joelhos, enquanto Mike se acomodava ao meu lado. Sempre sabia mesmo quando isso estava acontecendo? Era um aspecto dele que no me fora evidente quando estvamos juntos. Claro que sim. Mas no queria que voc partisse e por isso jamais o mencionei. Muita honestidade da minha parte, hem? Ficamos em silncio por um momento, sorrindo um para o outro. bom ver voc, Shirley. Ele falava com sinceridade e imediatamente continuou: Tem alguma coisa na sua mente. Soube que vem se mantendo praticamente isolada, exceto por um namorado secreto que vai encontrar na Europa em constantes viagens. Ento assim, pensei. s vezes o mundo era exageradamente uma bola de golfe, em que todos sabiam de tudo. Mas apenas ri. E Mike tambm riu... pois no esperava realmente que eu falasse de minha vida amorosa. Gostaria que me dissesse uma coisa, amigo velho: acha que eu sou ingnua? Acha que sou o tipo de pessoa que acredita em tudo que lhe contam? Mike soprou uma baforada do cachimbo, subitamente srio, como se compreendesse (o que ele sempre fazia) que eu estava preocupada com traos do meu carter que at ento desconhecia. No, Shirley, eu no diria que voc ingnua. Tem uma mente implacvel e inquisitiva. Mas acho que s vezes encontra algo bom onde realmente no existe nada. Como assim? Quando voc foi China, por exemplo, queria que a revoluo ali fosse bem-sucedida. Assim, acho que tendeu a ignorar as reas em que havia problemas. claro que sei que voc viu apenas o que eles queriam que visse. Assim, posso compreender a sua avaliao positiva do que estava acontecendo por l. Mas isso a o que estou querendo dizer. E o que queria me dizer pouco antes quando me chamou de mstica? Shirley, voc sempre teve uma compreenso das coisas que me parecia de certa forma com a filosofia oriental. No sei direito. Classifiquei de abstrata por algum tempo. Voc parecia atrada por idias que no eram exatamente objetivas. Eu sempre quis saber quem recolhia o lixo, enquanto voc queria saber o que havia no fundo da mente do lixeiro. Tem razo. Repassei os relacionamentos em que ouvira a mesma reclamao. Isso uma queixa, Mike? No, claro que no. apenas a maneira como voc . Sempre quis saber o que havia por trs de tudo, procurando um significado mais profundo. Admiro isso. Pode levar um cara loucura, mas me fez procurar tambm pelas coisas mais profundas. Eu sorri. Ele sorriu. Uma dupla de ex-amantes sorrindo satisfeita um para o outro. Mike inclinou-se para a frente e pegou o meu livro.

O que isto? Apenas um livro. Sobre reencarnao? Isso mesmo. Ahn... isso a. Por qu? No sei. Engoli em seco, tentando decidir se devia ou no me lanar discusso. Acho que pode ser verdade. E tenho lido muita coisa a respeito. Mike fitou-me nos olhos. Ento virou Califrnia, hem? Califrnia? Isso mesmo. Todo mundo por aqui est metido nessas coisas. Somente a Califrnia poderia eleger um governador pirado, no mesmo? Acho que sim... Mas encontrei o mesmo interesse em uma poro de outros lugares. mesmo? Quais? Ora, Mike... no mundo inteiro. Por exemplo? Quando Mike resolvia fazer um interrogatrio, a impresso era de que se estava num julgamento. Conversei a respeito com muitas pessoas na Europa, Austrlia, Canad. Em todos os lugares a que fui. E o que essas pessoas disseram? Contaram histrias. Algumas se lembravam de experincias reais de vidas anteriores. s vezes era apenas um sentimento que tinham... ou s vezes aquela coisa do dj vu. Estou entendendo. Eu tenho provas de que existe vida depois da morte. Como assim? Eu estava agradavelmente surpresa pela perspectiva de uma possibilidade de dilogo com Mike. Que prova? O Congresso dos Estados Unidos. Soltei uma risada, mas senti o estmago se contrair. Vou agora receber o tratamento completo, pensei. Muito engraado, Mike. Acho que j temos problemas demais no mundo, aqui e agora. No estou interessado se j fui um escravo egpcio h cinco mil anos. Claro que me descobri a especular por que ele apresentara aquela imagem em particular, mas no me aprofundei. J ouviu falar da canalizao em transe? Est se referindo quelas coisas sobre as quais Oliver Lodge escreveu na Inglaterra, na virada do sculo? Ele entrou em contato com seu filho morto ou algo parecido, no mesmo? Exatamente. Lodge realizou uma poro de pesquisa psquiCa que nunca foi explicada... alm do fato de que deve mesmo ter acontecido. E o que voc tem a ver com isso? Est mantendo contato com Chu En-lai por intermdio de um mdium? Mike sabia que eu achava Chu En-lai atraente e que provavelmente teria feito qualquer coisa para conhec-lo.

No, no com Chu. Mas talvez seja possvel entrar em contato com guias espirituais desencarnados, que j estiveram num corpo fsico e no esto mais. Mike inclinou o corpo para trs, apoiado no cotovelo, tirou uma baforada do cachimbo. Quer me falar a respeito de tudo isso? Peguei um cigarro e acendi-o. Cuidadosamente, descrevi o que estava acontecendo. Falei de Ambres na Sucia, de John, McPherson e Kevin na Califrnia. Contei que muitas pessoas estavam aprendendo tudo sobre o mundo atravs da mediunidade. E que eu estava convencida de que alguns mdiuns podiam ser embusteiros, mas isso no se aplicava a todos. Falei das informaes sobre vida anterior que ouvira a respeito de mim mesma, alm dos ensinamentos de amor espiritual, Deus e extraterrenos que teriam supostamente trazido a mesma mensagem. Contei que lera muito sobre outras pessoas do mundo, no passado e no presente, que tambm sentiram a afinidade de terem vivido antes. Mencionei todas as pessoas famosas e inteligentes, artistas, filsofos, cientistas, at mesmo lderes religiosos, para os quais a reencarnao era um fato aceito de suas vidas... e fui bastante defensiva para concluir o relato ressaltando para Mike que eu estava em excelente companhia. Ele tirou o cachimbo dos dentes e ficou em silncio por um momento. Shirl, sou Mike, est lembrada? E estou do seu lado, entende? No falei nada. Apenas continuei a fit-lo. Uma pessoa entra em transe, outra voz sai de sua boca e voc acredita no que est ouvindo? Mantive o silncio. As pessoas teriam de dizer o que aconteceu com a nossa Shirley, no mesmo? Mas lhe falam sobre vidas anteriores e extraterrenos. Isso um absurdo. Voc parece crdula e ridcula. E no gosto de v-la nessa posio. Suguei o canudo, sentindo o rudo do borbulhar no fundo do copo vazio. Foi por isso que perguntei se me julgava ingnua, Mike. A verdade que no me sinto ingnua ou crdula. Estou investigando. Quero saber. Sinto que qualquer coisa possvel... e por que no? Mas voc acredita mesmo? No sei. Estou praticamente convencida da existncia de vidas anteriores... e, portanto, da reencarnao, apenas com base em evidncias empricas. Estou no processo de descoberta de uma poro de coisas novas. um processo de admitir novas dimenses. todo um mundo fascinante que no estou disposta a ignorar... e no vejo qualquer ingenuidade nisso. Sempre fui uma pessoa de mente aberta, no mesmo? , sim. Pois acho que justamente isso o que continuo a ser. A nica coisa que neste momento estou um pouco confusa sobre a existncia de uma coisa a que se poderia chamar de "realidade" verdadeira. A realidade est me parecendo muito relativa. Espere um momento! protestou Mike. Quando um produtor de Hollywood tira o sangue de um roteirista... isso real.

Claro. real para ele. E talvez se torne real tambm para os filhos dele, por experimentarem pela primeira vez na vida carncia ou privao. Mas ser privado de uma casa, carro, aparelho de TV, as melhores roupas, boa comida... tudo isso absolutamente sem sentido, no real, para milhes de pessoas que nunca tiveram essas coisas. E igualmente irreal para um punhado de pessoas na outra extremidade, que sempre tiveram tudo. Portanto, talvez no seja a parte do dinheiro que importante. Talvez haja uma lio nisso. Talvez a vida seja constituda por lies e isso seja a realidade. Qual a lio que se pode encontrar num homem que no capaz de dar de comer aos filhos? No sei, Mike. No aconteceu comigo. Mas se acontecesse, eu tentaria compreender, ao invs de apenas ficar ressentida. Procuraria descobrir por que e no atribuiria toda a culpa a quem me sacaneou. Mas que merda, Shirl! Est querendo dizer que ficaria de braos cruzados, pensando em todas essas besteiras de Deus e amor, deixando-se ser oprimida? A eloqncia de Mike era s vezes comovente. No, Mike, no isso o que estou dizendo, mas apenas que talvez eu no fosse realmente oprimida. Talvez o que parea com opresso seja algo que eu precisava experimentar, a fim de me compreender melhor. Alm do mais, essa coisa est acontecendo durante todo o tempo, quer se permita ou no. Portanto, acho que estou dizendo que terei de ir guerra se no quiser permitir que me explorem, no mesmo? Guerra? Exatamente. Pode estender o exemplo a um cenrio mundial de ricos e pobres. o mesmo dilema. Mas se nunca morremos realmente, ento a vida se torna uma questo de como assumir uma situao de injustia, ao invs de no permitir que acontea por meios violentos. Mike recostou-se na rvore. Uma nuvem passou diante do sol, as gaivotas gritaram, como se tivessem tomado a deciso coletiva de partir. Pode compreender, Shirl, que todos os dspotas do mundo se aproveitaram desse tipo de pensamento e causaram um sofrimento incompreensvel? Apoiar essa filosofia desprezivelmente farisaico. Ensinar s pessoas que devem virar a outra face um convite aberto tirania. Creio na autodeterminao e na revoluo se algum filho da puta est me oprimindo. Concorda ento em matar se voc quem sente isso ser necessrio? Se algum cara est tentando me matar primeiro, claro que sim. Posso compreender sua atitude. certamente a soluo habitual. Mas eu me pergunto se realmente matamos nossos inimigos. Independente do motivo para matar outra pessoa, se pessoal ou porque algum governo, talvez mesmo uma autoridade religiosa, diz para faz-lo, se a lei de causa e efeito est em operao... e essa justamente a raiz da reencarnao... ento o que voc realizou, alm de acumular muito carma desfavorvel? Se a morte final, no

uma realidade, ento de que adianta matar? Se pudssemos "provar", como se diz, que matar no uma soluo, mas sim uma atitude que se vira contra a prpria pessoa, no sentido literal, talvez mais do que umas poucas boas mentes passassem a procurar por outras solues. Isso um tanto esotrico, Shirl. Posso entender por que voc se preocupa com isso, pois sua mente desse tipo. E acho que determinada o bastante para chegar a concluses que a satisfaam. Mas o que isso poder fazer a voc? Como assim? As pessoas vo comear a imaginar o que lhe aconteceu. No a conhecem como eu e pensaro que ficou pirada de vez. Mike estava genuinamente preocupado comigo, tal como acontecera com Bella... e at mesmo com Gerry. Mas era outro problema por que tais conceitos pareciam to pessoalmente ameaadores para Mike. Eu no me preocupava apenas com Mike, mas sim como motivo pelo qual ele no podia enfrentar a coisa com a mente aberta, ao invs da ansiedade que estava demonstrando. Mas no acha que todos especulam sobre essas coisas, Mike... de um jeito ou de outro? No acha que todos j tiveram alguma experincia que no podem explicar? Claro que sim. Mas as pessoas simplesmente deixam a coisa sem explicao. Por que voc acha que precisa desenvolver todo um conjunto elaborado de crenas para explicar coisas que provavelmente estariam melhor se deixadas em paz? Eu estava bastante defensiva para me sentir um tanto exasperada. Quem diz que estariam melhor se deixadas em paz? O que h de to bom no status quo que o mundo quer preservar como est? Estou procurando por respostas melhores, Mike. Acho que uma parte apenas a maldita curiosidade... eu sempre quis saber por que uma rosa era vermelha ou um pensamento era forte. As explicaes superficiais nunca foram suficientes para mim. Portanto, imagino que inevitvel que eu leve minha investigao at o fundo... no importa onde isso possa me levar. Mike pegou minha mo e afagou-a. Houve muitas pessoas que no puderam deixar as coisas como estavam, a exemplo de Louis Pasteur e Madame Curie. E veja o que eles fizeram. Sendo assim... quem sabe? Mas o que me perturba que as coisas que eles faziam eram tudo o que faziam. No precisavam depender de audincias nem serem alienados para ganhar a vida. No quero que isso acontea com voc. No creio que v acontecer, Mike. E, seja como for, a coisa mais significativa em minha vida neste momento... para dizer o mnimo. No posso deixar como est. E quando eu chegar ao limite de minha identidade ou da identidade de qualquer outro, encontrarei a identidade mais plena do que pode ter acontecido antes desta vida. Poderei descobrir se voc e eu tivemos um relacionamento crmico numa vida antes desta. Estivemos juntos desta vez provavelmente porque restou alguma coisa para ser trabalhada de uma vida anterior. Est querendo dizer que esta conversa parte dessa definio de problemas anteriores?

possvel. Mas eu s posso cuidar desta vida. J me oferece o bastante em que pensar. E no sei compreender como essas coisas que voc est me falando, poderiam me ajudar a levantar a fiana necessria para um amigo que foi preso por causa de cocana. Mike levantou-se e espreguiou-se. Tome cuidado, Shirl. Isso tudo o que lhe peo, est bem? Est, sim. No quer dar uma volta? Quero. De braos dados, fomos andando na direo das montanhas. Mike inclinou-se e sussurrou em meu ouvido: Diga-me uma coisa: em nossa ltima vida juntos, voc fez viagens secretas Europa para me ver?

Eu me sentia extremamente cansada naquela noite. Resolvi descansar, talvez no escrever nada. Ao final da tarde, sentei na varanda e fiquei observando o vento a soprar rajadas de areia, enquanto o sol se punha. A mar baixa espelhada refletia o claro entre rosa e laranja. Perguntei-me como o peixe-rei sabia que tinha de se afastar da Praia e em que momento. Perguntei-me se os peixes tinham almas. Um vulto solitrio caminhava pela beira d'gua, a cerca de um quilmetro e meio de distncia. Fiquei observando-o. Sempre tentaimaginar o que outras pessoas estavam pensando, ao caminharem pela praia ao pr-do-sol. Algumas andavam com determinao, outras pareciam vaguear a esmo, muitas davam a impresso de que nem estavam andando... talvez estivessem em algum outro lugar. O vulto solitrio andava como se estivesse procurando por algum. No olhava muito para o mar, preferindo concentrar sua ateno nos prdios. Comia alguma coisa... uma ma. Carregava um par de sandlias na outra mo e tinha o ombro esquerdo descado. Olhei mais atentamente quando ele se aproximou. Ele me viu a fit-lo l de cima e acenou. Era David. Essa no, pensei. O que vai ser agora? Chegando frente do meu prdio, ele parou, sorriu, tornou a acenar e gritou para mim.

Captulo 17
"Afirmo que o sentimento religioso csmico o mais forte e mais nobre estmulo pesquisa cientfica." Albert Einstein, O Mundo Como Eu o Vejo

Oi! gritou David. Est lindo aqui embaixo! Levantei e

debrucei-me na grade da varanda. David usava um suter por cima da camisa, um par de meias brancas de ginstica pendia do bolso traseiro da cala. Como vai, David? Ele jogou o resto da ma nas ondas. Desa e vamos dar uma volta. Iremos at o rochedo. E depois, se voc estiver com vontade, poderemos jantar na Holliday House. Empertiguei-me l em cima, enquanto David acrescentava: Mas traga um suter. Vai esfriar bastante. Peguei o suter de l que j percorrera uma boa parte do mundo em minha companhia, o verde, que Gerry adorava, desci a escada de madeira para a areia, sentindo que via David pela primeira vez... e, sob certos aspectos, desejando nunca t-lo conhecido. Ainda me sentia magoada do encontro com Mike, que estava longe de haver superado. David observou-me atentamente quando cheguei perto, indagando: Voc est bem? Estou, sim. Hum, hum... Comeamos a andar, ao sol poente. Tem pensado muito, no mesmo? No tenho tido muito tempo murmurei, no querendo me comprometer. Ele acendeu um cigarro. Voc est fumando demais, David. Por que fuma tanto, se est empenhado no desenvolvimento espiritual e tambm todo certinho consigo mesmo? No sei. Acho que me ajuda a manter os ps no cho. Caso contrrio estaria l nas nuvens durante o tempo todo. Voc no fumaria se estivesse com toda a coisa dentro de voc? Fumar? Minha voz estava um pouco estridente. Eu estaria fumando charutos do tamanho de sequias se realmente acreditasse em tudo o que estou aprendendo. Tem razo, assustador a princpio, como tudo o que novo. Mas, depois de algum tempo, aprende-se a dessensibilizar. Fumar um jeito de se conseguir isso. Alm do mais, sou viciado. Continuamos a andar pela areia fria. Os maaricos executavam o seu minueto ao sol poente. Eu sentia que estava fazendo o meu prprio minueto, com David. Mantive-me em silncio por algum tempo. Pensei depois que era melhor falar logo de uma vez. Voc j sabia que somos velhos amigos e j estivemos casados antes? David riu. Sabia, sim. Como soube? Por a... Somos parceiros na vida ou algo assim, no mesmo? Hum, hum... Ele deu uma tragada no cigarro e olhou para o sol poente. Tinha um jeito de se mostrar to seguro das coisas que era quase pomposo. Estive pensando numa poro de coisas, David. Quando os astronautas viajam pelo espao, h espritos em torno de suas cpsulas?

David tornou a rir e tossiu. Pode-se dizer que sim, porque o mundo espiritual est por toda parte, at mesmo em torno de ns neste momento. O plano espiritual invisvel para ns durante a maior parte do tempo, porque nossa percepo obtusa demais para perceb-lo. Mas ns no somos invisveis aos espritos. E voc pode sentir isso de vez em quando, no mesmo? No se espanta s vezes de onde vieram determinadas idias e inspiraes? No sente s vezes que est sendo claramente guiada por alguma fora invisvel? Tem alguma idia de quantos grandes gnios declararam expressamente que sentiam uma espcie de fora inspiradora invisvel? Pois estou convencido de que so na verdade os guias espirituais, alm da recordao de um talento que tiveram numa vida anterior. Pode-se perceber isso em crianas-prodgio. Mozart provavelmente tocava piano aos quatro anos de idade porque se lembrava como. Interrompi a dissertao: Que prova existe de que tudo isso verdadeiro, David? Realmente verdadeiro. Pode-se parecer um idiota ao se apresentar essas teorias como se fossem genunas... da mesma forma que se dissesse que Papai Noel existe. No h qualquer dvida para mim. Apenas sinto e suficiente. Acredito. Tenho certeza. Isso tudo. Claro que no h qualquer prova. E da? O que falta no mundo hoje a ligao entre os planos fsico e espiritual. Para mim, a alma o elo que est faltando vida. Se todos compreendessem que suas almas jamais morrem, no ficariam to assustados e ainda entenderiam por que esto vivos. David fazia um sermo espiritual cada vez que abria a boca. No fundo, o que voc est dizendo que a reencarnao como o show business. Continua-se trabalhando, at que tudo saia certo. Exatamente. Ele teve o bom humor de rir. Ou algo parecido. Quer saber de uma coisa? Estou convencido de que Cristo pregava a teoria da reencarnao. Ajeitei o suter de gola rul em torno do pescoo. Tudo me provocava calafrios atualmente. Quando formulava uma de suas declaraes, David jamais elaborava a respeito. Por que pensa assim? perguntei, lembrando o que John me dissera a respeito da Bblia. David mergulhou os ps na gua, rompendo o reflexo espelhado por baixo de ns. Tenho lido muito sobre as interpretaes dos ensinamentos de Cristo alm do que aparece na Bblia. Ele me fitou nos olhos, hesitou por um instante. Claro que voc sabe que no h nada registrado na Bblia sobre Cristo desde o momento em que tinha 12 anos e at que comeou a sua pregao, por volta dos 30 anos. Certo? Certo. Eu j tinha ouvido falar sobre isso e calculei que ele no tinha muito o que dizer at ficar mais velho. Muita gente pensa que esses 18 anos que esto faltando foram passados a viajar pela ndia, Tibet, Prsia e Oriente Prximo. H uma poro de legendas e histrias sobre um homem que parece com Cristo. A descrio similar por toda parte. Ele dizia que era

Filho de Deus e confirmou as crenas dos hindustas de que a reencarnao era uma coisa genuna. Dizem que ele se tornou um iogue perfeito e possua um controle absoluto sobre o prprio corpo e o mundo fsico ao seu redor. Evidentemente, realizou todos os milagres que foram posteriormente registrados na Bblia e tentou ensinar s pessoas que podiam fazer a mesma coisa, se estivessem mais em contato com seus eus espirituais e com seu poder potencial. David no tinha conhecimento de minha sesso com Kevin e John tambm ignorava que eu conhecera uma mulher em The Ashram, uma espcie de protegida de Sai Baba (um avatar da ndia). Ela e o marido haviam escrito um livro e produzido um filme documentrio sobre os anos em branco na vida de Cristo. Seus nomes eram Janet e Richard Bock, haviam realizado amplas pesquisas sobre aquele perodo da vida de Cristo na Terra. Compilaram pilhas de evidncias pesquisadas por respeitveis arquelogos, telogos, estudiosos de manuscritos snscritos e hebraicos e assim por diante. Tudo parecia confirmar que Cristo realmente percorrera a ndia. Enquanto andvamos, falei a David sobre Janet e Richard. Ele disse que no os conhecia, mas adoraria comparar anotaes, pois passara dois anos na ndia pesquisando o mesmo assunto. E acrescentou que Cristo, ao voltar a Israel, ensinara o que aprendera com os mestres indianos, ou seja, a teoria da reencarnao. Mas por que esses ensinamentos no esto registrados na Bblia, David? Acontece que esto, Shirley. A teoria da reencarnao est devidamente registrada na Bblia. Mas as interpretaes adequadas foram suprimidas durante as reunies de um conclio ecumnico da Igreja Catlica, em Constantinopla, por volta do ano 553 da nossa era. Foi o Conclio de Nicia. Os membros do conclio votaram pela supresso desses ensinamentos da Bblia a fim de consolidar o controle da Igreja. David fez uma pausa breve, antes de continuar: A Igreja precisava ser a nica autoridade no tocante ao destino do homem. Mas Cristo ensinava que cada ser humano era responsvel por seu prprio destino... agora e no futuro. Cristo disse que havia apenas um juiz, que era Deus, opunha-se formao de uma igreja de qualquer espcie, a qualquer tipo de igreja formal que pudesse escravizar o livre-arbtrio do homem ou reprimir sua luta para encontrar a verdade. Isso confirmava o que Kevin dissera. Mas parecia lgico que qualquer pessoa enfronhada na reencarnao j tivesse lido a respeito daquele conclio famoso. O sol estava agora se pondo por trs das ondas, projetando uma claridade rosa-prpura sobre as nuvens por cima do Pacfico. Creio que era exatamente isso o que Cristo estava fazendo acrescentou David. E quando a Igreja destruiu esses ensinamentos, prejudicou toda a humanidade da por diante. No falei nada. Pensei que se a Igreja ensinasse que nossas almas estavam empenhadas numa encarnao fsica contnua a fim de se elevarem pela Justia Crmica, ento eu teria me interessado desde que era bem pequena. Isso faria sentido para mim. Teria me dado uma razo para acreditar na dimenso espiritual do homem, porque eu seria responsvel por meu prprio destino (e o mesmo a-

conteceria com todas as pessoas). Competiria conscincia de cada um julgar o seu prprio comportamento, no Igreja. E tambm explicaria todo o sofrimento e horror no mundo, o que por toda a minha vida me tornara desamparadamente incapaz de compreender ou alterar. "O que um homem semeia o que ir colher" passaria a ter um significado completamente diferente. E teria me proporcionado um conforto profundo por saber que vivamos para sempre, eternamente, de acordo com nossas aes e reaes nas passagens pela Terra. "Vire a outra face" tambm passaria a ter um novo significado. Seria at mais possvel fazer isso, porque manteramos as nossas prioridades eternas em posio superior aos nossos problemas terrenos. A lei da causa e efeito era aceita na cincia como fundamental. Por que a mesma lei no podia ser aplicada em relao vida humana? Nem sempre as leis eram baseadas no que podamos ver e, portanto, provar. Moral, tica, amor... tais coisas no eram visveis, no eram tangveis. Mas isso no significava que no existissem. Eu no era uma conhecedora profunda da cincia ou de qualquer dos campos em que havia fatos comprovveis. Mas, gradativamente, comeava a me perguntar por que esses campos adquiriam tanta importncia. No via muito valor nas provas fsicas quando se tratava do esforo para compreender por que estvamos vivos. Esse empenho pertencia a cada indivduo, pessoalmente, no sentido mais profundo. No pertencia necessariamente ao domnio das "autoridades" de qualquer tipo. Talvez fosse esse o significado de "os humildes herdaro a terra". Talvez os humildes que no sentiam qualquer necessidade de agir como "fortes" fossem os que se relacionavam com Deus e com a virtude da vida e da humanidade; e talvez o preceito ureo da Bblia fosse o primeiro e ltimo axioma pelo qual se devia viver. Talvez todos os que tendiam a complicar a vida, levados pelo medo, estivessem aumentando no apenas as complexidades crmicas da prpria terra, mas tambm as complexidades crmicas de suas prprias vidas. David e eu continuamos a andar em silncio. Fomos at a praia pblica, a cerca de cinco quilmetros de distncia, onde ele deixara o seu carro. Era um Dodge velho, verde, no banco traseiro estava uma pilha de livros, amarrados com um barbante. Eu lhe trouxe mais alguns livros, alm de uma Bblia. Leia e pense. Vai querer comer alguma coisa? Livros? Eu precisava de mais livros? Fomos sentar no restaurante por cima do mar. Sempre que conversvamos, nunca era sobre amenidades... mas nunca mesmo. No havia coisas como "Voc gosta de Brahms?", ou "Como foi seu dia?" Era sempre uma conversa profunda, como se qualquer outra coisa fosse um desperdcio de tempo. Era excepcional para mim no ser pessoal em relao a um homem, porque a "conversa pessoal" era geralmente um caminho para o que ambos queramos um do outro... ou deixas para o carter ou indicaes de objetivos na vida. Mas aquilo era diferente. Eu no estava interessada em David por esse aspecto. Estava interessada apenas no que ele tinha a dizer. Creio que todas as pessoas estabelecem um conjunto de regras de comunicao, tcitas, no formuladas expressamente, quando es-

to reunidas, duas a duas. No uma coisa em que se pense, mas existe e funciona, at que um dos dois rompe o que estava acertado e tenta levar a conversa para outro nvel. David tambm no parecia interessado em romper o que estava estabelecido. Isso me deixava inteiramente vontade. Sabia instintivamente que seramos sempre o que ramos agora. Paradoxalmente, isso criava um clima em que cada encontro com aquele homem, que era parcialmente responsvel por meu questionamento profundo de nossas percepes da realidade, fosse uma experincia nova para mim. Assim, embora estivssemos tomando um delicioso vinho Bordeaux e comendo um fil Wellington de primeira, embora houvesse velas na mesa e estivssemos profundamente absorvidos no que o outro dizia, embora outros fregueses especulassem com quem eu estava, nunca me sentia propensa a me relacionar com David num nvel homem-mulher, assim como tambm no me interessava especificamente pela maneira como ele viera a acreditar em tudo o que acreditava. Afinal, esse processo era geralmente uma evoluo abstrata do pensamento. Ou pelo menos fora no meu caso, estimulado por uns poucos momentos especficos, que me motivaram ainda mais. Em vez disso, conversamos sobre a necessidade ds f e de um sentimento de propsito, sobre se a raa humana progredira por si mesma ou com a ajuda de alguma espcie de "orientao" espiritual e, finalmente, sobre a sabedoria de manter a mente aberta a todos os conceitos novos. David comentou que essa abertura era, em sua opinio, a verdadeira caracterstica da inteligncia, porque "somente uma pessoa de mente aberta pode adotar novas idias e crescer". Passei por muita confuso quando comecei a estabelecer minhas conexes espirituais, Shirley. Mas sempre que me sentia meio "absurdo" no mundo "real" ao redor, eu parava e escutava o que minha intuio dizia que era real. Fora condicionado a acreditar no que pudesse provar e no no que pudesse sentir. Quanto mais escutava minha voz interior, no entanto, mais entrava em contato comigo mesmo. Ao final, tudo se tornou muito simples. Agora, h tantas pessoas fazendo a mesma coisa que isso o que se tornou real. David no parecia estar revisando as suas lutas pela convico como uma espcie de roteiro com o qual eu pudesse me identificar. Era mais simplesmente um mero relato do que ele passara. E quando ele falava, era sempre com uma dignidade serena. E de repente, quase ao final do jantar, ele perguntou: Voc j viu um disco voador? Fiquei um tanto surpresa com a pergunta, partindo de David. Uma coisa era ouvir "John" falar sobre Deus, verdade espiritual e extraterrenos no mesmo flego, outra muito diferente era ter um amigo pessoal aparentemente prestes a estabelecer a mesma conexo. No, mas conheo algumas pessoas que j viram, inclusive Jimmy Carter, quando era governador da Gergia. Carter nunca me falou nada a respeito, mas vi o relatrio que ele encaminhou ao jornal. Pareceu-me profissional e desprovido de emoo, como a maioria dos relatrios de Jimmy Carter. Mas o que voc acha que so os discos? No tenho a menor idia. Talvez sejam armas militares secretas sobre as quais ningum fala, talvez sejam bales meteorol-

gicos, talvez sejam embustes, talvez sejam do espao exterior. Simplesmente no sei. O que voc acha? David tomou um gole do caf e outro do conhaque, limpou os cantos da boca com o guardanapo. Acho que so do espao exterior. E acho que os extraterrenos que os tripulam possuem um elevado desenvolvimento espiritual. E acho ainda que nos visitam h muito tempo. O que o faz pensar assim? Observei-o tomar outro gole do caf. Observei como seus olhos piscavam calmamente luz das velas. Observei atentamente procura de qualquer expresso que indicasse onde ele estava querendo chegar... por que mencionara os discos voadores em relao ao que estvamos conversando. Muitas pessoas j escreveram a respeito deles. E muitos malucos. H referncias por todo o Antigo Testamento. H descries de todos os tipos que me parecem de espaonaves... e muitos outros tambm pensam assim, claro. Lembrei-me outra vez de "John" e de muitas leituras que eu prpria fizera. Mas David j estava acrescentando: ] Acho que Von Daniken um pouco maluco, mas creio que ele est no caminho certo. Est se referindo ao Von Daniken de Eram os Deuses Astronautas? Exatamente. Senti que a minha "mente aberta" estava ameaando se fechar. Ele no passou algum tempo numa priso sua por emitir cheques sem fundos? Passou, sim. Mas o que isso tem a ver com o que ele descobriu? As pessoas esto cheias de contradies e foi errado o que ele fez. Deveria ter encontrado outro meio de resolver seus problemas, porque no final acabou se desacreditando. Mas isso tambm no aconteceu necessariamente com a sua obra. Depois da sesso com "John", eu lera toda a obra de Von Daniken... o material que descrevia a sua alegao de que muitas runas antigas haviam sido construdas na verdade por civilizaes altamente desenvolvidas, com ajuda extraterrena: a Grande Pirmide, Stonehenge, Machu Picchu no Peru, as pistas de pouso na Plancie de Nazca, tambm no Peru, e assim por diante. Ele tambm alegava, por exemplo, que as descries de Ezequiel das carruagens de fogo eram na verdade espaonaves, assim como a coluna de fogo que guiara Moiss e os israelitas no deserto por 40 anos, culminando com a separao das guas do Mar Vermelho. Eu assistira ao filme Chariots of the Gods (Carruagens dos Deuses), que versava sobre a presena de extraterrenos ao longo de toda a histria humana, apresentando desenhos nas cavernas e monumentos como provas de tal alegao. O que mais me impressionara, ao assistir ao filme, fora a reao da audincia. Estavam todos como que hipnotizados pela tela. Ao terminar o filme, ningum se levantara para ir embora. Pareciam genuinamente fascinados pelas especulaes, mas sem saberem muito bem como deveriam reagir. Eu escutara atentamente os comentrios, enquanto as pessoas deixavam o cinema. Ningum fizera comentrios sarcsticos ou escarnecera

das informaes. No se sentiam ameaadas ou intimidadas por qualquer forma. Apenas saram sem muito falar, pensativas. Algum mencionara um hamburger. Lembrei que ficara mais interessada nas reaes dos outros ao filme do que em minha prpria reao. E agora, exatamente como John fizera, David relacionava os discos voadores com a inteligncia espiritual. Resolvi interroglo mais a fundo: Est querendo dizer que anjos e carruagens que cuspiam fogo, todas essas coisas que se encontram na Bblia, eram na verdade pessoas de outro mundo? Isso mesmo. Por que seres aliengenas avanados no poderiam tentar nos ensinar a verdade espiritual superior? Talvez a foraDeus seja na verdade cientfica. Cristo e Moiss, assim como outros, eram capazes de realizar milagres fsicos, como ns os chamamos, que nossa cincia no pode explicar. E pessoas demais testemunharam esses "milagres" para se admitir que no passaram de mitos inventados. S h uma explicao possvel: essas pessoas to dotadas conheciam alguma coisa que ns ignoramos. Como chegou ao ponto de estabelecer uma ligao entre as possibilidades espirituais do homem e o espao exterior? Porque faz sentido, no mesmo? Afinal, h muita coisa de inteligncia superior inexplicvel na histria antiga, tanto se relacionando com religio e espiritualidade... ou pelo menos com a questo de Deus. Mas essa inteligncia poderia ser a manifestao de civilizaes humanas extremamente adiantadas aqui mesmo da Terra, que desapareceram ou sumiram de alguma forma. Por que a inteligncia superior tem de provir necessariamente de outro mundo? Tambm me perguntei isso. Mas o problema que no houve apenas um exemplo de inteligncia superior. Segundo Plato e Aristteles, assim como muitas outras grandes mentes, Atlntida realmente existiu, como uma civilizao extremamente adiantada. Os incas e os maias possuam tanto conhecimento astronmico e astrolgico como o que temos hoje. Talvez at mais. Os sumrios, que viveram dois mil anos antes de Cristo, tinham a matemtica e a astronomia altamente desenvolvidas... Posso lhe dar muito material a respeito para ler, mas tudo indica que a nossa Terra tem sido observada, ajudada e instruda, ao longo da histria humana, por seres que sabiam mais do que ns, seres que conheciam as verdades espirituais, assim como as verdades cientficas, astronmicas, matemticas e fsicas que s agora estamos comeando a sondar. O conhaque acabara. Eu podia sentir que minha mente estava resistindo. Mas por que os prprios seres humanos no poderiam ter aprendido tudo isso? David seguiu em frente, depois de tomar o resto da gua gelada. Porque h indcios demais de que os seres humanos receberam ajuda de "deuses"... de pessoas que eram adiantadas num sentido csmico. Muitos textos das culturas antigas falam sobre "deuses" que circulavam entre as estrelas, em mquinas voadoras incandescentes, trazendo "ajuda e conhecimento e promessas de imortalidade". Eu disse ento a mim mesmo... por que no? Nenhum cientista

moderno de mentalidade saudvel acredita que somos a nica vida no universo... certo? Certo. E no acha que vale a pena pensar sobre isso? Por que no levar a srio a possibilidade? Faz sentido. Pode parecer meio descabido nos termos de alguns pontos de vista comumente aceitos, mas faz sentido. Como voc comeou a se enfronhar nessas coisas, bem que pode ir mais ao fundo. Mas desculpe por estar sendo to inflexvel. Pagamos a conta (meio a meio) e levantamos. Eu estava exausta. A esta altura, minha frustrao terrena com Gerry parecia uma boa coisa. David se classificara de inflexvel? Era o termo que ele geralmente aplicava a mim. Eu que costumava ser a inflexvel, o que quer que estivesse pensando. Agora, algum se mostrava mais inflexvel do que eu. David entregou-me a pilha de livros e largou-me em meu apartamento na praia. Conversramos em vida depois da morte, vida antes do nascimento e agora estvamos entrando em vida acima da vida! Agradeci-lhe e nos despedimos.

Captulo 163
"A verdadeira coragem e compreenso consiste em no permitir que as coisas que sabemos sejam embaraadas pelo que no sabemos". Ralph Waldo Emerson, O Ctico

Eu lera sistematicamente sobre a mediunidade e depois sobre reencarnao, sempre para a minha prpria orientao espiritual. Concentrei-me agora num novo ponto de vista: a possibilidade de vida extraterrena e sua relao com a vida humana. Li por dias a fio, at sentir os olhos doerem. Segue-se uma sinopse muito sucinta de tudo o que li. Uma parcela considervel dessa pesquisa foi importante para mim em relao ao que me aconteceu posteriormente. Na parte da Bblia, uso a sua prpria terminologia, como anjos, colunas de fogo e assim por diante, porque so palavras usadas pelos antigos para descrever fenmenos nos termos compreensveis em seu tempo. No Antigo Testamento, Ezequiel descreveu como a Terra parecia de uma grande altitude. Falou sobre o que era ser elevado num navio voador, quase como se levado por um m. Descreveu o movimento de ida e volta do veculo como algo to rpido quanto o relmpago. Referiu-se ao comandante da nave como "O Senhor". Ezequiel deparou com pessoas e naves assim em quatro ocasies diferentes, ao longo de um perodo de 19 anos. Falou como eram se-

renas as pessoas das naves ao jazerem contato com os humanos, esforando-se ao mximo para evitar que sentissem qualquer medo. No havia sinal algum de "hostilidade ou atitudes inconseqentes". Ezequiel declarou que "O Senhor" demonstrou cuidado e respeito por ele. No livro do xodo, um veculo que orientou os hebreus na fuga do Egito at o Mar Vermelho, foi descrito como "uma coluna de nuvem durante o dia e uma coluna de fogo noite". A coluna pairou sobre as guas e dividiu-as ao meio, permitindo que os israelitas escapassem para o deserto. A "coluna" que guiou os israelitas por 40 anos, enquanto vagueavam pelo deserto, proporcionou-lhes orientao religiosa durante todo esse perodo. Um "anjo interior" transmitiu a Moiss os Dez Mandamentos. H "anjos" por toda a Bblia... na verdade, a Bblia mais do que sugere que os "anjos" eram missionrios de outro mundo. Durante esse perodo de 40 anos, os israelitas ficaram sem qualquer fonte de alimentao e sustento. Mas a "coluna de fogo" cuidava de tudo. O Senhor disse a Moiss: "Eis que vos farei chover po do cu" (xodo, 16:4). A "coluna de nuvem" servia como um farol para as jornadas pelo deserto. "De dia a nuvem do Senhor repousava sobre o tabernculo e de noite havia fogo nele, vista de toda a casa de Israel, em todas as suas jornadas" (xodo, 40:38). O livro de Nmeros mais especfico. A coluna de nuvem orientava todos os movimentos dos israelitas; quando a nuvem se deslocava, o povo se deslocava, quando a nuvem parava, o povo descansava e montava outro acampamento (Nmeros, 9:15-23). Moiss mantinha um contato dirio com um ser na "coluna de nuvem". O Senhor falou a seu povo um dia, dizendo: "Ouvi agora as minhas palavras; se entre vs h profetas, eu, o Senhor, em viso a ele me fao conhecer ou falo com ele em sonhos. No assim com o meu servo Moiss, que fiel em toda a minha casa. Boca a boca falo com ele, claramente, e no em enigmas, pois ele v a forma do Senhor" (Nmeros, 12:6-8). At o xodo, os israelitas no chegavam a ter uma religio. Apenas acreditavam numa espcie de promessa. Mas durante um perodo de 40 anos, vagueando pelo deserto, os anjos implantaram o evangelho e a religio de outro mundo... o Reino dos Cus. Um grupo selecionado de pessoas foi devidamente instrudo em questes de comportamento, tica e culto... Moiss, Abrao, Pedro, So Tiago, Jac e assim por diante. Jac encontrou anjos em muitas ocasies. Eram tantos uma vez que ele disse: "Este o exrcito de Deus" (Gnese, 32:2). Os ensinamentos visavam a que as pessoas na Terra aprendessem os valores do amor, a Regra urea e a crena na vida eterna. No livro de Atos, Cristo instruiu os discpulos a levarem a mensagem de seu mundo para todo o mundo deles. E Cristo disse ainda, no Novo Testamento: "Vs sois c de baixo, eu sou l de cima; vs sois deste mundo, eu no sou deste mundo" (Joo, 8:23). Ele disse que estava em contato constante com seres de seu mundo e que os chamava de "anjos". Disse que os anjos estavam muito preocupados com o sucesso da mensagem que traziam para a Terra.

Depois que terminei de ler as anotaes da Bblia, passei para os outros livros que David me dera. Nas Plancies de Nazca, no Peru, encontra-se o que parecem ser pistas de aterrissagem com milhares de anos de idade. No mesmo local, h desenhos de animais, pssaros e um vulto com um capacete similar em formato aos que so usados pelos astronautas modernos. As pistas de aterrissagem e os desenhos s podem ser vistos de avio, a uma altitude considervel. O calendrio astrolgico de Tiahuanaco, na cidade de Tiahuanaco, quatro mil metros acima do nvel do mar, registrava simbolicamente um conhecimento astrolgico baseado na premissa de uma Terra redonda, h 27 mil anos. As revolues da Terra, em harmonia com o sol, lua e outros planetas, estavam corretas. A Lenda de Tiahuanaco falava de uma espaonave dourada que viera das estrelas. H em Sacsahuaman um monumento de rocha de 20 mil toneladas, que foi extrada e transportada por uma boa distncia, depois virada ao contrrio. Foram encontradas vitrificaes de areia no Deserto de Gobi e em antigos locais arqueolgicos iraquianos, similares s vitrificaes de areia produzidas pelas exploses atmicas no deserto americano de Nevada, em nosso tempo. Textos cuneiformes e tbuas de Ur, um dos mais antigos escritos da humanidade, falavam em deuses que percorriam os cus em "naves" ou deuses que vinham das estrelas com armas terrveis e poderosas. Os esquims falavam das primeiras tribos levadas para o norte por deuses com asas de metal. Os sbios dos mais antigos ndios americanos mencionavam um pssaro do trovo que lhes trouxe fogo e frutos. As lendas maias contavam como os "deuses" eram capazes de conhecer tudo: o universo, os quatro pontos cardeais da bssola, o formato redondo da Terra. O calendrio maia era to desenvolvido que seus clculos se projetavam por 64 milhes de anos. As lendas religiosas do povo pr-incaico diziam que as estrelas eram habitadas e que os "deuses" vinham da constelao das Pliades. Inscries cuneiformes sumrias, assrias, babilnias e egpcias apresentavam o mesmo quadro: "deuses" vindo das estrelas e depois voltando; viajando em naves de fogo; possuindo armas terrveis e prometendo imortalidade s pessoas. A mais antiga epopia indiana, Mahabarata, que tem cerca de cinco mil anos, falava de mquinas voadoras, navegadas em grandes altitudes, por longas distncias, que podiam viajar para frente, para trs, para cima, para baixo, em velocidades incrveis. Nos livros tibetanos, Tantyua e Kantyua, havia constantes referncias a mquinas voadoras na pr-histria. Eram chamadas de "prolas no cu". Os dois livros ressaltavam que tais informaes eram secretas, no estavam destinadas s massas. Captulos inteiros do Samaranguva Sutradhara foram devotados a descrever aeronaves cujas caudas cuspiam "fogo" e "mercrio". Povos antigos levaram milhares de toneladas de pedra de um lugar para outro. Os egpcios trouxeram seu obelisco de Asuan, os construtores de Stonehenge trouxeram seus blocos de pedra do su-

doeste de Gales e de Marlborough, os escultores da Ilha da Pscoa (conhecida pelos nativos como Ilha do Homem-Pssaro) trouxeram as suas esttuas de pedreiras a quilmetros de distncia. E a Grande Pirmide de Giza continua inexplicvel. As anotaes de David diziam que, de acordo com as modernas pesquisas cientficas e geolgicas, a Grande Pirmide est construda no exato centro geofsico da Terra. Em outras palavras, se algum juntasse as massas de terra do planeta, a Grande Pirmide estaria no epicentro exato. Suas medidas correspondem ao dimetro polar e ao raio da Terra. Tambm correspondem acuradamente s medidas de tempo e movimento dos equincios e ao ano solar. E isso apenas o comeo das maravilhas matemticas includas na Pirmide de Quops. Nos corredores, cmaras e passagens da Grande Pirmide, as medidas correspondem em tempo a acontecimentos histricos de extrema importncia das civilizaes da Terra, s que foram profetizados, ao invs de simplesmente registrados. A poca da grande inundao foi profetizada com toda preciso, assim como a ascenso e queda dos movimentos espirituais e seculares do homem. L esto o nascimento e crucificao de Cristo, os grandes reinos, as guerras mais importantes entre naes, o desenvolvimento de movimentos religiosos e morais entre os povos. As duas guerras mundiais estavam acuradamente profetizadas no tempo, assim como os respectivos acordos posteriores a cada uma. Tornei a ler que os ensinamentos de Cristo sobre a reencarnao haviam sido suprimidos da Bblia durante o V Conclio Ecumnico, em Constantinopla, no ano 553. A prpria Enciclopdia Catlica declara, em relao ao V Conclio Ecumnico, que seria excomungado "qualquer um que defendesse a crena na pr-existncia das almas". Eu estava exausta quando terminei de ler o que David me dera. Era verdade que j tomara conhecimento, aos fragmentos, ao longo de minha vida, de muita coisa que lera, mas de certa forma era diferente encontrar tudo compilado e organizado, em forma escrita, por respeitveis pesquisadores, com o apoio de cientistas, arquelogos e telogos. O acmulo de indcios era grande demais para no se levar a srio, muito menos para se ignorar. Eu no podia certamente ignorar. No sei o que eu realmente pensava. S sei que no conseguia parar de pensar a respeito. No entendia por que tudo aquilo me parecia uma novidade to grande. Vira ocasionalmente pela televiso um cientista ou algum como Carl Sagan aludir "inevitabilidade da vida extraterrena no cosmos". Mas nunca vira ningum apresentar a um s tempo todo aquele material impressionante, que parecia apontar para a necessidade de se levar mais a srio nosso passado extraterreno... particularmente em relao compreenso espiritual e ao nascimento do monotesmo. Eu sabia que qualquer argumento cientfico que um cientista pudesse apresentar era geralmente rejeitado por outro. Nenhuma das chamadas "autoridades no assunto" parecia concordar com outra sobre qualquer coisa. Talvez fosse por isso que nunca houvera uma apresentao unificada, muito menos um tratamento unificado de todas as cincias para esclarecer o problema. E o mesmo se aplicava Igreja. Dava para imaginar um pregador fundamentalista dizendo de seu plpito eletrnico, na manh de do-

mingo, que Moiss fora guiado atravs do deserto por uma espaonave. Comecei a rir. Sentada em minha varanda, olhando para o minueto dos maaricos, desatei em gargalhadas. Era absurdo. Tudo estava pelo avesso. Uma coisa, porm, era certa. Como criana e como adolescente, agora como uma adulta, vivendo na terra livre da democracia americana, eu no fora educada a pensar alm dos permetros do que meus professores tradicionais queriam que eu soubesse. Tinha agora de aprender a pensar por conta prpria. Talvez tudo aquilo no passasse de uma loucura, mas Colombo no fora a primeira pessoa a dizer que o mundo no era plano. E quando se pensava nisso, descobria-se que era muita arrogncia de nossa parte presumir que ramos a nica raa racional no universo. David me telefonou. Como est, Shirl? Sentada a pensar, com a cabea pegando fogo. Gostaria de fazer uma viagem? Respondi sem pensar: Claro. Para onde? Peru. Aos Andes? Por que no? Isso mesmo... por que no? Ainda tenho duas semanas de folga. No me importo para onde vou. Quero apenas ir a algum lugar. Encontre-se comigo no aeroporto de Lima dentro de dois dias. Est combinado.

Captulo 19
"Tenho certeza que j estive aqui como estou agora, mil vezes antes. Espero voltar mais mil vezes. ... O homem o dilogo entre a natureza e Deus. Em outros planetas, esse dilogo ser certamente de carter mais elevado e mais profundo. O que est faltando Autoconhecimento. Depois disso, o resto se seguir." J. W. von Goethe, Memrias de Johannes Falk

No vo noturno para o Peru, eu me sentia como nos velhos tempos, quando partia para qualquer lugar sempre que me dava vontade, livre e desimpedida. Aventura num sbito impulso... sozinha, viajando rapidamente. Satisfeita, relaxei e dormi. Estava sobrevoando Lima quando acordei. Em algum lugar, sob a massa de nevoeiro, havia uma cidade costeira. Era pior do que Los Angeles. Preenchi meu carto de entrada no pas, declarando o dinheiro que levava. E fiquei imaginando como seria uma ditadura mi-

litar sul-americana. Desembarquei no Aeroporto Jorge Chavez numa manh fria, pisando na pista de cimento. No dissera a ningum para onde estava indo. No quisera dizer. Apenas informara que estava deixando a cidade numa viagem. A maioria dos meus amigos e meu agente estavam acostumados a isso. Havia muitos viajantes internacionais no avio, no apenas peruanos de volta ao pas. Obviamente, Lima era um centro de negcios internacionais... quase sempre escusos, ilegais, nada tendo a ver com uma ajuda altrusta aos pobres. L estava eu comeando outra vez: uma liberal rica transbordando de compaixo. Ningum me reconheceu e no causei qualquer impresso quando apresentei meus documentos e passaporte. Os inspetores alfandegrios, policiais, carregadores, autoridades do aeroporto... todos enfim... usavam uniformes que pareciam sobras dos Keystone Cops, os guardas famosos do tempo do cinema mudo. E as pessoas agiam como tal. Eu esperava um comportamento militar rgido, ao melhor estilo da Gestapo, embora o governo fosse supostamente controlado por um grupo militar de esquerda. Eu nada sabia a respeito do Peru. Conhecia apenas a civilizao inca, as Plancies de Nazca e que a maior parte do Peru era constituda por montanhas. Arrumara uma mala de bom tamanho com roupas para o frio... um par de botas de campanha, muitas fitas e um gravador, blocos para anotaes. O que quer que fosse me acontecer, eu queria que tudo ficasse registrado por escrito. Exceto pelo fato de no ter preenchido um documento em triplicata, nada de inconveniente aconteceu, enquanto passei pela barreira da alfndega e fiquei esperando pela mala no outro lado. O sol acabara de subir para acabar com o frio da manh quando olhei alm do muro para o local em que as pessoas esperavam pelos recmchegados. No reconheci ningum. O aeroporto no poda ser mais depressivo. O carrossel deu a volta e minha mala apareceu. Peguei-a, juntamente com a valise, encaminhei-me para a rua, onde olharia ao redor mais um pouco, antes de me decidir a pegar um txi e seguir para o centro da cidade. No me sentia assustada. Sa pela entrada principal do terminal. No instante em que olhei para um txi velho e todo amassado, mas que dava a impresso de que poderia me levar ao Sheraton local, senti algum me tirar a mala da mo. Virei-me no mesmo instante e deparei com David. Oi, Shirley! Ele tinha um cachecol de l enrolado no pescoo e usava um bluso com zper na frente. Estava bronzeado e sorridente. Oi. Mister Livingstone, eu presumo? Qualquer coisa que quiser, madame. Fez uma boa viagem? Foi tranqila. Seja bem-vinda s montanhas que eu tanto amo. Salvaram-me a vida muitas vezes. So pacficas. Fitei-o nos olhos, no precisando saber mais do que isso. Vamos embora. E no se impressione com o meu calhambeque. No consegui arrumar um Land Rover. Mas essa a melhor maneira de se viajar nas montanhas. As montanhas? Vamos direto para os Andes? Claro. Seria muito difcil evitar. O Peru os Andes. Mas espere s at v-los. So diferentes dos Himalaias, mas igualmente

deslumbrantes. Ele pegou tambm a valise e me conduziu a um Plymouth vermelho muito velho, de aluguel, estacionado numa rua de terra, ao lado do aeroporto. Comeu alguma coisa no avio? Comi. timo. Ento s vamos parar para comprar provises, antes de seguirmos diretamente para Llocllapampa. A poluio, misturada com o nevoeiro, me fez tossir. Pensara em Lima como uma cidade de recreio beira do mar, inundada de sol, com um clima perfeito, as pessoas circulando em sarongues sul-americanos. Mas ali estava uma cidade mida, desolada, deprimente. David contou que havia uma lenda sobre Lima baseada em fatos. Quando Pizarro invadira a civilizao inca, atravs de uma oferta de paz, os incas haviam orientado o exrcito invasor para o local em que estava agora a cidade de Lima. Orgulhosamente, eles mostraram a regio aos conquistadores nos meses de janeiro e fevereiro, que eram os melhores localmente em termos de tempo, equiparando-se aos mais amenos do mundo. O resto do ano, no entanto, era sombrio. E o tempo mudara assim que os conquistadores se instalaram. Os incas afirmaram que era apenas um acaso. Mas claro que o tempo jamais melhorara e que no demorara muito para que a maioria dos soldados de Pizarro estivesse com pneumonia. O que pode me dizer a respeito desses incas, David? Por que eles eram to inteligentes? Acho que eles eram simplesmente fceis de ajudar. Os povos primitivos no combatem os milagres, apenas relaxam e presumem que algum sabe mais do que eles. Algum? David limitou-se a me piscar. - Ah, sim... eu tinha esquecido. Apontei para cima, afagando meu joelho. David acendeu um dos seus Camels e perguntou-me se havia alguma coisa especial que eu precisaria, porque teramos sorte se encontrssemos um lampio de querosene no lugar para onde amos. Sei que est acostumada a regies rudes, Shirley, mas desta vez no haver sherpas, carregadores ou quem quer que seja para fazer qualquer coisa para voc. Ter de se virar sozinha. Ele sugeriu papel higinico, alimentos enlatados, uma garrafa trmica e qualquer coisa a mais que pudesse me manter aquecida. Ele avisou que tambm no havia aquecimento no lugar para onde estvamos indo. Pensei no tempo em que ficara numa cabana nos Himalaias, quando tivera a certeza de que morreria congelada. Meu nico recurso fora o de utilizar uma tcnica de controle da mente sobre a matria, concentrando-me na coisa mais quente em que podia pensar... o sol. O corpo todo tremendo, os dentes chocalhando, eu deitara num catre improvisado, fechara os olhos e encontrara em algum lugar do centro da mente o meu prprio sol laranja. Concentrara-me ao mximo que podia e no demorara muito para que sentisse o suor me escorrer pelo corpo, at finalmente ter a impresso de que a luz do dia me inundava a cabea. Recorrera a essa tcnica todas as noi-

tes, durante as duas semanas que passara na neve himalaia. Parecia agora que eu poderia ter de fazer a mesma coisa outra vez e receava estar fora de forma. A estrada que levava ao centro de Lima era pavimentada, mas estava apinhada de caminhes que cuspiam uma fumaa negra e carros imundos. As pessoas andavam calmamente em ternos velhos e me perguntei a que escritrios estariam indo to cedo. - Lima est beira da revoluo comentou David. A taxa de inflao est subindo to depressa que as pessoas esto descobrindo ser impossvel continuar a viver assim. terrvel. E, como sempre acontece, so os pobres que mais sofrem. Seus salrios no mudam, mas os preos sobem sem parar. Mas no estou muito interessado nos descalabros do governo por aqui. Afinal, apenas uma questo de tempo. E sintomtico do que est acontecendo com os governos do mundo inteiro. Concorda? Limitei-me a assentir e David acrescentou: E agora vamos a um supermercado peruano para comprarmos o que for necessrio... certo? Era uma sensao estranha estar num novo lugar e ao mesmo tempo saber que no era o fato de ser novo que me trouxera at ali. O suposto supermercado era um pouco parecido com um pequeno armazm de propriedade individual de Nova York. Podia no chegar a ser como uma loja de delicatessen da Primeira Avenida, mas tive a impresso de que o proprietrio podia aumentar os preos sempre que tivesse vontade. As carnes, queijos, pes e massas estavam em balces fechados por vidro. Havia um refrigerante chamado Inca Cola, que parecia ser a marca predileta de David. Ele comprou uma caixa e um abridor de garrafas. Abriu uma garrafa ali mesmo, sacudiu um pouco para tirar o gs e bebeu. Entre os cigarros e esta deliciosa porcaria, Shirley, acho que se pode dizer que no sou exatamente um obcecado pela sade. Lembrando a minha taxa baixa de acar no sangue, comprei amendoim em lata, atum em lata, queijo e uma dzia de ovos, que esperava poder cozinhar de alguma forma. Havia muitos doces tpicos peruanos, mas eu no podia com-los. Descobri-me a imaginar o que aconteceria se tivesse algum problema nas montanhas. David falava espanhol fluentemente. Fiquei surpresa, mas no disse nada. Falando com o caixa, o formato do rosto de David parecia quase se moldar s palavras peruanas. Ele parecia ter a facilidade de assumir a nacionalidade do lugar em que estava. Ao sairmos da loja, David comentou: No fundo, o mundo no passa de um palco e somos todos atores nos apresentando diante do cenrio. Mas voc tem uma vantagem, David: parece saber como ser o roteiro. Mais ou menos isso. David ps a caixa de Inca Cola no banco traseiro. S que nunca se pode prever o que faro os atores que no leram o roteiro. Ele piscou-me e depois abriu a porta do velho Plymouth. No chegamos a atravessar Lima e assim no posso dizer como era exatamente a cidade. Sabia que havia um Sheraton em algum lugar e tambm o Museu de Histria Natural, reconstituindo a civilizao dos incas e at mesmo a pr-incaica.

Seguimos para nordeste, deixando a cidade e nos encaminhando para os contrafortes dos Andes. David disse que j estivera muitas vezes no Peru. Informou que o pas tinha trs vezes o tamanho da Califrnia. Por causa do terreno variado, havia trs climas diferentes. Em nosso caminho, havia uma cidade de cerca de 100 mil habitantes, chamada Huancayo, localizada no alto dos Andes. Mas no ficaramos em Huancayo, pois era muito poeirenta e por demais apinhada. Pararamos no caminho, num lugar pequeno, que mal existia, sobressaindo apenas por sua gua mineral, alguma comida, um pouso para se dormir e a vista mais espetacular do firmamento que se podia ter na terra. Ele tornou a me piscar ao descrever o lugar. Embora o tempo nos arredores de Lima continuasse nublado e sombrio, comecei a me sentir feliz. Huancayo ficava a 360 quilmetros de Lima... e tudo montanha acima... Paramos num bazar fora da cidade, onde David sugeriu que eu comprasse um poncho de alpaca. Disse que o prprio estilo do poncho seria extremamente apropriado, servindo de agasalho e de cobertor ao mesmo tempo. Era lindo e macio, de uma cor de aveia que eu adorava. David no fez qualquer comentrio sobre o meu casaco de couro de Ralph Lauren, que tive a maior satisfao em cobrir. Alm do poncho, comprei tambm uma echarpe que combinava. O preo dos dois artigos foi de 18 dlares. No momento, eu estava sentindo calor no meu jeans, mas j viajara bastante para saber que nada era suficientemente quente nas montanhas depois que o sol desaparecia. Comeou a ventar na estrada, por onde se via ndios metidos em seus ponchos. Passamos por uma comunidade Chosica a 43 quilmetros de Lima. As pessoas vm para as terras baixas procura de uma vida melhor e terminam num lugar como este comentou David, sacudindo a cabea. No havia relva, no havia rvores, a terra era rida, exceo de uns poucos cactos. As colinas ao redor eram de rocha e areia. Cartazes coloridos anunciavam a Inca Cola. Passou por ns um caminho com colches de molas usados, ostentando uma fotografia de Che Guevara no pra-brisa. Eles admiram Guevara por aqui disse David. Porque ele morreu por suas idias. As pessoas ao longo da estrada pareciam tibetanas. Fios de telefone, seguindo para o topo dos Andes, se cruzavam por cima de ns. Pequenas barracas vendiam frutas, sorvete e mais Inca Cola. Um trem transportando carvo passou por ns, seguindo em direo contrria, por trilhos que se estendiam ao lado da estrada. Cerca de 45 minutos depois que samos de Lima, o sol rompeu a camada de nuvens e o cu tornou-se azul-turquesa. O ar ficou mais fresco, as rvores eram agora verdes. Lembrei-me mais uma vez como nossas vidas haviam se tornado terrivelmente contaminadas nas grandes cidades, independente do lugar do mundo em que se vivesse. At mesmo os sorrisos nos rostos das pessoas eram mais acentuados ali. Senti-me feliz, sem qualquer preocupao pelo que devia esperar, ou pelo que poderia me acontecer.

Pequenas comunidades afloravam por toda parte, com ndios trabalhando nos campos ao redor. Quanto mais subamos, mais a paisagem se tornava verde. Passamos por Cocachacra. Comeamos a seguir o comeo de um rio. o Mantaro informou David. Espere s at v-lo mais no alto. Um tnel ferrovirio atravessava os penhascos, que eram agora mais ngremes. Burros apareciam ao longo da estrada. Passamos por uma fundio. aqui que aprontam o carvo extrado das montanhas disse David. So comunidades que se dedicam exclusivamente a isso. Vivem e morrem fazendo apenas isso. A comunidade se chamava Rio Seco e por trs o solo era mais rico e mais preto. O leito do rio foi se tornando ainda mais verde. Pequenas plantaes eram agora visveis, por baixo das colinas vulcnicas. O rio comeou a se agitar sobre rochas. Havia pequenas pedras quadradas destacando-se no solo, com flores colocadas na frente. So tmulos explicou David. Sempre que uma pessoa morre num acidente de carro aqui nos Andes enterrada no prprio lugar em que ocorreu a tragdia. Santurios de um azul-turquesa estavam postados em posies estratgicas. Estvamos agora a 1.500 metros de altura. Comecei a me sentir um pouco sonolenta. Uma mulher num poncho rosa listrado carregava gua para o seu destino, que David disse que devia ser Rio Seco, agora trs quilmetros atrs de ns. Continuamos a subir, cada vez mais. Havia pequenos vales entre os contrafortes, o gado pastando no fundo. Assim que acabou a pavimentao da estrada, que passou a ser de terra, esburacada, com muitas costelas, David sugeriu que parssemos num restaurante beira da estrada e comssemos arroz e feijo. Estvamos viajando h mais de uma hora sem parar; ele informou que ainda teramos cinco ou seis horas de estrada pela frente. O restaurante parecia uma lanchonete mexicana, mas no que me interessava a comida podia ser digna de um gourmet peruano. David pediu gua mineral e nos acomodamos para comer arroz e feijo, omelete com um molho quente, batatas cozidas frias com uma espcie de maionese de amendoim. Estava tudo delicioso. Comecei a respirar um pouco mais depressa. David percebeu e me levou para os fundos do restaurante, onde uma mquina de oxignio aguardava, plenamente equipada, para socorrer qualquer turista que sofresse enjo da altura. Estvamos agora a cerca de trs mil metros de altura. Como eu j danara a uma altura de 2.400 metros sem qualquer problema, imaginava que no teria qualquer dificuldade. Mas aspirei assim mesmo um pouco do oxignio e deixei a mquina, sentindo que estava prestes a levantar vo. Durante o almoo, conversamos principalmente sobre os costumes peruanos, como David achava que o governo militar de esquerda no agentaria por muito mais tempo, como o Peru importava quase todo o seu petrleo do Oriente Mdio, quando dispunha de um amplo su-

primento sob as montanhas. David estava relaxado, feliz por eu estar tambm, parecia menos veemente que em Los Angeles. Recusou um drinque oferecido pelo proprietrio, pretextando a altitude e a necessidade de se manter plenamente desperto para o longo e sinuoso caminho que teramos pela frente. No falamos sobre qualquer coisa pessoal e deixamos o restaurante assim que acabamos de comer. Havia dois jarros no balco perto da porta. Um deles tinha a inscrio "Para Llorar" e o outro "Para Reir". por baixo, em ingls, estava escrito: "Sua mulher o ama?" Voltamos ao Plymouth e seguimos viagem. Passamos por uma pequena aldeia mineira. Vi um cartaz que informava que estvamos mos 3.746 metros acima da superfcie do mar. At aquele momento, eu nada sentira de mais srio. David disse que, se eu sentisse a nusea da altitude, poderia encontrar mais oxignio num centro mineiro prximo, chamado Casapalca. Mas no era necessrio. A folhagem desapareceu das montanhas e restou apenas uma argila vermelholaranja. Pessoas socavam pedras ao longo da estrada, lembrando-me do que eu vira nos Himalais. Muitas fumavam. David comentou que 70 por cento dos peruanos eram ndios, mas a meus olhos as feies podiam ser orientais ou mongis. Os cabelos eram de um preto azulado, os olhos pareciam passas, flutuando em rostos bronzeados, curtidos. As mulheres usavam tranas pretas compridas e grossas, chapus brancos engomados, abas com fitas pretas. Os vestidos eram de algodo, de cores fortes. A extrao de minrio de ferro e outros minerais parecia ser o trabalho em torno do qual giravam as vidas de todos. Pirmides de terra mineral se destacavam nos vales em que os ndios trabalhavam, usando ps manuais para encher os vages. H uma vasta riqueza em minrios nestas montanhas comentou David. E so minrios que no se encontram em qualquer outro lugar da terra. Ele discorreu por algum tempo sobre os deslocamentos geolgicos sob os Andes, dizendo que por todo o Peru havia civilizaes soterradas h milhares de anos, esperando para serem reveladas em escavaes, se o governo peruano pudesse dispor de dinheiro suficiente para isso. Mas isso nunca vai acontecer, Shirley. Eles no tm o respeito devido pelo passado. por isso que estaro sempre condenados a cometer os mesmos erros no futuro. Passamos agora por uma comunidade mineira chamada Chicla. Havia uma igreja branca, mas todos os outros prdios eram pintados de turquesa. At mesmo os nibus que passavam por ns eram turquesa. Talvez as pessoas estivessem querendo pintar a cor do cu. Mais ndios peruanos trabalhavam ao longo da estrada. O carro rateou e morreu pouco antes de entrarmos num tnel. a falta de oxignio explicou David. No h combusto suficiente. Mas no se preocupe que j vai pegar outra vez. E foi o que aconteceu, no momento em que ouvamos uma manada de lhamas conduzida pelo tnel, parecendo a imagem de cartopostal em que se escrevia "Gostaria que voc estivesse aqui agora". A fumaa do cano de descarga do Plymouth era agora azulada. Os contornos das montanhas mudaram. Eram mais horizontais, menos ver-

ticais. Havia neve nos cumes. Flores silvestres cresciam por toda parte, as cores se tornando mais brilhantes medida que subamos. Passamos por sepulturas beira da estrada, adornadas com flores silvestres roxas. Passando por San Mateo, comecei a avistar eucaliptos e pinheiros. Os camponeses peruanos vestiam-se como tibetanos a levarem rebanhos de cabras. As mulheres usavam um vermelho iridescente, misturado com laranja. Havia uma igreja catlica em cada comunidade. O solo da montanha era agora de um vermelho profundo. Minrio de ferro, explicou David. Roupas pendiam de varais ao sol, que se tornava mais e mais quente, medida que subamos. Duas mulheres, usando chapus brancos de palha, estavam sentadas a tricotar com l de lhama. A estrada era agora rochosa, no pavimentada. Um porco selvagem peludo passou entre duas construes, com um cartaz da Mobil Oil num lado e um da Coca Cola no outro. A estrada era perigosamente estreita. David comentou que no raro um nibus rolava pelo precipcio. Embora o sol fosse bastante quente, os homens usavam suteres e gorros de l, como se a associao bsica deles com as montanhas fosse fria. Durante o dia inteiro contemplavam os cumes nevados l em cima. Podamos ver a estrada sinuosa l embaixo. E l no alto, no cume de uma montanha, a seis mil metros de altitude, tremulava uma bandeira peruana. A temperatura estava mais fria agora. O sol era brilhante, o ar puro e rarefeito. E a cerca de 4.600 metros de altitude deparamos com um cartaz. Estava ao lado de uma ferrovia que cruzava a chamada Abra Anticona e dizia: "PUNTO FERROVIARIO MAS ALTO DEL MUNDO". Ali perto, havia outro cartaz: "EXISTEN LOS PLATILLOS VOLADORES CONTACTO CON OVNIS". Olhei para David, franzindo as sobrancelhas. Ele sorriu e disse: No sou o nico maluco, no mesmo? O que significa isso? Significa que as pessoas vem muitos discos voadores por aqui e do conhecimento comum, mas ningum se perturba com isso. Respirei fundo. Viemos ver discos voadores? por isso que estou aqui? Talvez. Deus do cu! , sim... exatamente por isso. Seguimos em frente. A estrada era mais suave agora, estvamos descendo. As montanhas voltaram a exibir manchas verdes, um rio magnfico, cor de cobre, corria paralelo estrada. A est o Rio Mantaro, exatamente como eu queria que voc o visse disse David. J contemplou alguma coisa mais bonita? A plancie mais frente o que chamamos de Vale do Rio Mantaro. As montanhas eram como colinas ondulantes. As cores eram uma mistura de amarelo e laranja, sombras prpuras caindo, enquanto o sol da tarde descia para o que chamvamos nos filmes de Hora Mgi-

ca. Nuvens intumescidas pairavam imveis no cu claro quando tive a minha primeira viso de um Shangri-La andino. David parou o Plymouth beira da estrada, onde dois homens ao lado de uma construo de adobe estavam juntando com as mos barras quadradas de argila. aqui disse David. Isto Llocllapampa. onde vamos ficar. Em que lugar? Ali. Ele apontou para uma construo de adobe no outro lado da estrada. Exceto por outra estrutura, a cerca de 20 metros de distncia, no havia quaisquer outras construes ao redor. o nosso hotel, Shirley. Vamos at l. Eu no podia acreditar no que David estava dizendo. No havia hotel nenhum. Trs mulheres socavam uma pilha de gros beira da estrada, enquanto um galo corria de um lado para outro, entre as suas saias. Elas sorriram para ns e acenaram para David. Ele falou-lhes em espanhol e gesticulou para mim, como se estivesse nos apresentando. Acenei com a cabea. Ele pegou nossas malas no carro e me disse para segui-lo. Atravs de uma porta de madeira separada no meio, permitindo que se abrisse independentemente a parte de cima ou a de baixo, entramos num ptio de terra, dentro do prdio de adobe. Havia uma passagem pavimentada que levava ao que descobri serem dois quartos. Eram contguos, mas no havia porta de ligao. Abri a porta de um dos quartos. No outro lado da porta havia uma pea qualquer de algodo, pendurada de um barbante. O cho do quarto era de terra batida, tinha um catre baixo. Ao lado do catre havia um caixote que servia como mesinha-de-cabeceira. No havia eletricidade e no havia banheiro. Havia uma manta na cama e um travesseiro encardido... cinzento... sem lenis... sem fronhas... Virei-me para David. Voc tem uma grande imaginao. Ele sorriu. verdade. Isto para valer? , sim. No grande coisa, mas o Lar. Estou no quarto ao lado. Havia alguns pregos cravados na parede de adobe. Seu armrio, Shirley. Se vai desfazer as malas, melhor faz-lo agora, porque no conseguir ver coisa alguma depois que o sol se puser. Ahn... murmurei, relutante. Estarei de volta num instante. David desapareceu em seu quarto, que era exatamente igual ao meu. Bateu na parede fina e disse que o Rio Mantaro seria o nosso banheiro e me levaria at l dentro de um momento. Mas eu deveria pr alguma roupa mais quente, antes de sairmos para o nosso primeiro banho de gua mineral. Aquilo no era fico cientfica. Era indiscutivelmente algo sado de uma das minhas vidas antigas.

Captulo 20
" imediatamente patente... que este mundo dos sentidos, este universo externo aparentemente real, embora possa ser til e vlido sob outros aspectos, no pode ser o mundo externo, mas apenas a imagem projetada do ego... A evidncia dos sentidos no pode ser aceita como prova da natureza da suprema realidade." E. Underhill, Misticismo

Abri a mala que percorrera o mundo inteiro em minha companhia, pendurei um suter, o poncho novo e um chapu de sol. Jamais esquecia de levar um chapu de sol onde quer que fosse, porque meu rosto se convertia num tomate depois de duas horas ao sol em grande altitude. Deixei as roupas de baixo na mala imaginando se teria a possibilidade de lev-las. Agradeci a Deus (ou a algum) por minha menstruao ter acabado recentemente. No teria de me preocupar com isso. Olhei para o relgio, que por algum motivo sempre me fazia sentir segura. Tirei as fitas, o gravador e blocos de anotaes. Anotei rapidamente como o lugar parecia e sentia. A cada momento do sol poente que passava eu compreendia como a noite seria fria. David bateu na minha porta, entregou-me uma toalha e orientoume a levar meu poncho e pr as botas, para a nossa primeira visita aos banhos minerais. Banhos minerais com aquele frio? Exatamente confirmou David. A princpio, parece a morte, mas espere s para ver o que acontece depois... Atravessamos o ptio e voltamos estrada. As montanhas ao redor estavam envoltas por sombras prpura. Animais de terreiro, que eu no podia ver, gorgolejavam e cacarejavam. Uma cadela sarnenta aproximou-se de ns, abanando o rabo, acompanhada por trs filhotes. Os homens que trabalhavam nas barras de argila haviam desaparecido. No outro lado da estrada, em frente ao nosso "hotel", havia uma construo de adobe em que se lia a palavra COMIDA. Isso significava que as pessoas l dentro cozinhariam para ns. Atravs da porta, bem alto, pude ouvir um rdio cheio de esttica a transmitir uma partida de futebol. L dentro, ndios peruanos riam e aclamavam jovialmente, circulando entre as mesas, armadas para a noite. A sopa fumegava num fogo a gs. Uma ndia velha, sem qualquer dente, perguntou se no gostaramos de tomar a sopa. No disse-me David Vamos comer depois. Ficaremos com azia das guas minerais se comermos agora. Eu no estava mesmo com fome, mas perguntei se algum poderia cozinhar alguns ovos para mim, a fim de ter algum alimento dispo-

nvel, em caso de necessidade. David pediu ndia que pegasse os ovos no Plymouth. Ela sorriu e assentiu. David levou-me para os fundos do prdio. Tirou uma lanterna do bolso e acendeu-a. Descemos alguns degraus. Eram ngremes e, na semi-escurido, fiquei com receio de tropear. Podia estar em Shangri-La agora, mas algum dia teria de voltar a danar. Podia ouvir a gua correndo l embaixo. E um momento depois, ao pr-dosol, abriu-se diante de mim o glorioso Rio Mantaro. Corria pelos rochedos da montanha, respingava os galhos pendentes das rvores enraizadas nas margens altas. Havia alguns pequenos outeiros cobertos de vegetao na descida at as guas. Uns poucos ndios estavam acocorados na margem, envoltos por seus ponchos, contemplando o sol a se pr atrs das montanhas. Mesmo com a pouca claridade, pude perceber que o rio era laranja. Vamos logo disse David, levando-me para o que parecia ser um cercado de adobe, coberto por folhas de zinco. No grande coisa ao se olhar, mas espere s at sentir como l dentro. Ele abriu uma tosca porta de madeira e entrou. Tirou de outro bolso uma vela, acendeu-a e colocou-a num banco de madeira dentro do galpo. Ao lado do banco havia um buraco fundo, um poo borbulhante de gua efervescente. Este um dos famosos banhos minerais dos Andes comentou David. Olhei para o poo. Estava faiscando e parecia que no era apenas pela luz de vela. A impresso era de ser da prpria gua. Uma camada ligeira de vapor pairava por cima. Ajoelhei-me no cho de terra e passei a mo pela gua. Para minha surpresa, senti-a quente e borbulhante... efervescente... como champanha. Os minerais fazem a gua borbulhar explicou David. E uma coisa maravilhosa para ossos e msculos doloridos. Vai ver s. A mo estava congelando quando a retirei da gua. Devo entrar de corpo inteiro nesta gua e no congelar at a morte quando sair? perguntei, rindo. Por alguns minutos, vai sentir um frio terrvel. Mas, depois, estar mais quente do que se no tivesse entrado. Fiquei de p, meio constrangida. Gostaria de poder entrar na gua completamente vestida. Como se costumava fazer ali? Eu deveria tirar todas as roupas com David parado ao meu lado? Pode se preparar disse David. Ficarei esperando l fora. Chame-me quando estiver pronta. Bem devagar, tirei o poncho e pendurei-o num dos cinco pregos na parede. Perguntei-me quantas pessoas fariam aquilo luz de vela. Tirei depois o suter e o jeans. Tentei imaginar o que as pessoas faziam depois que saam da gua. Estudei o melhor lugar para pendurar cada pea, a fim de poder me vestir depressa quando sasse. Ao final, tirei rapidamente a calcinha e as meias, porque a esta altura estava tremendo de frio. Ora, que tudo se danasse! Deixei as roupas numa pequena pilha no banco de madeira, imaginando como pareceria a David quando ele voltasse. A chama da vela bruxuleava, projetando sombras volveis nas paredes frias. Fui at o poo de gua borbulhante e lentamente afundei a perna direita. Esperava encontrar um fundo e foi o que aconteceu. Era um pouco escorregadio. Borbulhas picantes aderiam

minha pele. Afundei na gua at o pescoo. Era como se tivesse acabado de mergulhar numa taa gigantesca de soda quente e borbulhante. A sensao era maravilhosa. Tive a impresso de que flutuava. Era difcil me firmar no fundo. Parecia que estava andando na gua. Havia um buraco quadrado no outro lado, por onde a gua escorria para o outro lado. Ao que parecia, o poo era constantemente alimentado de algum lugar abaixo da superfcie. Pode entrar! gritei para David. J estou na gua e sensacional! Ele passou pela porta. Espere s at sentir a gua penetrar por sua pele. David virou-se, tirou o bluso, o suter, camisa, cala, cuecas, botas e meias em cerca de cinco segundos, dizendo: Voc vai se virar agora. Obedeci. Pronto, Shirley. Tornei a me virar. Ele estava na gua, no outro lado do pequeno poo. Respirei fundo, tentei relaxar. Ter de me aturar um pouco, David. Tudo isso muito sbito. Sei que j fiz uma poro de coisas na vida, mas tenho a sensao de que nada foi igual a isto. Eu me sentia completamente ridcula. Tem toda razo, Shirley. Sei disso. Respirei fundo outra vez. Nem mesmo tinha vontade de indagar o que ele estava querendo dizer. Balance os braos para cima e para baixo deste jeito, Shirley. Vai sentir as borbulhas aderirem sua pele. Balancei os braos e a impresso era de duas varetas de coquetel remexendo em champanha que acabara de ser derramado. Parecia que o movimento gerava o seu prprio calor. Era diferente dos banhos sulfurosos no Japo. Este parecia mais brando e sereno. Aquelas guas possuam o seu prprio vigor, energia e vivacidade. David manteve-se imvel, a luz da vela bruxuleando na parede oposta. Seus olhos azuis estavam iluminados, pequenas gotas pingavam do queixo. Imaginei como eu estaria parecendo aos olhos dele. No podia pensar em qualquer comentrio a fazer e, assim, perguntei: Vem aqui com freqncia? David riu. Claro. Ele olhou para a vela. Quer experimentar uma coisa? Pensei: Oh, merda, vai comear! Em que est pensando? indaguei, correndo os olhos ao redor, simulando indiferena. Est vendo a chama da vela? Claro. Pois focalize a chama fixamente e respire fundo. Respirar fundo? Isso mesmo. Respirei fundo, quase engasgando com alguma saliva. Passara o dia inteiro a respirar fundo. Posso largar os braos? perguntei, querendo dar a impres-

so de que estava disposta a experimentar qualquer coisa. Claro. Vo flutuar nesta gua. Na verdade, seria muito difcil afundar nesta gua. Pensei: Isto um alvio. Pelo menos no me afogarei se acontecer o pior. Larguei os braos, como se no estivessem presos ao corpo, sorri luz da vela. Senti que se elevavam ligeiramente. Essa no!, pensei. Agora ele vai pular atravs do poo e me pegar por baixo dos braos, que nunca poderei abaix-los, por causa dessa maldita flutuao. Concentre-se agora na vela, at sentir que a prpria chama. Santo Deus!, pensei. Ele deve estar brincando. At eu ser a chama da vela? Nem mesmo posso neste momento ser eu, quem quer que isso fosse. Olhei fixamente para a chama a oscilar. Tentei no piscar. Respirei fundo outra vez. O corao batia forte. Tinha certeza de que David poderia ouvi-lo reverberar atravs da gua. Permaneci imvel, olhando para a chama, conforme ele sugerira. David perguntou suavemente: De que est com medo, Shirl? Eu, com medo? No murmurou ele, zombeteiramente. A mulher que est parada atrs de voc. Eu me sentia ridcula agora. Pensei em todos os homens que haviam dito: Ei, quero apenas deitar com voc e relaxar. No quero fazer mais nada. David interrompeu-me o devaneio: Se eu estivesse pensando nisso, Shirl, tudo o que teria de fazer seria sugerir, no mesmo? Ele era mesmo direto. No pude conter uma tosse. - que... que... estou hesitante... Pois no precisa hesitar. Quero apenas que experimente uma coisa, no o que voc est pensando. Alm do mais, nem mesmo quero. Senti-me indignada. Ele nem mesmo queria? Por que, David? Por que no? O que est querendo dizer com "por que no"? No foi para isso que viemos at aqui. Se pensou que fosse, ter de ser paciente e me dar tempo. Ri alto, produzindo um eco nas paredes. Vamos, Shirl, concentre-se na chama da vela e respire fundo. Est bem, acho que no tem mal algum. Afinal, j tivemos duas vidas juntos, no mesmo? Ele riu tambm. , sim. Era evidente que David pensava que eu era uma idiota. Tentei outra vez me concentrar na chama da vela e David me orientou, gentilmente: Respire fundo outra vez. E agora concentre-se na chama da vela, como se fosse o centro do seu prprio ser. Faa com que a vela seja voc. Pense apenas na vela... em mais nada. Concentrei-me e respirei ainda mais fundo. Acho que terei mes-

mo de fazer isso, pensei. Alm do mais, David est certo. Sou uma idiota e ele de fato maravilhoso. Senti que a mente comeava a relaxar. Concentrei-me com mais relaxamento. Senti as plpebras um pouco pesadas, at que podia dizer que os olhos estavam parcialmente fechados, mas ainda assim a vela era visvel. Ouvia a voz de David no fundo da minha mente, suavemente: Assim est timo. Voc est indo muito bem. Eu gostava do som da voz de David por cima da gua. Parecia saltar junto com as borbulhas. Senti que minha respirao se tornava cada vez mais lenta. Gradativamente, percebi que o corao pulsava no mesmo ritmo da respirao. De alguma forma, os dois ritmos pareciam sincronizados. O tempo foi se arrastando lentamente, at que eu no tinha mais conscincia dele. A vela continuava a bruxulear, mas agora comeava a ser o centro da minha mente. Todo o meu corpo parecia tambm flutuar, no apenas os meus braos, mas toda eu. Devagar, bem devagar, tornei-me a gua e cada borbulha que era uma parte componente da gua. Era um sentimento duplo maravilhoso. Eu estava totalmente consciente, sentindo plenamente o meu ser, mas ao mesmo tempo era parte de tudo ao redor. Lembro da percepo de que cada borbulha era parte de toda a gua que me cercava, quase como se a gua no pudesse ser o que era sem que cada borbulha cumprisse a sua parte para manter o todo. Sentia as paredes frias que alojavam o poo de gua quente, muito embora estivesse perdida em algum lugar no meio. Sentia sombras, clares, uma brisa amena. Mas, acima de tudo, sentia o interior de mim mesma. Sentia o reflexo involuntrio da minha prpria respirao. Parecia ser uma entidade em movimento que escapava ao meu controle. E depois senti a interligao da minha respirao com a vibrao de energia ao meu redor. O prprio ar parecia vibrar. Na verdade, eu era o ar. Eu era o ar, a gua, a escurido, as paredes, as borbulhas, a vela, as rochas por baixo da gua, at mesmo o som do rio correndo l fora. E depois senti minha energia vibrar para David. Como eu era parte de tudo ao redor, isso inclua David tambm. Parei nesse ponto. Pude sentir que tomava a deciso consciente de no seguir adiante. Outra vez a hesitao, medo ou qualquer outra coisa que se queira chamar levou-me a deter o fluxo de relaxamento e a tentativa de me tornar "uma" com tudo. Assim est bom ouvi David dizer. Foi timo. O que achou de sua primeira tentativa de meditao respiratria? Estendi os braos para fora da gua e perguntei que horas eram. O tempo no tem importncia. O que importa que voc o esqueceu por algum tempo. Voc respirou. Respirou de verdade. Respirao vida. No sente que descansou profundamente? Era mesmo o que eu sentia. No restava a menor dvida. Perguntei-lhe se eu fora hipnotizada. No, Shirl. Foi apenas uma expanso de percepo auto-relaxante. Voc pode aprender a rejuvenescer assim instantaneamente. Respirar um ato involuntrio. Se puder aprender a regul-lo, permanecer jovem por mais tempo. Mas que merda, pensei, numa espcie de sonho, Elizabeth Arden deveria ensinar isso em seus cursos de beleza. Podia ouvir David me falando, mas ainda distanciada da minha prpria respirao. Ele

falava sobre os animais, explicando que os que viviam mais tempo eram os que respiravam menos. Alguma coisa sobre tartarugas gigantes respirando apenas quatro vezes por minuto e vivendo por 300 anos. Lembro de ter pensado que eu tambm poderia respirar apenas quatro vezes por minuto se tivesse sangue frio. Mas tinha sangue quente e estava comeando a me sentir trmula. Est interessada em viver muito tempo, Shirl? Sacudi a cabea. Sentia as borbulhas de champanha em meu crebro. Viver por muito tempo? No sei.. E voc? Eu? No. O homem que est parado atrs de voc. David sorriu. Se estou interessado em viver por um longo tempo? Isso mesmo. Estou, sim... mas acho que isso no vai acontecer. Havia alguma coisa na maneira como ele falou que me provocou um calafrio. E o calafrio me surpreendeu. Ningum poderia viver neste frio por muito tempo. E estou gelada agora. O que voc me diz? Eu digo que est na hora de sairmos. Ele virou o rosto para a parede. Sa da gua devagar. Meus dentes chocalhavam como se fossem postios, as mos tremiam tanto que mal consegui pegar a toalha pendurada no prego da parede. Depois, com toda fora que podia, esfreguei os braos, pernas, ps e tronco, at sentir o sangue aflorar de novo superfcie e comear a formigar com um calor agradvel. Minhas roupas estavam frias em contato com a pele, mas logo o calor do corpo refletiu-se por dentro da l do suter e meias. Estou me sentindo maravilhosa agora, David. Essa gua de fato uma coisa sensacional. Pegue a lanterna no meu bolso e fique me esperando l fora. Sairei assim que acabar de me enxugar. O ar frio da montanha devia estar em torno dos 15 C, mas eu me sentia muito bem. Dei a volta para o lado do galpo, contemplei o rio e as montanhas escuras. A vida era um romance, pensei. Dois meses antes jamais poderia prever, mesmo nos delrios de imaginao, que poderia estar ali, fazendo aquilo. E estava adorando. E tambm aprendia que confiar nos melhores instintos dentro de mim tinha as suas virtudes. Podia-se contar com eles. Senti-me subitamente faminta; e quando aquelas pontadas surgiam, eu sabia que tinha de comer imediatamente ou a taxa de acar no sangue cairia abruptamente. Muito bem disse David, j inteiramente vestido, esfregando as mos e sorrindo. Vamos subir e comer alguma coisa. Eles tero leite quente nossa espera e um guisado ndio, feito de carne, legumes e ervas das montanhas. Ele apagou a vela e guardou-a no bolso, comentando que precisaramos dela mais tarde, em nossos quartos. Sugeriu tambm que eu usasse o rio como banheiro agora, porque mais tarde estaria frio demais para realizar a jornada. Agachei-me por trs de um rochedo e usei o leno de papel que metera no bolso. Tornando a subir os frios degraus de pedra, espe-

culei se no estaria muito frio quando quisesse dormir. No se preocupe com o momento de dormir disse David, parecendo outra vez ler os meus pensamentos. Tudo acontecer no devido momento. Se ele tivesse falado isso uma hora antes, eu presumiria que suas intenes eram outras. A partida de futebol transmitida pelo rdio ainda continuava quando entramos no prdio de COMIDA na estrada l em cima. Crianas com o nariz escorrendo brincavam entre as mesas, que estavam armadas para os turistas que poderiam estar explorando a regio e sentissem vontade de comer. Uma jovem cozinheira tinha um filho agarrado nas saias e outro pendurado nas costas. Usava o chapu branco engomado costumeiro e a aba com a fita preta, embora fosse de noite. David pediu leite quente e guisado. Conversamos sobre a comida. Comentei que adorava a "comida porcaria" e ele disse que era extremamente prejudicial com-la. Respondi que sabia disso, mas adorava assim mesmo. Ele comentou que era muito importante cuidar do corpo, porque ao mesmo tempo se estaria cuidando do esprito. Disse que era apenas uma questo de qumica. Eu falei que no era muito boa em qualquer das duas coisas. David deu-me uma aula sobre alimentao natural. Informei-o que j ouvira a maior parte antes. Enquanto ele falava, refleti sobre o seu comportamento durante toda a noite. David parecia compelido a me ensinar tudo o que podia, o mais depressa possvel. Estava dizendo que eu deveria relaxar, mas ele prprio parecia tenso. Estava criticando os meus hbitos alimentares prejudiciais, mas ele tambm os tinha. David parecia s vezes quase pomposo e presunoso. Parecia s vezes no estar realmente desfrutando a vida que dizia que eu deveria relaxar e aproveitar. Era muito engraado: eu estava pressionando Gerry a se soltar e assim saber mais quem era, enquanto David fazia a mesma coisa comigo. Imaginei o que Gerry pensaria se pudesse me ver naquele momento. Pensei em minha cano-tema, If They Could See Me Now (Se Eles Pudessem Me Ver Agora). Imaginei o que um pblico de Las Vegas pensaria se eu surgisse no palco e contasse algumas piadas sobre descoberta espiritual nos Andes. Eu parecia mesmo ser duas pessoas... ou 10 pessoas, no sabia muito bem. Seria uma atriz porque estava em contato mais profundo com alguns dos papis que desempenhara em outras vidas? A mulher com a criana nas costas veio at nossa mesa. Trazia leite quente e guisado. Servi-me como se comer pudesse sair de moda a qualquer momento. A comida estava deliciosa, temperada com ervas das montanhas de que eu nunca ouvira falar. Passei pedaos do po de fabricao domstica no molho grosso. E lembrei-me da poca mais feliz da minha vida, acampando na Virgnia, quando o mundo e a vida pareciam muito simples. Vamos fazer uma longa caminhada amanh disse David. Eu lhe mostrarei uma parte da regio e poder compreender porque amo tanto este lugar. Ele me levou atravs da estrada de volta ao hotel. As estrelas estavam to perto que eu tinha a impresso de que poderia estender

a mo e arranc-las do cu como se fossem ameixas. Quase que podia ouvir as montanhas ao redor oscilarem sob as estrelas. Os Andes no eram como os Himalaias butaneses. Pareciam mais baixos e mais espalhados. O ambiente no era to isolado. E por causa da cultura difusa dos ndios peruanos, eu no me sentia to insignificante como acontecera no teto do mundo, com os lamas butaneses. Nossos quartos eram midos e bolorentos. Imaginei quem j teria dormida ali. A temperatura estava bem mais baixa quando entrei. David entregou-me a vela, informou que tinha outra, desejoume boa noite. Antes, Shirl, um pequeno aviso sobre dormir num clima frio: se deitar sem roupas, por baixo do poncho, vai descobrir que muito mais quente. No pude entender. Estava com a inteno de vestir tudo o que tinha ali. No faa isso. O corpo gera a sua prpria aura de calor. Experimente e compreender. Despedi-me de David. No queria ouvir mais nada dele. Tirei as roupas debaixo do poncho. Meti-me sob o cobertor de l na cama e rezei (por assim dizer) para me manter aquecida. Os ps estavam como gelo. Esperei. Como a l de alpaca era macia, a sensao era agradvel. Esperei mais um pouco. Senti que contemplava minha prpria caldeira. Acalmei a mente e os dentes chocalhando da melhor forma possvel. Pensei no cobertor eltrico beira do mar e como adorava dormir em meio a uma chuva fria com as janelas abertas e o cobertor ligado no mximo. Naquele momento, no alto dos Andes, o cobertor eltrico era o meu item predileto da civilizao moderna. Pensei novamente em Gerry. Era bom estar sem ele. Pensei como seria impossvel para mim descrever a Gerry em que estava empenhada. Imaginei onde ele estaria agora. Imaginei se estaria de fato vendo onde se encontrava. Pensei em meu show. Onde estariam meus ciganos naquela noite? Meus danarinos... no Joe Allen's, comendo cheeseburgers e comentando que os grandes astros no tinham tanto talento como eles. Pensei no que era ser uma grande estrela quando realmente no se merecia. No demorei muito a perceber que os msculos estavam relaxando no espao aquecido entre meu corpo e as cobertas. Era o espao que estava quente, no as cobertas. Compreendi de repente que a maior parte das coisas que no entendamos em nossas vidas era o que no podamos ver. A verdade invisvel era a verdade que exigia mais empenho para se descobrir. Ver no era acreditar... de jeito nenhum. Contemplar era mais importante. Com uma espcie de tremor relaxado, peguei no sono, com apenas o som do silncio ao redor. E depois, em algum lugar por trs do prdio, ouvi porcos grunhindo.

Captulo 21
"Nenhuma teoria da fsica que cuide apenas da fsica poder ex-

plicar a fsica. Creio que medida que continuamos tentando compreender o universo estamos tambm tentando compreender o homem. Estou convencido de que comeamos a desconfiar que o homem no apenas uma pequena engrenagem que no chega a fazer qualquer diferena na vasta mquina em funcionamento; em vez disso, h um vnculo muito mais profundo entre o homem e o universo do que at hoje suspeitamos... o mundo fsico est vinculado, em algum sentido profundo, ao ser humano" Dr. John A. Wheeer

O sol elevou-se acima das montanhas por volta das cinco e meia da manh. No entrou no meu quarto porque no havia janelas, mas o contraste com o frio da noite era to acentuado que pude sentir o calor dos primeiros raios mesmo atravs das paredes. O poncho me envolvia confortavelmente. Passara a noite inteira bem aquecida. Levantei-me, os ps descalos no cho de terra fria, pensando na lgica contraditria que era me vestir agora, quando o sol estava de fora, e despir na noite fria. Sabia que o ar da montanha estaria fresco e que o sol queimaria por causa da altitude. Pus o chapu de sol da Califrnia e sa. Podia sentir o cheiro de fumaa matutina saindo do outro lado da estrada. Contornando o Piymouth, deparei com David sentado num muro de argila, observando os mesmos homens do dia anterior a aprontarem tijolos que seriam usados numa casa que estavam construindo. Bom dia, Shirl. Como passou a noite? Exatamente como voc disse. A nudez representou calor. Eu no teria acreditado, mas foi o que aconteceu. o comeo de um hbito para voc, no mesmo? Como assim? Est finalmente acreditando porque . Tem razo. O que temos para comer? Seus ovos esto cozidos. Assim, voc s precisa, agora de uma bolsa e um pouco de sal. Vamos pedir leite quente e po Entramos na casa onde se comia. A mulher com o filho nas costas sorriu jovialmente, com uma compreenso implcita de que a ligao amorosa de dois quartos que David e eu estvamos tendo era simplesmente outro estranho costume norte-americano. Eles no fazem perguntas pessoais por aqui explicou David. Qualquer coisa que fizermos s da nossa conta e de mais ningum. Sentamos junto a uma janela e avistei as mulheres da tarde anterior continuando a socar os gros. Esto separando o joio do trigo - disse David, piscando-me um olho... o que era um hbito constante. Comeremos o po daquelas espigas dentro de um ou dois dias. claridade da manh, reparei que as telhas do nosso hotel de adobe eram vermelhas. Os galos em torno das mulheres tinham penas da mesma cor. David recostou-se na cadeira e ficou me observando. Acho que

ele resolvera deixar crescer a barba, pois no se barbeara naquela manh... e provavelmente no poderia t-lo feito, mesmo que quisesse. Ele tinha um rosto realmente bonito. Dormiu bem, Shirl? Teve algum sonho? No me lembro. Mas sei que me senti bastante satisfeita por estar aquecida. Eu no tinha a sensao de estar sendo analisada. Comemos o po e tomamos o leite quente. Descasquei um ovo cozido e comi-o. Num lugar como aquele, uma pessoa no precisava de muita coisa... exceto talvez mais de si mesma. Podemos sair para uma volta, David? Grande idia. Samos para o sol. O ar era revigorante em meu rosto. Meu corao estava um pouco disparado por causa da altitude. Estiquei os braos e respirei fundo, levantei o rosto para o sol. Adorava as montanhas mais do que qualquer outra parte da Terra. Para mim, as montanhas pareciam ter passado por muitas coisas, mas se mostravam pacientes e resignadas, sabiamente silenciosas. Representavam todos os extremos em que eu podia pensar, como altura, profundidade, topo, fundo, grandeza, insignificncia, luta, realizao... tudo, enfim. E independente da adversidade que pudesse se abater sobre uma montanha, esta parecia pairar por cima com sua resilincia insupervel, recuperando-se depois que tudo acabava, mesmo quando havia uma erupo dentro de si. Vamos dar uma volta pela beira do rio disse David. No quer escovar os dentes? Eu estava com a escova no bolso de trs da cala. Ao descermos os degraus de pedra e passar pelo galpo em que se tomava banho de gua mineral, David saiu correndo na minha frente, saltando, com os braos estendidos, quase como um garoto de jardim de infncia na hora do recreio. Correu pela margem do rio, balanando a cabea de um lado para outro, numa demonstrao de pura alegria infantil. Adoro este lugar ouvi-o gritar para o rio. Voc, rio... est correndo to depressa... por qu? Onde vai que tem de chegar no horrio? Soltei uma risada, meio espantada, corri para ele. Adoro a gua, Shirl. Ali tem outra fonte mineral para beber, escovar os dentes ou se lavar. Ele correu em grandes saltos para a gua, ajoelhou-se. Mergulhou a cabea na gua e levantou-a um instante depois, rindo e cuspindo ao sol. Os cabelos grisalhos escorriam em torno do rosto, ele sorria com um abandono to alegre que tambm me senti como uma criana. Ajoelhei-me ao lado do poo e olhei. Manchas brancas sulfurosas flutuavam na superfcie. Uma correnteza lenta, vinda do fundo, produzia novas borbulhas no centro. David baixou as mos em concha para a gua, recolheu alguma e bebeu. Voc tem de se acostumar ao gosto, mas sensacional para o organismo. Limpa as impurezas e acerta a digesto. Peguei a escova, mergulhei na gua e depois provei com a lngua. Era como sal medicinal. No est triste hoje, no mesmo, David? Claro que no. Nunca fico triste quando estou ao ar livre.

Este lugar real demais para se sentir triste. As grandes cidades me deixam triste porque as pessoas se importam demais com as coisas erradas. Quando se est em contato com isto, tambm se est em contato com as pessoas. Ele sacudiu os cabelos molhados e depois se estendeu de costas, as mos cruzadas atrs da cabea, olhando para o cu. Terminei de escovar os dentes, levantei-me, espreguicei-me ao sol. David tambm se levantou e comeamos a andar. Eu abria e fechava os olhos, piscando para o cu de um azul brilhante, com algumas nuvens brancas. Era mesmo lindo. E ficou ainda mais quando pensei que a beleza simplesmente existia por si mesma. A beleza no precisava de uma razo, no podia ser explicada. Apenas era. No tinha nada a ver com ningum. No precisava ser partilhada para ser apreciada. A beleza era a beleza. E era to necessria como comida e gua. Senti que David ao meu lado estava relaxado e modesto. Sente-se melhor, Shirl? Claro. Estou me sentindo maravilhosa. Ao mesmo tempo em que falava, imaginei como seria sentir-me totalmente bem, sentir-me totalmente eu mesma... sentir que me conhecia completamente. E me senti como um clich ambulante. O que havia de novidade nisso? No estavam todos procurando pela mesma coisa... conhecerem a si mesmos? Trs passarinhos azuis estavam pousados no galho de uma rvore, contemplando-me enquanto passava. Nem sequer piscaram. A audcia deles me fez soltar uma risada alta. O Rio Mantaro borbulhava e corria ao nosso lado. Peguei um galho e comecei a arrast-lo por trs de ns. Gostava da sensao de no ter nada para fazer alm de arrastar um galho. David? Rompi o que sentia ser um devaneio dele. Acha que existe uma coisa a que se poderia chamar de natureza humana? Ele levantou os olhos, respirou fundo. Acho que no. Creio que nos ensinam quase tudo o que sentimos. Creio que as pessoas podem fazer, ser e pensar qualquer coisa... depende do que aprendemos. Continuei a arrastar o galho, pensando em minha passagem pela China. Fora essa viagem que me levara a chegar mesma concluso. Os chineses haviam agido de forma brutal e cruel entre si, no seu passado amargo, porque era esse o comportamento da poca, o nimo do dia, a atitude a ser adotada para se manter a hierarquia social do sistema de classes. Mas Mao dissera que o povo chins era um papel em branco no qual se poderia escrever alguma coisa bonita. Ele acreditava que a natureza humana era basicamente uma questo de educao... podiase educar o povo a adotar padres de comportamento que fossem mais democrticos, mais justos, mais generosos. Usara uma espcie de ttica militante da marreta na educao da justia. O povo era forado a ser justo atravs da educao e reeducao. Todos tinham de participar das sesses de autocrtica, em todos os nveis. Ningum podia se esquivar participao. Fora um esforo gigantesco e monumental de terapia de grupo, no empenho de mudar os padres do passado. E parecera dar certo. A privacidade e o direito de no participar no eram respeitados, mas tambm o pas estava to con-

turbado que todos compreendiam que tinham de se unir. Assim, para mim, a caracterstica principal da Nova China fora a das pessoas trabalhando juntas para mudar o que acreditavam ser as suas naturezas bsicas. A China moderna dizia agora que um punhado de pauzinhos de comer, mantidos juntos firmemente, era algo mais inquebrvel que um par. E ao se manterem juntos, eles estavam se permitindo uma reavaliao total do sistema de valores que fora sagrado por sculos. Pareciam compreender que estavam revolucionando as prioridades que sempre haviam julgado imutveis. E a grande lio para eles parecia ser o que estavam aprendendo sobre si mesmos. Pensei muitas vezes que devia se descobrir que no se necessariamente competitivo, territorial, invejoso ou materialista. Talvez o verdadeiro conflito humano no fosse pelo que realmente acreditvamos que ramos ou no ramos, mas sim o que poderamos ser, se nos permitssemos a opo de confiar nas possibilidades de nosso potencial espiritual. E se o nosso potencial fosse o de ser mais espiritual, ento onde entravam os novos chineses? Eu nada podia descobrir de espiritual na Nova China. Na verdade, eles pareciam escarnecer dos conceitos espirituais, quase com medo de que as noes espirituais pudessem frustrar sua revoluo. Podia perceber a revoluo chinesa seguindo o caminho de todas as revolues modernas, se contestassem a necessidade do reconhecimento espiritual do homem. Eu comeava a acreditar que a coisa que estava errada em ns era a recusa em viver com o conhecimento de que Deus, a palavra que usamos para um conceito de energias espirituais incrivelmente complexas, era o elo que faltava e que deveria ser parte de nossas vidas cotidianas. Comeava agora a fazer sentido a teoria de Buckminster Fuller de que a maior parte do que transpira dentro da atividade humana da realidade totalmente invisvel, inodora e intangvel. Ele dizia que 99 por cento da realidade s podiam ser compreendidos pela mente metafsica do homem, guiada por alguma coisa que apenas se podia sentir como verdade.- Dizia que o homem era mente metafsica. E o crebro era apenas um lugar para se acumular informaes. Dizia que somente a mente metafsica do homem pode se comunicar. O crebro no podia. Que o homem era um sistema auto-suficiente de microcomunicao e a humanidade era um sistema de macrocomunicao. E que todas as informaes sobre tudo, inclusive Deus, estavam sendo continuamente transmitidas e recebidas atravs das ondas eletromagnticas, s que no percebamos isso, porque usvamos apenas um por cento de nossa capacidade de perceber a verdade. Mas o que ajudaria o homem a compreender no apenas de onde vinha, mas tambm para onde estava indo? Como podia o Estado responder s indagaes profundas, angustiadas e ansiosas sobre nossas origens e nosso propsito? Como podia o Estado ser til em nos pr em contato maior com o motivo pelo qual estvamos vivos, quando tinha medo de que seu poder pudesse se dissipar se assim agisse? Eu podia compreender por que os comunistas nunca haviam conseguido dominar a ndia. Seria impossvel suprimir a espiritualidade profunda do povo indiano. Jamais permitiriam que o Estado substitusse sua filosofia espiritual, mesmo que isso implicasse comer

melhor. Suas convices espirituais eram as mais antigas do mundo. Os indianos haviam sido ensinados e condicionados a se manterem em contato com suas naturezas espirituais desde que Krishna andara sobre a terra, a tal ponto que isso era parte de tudo o que faziam ou deixavam de fazer. Um regime comunista teria a maior dificuldade para levar o povo indiano a aceitar o materialismo revolucionrio de Marx. At mesmo o Mahatma Gandhi no conseguira tirar as vacas das casas ou das ruas, porque os indianos ainda acreditavam na transmigrao das almas (que era a precursora animal da reencarnao em formas humanas). Talvez eles estejam certos a respeito de tudo isso, pelo que podemos saber. Era espantoso para mim como se processava o desenrolar do mistrio. Desde que houvesse um fio solto, era possvel desenredar toda a meada. Enquanto a raa humana continuasse a ser basicamente infeliz em seu empenho para compreender o Grande Mistrio, haveria o impulso de frustrar toda e qualquer autoridade que se interpusesse no caminho... quer fosse a Igreja, o Estado ou a prpria sociedade revolucionria. No importava para onde olhssemos, a resposta parecia estar numa fora que era mais inteligente, mais sbia, mais compreensiva e mais benevolente do que ns. E antes de podermos compreender essa fora, teramos de compreender a ns mesmos. Ns passvamos assim a ser o Grande Mistrio. No era... quem Deus? Era... quem somos ns?

David e eu fomos subindo pela correnteza acima, ao longo da margem rochosa do rio laranja. O sol da manh estava quente e tremeluzente. Eu suava por baixo do poncho. Tirei-o e David carregouo para mim. O chapu de sol da Califrnia parecia de repente o bem mais precioso. As botas de solas de borracha eram slidas e resistentes ao encontro das rochas pontudas. Os ps estavam confortveis. E quando sentia os ps confortveis, eu me sentia confortvel. Sentei numa pedra e escrevi algumas anotaes. David entrou no rio. Montanheses peruanos se espalhavam pelas margens do rio, lavando roupas ou simplesmente deitados, quase sempre ao sol. O senso de tempo deles parecia lento, sem qualquer pressa, quase indiferente ... e os movimentos do corpo correspondiam a essa impresso. Sorriam s vezes quando passvamos, mas geralmente se limitavam a reconhecer nossa presena com um aceno de cabea. David cumprimentava-os com seu espanhol afvel. Ele no parecia ser um estrangeiro em parte alguma. H um outro poo sulfuroso no muito longe daqui, rio acima, Shirl. No quer lavar os cabelos ou qualquer outra coisa? sensacional tomar banho ao sol. A perspectiva era atraente. Levantei-me, imaginando se poderia mais tarde reconstituir a despreocupao emocional que experimentara ali nos Andes. No sabia se seria capaz de lembrar como aquilo estava prximo da paz suprema na prxima vez em que vivesse detida num engarrafamento no centro de Nova York ou quando a iluminao no funcionasse direito durante um nmero dramtico do meu show, ou quando meu ltimo filme fosse um fracasso de bilheteria.

Ou Gerry... permitiria que a amargura e a frustrao me dominassem por causa do curso de obstculos humanos em que se convertera nosso relacionamento? Poderia compreender os obstculos dele e tambm os meus com mais perspectiva, se evocasse a imagem de um momento margem do Rio Mantaro, quando o sol estava quente e meus pensamentos se elevam s alturas? Continuei a arrastar o galho, enquanto subamos para o poo sulfuroso. Ouvia o canto de passarinhos se espalhando pelo ar rarefeito. Imaginei se algum dia seria possvel ver msica e ouvir as cores do arco-ris. Em que est pensando, Shirl? No sei... Estava apenas imaginando se no haveria alguma espcie de tcnica que uma pessoa pudesse usar para sentir paz interior e felicidade profunda quando ao redor estiver desmoronar do o seu pequeno mundo. David deu de ombros. No sei se daria certo para voc, mas algum j descreveu uma tcnica antiga a que chamavam de "O Sonho Dourado". Se voc est, por exemplo, tentando pegar no sono, mas no consegue porque a mente se agita com supostos problemas de que no consegue se livrar.. . Vou contar o que eu fao. Penso no que me tornaria naquele momento a pessoa mais feliz do mundo. Imagino tudo em detalhes... o que estaria vestindo, com quem estaria, a impresso que teria, o tempo que estaria fazendo, a comida que estaria em meu prato, no que estaria tocando... todas essas coisas que me fariam feliz, nos mnimos detalhes. E, depois, fico esperando. Tenho toda a cena na mente... criada por minha vontade e fantasia. Acaba se tornando to real que me sinto feliz. Comeo a relaxar e a vibrar numa freqncia regular, no demora muito e estou dormindo... ou "no plano astral", como gosto de chamar. Escutei atentamente, imaginando-me a fazer o que ele descrevia. Parecia perfeitamente possvel. Ento esse o Sonho Dourado? Exatamente. Um bom ttulo para uma cano. Tem razo. Muito melhor do que "O Sonho Impossvel". Quando a pessoa se concentra no que a faria feliz, produz uma freqncia eletromagntica que opera interiormente e a aquieta literalmente para um sentimento de paz interior. Portanto, simplesmente o predomnio da mente sobre a matria? Claro. Mas creio que h muito mais envolvido. Para mim, creio que h uma demonstrao de f para mim mesmo e de f em mim mesmo. Em outras palavras, se eu tenho f suficiente em alguma coisa, particularmente atravs da concentrao ou meditao, qualquer outro nome que voc prefira chamar, ento estou inconscientemente irradiando energia positiva que pode em ltima anlise resultar na consecuo. Mesmo que seja irrealista o que voc quer? Quem pode saber o que irrealista? Est querendo dizer que a f move montanhas? Provavelmente. Acho que a mente positiva ilimitada. Portanto, incluiria at as montanhas. Aparentemente, algo parecido com o que Cristo fazia. S que mais do que apenas f, concentra-

o ou meditao. Ele tinha o conhecimento de como faz-lo. E onde o desgraado obteve esse conhecimento? Ele disse que era de Deus. Mas tambm disse que Ele era o Filho de Deus. Assim, creio que estava nos dizendo que Ele aprendera atravs de Deus. o que tambm dizem todos os avatares indianos. No dizem que eles so as razes que podem materializar po de pedra ou curar doenas. Dizem que Deus lhes concede o poder e o conhecimento de realizar suas obras. Voc realmente um crente, no mesmo, David? Creio que a maioria das pessoas no se conhece bastante bem para saber o que quer. E que se nos conhecssemos melhor estaramos em melhor contato com Deus ou a Fonte Criativa. Eu estava agora resfolegando, enquanto subamos ao calor do sol a pino. A altitude estava me dominando. David adiantou-se um pouco, procurando pela trilha que levava ao poo sulfuroso. Eu estava preparada para a gua flutuante. Queria sentar, imergir, pensar no meu sonho, pois descobria subitamente que no era capaz de defini-lo. No tinha sonho. No podia imaginar o que me faria especificamente feliz. No podia meditar sobre os detalhes de cheiros, contatos ou sons de um sonho assim, porque no sabia qual era o meu sonho. Ele conduziu-me por uma trilha que subia paralela ao rio. Menos de um quilmetro adiante chegamos a uma cabana de madeira, onde estava o comeo de uma escada escavada na rocha que conduzia a um nicho dentro da montanha. Paredes rochosos se elevavam ao nosso redor, enquanto descamos pela escadaria estreita. L no fundo estava um poo borbulhante. Trs velhas estavam na gua, com seus chapus engomados e os pitorescos vestidos nativos. Ao nos verem, cobriram os rostos e se viraram. As ancis da montanha so muito retradas explicou David. Possuem um certo recato em relao nudez e precisam de sua privacidade. Por isso, vamos virar as costas quando chegarmos ao fundo. Creio que ser o suficiente para que nos deixem em paz. Um rapaz estava estendido no outro lado do poo, as pernas por cima das pedras. Estava completamente vestido, de jeans e camisa. uma concesso dele s velhas, David? Claro. Se no fosse assim, ele tambm teria de esperar que elas se retirassem. Alm disso, as roupas no constituem um problema para ele. Uma curta caminhada at sua casa e estaro secas. David pegou um ovo cozido, descascou-o e entregou-me. No bom comer antes de um banho sulfuroso, mas no tem importncia. As velhas saram da gua e subiram os degraus, acenando-nos com a cabea, estoicamente, ao se retirarem. O rapaz permaneceu onde estava. Fomos at a beira d'gua. Manchas brancas sulfurosas faiscavam ao sol, o vapor pairava por cima da gua, o calor se pondo em contato com o ar da montanha. David largou no cho o meu poncho e o saco com os ovos. Estendi-me ao sol e fiquei observando o rapaz. Ele no fez qualquer meno de se retirar, ficou simplesmente olhando para a gua. O que devemos fazer, David? Despir-nos ou o qu? - Hum... Vamos ficar com as roupas de baixo. Isso tornar as

coisas mais fceis para todos. Tirei o jeans, as botas e as meias, ficando com a blusa at o ltimo momento, porque no estava usando soutien. Depois, numa pressa de constrangimento, tirei-a abruptamente e entrei na gua. O rapaz continuava a olhar pra a gua e David estava ocupado a se despir. Ningum se importava realmente se eu estava ou no seminua. A gua estava quente e formigante, exatamente como na noite anterior. Mas a experincia agora de senti-la ao sol era incandescente. Em primeiro lugar, a superfcie da gua parecia prata danando. Havia alguma coisa na maneira como o sol incidia sobre as manchas brancas de enxofre que fazia com que a gua parecesse prata lquida por baixo. A rocha no fundo era escorregadia, com musgo e algas, mas a densidade me proporcionava o equilbrio. Perto do centro, encontrei uma rocha confortvel em que podia ficar sentada. Afundei at o pescoo. Agora, ao nvel dos olhos, o reflexo de prata lquida quase me ofuscava. Senti-me feliz por estar com os culos escuros e o chapu. Mas isso ridculo, pensei. Aqui estou, envolta por tanta beleza natural deslumbrante, mas sinto que tenho de me proteger dos efeitos prejudiciais. Balancei os braos para cima e para baixo, dentro da gua, at que todo meu corpo estava coberto pelas borbulhas minerais. Aderiam pele, provocando uma comicho, ardendo ligeiramente, mas por isso mesmo dando a impresso de que meu sangue corria mais depressa. Eu podia sentir o poo ser alimentado de uma fonte subterrnea. A gua aflorava gentilmente superfcie numa correnteza quente. A superfcie do poo estava quente do sol da montanha. E a temperatura do meu corpo estava em algum ponto intermedirio. David entrou na gua. Estava de sunga. As pernas retas eram musculosas, a esquerda dava a impresso de que quebrara e fora encanada. Era algo que no se podia perceber quando ele estava de cala. O tronco era esguio, no muito musculoso, os ombros eram mais estreitos do que largos. No parecia um homem que se exercitava com levantamento de peso, mas a impresso ntida era de que estava em boa forma. Ele sorriu ligeiramente, como se soubesse que eu o estava examinando, mas no disse nada, enquanto se adiantava e se ajoelhava, imergindo at o pescoo. Respirou fundo e fechou os olhos de prazer pelo calor da gua no ar da montanha. O rapaz no se mexeu. Parecia em transe. A prata lquida provavelmente era capaz de fazer isso a uma pessoa. Perguntei a David. Pode, sim, Shirl. por isso que to relaxante. Os montanheses usam as guas tanto para os seus espritos como para os corpos. S uma pena que no tirem as roupas. Enquanto a gua comeava a fazer efeito, lentamente, compreendi que estava ficando com azia. Comeou com uma pequena contrao na parte superior do meu peito e foi se espalhando. Os problemas digestivos esto sendo acentuados pelo enxofre e minerais explicou David. Por isso que melhor no comer antes. Mas no faz mal algum. Apenas faz com que voc saiba que sua digesto est precria. Ele se afastou para o outro lado do poo, a fim de pensar e meditar. Sentou nas rochas por baixo da gua e ficou olhando se-

renamente para a superfcie. Levantei os olhos fechados para o sol. Maravilhoso, pensei. Olhei para David. Os olhos dele no piscavam, o rosto estava inexpressivo. Uma mosca rastejou por cima de seu nariz. Ele parecia totalmente em paz, como se no estivesse ali. Observei-o por um longo tempo. O rapaz de jeans foi embora. As trs velhas esperavam no alto dos degraus. Fui pr o chapu numa rocha seca. Mergulhei os cabelos na gua, enxagei-os. Podia sentir o enxofre tornando os cabelos bem macios. Levantei a cabea, inclinando-me para trs. Sentia-me exultante. Lembrei como sonhava em correr para o mar, entregando-me totalmente s ondas. Mas s mergulhar o corpo na gua no seria suficiente. Precisava afundar tambm a cabea e o rosto, a fim de me sentir livre de qualquer relutncia... como eu desejava ficar... livre de qualquer relutncia... relutncia em relao a tudo... no importava. Queria me sentir totalmente aberta e abrangente, como se nada houvesse que fosse suspeito. Tornei a olhar para David. Era assim que o rosto dele parecia... completamente alheio a qualquer coisa negativa... sereno. Dava a impresso de que podia ser parte da gua... ele era a gua, somente a sua forma era humana. Perguntei-me por quanto tempo David meditaria na gua borbulhante. Ele no se mexera. As borbulhas aderiam a seus braos imveis, sob a superfcie da gua. Desejei poder me entregar como ele parecia estar fazendo. E tentei imaginar o que poderia estar ocorrendo dentro dele, sentado ali, to serenamente inerte. Perguntei-me se a sua alma poderia deixar o corpo, se ele assim o quisesse. Especulei se ele era a sua alma ou se era o corpo. No... o corpo morreu... a energia da alma viveu eternamente. Portanto, isso deve significar que so nossas almas... o corpo apenas aloja a alma. David abriu os olhos lentamente. Piscou para o sol, limpou o queixo. Por Deus, eu estava meditando! Quanto tempo fiquei assim? Respondi que no sabia, talvez mais de uma hora. O tempo no tinha mesmo qualquer importncia. Provavelmente nem existia. David riu e sacudiu a cabea. Em que est pensando, Shirl? Oh, Deus, pensei, como posso condensar tudo em palavras? No sei... estava apenas pensando e imaginando coisas. Imaginando se um beb nasce sabendo de tudo e pouco a pouco vai esquecendo. Estar no corpo pode ser um problema. Sempre fico melhor por l. Ele apontou para o cu, movendo o brao suavemente. Vamos dar uma volta. Tenho uma coisa para lhe dizer, mas no sei como. s vezes mais fcil pensar quando se est em movimento. David saiu da gua. Uma velha esperava no alto dos degraus que fssemos embora. Tratamos de nos vestir, rapidamente, ao sol quente. David entregou-me um ovo descascado, dizendo: V com calma. Tenha pacincia. Tudo acabar bem. Subimos os degraus, despedimo-nos da mulher, pedindo desculpas pelo tempo que passramos na gua. E comeamos a voltar, junto s guas laranja do Rio Mantaro.

David seguiu na minha frente, esticando os braos. Levantou o rosto para o sol e suspirou. Espero que possa comear a sentir um pouco da felicidade e paz interior que esto aguardando para serem aproveitadas l no fundo de voc. Fiquei aturdida com a qualidade pessoal direta de suas palavras. Sentindo a minha reao, David acrescentou: Tudo pessoal, porque o que falta somos ns mesmos. E voc est comeando a juntar as peas de si mesma. Tornei a levantar o rosto para o sol e pensei nas poucas ocasies em que podia dizer sinceramente que experimentara um sentimento puro e total de felicidade. Na maioria das vezes, eu abortara o sentimento ao me lembrar dos negativos que ainda persistiam, durante aquele momento ou na minha vida em geral. Como acontecia naquele exato momento. O sol quente no meu rosto proporcionava-me um prazer intenso, at que me lembrei que podia ficar com queimaduras se me expusesse por muito tempo. Ri de mim mesma. E da, se ficasse com o nariz vermelho e depois descascasse? E da? David comeou a pular. Era evidente que ele adorava pular. Pulei tambm. As mochilas batiam em nossas costas, os joelhos vergavam quando escorregvamos em seixos. Descobri-me a rir junto com David. Ri e ri e no momento em que senti uma pontada de pensamento negativo tratei de afast-la com uma vassourada mental. Sbitas lembranas de Gerry, os filmes que eu fizera... Hollywood, Hava, Nova York... o mundo... pessoas que eu conhecia, pessoas que eu preferia no conhecer... e quando as lembranas se tornavam negativas eu as sufocava com a mesma luz interior que experimentara nos Himalaias. O que fora mesmo que eu lera? Primeiro, estamos na luz, depois a luz est em ns e, finalmente, ns e a luz nos tornamos uma s coisa. Passando por pequenos crregos que desaguavam no Mantaro, ns pulvamos, andvamos, tornvamos a pular. Passarinhos azuis e pardais voavam entre as rvores. Uma ponte de corda, feita mo, balanou por baixo de ns quando a atravessamos, ida e volta, atravs do rio. O tempo passava, mas o tempo permanecia parado. Eu podia dizer sinceramente que me sentia feliz. E agora podia dizer sinceramente que no me importava com o que fosse o tempo. O tempo no era um sentimento. No era uma ao. Era apenas tempo. Se ao menos eu conseguisse manter os pensamentos negativos do meu outro mundo, meu mundo real, fora da minha cabea... Corremos para Llocllapampa, suados e exaustos, guardamos as mochilas nos quartos e, ao sol da tarde, fomos para o "refeitrio", tomando leite quente e comendo po frio. L fora, a mulher com a criana nas costas separava o joio do trigo, enquanto trs homens da aldeia mastigavam folhas de coca e juntavam barro e palha em tijolos quadrados, com os quais fariam sua nova casa.

Captulo 22

"No posso acreditar por um momento sequer que a vida em primeiro lugar originou-se nesta bolinha insignificante a que chamamos Terra... As partculas que se combinaram para evoluir em criaturas vivas neste planeta provavelmente vieram de algum outro corpo no universo." Thomas A. Edison, O Dirio e Observaes Variadas

A manh seguinte foi revigorante e por alguma razo parecia esperanosa e nova. Olhei para o meu anel-relgio. Era a minha jia predileta, acompanhara-me por todo o mundo. Marcava nove horas da manh, 10 de julho. Imaginei como estaria o tempo em Londres. Visualizei-o de alguma forma. Contemplei chuva, ruas lamacentas, as pessoas de guarda-chuva. Contemplei Gerry saindo de uma estao do metr e se encaminhando a p para o Parlamento. E me perguntei se minha visualizao era real ou fantasia. Calcei as botas, pus a cala, blusa e suter, sa do hotel. David estava sentado no muro baixo no outro lado da estrada. Pensei em irmos at Ataura, Shirl. Mas, antes, vou lhe providenciar mais alguns ovos cozidos. No se encontra um cardpio de gourmet aqui por cima, no mesmo? Ele piscou-me e deu uma volta, apoiado num p, antes de desaparecer no restaurante. A mulher sem dentes e o beb saram, com um cesto de legumes que ela foi pr no carro. Vamos lev-la informou David, entregando-me um copo com leite quente e dois ovos descascados. Ela precisa vender os legumes e no sempre que arruma uma carona. A mulher sorriu com uma felicidade desdentada e se acomodou no banco traseiro. Desejei poder lhe providenciar uma dentadura do mundo real. A luz da manh nos Andes era diferente da que eu conhecera nos Himalaias. As sombras eram mais largas e mais horizontais, porque as montanhas eram mais espalhadas. Davam a impresso de serem plancies corcovadas. Hastes douradas de trigo oscilavam suavemente brisa da manh. Ovelhas, vacas e lhamas vagueavam indolentemente pela beira da estrada, entremeadas com freqncia por crianas pequenas a cambalearem, as mes carregando outras crianas em bolsas alaranjadas nas costas. Comi os ovos. David falou em espanhol com a mulher sentada no banco traseiro. Traduziu para mim. Ela estava falando sobre flores silvestres que podiam ser modas numa pasta, a mistura esquentada e colocada em sinusite para aliviar a presso. Ela disse que havia um uso mdico para cada erva das colinas e que poderamos comprar todas em Ataura. O beb dormia to profundamente que parecia um peso morto em seu colo. Estendi o brao pelo alto do encosto. A mulher viu meu anelrelgio. Tocou-o, senti as suas mos bem quentes. Ela disse alguma coisa em espanhol e David me explicou: Ela quer seu anel. Acha que lindo e o quer.

Senti a mente reagir no mesmo instante. Daria minha jia predileta e minha ligao com o mundo real (porque era um relgio) quela mulher que eu no conhecia? Observei David a me observar. A mulher pegou meu dedo e tirou o anel-relgio. No resisti. Ela apertou-o na mo, depois olhou para o sol. O que a faria feliz? perguntei a David. Pode perguntar a ela, por favor? O que a faria realmente feliz? Ele perguntou. E a mulher respondeu: Anis e coisas. Isso a faria mais feliz do que a felicidade? insisti. Claro que sim disse ela, sem muita convico porque significaria que minha famlia estava bem de vida. Ela virou o anel no dedo, estendeu a mo para a frente a contempl-lo, sorrindo. O que isto? perguntou ela em seguida, apontando para a caixa de lenos de papel. como papel higinico? Entreguei-lhe a caixa, depois de mostrar como funcionava. Ela virou-a interminavelmente, examinando cada beirada. Depois, lentamente, tirou o primeiro leno de papel. Quando o papel por baixo tomou o lugar do anterior, ela pareceu ficar surpresa. Mas ela no transformou isso numa brincadeira, deixando os lenos de papel na caixa. Cruzou as mos sobre o beb em seu colo, olhando para o anel-relgio. No falei nada. Fiquei observando a cena, sentindo-me envergonhada por estar com receio que ela no me devolvesse. Por que eu no podia dizer generosamente "o anel seu, comprarei outro depois"? Mas no era capaz. O anel-relgio representava ligaes e memrias pessoais. Mas no era apenas o anel-relgio. Era qualquer "coisa" com a qual eu tivera uma experincia pessoal. O valor monetrio da "coisa" nada tinha a ver com isso. Era a ligao sentimental. Era quase como se "as coisas" fossem extenses de um investimento em amor. Aquelas "coisas" estavam sempre l quando eu as queria. Nunca me deixavam. Eram permanentes. Tudo o que eu tinha a fazer era estender a mo e toc-las, estavam sempre l. Podia contar com elas. Faziam-me sentir segura, porque por trs delas estavam as pessoas cujo amor eu mais queria. Seria essa a base para a ganncia? Ou seria basicamente uma manifestao da necessidade de amor humano, que de alguma forma nunca temos em quantidade suficiente? Olhei para a manh, sentindo que David me sentia a pensar. L na frente, assomando entre as nuvens brancas, havia altas montanhas, os cumes cobertos por gelo e neve. Aqueles so os Picos Gelados de Huaytapallana explicou David. Contemplei-os. Pareciam muito acima do mundo real, brancos, graciosos, puros. Imaginei como seria o tempo nas montanhas. Imaginei se Shangri-La no estaria alm. Imaginei como seria tentar chegar l a p. J esteve nos Picos Gelados? perguntou-me a mulher. No. Voc j esteve? Oh, no! Mas muitas pessoas j viram os discos voadores que vm de trs dos picos. Vocs tm discos voadores em suas montanhas nos Estados Unidos? Virei-me no banco e fitei-a nos olhos. Estavam serenos e inocentes.

Acho que sim. Mas eu nunca vi nenhum. Eles deixam marcas quando pousam informou a mulher. E se as pessoas chegam muito perto, eles ficam assustados e vo embora. Aparecem noite, quando est muito frio para a gente ficar observando. Muitos ficam voando de um lado para outro do cu. Tirei um leno de papel da caixa e assoei o nariz. O que voc acha que eles so? perguntei. No tenho opinio. Apenas escuto. Mas o que eles esto fazendo? Cientistas vm at aqui para olhar os discos. E dizem que nada somos em comparao com os discos. Mas o que acha que os discos esto fazendo? Eles vm de Vnus. De Vnus? Isso mesmo. Os cientistas nos disseram. E falaram tambm que os discos esto estudando nosso planeta. Tem medo deles? No. Um amigo meu viu um disco pousar e foi at l. Mas o disco voou quando ele chegou perto. Ele pensou que as pessoas ficaram com medo dele. Por qu? Porque ele era muito maior. Esperei que ela dissesse mais alguma coisa. O que no aconteceu. Ela simplesmente olhou pela janela. No se podia dizer que no queria falar a respeito. Apenas no estava muito interessada pelo assunto e aparentemente j esgotara suas possibilidades. Ou talvez estivesse apenas sendo polida ao satisfazer a curiosidade de uma estrangeira. Qualquer que fosse o caso, ela segurou a cabea do beb e lanou-se a uma conversa animada sobre a venda de seus legumes, como os preos estavam subindo. Comentou que ouvira dizer que os americanos usavam produtos qumicos para tornar os legumes maiores, queria saber como poderia obt-los. O terreno se expandia cada vez mais. Tentei absorver o que a mulher dissera. O sol estava agora diretamente por cima dos Picos Gelados, fazendo-os faiscarem. Trs guardas nos pararam num cruzamento, perguntaram a David para onde estvamos indo e por qu. Constatando que ramos estrangeiros, advertiram-nos para tomar cuidado com os distrbios em Huancayo (para onde no estvamos indo) e acenaram para que segussemos em frente. Havia mais pessoas beira da estrada medida que nos aproximvamos da cidade. De vez em quando avistvamos um homem num terno preto ocidental. Eles esto de luto quando se vestem assim explicou David. A mulher falou sobre os filhos. Tinha cinco. Disse que no queria mais e por isso ela e o marido no tinham mais sexo. Ela teve dificuldade em compreender quando falei em mtodos de controle da natalidade. No tinha o menor conhecimento do prprio corpo. Era jovem, na casa dos 30 anos, assim como suas amigas, todas com o mesmo problema. As amigas tambm no faziam mais sexo, num esforo para evitar que as famlias aumentassem. Mais mulheres com bolsas magentas listradas nas costas apareceram pela estrada, caminhando na direo de Ataura. Usavam os

chapus brancos de aba larga costumeiros, saias com anguas brancas, parecendo extras vestidas a carter para uma filmagem no local. Havia cachorros por toda parte. A primeira coisa que ouvimos, ao entrar na cidade, foi um disco de Neil Sedaka, tocando numa vitrola automtica. Estacionamos o carro e samos a andar pela cidade. A mulher afastou-se, com meu anel-relgio e seu beb. Fiquei olhando para ela. David me observava. Os bazares nas ruas vendiam de tudo, de roupas de cama a caf modo na hora e discos velhos. O sol estava quente agora, mas era fresco sombra dos prdios. Em todas as lojas havia imagens de Cristo, com uma vela por baixo. As pessoas tomavam um refrigerante muito doce, base de milho, chamado Maiz, enquanto andavam de um lado para outro. Cachorros corriam entre as frutas e legumes. Estendidos nas caladas, ao sol, havia sapatos, banheiras de plstico, feijo, ervilha, artigos diversos coloridos. Garotos alugavam revistas em quadrinhos. Uma mulher tranava fios que acabara de comprar. Um velho numa cala surrada, sapatos de lona, um chapu de feltro marrom, com uma flor por cima da orelha esquerda e um suter cinzento rasgado estava parado ao lado da vitrola automtica de um restaurante. Balanava-se gentilmente, mas fora de ritmo, tentando acompanhar um disco de Elvis Presley. Uma garrafa vazia de Inca Cola estufava o bolso traseiro da cala. Aproximou-se de algum no restaurante e pediu comida, que imediatamente despejou no chapu de feltro marrom. Sentado a uma mesa no outro lado, tomando sopa, um homem visivelmente embriagado gritava palavres para a parede. Mais adiante, na mesma rua, jovens esperavam que um cinema abrisse. O cartaz anunciava Os Dez Mandamentos e um porto de ferro batido separava o pblico da bilheteria. A mulher que trouxramos no carro nos alcanou e orientou para a barraca das ervas. Estendidas numa manta, havia pequenas pilhas de ervas, que ela assegurou que podiam curar praticamente qualquer doena que uma pessoa tivesse. Tara para asma, valeriana para o sistema nervoso, Hircampuri para o fgado, digesto, diabetes, blis e azia. Comprei um pouco dessa erva para fazer ch. Havia uma casca de rvore chamada Sangredanada que era boa para lcera. Eu deveria t-la comprado tambm. Trs mulheres estavam sentadas num meio-fio. Uma delas amamentava um beb, com a mo no colo de uma amiga, enquanto a terceira afagava um cachorro que roa um osso entre elas. Um homem esfregava p de enxofre na aba do seu chapu branco a fim de faz-la dura. Ao seu lado havia um pedao de queijo feito do leite fervido chamado quesillo. No interior de um mercado de flores havia uma exposio de conto de fadas de gladolos, margaridas, cravos, junquilhos e crisntemos que me deixou deslumbrada. Crianas, comendo pipoca peruana feita com acar, circulavam entre as flores. A mulher se afastou para vender seus legumes. Ainda estava com o meu anel-relgio. Tentei no dar ateno. Sabia que tornaria a v-la mais tarde. David e eu continuamos a andar at nos sentirmos famintos. Sentamos num restaurante com mesas na calada, comendo arroz e feijo, cobertos por cebolas e um molho quente chamado ro-

coto, que devia ser o mais condimentado que o homem j inventara. Gosta daqui, David? Gosto muito. Isto real. As pessoas no tm pretenses. So o que so. E so simples. Talvez as pessoas se magoem mais quando se tornam prsperas e confortveis. Talvez devssemos todos permanecer pobres e passando dificuldades. No penso assim. Seria uma negao do progresso e do empenho por uma vida melhor. A resposta est em alguma coisa como o meu credo. Quer ouvi-lo? Claro. Ele limpou a garganta e, como se estivesse recitando uma lio decorada em aula, ps-se a falar: Trabalhe arduamente. No minta. E no tente prejudicar ningum. isso a. Vivo assim. Lembro a mim mesmo essa filosofia de trs pontos todos os dias. Eduquei-me a no esquec-la. Sente-se deprimido e solitrio? Claro. E como faz para superar? Acho que se pode dizer que felicidade saber em que acreditar. Mas a ausncia de dvida o que torna algumas pessoas arrogantes e perigosas. Tem razo. Mas uma pessoa assim quer que todos pensem da mesma forma. Pensei por um momento a respeito. Voc acha que fao isso? Faz o qu? Quero as coisas ao meu modo? David largou o garfo. Pelo que posso ver de voc, eu teria de dizer que sim. Senti como se ele tivesse me esbofeteado. Meus olhos se encheram de lgrimas. O que houve, Shirl? Tentei conter as lgrimas, mas no consegui. Podia senti-las a escorrerem pelo meu rosto. Os suaves olhos azuis de David contemplavam-me l no fundo. E, ao mesmo tempo, eu estava invadida por uma profunda percepo. David estendeu a mo e limpou uma lgrima em meu queixo. Esta viajou longe, Shirl. a mesma jornada que todos temos de fazer, antes de compreendermos quem somos. Ele fez uma pausa. isso o que est errado com voc e seu amigo? Tentei falar claramente: Meu amigo? Isso mesmo. Deve haver algum homem por quem voc est apaixonada e com quem vai se encontrar nos lugares mais estranhos. Como estou fazendo com voc? Isso mesmo. Acho que justo o que acabou de dizer a meu respeito e acho tambm que os nossos problemas so inevitveis. Quero que ele olhe para o que est fazendo. Mas ele no quer. Acho que quero que ele veja as coisas pelo meu lado. Se ele realmente olhasse, encontraria o seu caminho. Mas ele no o faz. E isso est assustando-o.

Mas acho que tenho de aceitar. Se ele quer ignorar a verdade de si mesmo, devo permitir-lhe esse privilgio, no mesmo? Creio que ele tem esse direito. David inclinou-se atravs da mesa e pegou-me a mo. Por outro lado, Shirl, voc tem a mente como uma perfuratriz de petrleo. uma dessas pessoas que podem incomodar os outros, mas tambm vo ao fundo de si mesmas. Voc tem a coragem ou qualquer outra coisa que preferir chamar de se olhar com toda honestidade, sendo implacvel consigo mesma depois que percebe o que est fazendo. Mas no deveria ser to implacvel. Como eu disse antes... seja paciente com voc mesma. Por que a gentileza me fazia chorar? No fique assim, Shirl. Sabe muito bem que eu j passei por isso. Voc tambm tem de passar, para chegar onde quer. E onde eu quero chegar? Onde voc vive, no mesmo? No est tentando alcanar onde voc vive profundamente, basicamente? No assim que se sente? A impresso que tudo o que vivi no passou de uma impostura, uma imagem artificial. E acontece que quase tudo por que vivi e acreditei era um mito. Por exemplo? Pensava que seria o fim quando morresse. Acreditava que s existia o que eu podia ver. Acreditava que no havia nada mais e nada menos do que o aqui e agora e que isso era tudo o que tinha de enfrentar. Acreditava que a vida levada pela raa humana era real e fsica. Descubro agora que estvamos representando papis em alguma pea espiritual, com um roteiro que vai se desenvolvendo espontaneamente. E no me sinto muito feliz quando comeo a pensar na maneira como representava meu papel. No nos sentimos todos assim? Alm do mais, com que voc est preocupada? Ter de representar outro papel depois deste e outro e mais outro. Continuar a representar papis at finalmente chegar ao ponto certo. Ri e engasguei, comi mais um pouco da comida com o molho quente. Este molho o pior de tudo murmurei. Deixa-me com vontade de chorar. A vida como molho quente, apimentado. Assim que comea a apreciar, sente vontade de chorar. O segredo aceitar as combinaes. E no se pode aceitar coisa alguma at se aceitar a si mesmo. E para aceitar a si mesma preciso conhecer a si mesma. E conhecer a si mesma o mais profundo de todos os conhecimentos. Cristo disse: "Conhea a ti mesmo." E depois seja sincera ao que descobriu. Porque voc um microcosmo do cosmo. Recostei-me na cadeira e suspirei. Sentia as pernas rgidas de tanto ficar sentada. Precisava levantar, esticar o corpo, andar. David pagou a conta e samos. As pessoas estavam recolhendo suas mercadorias, aprontando-se para o pr-do-sol. Nas montanhas, o sol regulava todo o comrcio, atividade e comportamento. Ficamos andando por algum tempo. David tomou uma Inca Cola e eu comi uma tangerina. A mulher com os legumes e meu anel-relgio desaparecera, pegando uma carona em outro carro ou resolvendo permanecer na cidade.

David e eu entramos no carro e iniciamos a viagem de volta a Llocllapampa. A luz do final de tarde era clara, de um azul meio prpura. As plancies nos arredores de Ataura estavam coalhadas de pessoas que voltavam para suas casas pela noite. Cachorros latiam distncia e alguns bebs choravam. David mantinha-se em silncio enquanto guiava. Pensei na verdade do que ele dissera. Que eu queria a vida minha maneira, nos meus termos. Que qualquer homem por quem estivesse apaixonada deveria olhar to profundamente para si mesmo como eu estava tentando olhar para mim. David no o dissera como uma acusao, mas eu teria de admitir muito mais, se quisesse seguir em frente. Ele insinuara tambm que minha compulso de insistir para que os outros se analisassem no era de todo injusta, pois os forava a um grau de progresso. Mas eu deveria respeitar a incapacidade e relutncia dos outros em fazerem isso, se no o quisessem. Eu estava encontrando a maior dificuldade para contemplar a verdade em mim mesma. Por que no podia ento respeitar o fato de que os outros podiam experimentar a mesma angstia? Gerry devia ter passado por um verdadeiro inferno, amando-me e se importando muito com o que eu pensava, mas ao mesmo tempo sentindo ser impossvel contemplar a si mesmo por uma luz que me agradaria. Ele dissera muitas vezes que se sentia inadequado em corresponder s minhas expectativas. Eu podia entender o que ele queria dizer com isso. Nenhum homem pode viver com esse tipo de desafio. Gerry tinha de ser ele prprio, no o homem que eu queria que fosse. E se isso no fosse suficiente, ento no era suficiente. O sol desaparecera por completo agora. A vida nas montanhas girava em torno do sol. Senti o estmago se aquietar. E quando o estmago se aquietava, eu tambm me aquietava. David parecia mesmerizado pela estrada. Olhava fixamente para a frente, sem dizer nada. Mas virou-se abruptamente para mim. H uma coisa que preciso lhe dizer, Shirl. A respeito de uma garota chamada Mayan. Claro. O que voc quiser. Ele ficou em silncio por um momento. Faa-me algumas perguntas, a fim de que eu possa chegar onde quero, est bem? Claro respondi, gostando do jogo. Vamos ver... Teve um romance com ela? Tive... mas no foi o que voc chamaria de uma ligao amorosa tpica. Foi mais como uma ligao amorosa csmica. Ri interiormente, pensando que todas as paixes pareciam csmicas quando se as estava tendo. Eis uma coisa que posso compreender, David. O que ela fazia? Tinha alguma profisso? David acendeu um cigarro e abriu a janela para respirar mais fundo. Ela geloga. Esteve aqui em cima numa expedio mineira. Aqui em cima? Ahn... Ento voc teve o seu caso de amor nos banhos sulfurosos e ao longo das margens do borbulhante Mantaro? Compreendi como devia estar parecendo sarcstica, mas assim agira a fim de deixar David vontade com a provocao. Ele no reagiu.

No foi bem assim. Eu estava aqui em cima com dois outros caras, sem fazer nada de especfico, quando a conheci. Uma conquista na montanha? - especulei, indo longe demais. Mas David ainda no reagiu. No foi isso. Eu estava andando sozinho uma manh quando ela apareceu, nesta mesma estrada, guiando um velho Pontiac. Ela parou e saltou. Assim que a contemplei, pensei que era a mulher mais linda que eu j vira. Ela parecia quase translcida. A pele brilhava. No notei o que ela vestia... jeans provavelmente... mas a maneira como se movimentava era fluida. E lembro que no consegui desviar os olhos de seu rosto. No sei... Acho que o efeito foi global. Fiquei siderado... e me sentia perfeita e maravilhosamente sereno. Em paz. Notei que o rosto de David relaxava enquanto ele descrevia seus sentimentos. Desvaneceu-se toda a tenso muscular que geralmente era visvel nele. David dava a impresso de que ficara instantaneamente hipnotizado. E o que mais ela parecia, David? Era pequena... do tipo mignon, cabelos pretos compridos, a pele maravilhosa, alva e transparente, olhos muito escuros, quase amendoados. Mas no eram olhos orientais, apenas enviesados. Aproximou-se de mim, quase como se soubesse que me encontraria ali. Comeamos a andar juntos. E o mais estranho de tudo, embora assim no parecesse na ocasio, que no dissemos nada um ao outro. Era como se no precisssemos falar. Eu jamais experimentara nada parecido antes e no pensei muito a respeito. Quase que sentia que ela sabia o que eu estava pensando. David parou de falar por um momento, recordando. E depois sacudiu a cabea com as lembranas, continuando: Isso mesmo. Depois de algum tempo, pensei que deveria dizer alguma coisa. E perguntei o que ela estava fazendo aqui em cima. Ela respondeu que estava com a sua gente, efetuando estudos geolgicos nas montanhas. Perguntei-lhe quem era a sua gente. Ela falou que me diria mais tarde. No me incomodei. Perguntei de onde ela era. Ela disse que tambm me contaria mais tarde. E no lhe perguntei mais nada. Ela comeou ento a me interrogar sobre mim mesmo. Mas, por alguma razo que no posso explicar senti que no havia necessidade que ela fizesse isso. Como assim? - indaguei, sentindo que David estava em algum outro mundo, enquanto recordava o seu encontro extraordinrio. Ele hesitou por um instante. Sabe esse sentimento que se tem s vezes, quando se encontra uma pessoa desconhecida, que ela realmente a conhece e compreende? Pois era assim. Senti que ela parecia saber tudo a meu respeito e que estava apenas me dando tempo para me acostumar idia. David olhava para a frente, pensando. E voc, David? Tambm sentia que a conhecia? Pensei que ele fosse me dizer que sentira j t-la conhecido em outra vida ou algo assim. No, no foi bem assim. David tornou a hesitar. Continuamos a andar e logo ela se ps a falar sobre uma poro de coisas... o mundo, governos, atitudes diferentes em pases diferentes, Deus, lnguas. Era tudo grego para mim. Eu no estava

interessado por tais coisas na ocasio. Quer dizer que foi h muito tempo? Isso mesmo, foi h muito tempo. Comecei a pensar que ela era alguma espcie de espi internacional, s que no podia imaginar para quem. Falou sobre a energia negativa de alguns dos nossos lderes mundiais e como as pessoas precisavam acreditar em si mesmas, que o relacionamento mais importante era entre cada alma e Deus. Perguntei se ela era alguma espcie de manaca de Jesus, alguma fantica religiosa. Ela disse que de certa forma era muito mais do que isso. Mas acrescentou que se realmente compreendssemos o que Cristo falara ningum faria tal comentrio desdenhoso. Ela falava e falava. Jantamos e ela continuou a falar. Eu estava adorando falar, escutar e ficar em companhia dela, mas no entendia a maior parte do que me dizia. Perguntei depois de algum tempo onde ela estava instalada. Mas ela no me disse. E no insisti. Pouco depois ela sorriu e disse que precisava ir embora, mas que tornaramos a nos encontrar em breve. Ela apareceu no dia seguinte e me encontrou. Samos para outro passeio durante o dia inteiro e ela falou mais ainda. Sempre coisas importantes. Eu no podia entender o que estava acontecendo e lhe disse isso. Ela disse que me contaria tudo quando chegasse o momento oportuno, mas se eu sentisse que estava aprendendo alguma coisa deveria ento apenas relaxar e aprender. David fez outra pausa, sorrindo. Eu fazia uma caminhada pelas colinas todos os dias. E todos os dias ela me encontrava, no importando o lugar para onde eu fosse. Conversvamos sobre muitas coisas. Estvamos sentados um dia beira do rio e ela comeou a falar especificamente sobre alma humana e o que era. Antes de conhecer Mayan, eu no me importava absolutamente se havia vida depois da morte ou se Deus estava vivo e feliz. E almas?... Essa no! Mas escutei atentamente e depois de algum tempo compreendi que ela parecia estar me transmitindo alguma informao cientfica importante. Ela disse que eu deveria anotar tudo, porque era capaz de absorver e um dia transmitiria pessoa certa, que cuidaria para que fosse devidamente divulgado... e talvez essa pessoa seja voc. Eu? Fiquei aturdida. Estava completamente absorvida na histria sobre a tal Mayan e no me imaginava absolutamente como uma parte dela. Talvez. Ela disse que eu deveria registrar tudo que estava me ensinando. Foi o que fiz. E disse tambm que deveria pr tudo no papel, a fim de poder olhar e mostrar aos outros. E voc anotou? Claro. Voc gostaria de ler? Gostaria muito. Mas acho que ainda no estou entendendo uma coisa. Por que no me deu esse material junto com todos os livros que me mandou ler? Por causa de quem ela . No estou entendendo. Quem ela ? David ficou corado. E depois se fechou. Faa-me outras perguntas, Shirl. Ele parecia um pouco tenso. Aquela era mais do que uma simples

histria de paixo incandescente nas montanhas. Era alguma espcie de terapia. Muito bem. Mayan... um nome extico. De onde ela ? David apagou o cigarro. Est querendo saber de que pas ou cidade? Isso mesmo. Eu no podia compreender o problema. Pelo que voc descreveu, ela parecia muito extica. No poderia ser da Polinsia? No. Mais longe do que isso. Mais longe... Como assim? Mais longe a leste? Ela do Japo, China ou algum pas por l? No. Mais a leste e mais para cima. Mais para cima? Eu estava comeando a parecer com o homem srio num ato de vaudeville. Isso mesmo. Mais para cima e para fora. David, agora voc quem est para fora. O que est acontecendo? Do que voc est falando? Vamos, conte-me logo. Isto um jogo estpido. Voc j fez indicaes demais... e agora conte tudo, pura e simplesmente. De onde ela poderia ser que to difcil dizer? De outro planeta? David virou-se, tirando as mos do volante, mantendo-as suspensas no ar. Certo! Voc adivinhou. isso mesmo. Como? Isso mesmo que voc disse. A tal Mayan era de outro planeta? Exatamente. Por isso que foi to difcil contar. Mas verdade. Juro por Deus que verdade. E ela provou isso por diversas vezes, o que lhe contarei mais tarde. Senti que tinha de trancar a boca. Tirei do mao um dos cigarros de David, acendi, dei uma tragada. Abri a janela do meu lado e soprei a fumaa para o ar noturno. Depois, segurando o cigarro, afundei no assento e pus os ps no painel. Fiquei fumando. Lembro em detalhes de cada movimento que fiz, pois a coisa era to espantosa que no podia deixar de sentir que David contava a verdade. Sei que deve parecer uma loucura, mas eu sentia que ele no estava maluco, com alucinaes ou inventando coisas. Fomos seguindo em silncio. No falei nada. David tambm no falou. A noite estava clara, seca e fria. As estrelas pairavam no cu como zirces. Levantei os olhos. Teria mesmo ouvido direito o que David dissera? Ele era um homem em que eu confiava. Fora um elemento da maior importncia em minha crescente compreenso espiritual. Eu pelo menos acreditava que ele acreditava no que dissera. J ouvira antes falar de algumas pessoas que afirmavam terem mantido contatos com extraterrenos, mas nunca estivera em posio de lhes avaliar a sinceridade. Deixava isso aos cientistas ou psiclogos interessados. Mas parecia agora que eu teria de fazer algum julgamento sobre um amigo. Fiquei olhando para as estrelas de cristal e lembrei da luneta de Natal que ganhara quando era pequena, depois de meses de splica. Lembrei das noites em que contemplara o cu atravs da luneta, sentindo que era o lugar a que pertencia. No era esse o

desejo obsedante de todos? O cu no era um lembrete fundamental de que ns, seres humanos, pertencamos vastido mgica do cosmo? Que ramos todos uma parte integrante de um gigantesco enigma universal, que ainda no nos era muito claro por causa de nossa limitada percepo tridimensional? David e outros como ele desejavam to intensamente compreender que passavam a acreditar que haviam mantido "contato" com outra pea do enigma csmico? Fumei o cigarro e respirei fundo, consciente da contradio de desejar ar puro e ao mesmo tempo estar poluindo os pulmes. Llocllapampa estava escura e serena quando chegamos. Perto do nosso "hotel" estavam alguns bacorinhos em torno de um pneu velho, saboreando o resto de trigo que constitua o seu jantar, enquanto a me olhava pacientemente. A mulher com a criana no voltara. A me dela preparara um guisado de rim em molho de vinho para a refeio noturna. O po quente era fresco, com manteiga se derramando pelas beiras. Dois lampies de querosene pendiam de um cabide por cima de ns, iluminando a mesa. O rdio transmitia uma partida de futebol, enquanto as crianas pequenas da famlia circulavam em torno da nossa mesa, observando-nos comer. A velha usava um fogo a gs para cozinhar, abastecido por um cano no lado da estrada. O fogo, a pia e a geladeira estavam numa s parede do restaurante, praticamente sem qualquer iluminao. Uma linda noite disse a velha a David. Seria uma boa noite para os astrnomos. David esticou os braos por cima da cabea e suspirou. Depois perguntou, em espanhol: J viu algum disco voador? Muitos. E meu tio viu-os voarem direto para o Lago Titicaca e desaparecerem. Ele ficou assustado a princpio, porque pensou que talvez estivesse louco. Ela apontou a prpria cabea. Mas depois vrios amigos lhe disseram que tinham visto a mesma coisa. Ele sentiu-se melhor. David tornou a suspirar fundo, como se estivesse aliviado pelo que ela dissera. A mulher foi at o fogo, a fim de pegar guisado para ns. Acompanhei-a. O que acha que eles so? - perguntei, sentindo-me como uma dos milhares de turistas que deveriam ter feito a mesma pergunta. Ela foi pr o guisado na mesa. So extraterrenos. Todo mundo sabe disso. E acha que eles so amistosos? No sei. Mas acho que sim. Eles vivem l no alto das montanhas e voam seus discos para baixo das montanhas, a fim de que ningum possa descobri-los. Ela trouxe po quente para acompanhar o guisado e perguntou se gostramos de Ataura. Assenti e sorri. Mas ela no parecia particularmente interessada em prosseguir no tema anterior da conversa; como nossa amiga no carro, os extraterrenos na paisagem no eram importantes, apenas uma curiosidade que no afetava sua vida. A vida cotidiana, tentando sobreviver, tinha muito mais significado para ela. Agora depois de cumprir as amenidades de conversa, ela terminou de nos servir e afastou-se para cuidar de suas outras tare-

fas. Olhei para David atravs do guisado fumegante. No estava com fome. assim que todos se comportam por aqui disse ele, como se pedisse desculpa. Simplesmente esto acostumados. E no entendem por que pessoas como ns ficam to intrigadas. Riem dos astrnomos que vm at aqui para estudar e esperar. Dizem que os discos jamais aparecem quando eles esto aqui. Dizem que as pessoas dos discos preferem ficar a ss e assim que os montanheses os tratam. Os montanheses no sabem por que eles esto aqui, mas muitos comentam que esto extraindo minerais das montanhas. E no sentem medo deles? Parece que no. Dizem que eles nunca fizeram mal a ningum e at fogem quando algum se aproxima. E muitas pessoas j os viram? Shirley, todas as pessoas por aqui com quem conversei tm uma histria de discos voadores. Todas, sem exceo. Fitei-o nos olhos. Estavam calmos e eu diria mesmo que aliviados. - Onde eu poderia encontrar a sua Mayan, David? Os ombros de David descaram, como se um imenso peso tivesse sido removido. Eu prprio no consigo encontrar Mayan. Sinto uma saudade tremenda e estou sempre voltando s montanhas na esperana de encontr-la. Ela mudou minha vida. Tudo o que penso agora uma decorrncia do que aprendi com ela. Mayan a razo por eu ter encontrado tanta paz em mim. E quero transmitir tudo isso a voc. Olhei pela janela do prdio chamado COMIDA para a noite escura dos Andes. David, qualquer coisa que eu possa dizer sobre o que subitamente me descobri envolvida aqui seria uma obra-prima de incompreenso. Levantei-me. Deixamos o restaurante e atravessamos a estrada para o nosso "hotel". Mas de qualquer forma, David, obrigada por confiar em mim e ter contado tudo. A mo dele apertou-me gentilmente o ombro. No escuro, a voz dele parecia estar prendendo na garganta. Boa noite, Shirley. E no deixe os percevejos lhe morderem. Beijei-o no rosto e entrei no meu quarto escuro e mido. Peguei no sono imediatamente, porque estava um pouco assustada para me manter acordada e pensar em tudo que vinha acontecendo.

Captulo 23
"Encarando o problema do ponto de vista mais rigorosamente cientfico, a pressuposio de que, em meio s mirades de mundos espalhados pelo espao interminvel, no pode haver inteligncia, to maior do que a do homem quanto a dele maior do que a de uma

barata, ou nenhum ser dotado de poderes de influenciar o curso da natureza, to maiores do que os dele quanto os dele so maiores que os de uma lesma, parece-me no apenas infundada, mas tambm impertinente. Sem ir alm da analogia do que nos conhecido, fcil povoar o cosmo com entidades, em escala ascendente, at chegarmos a alguma coisa praticamente indistinguvel da onipotncia, onipresena e oniscincia." Thomas H. Huxley, Ensaios Sobre Algumas Questes Controvertidas

Sa para o sol na manh seguinte completamente revigorada, como se tivesse dormido por uma semana. David estava esperando. Providenciara para mim po e um pouco do nosso famoso leite quente. Bebemos e comemos enquanto andvamos. Olhei pelas plancies montanhosas na direo dos Picos Gelados no horizonte. O que mais se esconde l por cima alm dos discos voadores de que os moradores locais tanto falam? indaguei, mastigando um pedao de po. David riu. J que voc pergunta... Mayan disse que os vates entre os picos so inacessveis por terra. por isso que mais seguro para eles. Quando ela me descreveu pela primeira vez, parecia o Horizonte Perdido. David... Mayan disse exatamente de onde era? Claro. Das Pliades. E voc alguma vez contestou a alegao dela de que era extraterrena? David riu e cuspiu um pedao do po. Est brincando? Pensei que tinha entrado num bode de um fumo errado. Ou que ela tinha. Claro que no acreditei. Mais do que isso: mostrei-me hostil depois que ela falou. E um dia, muito cedo, ao nascer do sol, muito antes de qualquer pessoa por aqui estar de p, ela me instruiu a ir para a base de um dos contrafortes e ali observar um pico especfico. Foi o que fiz. E sabe o que vi? O que foi? Eu no tinha certeza se queria saber. Olhei para o cu e exatamente por cima do pico indicado apareceu um disco voador. Pensei que ia ficar doido. Desse momento em diante, ela no teve qualquer problema comigo. Mas devo dizer que ela me censurou por obrig-la a usar a tcnica de "ver para crer". Ela disse que eu deveria ser mais inteligente, manter a mente aberta. Ou seja... crdula como eu? Eu lhe disse o comeo... a verdadeira inteligncia consiste em manter a mente aberta. Isso no faz com que voc seja uma tola. No? (Por que ento era assim que eu me sentia?) David fitou-me nos olhos. No disse ele, firmemente. O que est lhe acontecendo

de fato espantoso, Shirl. Para deix-la completamente atordoada. Como aconteceu comigo. E est ocorrendo terrivelmente depressa. Mas no h jeito de se dizer essas coisas sem ir at o fim. por isso que parece to sufocante. H uma poro de provas externas de objetos voadores no-identificados... de fontes como a Fora Area, estaes de radar de rastreamento, literalmente centenas de vises mltiplas, pessoas que os viram no mesmo tempo e lugar junto com outras... a tal ponto que no podemos deixar de admitir que existe alguma coisa. Certo? Certo. Muito bem. Se existem os discos voadores, ento algum tem de estar controlando-os. .. pessoalmente ou por controle remoto. E se no so pessoas da Terra... e todos parecem concordar que os objetos fazem coisas que a nossa tecnologia ainda no sabe como... ento s podem ser extraterrenos. Ele me observava atentamente para verificar como eu estava absorvendo o que dizia. uma pena que todos precisem de uma prova particular, Shirley. Pelo que Mayan me disse, os extraterrenos so superiores porque compreendem o processo do domnio espiritual da vida. Ela diz que a cincia, a cincia realmente avanada, e a compreenso espiritual so a mesma coisa. At Einstein disse isso. Portanto, se voc foi fundo na compreenso espiritual, por que no tentar fazer a ligao com a tecnologia superior? Mas se no lhe parece certo, ento esquea. Esquecer? Mas como era possvel esquecer uma coisa assim? David ficou me observando pensar... de "mente aberta", como ele diria. No tem qualquer problema com a reencarnao, no mesmo, Shirley? No... no depois de tudo o que li sobre o assunto e o que experimentei pessoalmente. Quando desempenho um papel assumo o manto emocional de outra pessoa. O que me permite compreender que a alma pode fazer a mesma coisa cada vez que reencarna. Podia me lembrar dos muitos atores e atrizes que conhecera e manifestavam seu espanto pela origem de sua inspirao quando se confrontavam com papis que eram totalmente estranhos a tudo o que j haviam experimentado. Muitas vezes basevamos sentimentos que devamos expressar em ocorrncias de nossas prprias vidas, mas com uma freqncia maior tnhamos de extrair sentimentos e reaes que jamais conhecramos e, at onde podamos saber, estavam alm de nossa estrutura de referncias. Contudo, o milagre da inspirao levava-nos a alguma compreenso mais profunda; e quando ramos particularmente bons, havia uma tnue ressonncia em nossas conscincias, lembrando-nos que j passramos emocionalmente por aquilo antes. Talvez os atores fossem os reencenadores espirituais das experincias da alma. Talvez fosse por isso que me parecesse to familiar. Minha mente tornou a vaguear para aquelas noites de vero obsedantes, em que eu ficava estendida na relva com a luneta. Era como se eu lembrasse os "sentimentos" que experimentara ao contemplar as estrelas. Sentia que eram familiares. Era to simples as-

sim. Estaria recordando um contato com o conhecimento da vida? Eu o~a qualquer outra pessoa que vivia na Terra hoje j teria experimentado o contato com os "ajudantes" de outros lugares celestiais, durante a nossa longa luta atravs dos traumas do tempo? John, McPherson e Ambres haviam dito isso. Mas quem seriam "eles"? Mas que merda, pensei, est perfeitamente claro... eles so espritos desencarnados que acreditam que o mundo sempre foi visitado por extraterrenos. David um esprito encarnado que acredita na mesma coisa... Minha mente pulou para a Bblia e me perguntei se Ezequiel e Moiss, por exemplo, haviam experimentado as mesmas circunstncias, h muitos sculos, que David julgava ter passado agora com a sua Mayan. Era mais fcil naquele tempo, pensei. Milagres e maravilhas eram praticamente uma experincia cotidiana... todos acreditavam nessas coisas naquele tempo. Oh, Deus, pensei... exatamente como as pessoas por aqui... Perguntei a David se poderamos ficar sentados ao sol por algum tempo. Encontramos um trecho coberto de relva entre as rochas da montanha e nos deitamos. Respiramos fundo por alguns minutos e ficamos olhando para o cu. Tentei apagar tudo de minha mente e apenas "ser". Senti que David fazia a mesma coisa. Passarinhos cantavam, o rio murmurava. Um cachorro preto pequeno passou por ns, deixando a sua marca numa moita e depois se afastou, na maior felicidade. Cerca de meia hora deve ter passado. No falamos nada. Era agradvel sentir-se em paz. E, depois, ouvi David dizer alguma coisa. A voz estava embargada, sonolenta. Ou talvez fosse eu que estivesse sonolenta. Olhei para ele. O que disse? David suspirou, virou-se de lado e fitou-me. Quer conversar sobre Mayan? Ela disse muita coisa a seu respeito. A meu respeito? No conheo qualquer Mayan, David. Ela seu problema. David sorriu. Ela no um problema... embora possa ter criado problemas para voc. Como assim? por isso que precisamos conversar a respeito dela. Pensei por um momento. Importa-se se eu gravar? De jeito nenhum. Peguei o gravador e apertei o boto de gravar. Se aquilo estava realmente acontecendo, eu queria ser capaz de prov-lo mais tarde para algum. Verifiquei se a fita estava correndo direito e, depois, falei: Pode me contar toda a histria agora, David? Em primeiro lugar, lembra-se de um cara que apareceu em sua casa... h uns 10 anos, com trs pedras enviadas pelo chefe masai que voc conheceu to bem? Minha memria voltou ao passado. E recordei algum tocando a campainha de minha casa em Encino, cerca de dois anos depois da minha viagem africana, em meados dos anos 60. Ele no se identificara. E no me causara qualquer impresso. Entregara-me trs pe-

dras coloridas, que dissera serem amuletos mgicos para a sade, sabedoria e segurana. O chefe masai o encontrara num safari e lhe perguntara se era da Amrica. Ele respondera que sim e o chefe perguntara ento se me conhecia. Ele dissera que no, mas j ouvira falar de mim. E o chefe lhe pedira: "Pode entregar isto a ela?" E o cara dissera que sim, que daria um jeito de me entregar. E foi ento que me ocorreu. Como soube desse cara? Era eu. Voc? Minha voz se elevou num grito estrangulado. Isso mesmo. Fique calma, Shirl. Para dizer a verdade, eu no sabia na ocasio o que estava acontecendo. Tudo o que sabia era que o homem me dera as pedras e pedira para entreg-las a voc. Pensei simplesmente "at a"... e entreguei as pedras. E o que mais? indaguei, beligerante, sentindo-me de alguma forma invadida. Muito tempo depois, Mayan me falou a respeito. Explicou o que significava. Disse que eu fora encaminhado a voc porque nos conhecramos em vidas anteriores e algum dia voc haveria de querer uma prova disso. Mas por que todo o segredo? Por que no me disse quem era durante todo esse tempo? Mesmo enquanto perguntava, eu j sabia a resposta. Voc no estava pronta, no mesmo? O importante era entregar as pedras... mesmo antes que qualquer dos dois soubesse de que se tratava. E depois Mayan tinha de convencer-me. E agora eu tenho de convencer voc... Acho que faz sentido, se h necessidade de prova. Mas qual o objetivo? O que significa tudo isso? Em ltima anlise, Shirley, significa que voc deve se tornar uma mestra. Como eu. S que numa escala muito mais ampla. Numa escala mais ampla? Isso mesmo. Mas o que est querendo dizer com isso? No posso ensinar, no tenho pacincia. Sou apenas uma aprendiz. Mas voc gosta de escrever, no mesmo? Santo Deus!, pensei. Terei de escrever um livro sobre tudo isto? Eu planejava fazer isso subconscientemente? Era por isso que levava o gravador a toda parte e tomava anotaes ao final de cada dia? Ela achava que voc, com sua propenso mental especfica, poderia escrever um relato interessante e informativo a respeito de sua incurso pessoal por essas questes, talvez ensinar as pessoas a fazer a mesma coisa. Isso fazia sentido? Meus outros dois livros haviam sido um relato pessoal de minhas viagens e pensamentos atravs da frica, ndia, Buto, Amrica, poltica, show business e China. Eu deveria agora escrever um relato sobre minhas vidas anteriores, Deus e extraterrenos!? Ri da lgica absurda da situao. Quem acreditaria se eu escrevesse para publicao a respeito de tudo isso? Ficaria surpresa. H muito mais pessoas fazendo isso do que

imagina. Todos esto motivados pelo desejo de conhecer a verdade. E todos mesmo. A verdade? Que verdade? A verdade simples de conhecer a si mesmo. E conhecer a si mesmo conhecer a Deus. Est querendo dizer que essa a Grande Verdade? Exatamente. O problema, Shirley, que to simples. Deus simplicidade. O homem complexidade. O homem se fez complexo. Mas anseia pela compreenso, pela verdade por trs da complexidade. E aqueles que comeam a compreender desejam partilhar a sua compreenso. Mas seria apenas a minha compreenso. No seria necessariamente a verdade. S h uma verdade, Shirley... que Deus. Voc pode ajudar outros a compreenderem Deus atravs de si mesmos, partilhando o relato de como compreendeu Deus atravs de si mesma. Senti um aperto no estmago e no corao. Era verdade que eu adorava partilhar minhas aventuras atravs do que escrevia. Mas parecia-me absurdo dizer agora que eu escreveria para relatar como encontrara Deus. Nem mesmo tinha certeza se acreditava naquela coisa chamada Deus. Estava interessada pelas pessoas. A idia de ter vidas anteriores me interessava porque oferecia uma explicao de quem eu era hoje. David, posso assumir minha identidade pessoal e como passei a ser quem eu sou. Mas no posso dizer que acredito em Deus. isso mesmo, Shirley. Voc acredita em Deus. Voc conhece Deus. A crena implica aceitao de alguma coisa desconhecida. Voc simplesmente esqueceu o que j sabe. Fiquei sentada em silncio, ao sol, a mente em turbilho. Eu esquecera o que j sabia. David pareceu sentir o meu relance de medo, porque se apressou em acrescentar: No acha que escolheu o campo de trabalho errado se receia a humilhao pblica? Ele me pegou desprevenida. Como assim? No se prepara para um fracasso cada vez que pisa no palco ou trabalha num filme? Eu jamais pensara a respeito dessa forma, mas David estava certo. J experimentara o terrvel pavor do palco, no baseado na possibilidade do meu desempenho ser bom ou mau, mas sim no que as pessoas pensariam a meu respeito. Havia uma grande diferena. J lhe ocorreu, Shirley, que escolheu uma profisso pblica a fim de superar o seu medo de humilhao? Eu j pensara nisso muitas vezes, mas nunca chegara a admitilo para mim mesma. Ansiava pelo anonimato, queria ser um rosto perdido na multido,, estava mais interessada em fazer perguntas do que ser interrogada e sempre que me envolvia com a exposio pblica da profisso mal podia esperar para que tudo terminasse, a fim de poder voltar a ser uma reclusa, ir para algum lugar, pensar e escrever. Contudo, eu continuava a ser uma personalidade pblica, como se lentamente, pouco a pouco, estivesse tentando suprimir o medo. E a situao melhorara muito ultimamente. Quanto mais descobria do

meu eu interior, menos constrangida ficava com o que os outros pudessem pensar. Creio que projetara uma personalidade pblica to distinta sob esse aspecto que as pessoas realmente acreditavam que eu no me importava absolutamente com o que os outros pudessem pensar. Lembrei de ter dito uma vez ao meu agente de imprensa que queria parecer uma pessoa de esprito totalmente livre. E, assim, disse agora a David: Pensa que planejei me tornar uma personalidade pblica supostamente de "esprito livre" a fim de poder escrever impunemente tudo aquilo que voc e Mayan conversaram? impossvel. Talvez esse seja o carma que voc escolheu para si mesmo. Por que no pe isso em fogo lento na sua mente, por enquanto? Em fogo lento? Eu estava tentando evitar que minha mente fervesse: Sentia que estava me estendendo muito alm do que podia absorver. Era como tatear na escurido, contando apenas com a ajuda de clichs como lanternas para iluminar o caminho... frases como conhecimento interior, percepo superior, altas vibraes, paz interior, esclarecimento e assim por diante. No sentia nenhuma dessas coisas. Ao contrrio, sentia-me manipulada. David estaria me manipulando para escrever sobre tudo aquilo? Pelo amor de Deus, David, disse mesmo que essa Mayan uma extraterrena? Pois muito bem: se voc quer acreditar nisso, problema seu... mas acho que tudo isso parece um monte de merda! Era mais do que eu podia agentar. Estava subitamente dominada pela desconfiana, sentindo-me ridcula por estar fazendo perguntas honestas, como se a conversa fosse crvel, a uma pessoa que alegava ter tido um relacionamento com uma extraterrena. Era demais. E me senti mais do que apenas um pouco hostil. Queria ser mais do que agressiva. Escrever sobre aquilo? Eu no podia sequer continuar a pensar a respeito! Sentia que o crebro estava a pique de explodir. Alcanara o limite da mente aberta. David continuou sentado, serenamente. Depois se deitou, de barriga para baixo, parecendo despreocupado e alheio ao que estava acontecendo. Senti o pulso acelerar e comecei a calcular quanto tempo levaria para descer das montanhas e pegar um avio para voltar ao mundo so que podia compreender. Minha mente e hostilidade estavam em disparada, como se travasse um dilogo interior comigo mesma a propsito da estpida abertura da mente e da verdade terrvel de que poderia estar includa entre os otrios que nascem a cada minuto, como diria P. T. Barnum. David respirava calmamente. David! Minha voz era spera. Voc est a ou no? Estou aqui. Ele respondeu prontamente. A voz era suave, com um tom irritantemente paciente. E ento? Falei bem alto, na defensiva. David soergueu-se, apoiado num cotovelo. E ento o que, Shirley? Voc parece ter aceitado a idia da reencarnao, est pelo menos parcialmente convencida de que os discos voadores existem e tambm, em decorrncia, alguma coisa que

os controla. Mas o que a leva a pensar que a raa humana tem a exclusividade da vida no cosmo? Eu no sabia o que pensar. Comecei a me sentir fisicamente desconfortvel. A pele coava. O sol estava sufocante. Eu no queria estar ali. Tente manter a calma disse David finalmente. Respire fundo e concentre-se nisso. Sei que o esforo grande. Passei pelo mesmo processo. de sobrecarga que est sofrendo. Sobre carga de tudo. Procure apenas continuar em seu prprio ritmo. E tente prosseguir serenamente. Far mais progresso assim. Progresso? Eu estava gritando. Voc est destruindo tudo em que a humanidade acredita, apresentando para substituir um monte de sandices metafsicas, uma mistificao absurda. E chama a isso de progresso? muito curioso. Eles pensam que as nossas prioridades no passam de mistificao. Ns ainda estamos na Idade das Trevas. claro que o comportamento da raa humana me parece defensvel. Mas a verdade que ainda somos basicamente um tanto primitivos. Tem toda razo. E sei disso muito bem. Mas o homem provavelmente apenas um animalista. Isso explica por que agimos como agimos. Por que ento voc apregoa essas idias de que somos melhores do que na realidade? A est! exclamou David no tanto com um jeito de eu-nodisse e mais como se o seu argumento estivesse confirmado. esse o problema, no mesmo? Est transtornada porque eu acredito em voc mais do que voc prpria. E isso a desafia a melhorar mais do que se julga capaz. Santo Deus!, pensei. Era justamente o que eu estava fazendo com Gerry. Soltei um grunhido, que acabou se transformando numa risada pela maneira como reduzia minha indignao csmica a um exemplo pessoal. Est se sentindo melhor? perguntou David. Sei que voc, quando entende, entende depressa. Oh, merda! No sei... no sei do que voc est falando. Sabe, sim insistiu David, gentilmente. Levantei-me e comecei a andar em torno de David. Queria cutuc-lo com o p. No... queria chut-lo. No tenha medo, Shirley. Lembre-se de que est no caminho certo ou no estaria aqui. Isso me fez rir. E, no final das contas, tudo uma questo de tempo continuou David. Mas como voc pode verificar, s de correr os olhos pelo mundo... o tempo est se esgotando. Sei que uma luta grande. Mas isso a vida. Ri de novo. E lembre-se de que voc j passou por essa luta em muitas vidas. Assim, relaxe. Voc pode consegui-lo outra vez. Tornei a me ajoelhar no cho, ao lado dele. Mas se j passei antes por essa suposta luta espiritual, ento tenho de fazer tudo de novo? Porque h outros aspectos do progresso de sua alma que precisam ser trabalhados. Pacincia e tolerncia, por exemplo. No suficiente compreender intelectualmente o aspecto espiritual do

homem. Voc tem de viv-lo. Est me entendendo? De que jeito? Como Jesus Cristo ou algo parecido? Exatamente. Ele levou a progresso de sua alma at quase a perfeio. Outros tambm podem faz-lo. E essa foi, na verdade, a mensagem de Cristo: todas as pessoas podem realizar o que ele realizou... conhea o seu potencial, isto tudo que se torna necessrio. E o que me diz dos seus extraterrenos? Eles tambm esto fazendo isso? E precisam? Claro que sim. Cada alma viva no cosmo precisa. Esse o propsito da vida. Isso tudo o que eles esto tentando ensinar... conhea todo o seu potencial. Os extraterrenos tambm esto ainda aprendendo sobre si mesmos. Mas o que est faltando na Terra o nosso aspecto espiritual. Levantei os olhos para o sol. Minha pele parara de comichar e outra vez os raios do sol eram agradveis. Suspirei interiormente e olhei para o gravador. Estava quase no fim da fita de 60 minutos. A voz de David soou como um murmrio: Mayan sempre diz: ame a Deus, ame ao prximo, ame a si mesmo e ame a obra de Deus, pois voc uma parte dessa obra. No se esquea disso. E tem outra coisa. Ela me disse para no deixar de lhe dizer algo mais. Que a fim de colher o fruto voc precisa ir at a ponta do galho. Ele parou de falar. Desliguei o gravador e deitei-me de costas. Mas tenho a fita. J a escutei muitas vezes desde ento, ouvindo David repetir a mesma imagem de McPherson e Gerry.

"O fenmeno dos discos voadores um desafio humanidade. Os cientistas tm o dever de enfrentar esse desafio, revelar a natureza dos discos voadores e estabelecer a verdade cientfica." Dr. Felix Zigel, Instituto de Aviao de Moscou

Fiquei deitada ali, imvel, por um longo tempo. Depois, senti David se mexer. Virei-me e fitei-o. Ele abriu os olhos, protegeuos do sol. Uma lgrima escorreu de um olho. Parecia que acabara de despertar de um sono profundo. Ele suspirou e espreguiou-se. Eu fui longe. Desculpe, Shirley, mas me sinto to sereno ao sol que vou at o fundo. David sacudiu os braos pelo ar, tornou a esfregar os olhos, murmurando: Est to quente e agradvel... Fiquei olhando para ele em silncio. Em que est pensando? perguntou David, limpando o suor do queixo. H quanto tempo est deitada assim? H cerca de uma hora. E tenho uma coisa para dizer. Alguma coisa no meu tom de voz deve t-lo despertado. Ele sentou e eu imitei-o. Tudo isso inacreditvel, David. Estou me sentindo como uma idiota. Ao diabo com a inteligncia de mente aberta. Acho que devo ser uma crdula de primeira classe.

David fitou-me com uma expresso triste. Est se referindo a Mayan. Estou me referindo a tudo! Eu estava quase em lgrimas de indignao, exasperao e um sentimento muito mais profundo... de medo pela possibilidade de minha raiva estar errada... Posso entender... e como posso! Tambm passei por tudo isso. Mas, depois de algum tempo no pude mais ignorar que "sentia" certo o que ela dissera. Est me entendendo? Sei que se pode escarnecer dos sentimentos e tudo o mais. Mas quando se vai ao fundo, os "sentimentos" so tudo. At mesmo os cientistas precisam de um "sentimento" em relao a alguma coisa antes de se empenharem em prov-la. Simplesmente "senti" que ela estava dizendo a verdade. Fitei-o em silncio por algum tempo, os braos caindo pela relva. Depois me levantei, ainda a fit-lo. David, como sabe que no estava apenas projetando alguma necessidade que sentia no fundo do subconsciente e que se manifestou no fato de acreditar no que essa Mayan disse a respeito de si mesma? Talvez voc precisasse acreditar... e ela percebeu-o e disse o que voc queria acreditar. David ficou atnito. Mas eu no queria acreditar! J lhe disse isso. Foram necessrias duas viagens at aqui e meses de conversa antes de me mostrar pelo menos corts quando Mayan tentava me dizer essas coisas. Eu odiava o que ela estava dizendo. E Mayan quase desistiu de mim. Disse que minha hostilidade era quase impossvel de suportar. E ela estava certa. Tumultuou todas as minhas convices e at a minha sanidade por algum tempo. Eu gostava de carros bonitos, mulheres exuberantes e da minha vida em alta velocidade. A ltima coisa que eu queria era renunciar a tudo isso e me tornar espiritual. Nem mesmo me sentia infeliz. No estava procurando por coisa alguma. Mas acabei tendo de admitir que fazia sentido o que ela dizia. O que fazia sentido? O fato de ela ser uma pessoa das Pliades? No, no era isso. A mensagem espiritual fazia sentido. Todos os seus ensinamentos e explicaes sobre a reencarnao da vida, as leis e a justia csmica. Era isso que fazia sentido. E eu no tinha como escapar. Observei-o atentamente. David parecia estar sendo sincero. No quero convenc-la de coisa alguma, Shirley. O que voc acredita problema seu. Apenas acho que deve considerar a srio a possibilidade do que estou dizendo. No vai fazer qualquer diferena para a minha vida, de uma forma ou de outra. Eu j sei no que acredito. Fiquei parada, os braos imveis nos lados do corpo. Outro trem antigo, pintado de amarelo, estava atravessando as montanhas. Senti vontade de pular na carga de carvo recentemente extrado e afundar, at ficar preta com o resduo. Isso seria real. Queria danar a cada msica que ouvira nas vitrolas automticas peruanas. Isso seria real. Queria tambm pular sobre as borbulhas laranja do Mantaro, despreocupada, sem qualquer receio de que viesse a afundar. Queria marchar para os Picos Gelados Huaytapallana e passar por cima, a fim de poder verificar pessoalmente o

que havia no outro lado. Comecei a andar. David continuou onde estava. Caminhei sozinha pelo resto do dia. Meus pensamentos chocalhavam ruidosamente como correntes grossas... cheios de confuso, medo, tristeza e ressentimento. E, depois, experimentava erupes de alegria. O que estava acontecendo? O que estava acontecendo comigo?

David estaria simplesmente acreditando no que precisava acreditar? Meus pensamentos voltaram Califrnia. Kevin Ryerson e Cat precisavam acreditar em entidades espirituais? Stur, Turid, Lars e Birgitta estavam to angustiados em suas vidas que precisavam acreditar que aquela entidade espiritual encarnada realmente os orientava? Certamente eles no pareciam angustiados. Alm disso, David jamais os conhecera... mas estavam todos pensando da mesma forma, nas mesmas coisas... da realidade da justia csmica crmica existncia da espiritualidade extraterrena.

Captulo 24
"Peguem os nossos prprios corpos. Creio que so compostos por mirades e mirades de indivduos infinitesimalmente pequenos, cada um constituindo uma unidade de vida em si mesma. Creio tambm que essas unidades operam em equipes ou enxames, como prefiro chamar e que vivem para sempre. Quando ns 'morremos', esses enxames de unidades, como um enxame de abelhas, por assim dizer, deslocam-se para algum lugar e continuam em operao, em alguma outra forma ou ambiente."
Thomas Edison, O Dirio e Observaes Diversas de Thomas Alva Edison

Tornei a sair sozinha na manh seguinte, a pensar... ou sem pensar realmente, apenas deixando que todas as novas experincias fossem absorvidas, sem tentar definir coisa alguma. Absorver um pensamento real novo, assumir uma nova posio, um conjunto totalmente diferente de perspectivas sobre a vida, um processo que toma e exige tempo, apenas tempo, para se consumar. Estamos to acostumados s coisas com que crescemos que nem sequer nos lembramos dos tempos de silncio necessrios, os tempos de excluso do mundo, os tempos solitrios em que se est crescendo. E talvez as pessoas sempre precisem de alguma solido. Eu precisava muito naquele momento. A tarde j ia chegando ao fim quando voltei a me encontrar com David e sugeri: Vamos aos banhos sulfurosos.

Est certo. Enquanto seguamos, David meteu a mo no bolso e entregou-me uma pulseira do que parecia ser prata. Era igual pulseira que ele usava constantemente. Mayan me deu isso, Shirl. Use-a em seu pulso durante todo o tempo em que estiver aqui. Vai ajud-la a compreender as coisas com mais clareza. Pus a pulseira, sem entender onde ele estava querendo chegar. De que a pulseira, David? No sei. difcil dizer. Mas funciona. Como assim? Funciona de que forma? Eu no tinha a menor idia do que ele estava falando. Quando uso a minha, sinto que os pensamentos se tornam de alguma forma amplificados, de tal forma que penso com mais clareza. Mas como funciona? No sei exatamente. Tem alguma coisa com o que ela chama de terceira fora. Mayan lhe deu as pulseiras? Deu. Vamos at a casa de banho. Penso mais claramente ali e tentarei lhe transmitir o que ela me disse. Est bem. A temperatura j comeava a cair quando descemos para o poo, atravs da claridade do final de tarde. O cu estava to claro que se podia ver a lua pairando luz do dia, como uma gigantesca bola cinzenta. Senti a cabea vibrar. E um pouco da minha confuso se dissipou. O cu era real. O frio era penetrante. A lua era verdadeira. No havia qualquer dvida sobre esses fatos. David levava uma vela e eu estava com o meu gravador. noite, o poncho de l era to importante para mim quanto o chapu durante o dia. Pensei em imergir na gua morna sulfurosa. As dores musculares comearam a se desvanecer s de pensar. As guas eram teis; o que tambm era um fato. Tratamos de nos despir rapidamente, pendurando as roupas nos pregos nas paredes recendendo a mofo. Entramos na gua, que borbulhava ao nosso redor, quase como uma linguagem. Talvez fosse assim que a gua falava. Agitando os braos, tocamos nas pedras cobertas de musgos sob nossos ps. Fiquei outra vez agradavelmente surpresa com a densidade da gua. Senti que no poderia afundar, mesmo que quisesse. E me perguntei se no estaria cheia de gua antes da aventura terminar. Estava bastante escuro. David riscou um fsforo, acendeu a vela, virou-a ao contrrio a fim de pingar um pouco de cera derretida no cho de terra por cima de ns. Prendeu a vela na cera derretida, que um instante depois solidificou. Relaxe um pouco, Shirley. Est tensa que nem um tambor. Tenho de lhe falar mais do que Mayan me ensinou. espantoso. Parecia at que eu j no estava suficientemente espantada. Estendi a mo para o gravador e liguei-o. Em primeiro lugar disse David vamos repassar o que voc lembra da qumica da escola secundria e da constituio do tomo. No estudei qumica, David. Sempre soube que queria ingressar no show business e por isso a matria de nada me adiantaria. No h problema. Mas voc sabe que o prton a carga posi-

tiva de energia e o eltron a negativa. Claro. E sabe que cada uma dessas cargas encerra uma energia equilibrada. Claro. E sabe que negativo e positivo se atraem, que cargas iguais se repelem. Claro. Sabe que os eltrons giram em torno dos prtons constantemente e em alta velocidade. Na verdade, os eltrons e nutrons giram em torno dos prtons relativamente da mesma forma como a Terra e outros planetas do nosso sistema giram em torno do sol. Em outras palavras, o tomo um sistema planetrio em miniatura. Lembro de ter lido isso. Acho sensacional que o tomo seja de certa forma o microcosmo de um sistema planetrio. E leva a pensar se todo o universo no est numa gota d'gua. O rosto de David se iluminou e ele continuou: H uma fora que funciona como o elemento coesivo, permitindo os movimentos do sistema planetrio em miniatura. Essa energia o que Mayan chamou de uma Fora Divina... uma fora que a organizadora de toda a matria no cosmo. Organiza o tomo. Tudo na criao constitudo de tomos, rvores, areia, gua, os plos dos gatos, planetas, galxias... tudo, enfim. Tudo o que fsico constitudo de tomos. Pode-se dizer que essa Fora a suprema Fonte, o elemento pensante da natureza. Ei, vamos com calma! Um elemento pensante? David ficou em silncio por um momento, olhando para a chama da vela. Deixe-me falar sobre isso mais tarde, est bem, Shirley? Limite-se a escutar por enquanto e esquea se no fizer sentido. Est bem. Pode falar o que bem quiser. Ento essa Fonte o elemento "pensante" da natureza. E que mais? Vou dividir os componentes do tomo. Voc sabe que um nico tomo constitudo de prtons, eltrons e nutrons. Certo? Certo. E pode compreender, por um momento, que essa Fonte o elemento coesivo que mantm juntos os prtons, eltrons e nutrons? Se voc o diz... Mas est querendo dizer que uma espcie de oceano em que tudo flutua? Isso mesmo. Esse oceano mantm os tomos juntos, os planetas, as galxias, o Universo.. . tudo unido em harmonia. Foi isso o que Mayan lhe disse? perguntei, comeando a sentir uma estranha agitao na cabea. David assentiu. Tenha um pouco de pacincia e escute at o fim. Est bem. Engoli em seco. A Fonte ou "oceano", como voc diz, constituda de polaridades equilibradas e contrastantes. Polaridades? Isso mesmo. Polaridades de positivo e negativo, yin e yctng... ou, como os cientistas dizem agora, "quarks". J ouvi falar disso.

No me surpreende. Alguns dos nossos cientistas desconfiam que essa energia existe, mas no podem medi-la porque no molecular. Dizem que h uma energia que povoa o espao interatmico, mas no sabem o que . At eles chamam-na de elemento coesivo do tomo, dando o nome de "gluon". Sabem que no matria, mas sim unidade de energia. Onde est querendo chegar, especificamente? Mayan diz que a energia subatmica que constitui a Fonte. Portanto, a Fonte, essa espcie de energia, no molecular. Vou lhe dizer agora a parte difcil de entender, mas que a mais importante. Essa energia a energia que constitui a alma. Nossos corpos so constitudos por tomos, nossas almas so feitas dessa energia-Fonte. Senti que um suor nervoso comeava a escorrer do meu couro cabeludo. A alma poderia ser feita de uma fora-energia to real quanto a fsica? Era por isso que a alma vivia infinitamente? Minha mente estava em turbilho. As palavras de David vieram em meu socorro: Nossa cincia no reconhece a existncia da alma. Portanto, no pode reconhecer a constituio cientfica da Fonte. Se e quando a cincia chegar a uma definio da Fonte, estar reconhecendo a espiritualidade como uma realidade fsica. Por qu? Ser que no percebe como essa pressuposio colossal, David? Quem diz que essa Fonte, se que existe, necessariamente a alma? Pode ser qualquer coisa... parte de uma quarta dimenso, espao ou tempo... absolutamente qualquer coisa. E me parece que no faz a menor diferena, a esta altura dos acontecimentos, se sabemos ou no de que constituda a alma. Se temos de aceitar a sua existncia bsica pela f... e o que fazemos pois no h qualquer prova... ento qual o sentido de dividir seus componentes? Por que no aceitar a composio como uma questo de f? Por que sequer levantar indagaes sobre a mecnica da coisa? A mecnica s tem sentido porque pode ser provada. A alma no pode ser provada. Sendo assim, no que me diz respeito, no precisa ser provada. Mas no tente me vender a mecnica pela f. David riu. Mayan disse que justamente isso o que est errado em nossa cincia. No admite a existncia de foras que parecem estar no reino espiritual. por isso que no sabemos realmente o que a eletricidade. S sabemos que existe porque tem resultados fsicos. Mas voc acredita mesmo que a alma uma fora fsica? Claro que sim. Mas uma espcie de fora essencialmente diferente das foras fsicas atmica e molecular que abrangem o corpo. uma fora subatmica, a energia inteligente que organiza a vida. parte de cada clula, parte da DNA, est em ns, ns e tudo o que existe... o que chamamos "Deus". Eu suava profusamente agora, sentia-me tonta. Por mais que reagisse, aquilo me parecia real. No sei por qu. No posso explicar. Sentia que estava me lembrando de alguma coisa, em algum lugar no fundo da minha mente, um lugar em que jamais penetrava. O que David me transmitiu como as informaes de Mayan desencadeou o reconhecimento em mim, como um foco repentino em algo familiar a que se estava olhando sem ver. Senti que era verdade o que David

estava dizendo, porque j conhecera tudo em algum lugar, em algum tempo, antes. No era tanto a estrutura, mas o conhecimento incontestvel de uma percepo que existe fora... ou melhor, alm e como parte da vida que conhecemos. Est entendendo agora? acrescentou David, gentilmente. isso. Essa Fonte povoa e organiza toda a vida. o comeo e o fim, Alfa e mega. o Deus da Criao. E est em Ns. Fiquei olhando fixamente para ele. No podia falar. No havia realmente nada para dizer. Pensei como era arrogante imaginar Deus como um ser humano com uma forma fsica como a nossa, criado nossa imagem. No era de admirar que negssemos o esprito. At mesmo os nossos conceitos religiosos da alma estavam baseados essencialmente em imagens fsicas. E a cincia no podia admitir a possibilidade de que uma forma espiritual pudesse existir concretamente. Quando Cristo disse que Deus est em toda parte continuou David de certa forma estava sendo literal. O que ele estava querendo dizer era que essa energia espiritual orientadora da vida est por toda parte. A vida, portanto, a combinao da estrutura molecular, que matria fsica, e a Fonte, que energia espiritual. A forma fsica morre. A energia espiritual vive para sempre. Cruzei os braos na cintura. Depois, limpei o suor do rosto. Tornei a me contrair. E disse, em voz alta, como se recitasse uma lio de fsica da escola secundria: A energia no pode ser criada ou destruda, apenas transformada. Certo disse David. Tudo energia. Mas a cincia s trata com o que pode ver e provar. As propriedades moleculares so mais fceis de se descobrir do que as unidades de energia. E a alma um acmulo de unidades de energia. Possui o seu livrearbtrio e quando morre o corpo que a encerra simplesmente se individualiza, at tomar a sua deciso crmica sobre a nova forma em que ir se alojar. Da o que chamamos de reencarnao. Da a vida depois da morte. Da a vida antes do nascimento. Mantive-me em silncio. Queria pensar. Queria no pensar. Acima de tudo, queria descansar. Respirei fundo. Uma espcie de blis subiu-me pela garganta. Olhei para a chama tremeluzente da vela. Sentia a cabea estonteada. Tinha a sensao fsica de que um tnel se abria em minha mente. Foi crescendo como uma caverna de espao livre, sem qualquer detrito. No podia sentir como pensamento. Era fsico. A chama da vela lentamente se fundiu no espao da minha mente. Senti outra vez que eu me tornava a prpria chama. No tinha braos, no tinha pernas, no tinha corpo, no tinha forma fsica. Tornei-me o espao em minha mente. Senti-me fluir para o espao, povo-lo, flutuar para fora, saindo do corpo e subindo. Estava consciente de que o corpo permanecia na gua. Olhei para baixo e o vi. David estava, ao lado. Meu esprito, mente ou alma, o que quer que fosse, foi subindo pelo espao, cada vez mais alto. Atravessou o teto e pairou acima do rio, ao crepsculo. Sentia que estava voando literalmente... no, voar no era a palavra certa... era mais gentil do que isso... flutuar parecia uma palavra mais apropriada... flutuar cada vez mais alto, at que podia contemplar as montanhas, a paisagem l embaixo, reconhecendo o que

vira durante o dia. E ligado ao meu corpo havia um cordo prateado muito fino, que permanecia preso ao corpo, ainda na gua. No era um sonho. Eu estava consciente de tudo. Estava consciente at de que no queria me elevar ainda mais. Estava consciente de que no queria me elevar para muito longe do meu corpo. Sentia-me indiscutivelmente ligada ao corpo. Mas era certo que sentia duas formas... a forma do corpo l embaixo e a forma do esprito que se elevava. Estava em dois lugares ao mesmo tempo e aceitava isso integralmente. Estava consciente, enquanto me elevava, da energia vibracional ao meu redor. No podia v-la, mas experimentava um novo senso de "sentir". Era a sensao de uma nova dimenso de percepo, que no tinha qualquer relao com ouvir, ver, cheirar, provar ou tocar. No podia descrever para mim. Sabia que estava ali, fisicamente, mas sabia tambm que meu corpo estava l embaixo Era aquilo que todas as pessoas entrevistadas por Elizabeth Kubler-Ross haviam experimentado? Minha energia espiritual se separara da forma fsica? Eu estaria flutuando como a minha alma? Estava consciente das minhas indagaes enquanto me elevava livremente acima da Terra. Estava to consciente do que sentia que naqueles momentos compreendi como meu corpo fsico era irrelevante. Creio que estava experimentando a separao. Experimentando as duas entidades... e muito mais alm disso. Observei o cordo prateado ligado ao meu corpo. J lera a respeito na literatura metafsica. Faiscava no ar. Parecia ilimitado em comprimento... totalmente elstico, sempre preso ao meu corpo. Minha viso provinha de alguma espcie de olho espiritual. No era como ver com os olhos reais. Eu subia cada vez mais alto, imaginando at que ponto poderia ir sem que o cordo arrebentasse. Parei o vo no espao, conscientemente. No queria subir mais. J podia perceber a curvatura da Terra, a escurido no outro lado do globo. O espao cercando o meu esprito era confortante, suave, puro. Comecei a perceber ondas de conexes de energia e padres ondulantes de energia de pensamento. O cordo prateado no estava esticado, apenas flutuava gentilmente. Orientei-me de volta ao meu corpo. Fui descendo, lentamente. Bem devagar... descendo, descendo... gentilmente, atravs do espao, flutuando de volta terra. As vibraes de energia se desvaneceram ... a sensao das ondas de pensamentos ondulantes desapareceu por cima de mim, tornei a me fundir com o meu corpo, num contato suave. Meu corpo estava confortvel, familiar, mas tambm o sentia restritivo, desajeitado, incmodo... Sentia-me contente por estar de volta, mas sabia que haveria de querer sair novamente. No podia compreender o que acontecera. Tentei explicar a David e ele disse: Sei como . Percebe agora que a compreenso um ato fsico? O que voc sentiu foi sua alma... e sua alma deixou o corpo. Isso tudo. Mas era evidente que ele estava deliciado. Est querendo dizer que eu me projetei astralmente, David? Exatamente. Eu fiz isso esta manh, enquanto voc passeava. Fao viagens por toda parte. Poupo a despesa de combustvel. Da-

vid sorriu. No mundo astral, pode-se ir a qualquer lugar que se quiser e tambm conhecer todas as espcies de almas. Mas quando se volta ao corpo e se desperta, no sempre que se lembra de onde se esteve. Alguma coisa como sonhar. isso o que acontece quando se morre... a alma simplesmente se eleva do corpo, flutuando e subindo para o mundo astral? Isso mesmo. A nica diferena que o cordo prateado arrebenta quando se morre. O corpo no pode mais manter a fora vital. realmente muito simples. No sei dizer especificamente como morrer, mas posso lhe garantir que o princpio o mesmo da projeo astral, s que no h corpo para se voltar. Comecei a tremer ligeiramente na gua. Queria mais leite quente... alguma coisa familiar. No podia voltar a um quarto aconchegante ou me refestelar numa banheira cheia de gua quente. S podia seguir em frente, por mais angustiante que pudesse ser. Acho que seria melhor sair da gua murmurei, sentindo que os dentes comeavam a chocalhar. Est certo. Vamos tomar um leite e comer alguma coisa. Esfreguei a pele at formigar, peguei as roupas e me vesti rapidamente, como uma artista do vaudeville. L fora, David abraoume com fora, como se eu tivesse acabado de me formar ou algo parecido. Todas as minhas percepes estavam pelo avesso... isto , todas as minhas percepes temporais, condicionadas, estavam transtornadas. Minhas novas percepes estavam se tornando mais claramente simples. O que experimentara tivera uma caracterstica de sonho, mas no fora um sonho. Fora mais como uma nova dimenso. Um manto de serenidade envolveu-me enquanto tomvamos o leite quente e comamos o guisado, com a mulher desdentada e as crianas. A partida de futebol em Lima era transmitida pelo rdio, em ondas curtas, ligado a todo volume, entremeada de notcias sobre os distrbios cada vez maiores em Huancayo, a cerca de uma hora de distncia, pelas montanhas. O locutor disse que eram os motins da "inflao". As pessoas jogavam pedras nas vitrines, em protesto contra a alta do custo de vida. Mesmo ali, nos Andes, as pessoas no tinham condies de viver, porque os salrios no condiziam com os preos. David comentou que provavelmente haveria uma mudana no governo em breve, por um golpe de estado ou de outra forma. Mas provavelmente no faria a menor diferena, porque os mesmos problemas continuariam. J estava escuro quando atravessamos a estrada de volta ao nosso "hotel". Tropeamos em alguns pedregulhos. David explicou que os manifestantes usavam a linha de pedregulhos na estrada como uma tcnica para evitar o trfego para Huancayo, cujos 100 mil habitantes j estavam sujeitos a um toque de recolher s nove horas da noite. As pedras impediam que as tropas governamentais l chegassem, numa emergncia, s pressas. Eu tinha um lampio de querosene que desprendia um calor gasoso, um tanto fedorento. Mas pelo menos havia algum calor no quarto quando entrei e desabei na cama. O cho frio de terra recendia a mofo. Aconchegando-me no poncho, pensei que estaria muito mais aberta a aprender se estivesse mais confortvel. Seria necessrio suportar um desconforto bsico a fim de aprender as coisas bsi-

cas? Durma bem disse David. Relaxe. E talvez nos encontremos no plano astral. Ele piscou-me e se retirou. Fiquei olhando para o filamento prateado do lampio de querosene at que meus olhos doam. O silncio das montanhas rochosas me envolvia. L fora, ocasionalmente, os porcos grunhiam. Meu crebro turbilhonava, saltava, rastejava em torno de si mesmo. Eu me sentia exausta. Queria me abandonar. Por acaso estava querendo correr, me esconder e esquecer tudo o que experimentara at aquele momento? Fora uma pessoa objetiva por toda a vida, querendo sentir, tocar e experimentar tudo o que podia. No podia me imaginar sem estar envolvida na luta e confuso cotidiana. Mas ser que eu queria realmente de volta a minha vida antiga, a agonia familiar de buscar por propsito e razo, meus medos, cimes e lutas conduzindo para o que fosse verdade na realidade? Ansiava em ter de volta tudo o que me fazia infeliz ou exttica, simplesmente porque era familiar? Poderia novamente relaxar na convico de que a vida e a realidade eram simplesmente o que eu podia ver, tocar e ouvir? Que a morte era a morte e simplesmente o fim? Eu queria voltar ao sentimento "seguro" de que nada merecia f sem prova? Ouvi uma batida de leve na parede que separava o meu quarto do de David. Relaxe, Shirley. David suspirou alto e acrescentou, com uma risada na voz: Posso sentir o seu crebro e est me mantendo acordado. Ri tambm. Foi voc quem me meteu nisto murmurei, olhando para a parede cinzenta junto minha cabea. E agora diz que eu o estou mantendo acordado... Tente dormir. Voc est precisando. Est certo... mas como? De que forma posso dormir quando sei que vou viver um milho de anos? No tenho certeza se sequer gosto disto. Concentre-se. Em qu? No seu sonho dourado... lembra-se? Lembro. S que eu no me lembrava. No podia pensar em qualquer coisa que fosse o meu sonho dourado. E isso era mais difcil do que qualquer outra coisa.

Captulo 25
"... toda a nossa vida, do nascimento morte, com todos os seus sonhos, no por sua vez tambm um sonho, que tomamos como a vida real, de cuja realidade no duvidamos somente porque no sabemos da outra vida mais real? Nossa vida apenas um dos sonhos daquela vida mais real e assim , interminavelmente, at a ltima, a pr-

pria vida real... a vida de Deus." Leon Tolstoi, Cartas

Passei os dias seguintes andando e pensando. David me acompanhava s vezes, outras no. Havia ocasies em que eu queria voltar para casa, voltar Amrica, voltar familiaridade do meu antigo mundo, com seu envolvimento vertiginoso, os relacionamentos conflituosos, romance irrealista, toda a pressa sem qualquer propsito aparente, os eventos, notcias, artes, filmes, sucessos, fracassos, trabalho rduo, humor negro, competio, novas modas, lucros, TV a cores e sucesso. Eu sentia falta de tudo isso. Eram coisas a que estava acostumada. Sobrevivera em sua confuso tumultuada e sentia agora saudade. Mas tambm no queria mais sentir-me irrealizada. Observava a mulher desdentada lavando as roupas a pisote-las. Ficavam limpas... as roupas e provavelmente os ps tambm. Era isso que eu queria fazer com a minha vida... pisote-la at que ficasse limpa. Poderia agora voltar ao meu mundo antigo? Seria duas pessoas? E, de qualquer forma, eu no seria mais de uma pessoa? Parei de repente e soltei uma risada ao pensar nisso. No era justamente essa a lio? Eu era todas as pessoas que j vivera. Provavelmente passara por aquela verso de drenagem do crebro por mais de uma vez. David me observava passar pelo turbilho emocional com uma serena compreenso. Tive de fazer a mesma coisa comentou ele um dia, sentado numa pedra, a olhar para uma margarida. Apenas conhea a si mesma... e em si mesma est o universo. Uma noite, depois do guisado, ele me perguntou se no gostaria de contemplar o cu por algum tempo. A comida nos deixara aquecidos e com uma sensao de reforo contra o frio. Vamos experimentar, Shirley. Se estiver muito frio, poderemos entrar. Mas a palha bem quente quando nos enterramos fundo. Com uma p de um dos trabalhadores que mastigavam coca, abrimos um buraco retangular relativamente fundo na terra macia, por trs do nosso "hotel". Jogamos palha dentro. Deitamos por cima, com mais palha ao redor. Parecia bastante quente para se poder relaxar. Se eu pensava estar aquecida, ento ficava aquecida. David contemplou o cu. Tinha no rosto uma expresso ansiosa. Fiquei imaginando como me sentiria em relao ao Peru quando fosse embora. Tinha o hbito curioso de sentir saudade de cada pas que j visitara... at mesmo da Unio Sovitica, de que no gostara muito. Alguma centelha em mim era sempre ateada quando ia a um novo lugar e geralmente me sentia obcecada quando partia. Pergunteime em quantos pases teria vivido nas minhas outras vidas. E no compreendia por que no podia me lembrar. As estrelas pareciam apenas meio metro acima de nossas cabeas. Estremeci um pouco, mas aquela grandiosidade fazia com que o frio parecesse ridculo. David estava em silncio ao meu lado. Ficamos olhando para o cu por cerca de uma hora.

E, depois, olhei para David. Estou contente por ter vindo at aqui, David. Obrigada. E pouco depois adormecemos. Se os discos voadores apareceram, foi irrelevante para ns. Despertamos com o nascer do sol e passeamos pelas sombras do amanhecer durante duas horas. Quase no falamos. E mais tarde, enquanto comamos o po e tomvamos o leite quente, a conversa foi sobre a tranqilidade de se saber que ningum ou nada jamais morre. De tarde, andamos mais um pouco... subindo e descendo as encostas das montanhas, ao longo do Rio Mantaro. Compramos iogurte na beira da estrada. Corremos e pulamos. Entramos no rio gelado, jogamos a gua cor de laranja um no outro. Eu me sentia totalmente presente. E quando tirei um cochilo, ao sol do fim de tarde, estendida na relva quente, senti que a mente e o corao eram como ondas suaves de veludo lquido, ondulando sobre e ao meu redor. Comecei a sentir (mais do que pensar a respeito) uma nova maneira de encarar a vida e a mim mesma. Era como se estivesse renunciando a um ego antigo. Um ego que acreditara que culpa, cime, materialismo, obsesso sexual e dvida eram partes do ser humano. Eu chegara a um ponto em que aceitava a permanncia dessas emoes, sentia-me relativamente resignada. Agora, estava me desfazendo da resignao e me aventurando a um novo tipo de pensamentovida, que exigia que no apenas anulasse esses negativos, mas tambm sabendo que, se no o fizesse, teria de pagar em meu prprio carma mais tarde. Como minha vida aparentemente no terminaria quando morresse, eu continuaria com isso pela eternidade. Assim, era melhor comear a trabalhar logo de uma vez. Tal conceito sempre fora estranho a tudo que eu j imaginara. Pensei em minha vida e nos relacionamentos que tinha. Lembrei da sbita revelao de Gerry um dia, quando dissera que eu o romantizara a tal ponto que ele no poderia possivelmente corresponder. Era a minha maneira de programar o relacionamento, a fim de no poder dar certo. As noes romnticas faziam isso. Tornavam a vida impossvel de se viver... realisticamente ou de qualquer outra forma, porque as noes romnticas eram impossveis de se manter. Descobri-me a pensar em Gerry de uma maneira diferente. Mas David ajudou-me a compreender os meus prprios sentimentos. Enquanto conversvamos, fui compreendendo lentamente que sempre usara meus relacionamentos com os homens, envolventes, protetores, de casulo, como um meio para me conter. Para no ser realmente livre e expansiva, eu criava uma teia de suave segurana em torno de mim mesma e do homem em minha vida. O ns, portanto, fora mais importante do que o eu. Estava protegendo a mim mesma de meu prprio potencial, em nome do amor. David e eu andvamos por quilmetros todos os dias, atravessando os trigais, percorrendo as margens do Rio Mantaro. Sentvamos e contemplvamos o sol nascer e se pr. Quando meu conflito se aquietava, eu falava com David, que me lembrava de examinar os motivos, meu condicionamento e contradies de jamais esquecer que era s minha a opo de alcanar uma nova liberdade e um novo processo de aprendizado. Sentados ao sol, relaxados, no alto de uma colina ou nas guas

borbulhantes, David voltava constantemente s suas conversas com Mayan. Ela falara uma vez na necessidade de todas as mulheres acreditarem em si mesmas como mulheres, a necessidade de se sentirem seguras nisso. As mulheres tm o direito, mesmo com a independncia que j alcanaram nos Estados Unidos, de serem ainda mais independentes e livres dissera Mayan. Nenhuma sociedade pode funcionar democraticamente at que as mulheres sejam consideradas iguais sob todos os aspectos, particularmente para si mesmas. E jamais se chegar a isso por outro caminho que no o prprio esforo. Na verdade, s vale a pena aquilo que conquistado pelo prprio esforo. As almas dos seres humanos, especialmente as mulheres, esto acorrentadas terra atravs dos confortos do lar, terra e amor limitado. Continuaro a sofrer, at se aprender a romper esses grilhes por um conhecimento superior. Ela lembrara a David que as mulheres so mais espertas do que os homens... o que ele repetiu com uma expresso tranqila. Levava muito a srio tudo o que Mayan dissera. Em outra conversa, Mayan descrevera a cincia como a criada de Deus. Mas ela dissera que a cincia possua uma tecnologia to avanada na Terra que se despojaria de sua prpria capacidade de control-la, a tal ponto que a tecnologia se tornara totalmente ameaadora vida. Precisvamos desmontar nossas usinas de fisso nuclear e concentrar os recursos de pesquisa na soluo dos problemas dos perigosos desperdcios tecnolgicos de todos os tipos. A tecnologia em si mesma, dissera ela, no era uma coisa nociva... o negativo era a maneira como se usava e o propsito como se usava. Como exemplo, ela citara o sol como uma fonte ilimitada de energia que deveramos aprender a acumular e utilizar. Assim, a cincia, atravs da tecnologia, serviria tanto ao homem como Terra. Mayan ressaltara continuamente que em todo o cosmo nada tinha um valor to grande quanto uma nica alma viva... e no valor dessa nica alma viva estava o valor de todo o cosmo. Ela dissera que a humanidade segue uma projeo em espiral ascendente, que pode parecer que no estamos progredindo, mas isso no corresponde verdade. A cada renascimento e reflexo na vida posterior, a humanidade se descobre num plano mais elevado, quer possamos ou no perceb-lo. E ela dissera ainda que a progresso de cada alma individual afeta a mecnica e o movimento de todo o cosmo, porque cada alma individual to importante assim. Mayan comentara que o homem tem o hbito de reduzir sua compreenso s percepes da prpria mente, que nos difcil romper as estruturas de referncia e permitir que nossas imaginaes efetuem saltos quantitativos para outras dimenses, transcendendo aos limites que nos eram impostos por vidas de pensamento estruturado.

Estvamos nos Andes h duas semanas e meia. Parecia dois anos e meio. Dizer que meu ponto de vista fora alterado era bvio. Eu podia senti-lo em tudo que pensava. Sentia que meu potencial estava se abrindo. Agora, pensei, basta apenas que eu possa manter tudo isso quando voltar terra! E especulava se o meu novo ponto de

vista tambm mudaria a minha vida. Fazamos viagens constantes a Ataura para comprar pilhas para o gravador, papel, canetas e simplesmente para contemplarmos as multides. No vimos quaisquer distrbios, mas havia guardas por toda parte. Quando eu fazia compras nos pequenos mercados, os legumes e frutas no eram frescos e os preos absurdamente altos. Uma nica ma custava o equivalente a 59 cents. Pequenos gravadores eram vendidos a 450 dlares. Os preos de outros aparelhos eltricos seriam exorbitantes mesmo para uma economia prspera. Com tudo isso, no era de admirar que houvesse rebeldes incipientes por toda parte. Os preos eram astronmicos e os salrios eram baixos. Encontravam-se poucos americanos, quase sempre universitrios em excurses pelos Andes. Na feira aos domingos, em Ataura, apareciam pessoas de toda parte, percorrendo s vezes centenas de quilmetros, a fim de vender os artigos mais diversos, de antigas vitrolas a cabras. Comamos feijo e arroz. Eu no me importava se as cebolas por cima de tudo me deixavam ou no com azia. Continuvamos a ouvir as pessoas nas lojas e restaurantes a falarem de discos voadores. David me traduzia tudo. Parecia que cada pessoa j tivera uma experincia com disco voador, descrevendo grandes espaonaves em formato de charuto, das quais saam os discos ou ento apenas os discos. Quase todos tinham uma histria sobre os Picos Gelados de Huaytapallana. Pareciam estar em chamas em determinadas ocasies, "com o cu se iluminando". Ou se viam formaes de discos voadores por cima. Parecia no haver muito medo nas testemunhas desses fatos, mas apenas respeito. E todos que j tinham visto os objetos voadores no-identificados estavam convencidos de que pertenciam a seres do espao exterior. Estvamos sentados num caf no meu ltimo dia nos Andes. Eu deveria partir de volta aos Estados Unidos, do aeroporto de Lima, s seis horas da manh seguinte. Olhando para os Picos Gelados, David levantou-se, pegou uma margarida no vaso que estava na mesa, ajeitou-a na orelha e saiu para comprar um jornal em espanhol. Percebi que seu rosto murchava ao ler as notcias na primeira pgina. Houve um grande blackout na cidade de Nova York, Shirley, e muitas pessoas se lanaram s "compras de graa". Compras de graa? Saqu. Santo Deus! Algum foi morto, ferido ou qualquer outra coisa? David leu mais alguma coisa da notcia. No, no houve mortos. O sistema simplesmente desmoronou. Como acontece em toda parte. Haver agora um grande clamor por mais lei e ordem, o racismo voltar a ser um assunto da maior importncia, porque a maioria dos saqueadores era de pretos. Pensei no mesmo instante em minha amiga Bella Abzug. Ela deveria estar lanando agora a sua campanha para a prefeitura. Tinha dvidas se ela venceria ou se deveria permanecer na Cmara dos Deputados. Ela perdera a eleio para o Senado por uma diferena inferior a meio por cento e muitos estavam convencidos de que era a mais forte candidata prefeitura.

Contei a David o que estava pensando, como gostava de Bella e como esperava que ela fosse eficiente, se ganhasse a eleio. Tambm gosto dela, Shirley. A gente sempre sabe em que ponto se est com Bella. Creio que se pode dizer que as pessoas que no gostam de Bella so as pessoas de quem eu no gosto. Acenei com a cabea, pensando na forte personalidade de Bella e como eu poderia ajud-la na campanha, se estivesse em Nova York. Eu gostaria muito de saber se Bella vai vencer, David. No sei se a ala liberal do Partido Democrata em Nova York vai se dividir novamente ou se deixaro que ela vena desta vez. David mastigou a margarida. Quer perguntar a algum? Como assim? H uma mulher por aqui que uma psquica famosa. Foi fantstica comigo. Vamos perguntar a ela sobre Bella. Por que no? Bem que eu posso descobrir o que vou enfrentar quando voltar a Nova York.

David guiou o carro para uma casa nos arredores da cidade, na encosta da montanha. Era modesta, de estuque branco. Havia flores silvestres ao redor. Uma moa abriu a porta e cumprimentou David como se j o conhecesse. Ele disse que gostaria de falar com a me dela. A moa assentiu, informando que a me passara a manh inteira a trabalhar em seus textos de snscrito. Snscrito? repeti, espantada. O que uma peruana nos Andes est fazendo com snscrito? Ela tambm no compreende explicou David. Nunca teve qualquer aula de snscrito, conscientemente no sabe ler ou escrever. Mas entra em transe e a escrita automtica comea a fluir atravs de seus dedos. Algo parecido com a maneira pela qual Maom escreveu o Coro... s que ele era analfabeto. Est querendo dizer que alguma espcie de voz interior a inspira a escrever coisas de que ela nada sabe? Isso mesmo. Ela diz que no tem qualquer controle sobre a coisa. Domina-a nas horas mais inesperadas. E ela se descobre, mesmo no escuro, a escrever longas passagens de ensinamentos espirituais, numa lngua que ela no conhece. E esses escritos j foram verificados? Claro. Ela conhecida como uma das mais renomadas conhecedoras de snscrito, mas ningum entende como. Historiadores e estudiosos de snscrito do mundo inteiro j confirmaram que os textos so genunos. Ela diz que no quer compreender, bastando que ajude s pessoas. Ficamos esperando por Maria num vestbulo limpo e espartano. Quando ela apareceu, fiquei impressionada ao constatar que era uma mulher feia, da tpica classe mdia peruana. Usava um vestido estampado e sapatos surrados com os calcanhares cambaios. O rosto era franco e amistoso, os cabelos exibiam os resqucios de uma permanente antiga. Cumprimentou a David com um abrao e segurou-me pelo brao, conduzindo-nos a uma sala de estar bem cuidada, com uma mesinha

baixa de tampo de vidro e mveis da sucursal de Lima da Sears, Roebuck. Ela falava apenas espanhol, que David traduziu. Em que posso ajudar? perguntou ela. David olhou para mim. Quer perguntar sobre Bella? Claro. Repassei mais uma vez os antecedentes de Bella e David traduziu para Maria. Ela estendeu a mo, pedindo: Posso segurar alguma coisa que voc esteja sempre usando? Por qu? perguntei. Porque preciso tocar as suas vibraes de energia. Tirei o colar de diamantes que usara durante as filmagens de Momento de Deciso e que estava sempre comigo desde ento. Maria ajeitou o colar na mo direita, fechou os olhos e pareceu "sentir" as suas vibraes. Voc uma boa amiga da mulher em questo disse ela. Limitei-me a assentir. E ela est numa competio para conquistar uma posio de liderana na sua cidade de Nova York. Maria estava fazendo declaraes, ao invs de perguntas. Tornei a assentir. No... no a vejo ganhando a competio. Vejo no lugar dela um homem calvo, de dedos compridos. Olhei para David em confuso. No tinha a menor idia de quem ela podia estar falando. Era evidente que Maria nada sabia a respeito da poltica de Nova York e estava se manifestando atravs de imagens. Tem certeza? perguntei. Deve haver algum engano. No sei quem est descrevendo... e conheo todas as pessoas que j apresentaram sua candidatura. Assim, alguma coisa no est se ajustando. Essa pessoa ainda no se manifestou. Senti uma gota de suor me escorrer pela barriga e tratei de mudar de assunto. Perguntei sobre filmes que poderia fazer. Ela respondeu que eu j fizera um bom filme, que ganharia prmios e era muito bonito, mostrando o mundo do bal (Momento de Deciso ainda no fora lanado). Fiquei em silncio por um momento. Tambm vejo um homem de p junto a uma janela acrescentou Maria. Ele olha para a neve branca e compreende que impossvel para vocs ficarem juntos. Pisquei aturdida, tossi baixinho. Ele tem pensado muito a respeito, mas no consegue perceber claramente o caminho para ficar com voc. Espero que compreenda o que estou dizendo. Eu no queria mais falar a respeito de mim mesma. O que me diz de Bella? Maria fitou-me com olhos tristes e redondos. Sua mulher no vai vencer. Nem mesmo participar da disputa. Um homem calvo, de dedos compridos, que ningum ainda considerou, ser o vitorioso.

Levantei com Maria. Ela tinha obviamente outras coisas a fazer. Agradeci. Ela se mostrou afetuosa e triste. Prendeu-me o colar no pescoo e disse que ficaria feliz em me ver de novo, se eu quisesse. Ela nos abraou e samos. Eu estava transtornada com o que ela dissera... principalmente porque ela parecera to segura. Como ela pode ser to definitiva? perguntei a David enquanto nos encaminhvamos para o carro, sob uma chuva fina, que transformava a pequena cidade nas montanhas num lamaal. No sei, Shirley. Espere para ver o que vai acontecer. Talvez ela tenha se enganado. Mas tenho de admitir que isso raramente acontece. Ele estremeceu ligeiramente e gesticulou para o carro. Eu no era capaz de pensar em alguma coisa para dizer. David ligou o carro e seguimos para Llocllapampa. David manteve-se em silncio e respeitei minha relutncia em interromper seus pensamentos. Mas no pude deixar de pensar novamente na sucesso de "coincidncias" que haviam assinalado o crescimento do relacionamento profundo e muito especial que partilhvamos. Cada palavra que David dizia agora assumia um significado oculto. Por que ele me aparecera, antes de mais nada? Nada tinha a ganhar por me conhecer. H 10 anos me procurara como um estranho e depois desaparecera, deixando-me as pedras do chefe masai para lembrar a ns dois, ao que parecia, que no fora um mero acaso. Pensei em tudo o que aprendera por causa de David... a aventura maravilhosa daquela Mayan, quem quer que fosse... o mundo do esprito em que ela e David me haviam introduzido... o lembrete de que os grandes mistrios da vida podiam ser esclarecidos, se assim o desejssemos... os livros que David sugerira que eu lesse... as dezenas de montanheses para as quais os discos voadores eram uma coisa comam. Tentei juntar tudo: as sesses com Ambres, McPherson e John, separados por mundos mas dizendo a mesma coisa... as ligaes contnuas entre Deus, esprito, amor, carma, outros mundos, Justia Csmica, bondade bsica, esclarecimento espiritual, Jesus, mquinas voadoras, Regra urea, civilizaes avanadas, "deuses" que se apresentavam em carruagens de fogo, pessoas ao longo da histria humana que haviam realizado milagres inexplicveis. Ser que tudo isso estava comeando a fazer sentido? Os seres humanos no seriam parte de um plano csmico total que vinha se desenvolvendo h milhares e milhares de anos? Seria possvel que at as pessoas que alegavam terem viajado em discos voadores estivessem dizendo a verdade... apesar de suas histrias acabarem no National Enquirer? No, isso seria demais... Mas o que eu ia fazer com tudo aquilo? Algum acreditaria em mim se escrevesse a respeito? Teria sido por isso que David entrara em minha vida? Ele dissera que eu seria capaz de me arriscar humilhao se realmente acreditasse no que aprendera. Mas ele dissera tambm que minha credibilidade no seria afetada se as pessoas acreditassem que eu estava sendo sincera. Pois eu estava. Mas tinha um horrvel sentimento de indefinio sobre o que estava sendo sincera... Continuvamos a seguir para Llocllapampa. Pensei em arrumar minhas coisas bem depressa, a fim de apreciar o pr-do-sol antes de partir para Lima. Quando chegamos, porm, encontramos um perua-

no de uniforme esperando na frente do hotel. David virou-se para mim e disse: Um amigo meu vai lev-la na descida da montanha. Ele no fala ingls, mas merece confiana absoluta. Voc pegar seu avio para Nova York. Ficarei aqui por mais algum tempo. Senti o estmago cair para os ps. E tive uma vontade quase incontrolvel de chorar. Espere um pouco, David... Apenas isso. Eu vou embora e voc fica aqui? Quero conversar mais um pouco. Por que voc vai ficar? Ele fitou-me nos olhos. No preciso voltar. Mas voc precisa. E isso tudo. Pense bem nas coisas que aconteceram durante as ltimas semanas. Absorva lentamente. apenas o comeo para voc. Precisa agora de algum tempo sozinha. Creio que melhor voc voltar sua vida real para se firmar um pouco. Tem suas anotaes e gravaes, um milho de livros para ler, investigaes a realizar. Faa isso. Agora, no entanto, melhor para voc ficar sozinha. As lgrimas me afloraram aos olhos. Eu no sabia o que dizer. David se inclinou e me pegou a mo. Olhe para o cu, Shirley. O que a liberdade? E, agora, v arrumar suas coisas. Entrei no meu quarto frio e escuro pela ltima vez. Guardei as roupas, fitas e anotaes na mala. Ansiava por outro banho mineral. No ouviria os porcos grunhindo no silncio da montanha naquela noite. No escovaria os dentes no rio laranja pela manh. No tornaria a passear tarde pela montanha. No mais estaria com David. No chegara a especular sobre o futuro, mas subitamente o futuro comeara.

Sa para o sol poente quando terminei de arrumar minhas coisas. A mulher desdentada estava esperando junto ao Plymouth com o meu anel-relgio. Olhei para David, que deu de ombros e sorriu. Peguei o relgio, pus na sua palma, fechei-lhe a mo. Acenei com a cabea e sorri para ela, que ficou na maior felicidade. Virei-me para David! Gentilmente, ele me pegou o queixo e sacudiu-o de leve. Peguei sua mo com as minhas e apertei com fora. Devo ir agora? Apenas assim? Apenas partir? Isso mesmo. Segurando-me a mo, ele me levou at o Plymouth. Corri os olhos pelas montanhas de tonalidade prpura. David passou um brao por meus ombros, enquanto abria a porta do carro. Tornaremos a nos encontrar, Shirley. Prometo. E confie em mim. Lembre-se de que j passamos juntos por muitas vidas, est bem? Cocei a nuca, fiz um esforo para no chorar. Embarquei, enquanto o amigo de David punha a mala no banco traseiro. David bateu a porta e inclinou-se para mim. Eu a amo, Shirl. E lembre-se de que nada mais importante que o amor. Eu sentia um aperto insuportvel na garganta. Mal podia falar, com o receio de perder o controle. Tem razo balbuciei. Eu no compreendo, mas tambm o a-

mo. Isso timo. E, agora, v em frente. Isso tudo... e muito simples. Seja voc mesma, no tenha medo e ame o mundo. O amigo dele ligou o carro e pisou no acelerador. Deixamos a cidade, que no era uma cidade. No olhei para trs, mas podia sentir David acenando, o ombro esquerdo arriado, enquanto observava o carro se afastar.

"...que aprofundamento maravilhoso da capacidade emocional no se poderia adquirir com o reconhecimento da idia da preexistncia... aprendemos que temos vivido apenas num hemisfrio, que temos pensado apenas meios pensamentos, que precisamos de uma nova f para unir o passado ao futuro, ao longo do grande paralelo do presente, convertendo assim o nosso mundo emocional numa esfera perfeita." Lafcadio Hearn, Kokoro

O homem ao volante disse alguma coisa em espanhol. Acenei com a cabea e sorri. Senti-me aliviada por no poder conversar com ele. Tentei atenuar a dor na garganta pela contemplao da paisagem familiar. Fomos descendo os Andes pela estrada sinuosa, passando por pequenas cidades mineiras, passando por rebanhos de lhamas, passando por mulheres em chapus brancos de aba larga, passando pelo cartaz dos discos voadores no cruzamento da ferrovia. O ar tornou-se mais poeirento, menos rarefeito, mais denso, mais fcil de respirar, mas no to inebriante. O sol se ps alm das montanhas por trs de ns. Caminhes vazios passavam por ns, subindo a montanha, para tornarem a descer no dia seguinte carregados de carvo. Minha mente era um turbilho de imagens: guas sulfurosas borbulhantes, a relva quente e lnguida da montanha, o rio cor de laranja, os camponeses mastigando coca para terem mais energia, as conversas desconcertantes com David ao sol. Acabei cochilando. Acordei com um sobressalto numa parada sbita na estrada. A noite cara completamente agora e as estrelas peruanas cintilavam como fragmentos de cristal. O motorista peruano logo deu a partida outra vez e seguiu em frente. Chegar a Lima foi como entrar num mundo atrasado. Tentei no olhar. Os barraces dos pobres se enfileiravam beira da estrada. Pessoas andavam a esmo. Fbricas cuspiam fumaa escura para o ar noturno j poludo. Nuvens pairavam sobre a cidade, densas e ptridas, obscurecendo a beleza deslumbrante do mundo l por cima. Senti um calafrio e vesti o bluso de couro de Ralph Lauren, preparando-me para Nova York. O homem parou diante do escritrio da Varig e ajudou-me com a mala. Agradeci-lhe e achei que era melhor no lhe dar uma gorjeta. Trocamos um aperto de mo e ele me sorriu efusivamente, depois afastou-se no velho calhambeque, que fora como um lar nas montanhas. Depois de acertar tudo, segui direto para o avio. A duas horas de Lima, a uma altitude de 10 mil metros, contemplei no hori-

zonte uma tempestade eltrica que dava a impresso de que o Reino dos Cus estava explodindo contra si mesmo. Os relmpagos riscavam o cu e deixavam-no to claro quanto o dia, at onde eu podia ver. A fora colossal da eletricidade me fazia encolher no assento, to insignificante como uma pulga. Nada parecia to poderoso como a natureza. Mas David, Mayan, John, Ambres, McPherson, Cat, Cayce e, como eu agora compreendia, muitos e muitos outros estavam convencidos de que nada era to poderoso quanto a mente humana coletiva, essa teia de fora infinitamente elstica chamada conscincia humana, representada pela energia comum a que as pessoas se referiam como suas almas. Parecia que havia mundos interminveis que eu poderia explorar. E eu queria faz-lo, queria realmente conhecer esses mundos. Talvez nunca se pudesse provar fisicamente se a alma existia ou no. Eu no sabia se isso tinha alguma importncia. Talvez a realidade fosse apenas o que se acreditasse. Isso faria com que todas as realidades percebidas se tornassem reais. Talvez fosse essa a lio que eu estava aprendendo... aprendendo a pensar de maneira ilimitada... a acreditar que qualquer coisa possvel... a acreditar que se pode fazer qualquer coisa, se elevar a qualquer lugar, tornar-se tudo. Talvez uma alma humana fosse tudo. E cabia a cada um de ns reaprender essa realidade. Talvez a tragdia da raa humana fosse o fato de ter esquecido que cada um era Divino. E se voltssemos a compreender isso, poderamos acabar com o medo em nossas vidas. Acabando com o medo, poderamos acabar com o dio. E muito mais. Com o fim do medo, estaramos nos livrando da ganncia, guerra e do ato de matar. O medo era a raiz e o crculo em torno dos quais giravam as nossas vidas... medo de fracasso, medo de dor, medo da morte, medo da humilhao, medo da solido, medo de ser desamada, medo de ns mesmos... em ltima anlise, o medo do medo. O medo era insidioso, contagioso, vazava de um ponto de irrealidade para impregnar todas as nossas vidas. Talvez nossa crena na morte fosse a mais grave de todas as irrealidades. Se pudssemos ter a certeza absoluta de que nunca morramos, que sempre tnhamos outra chance, que nenhuma dor, humilhao ou perda jamais era final, total e para sempre, talvez pudssemos compreender que nada havia a temer. Era possvel que os seres humanos estivessem usando o seu talento para a complexidade como uma desculpa para evitar a responsabilidade de ser o que realmente compreendamos que ramos desde o incio... basicamente parte do que chamvamos de "Deus", sem limitaes, donos do nosso prprio potencial divino. Fiquei imvel, muito tensa, mantida no lugar pelo cinto de segurana... a resposta do homem tempestade eltrica que explodia ao nosso redor. O avio sacudia violentamente em meio demonstrao terrvel e espetacular de fora natural, visvel de cada janela. O que era noite l fora se transformara em dia de relmpagos e trovoadas, revelando nuvens e cores, um terreno astral de correntes de ar e chuva, turbilhonando em torno do nosso pequeno artefato. Ningum gritou. At onde pude perceber, ningum chorou. No tnhamos opo. Eram momentos como aquele, pensei, que foravam a pessoa a pensar e projetar sua percepo alm do que lhe fora ensinado. Eram momentos como aquele, talvez bem poucos e muito

espaados, que agiam como um catalisador para a nossa compreenso do controle interno de que ramos capazes. Ningum no avio podia combater a tempestade. Ningum podia super-la. Ningum podia sequer compreend-la. Apenas era. E aquela crise nos unira a todos, partilhando sem necessidade de uma s palavra. Tomei a deciso de relaxar, comeando pelos ps. Depois fui subindo, tornozelos, pernas, braos, mos, plexo solar, peito. Deu certo. Comecei a sentir que era parte do avio a sacudir e ranger. Minha respirao tornou-se mais regular. O corao deixou de bater to depressa. O suor no peito e testa esfriou. Parei ento, compreendendo que controlara o medo ao usar a mente para controlar o corpo... uma mente positiva, insistindo em no ter medo. E o que estava controlando a minha mente? S posso dizer que era minha alma. A alma sabia que estava tudo bem, no importava o que pudesse acontecer ao corpo. Minha alma, meu fragmento subconsciente e individualizado da energia universal, acreditava que era parte de tudo, at mesmo da tempestade tumultuosa l fora. Minha alma sabia que sobreviveria, que era eterna, que era ilimitada em sua compreenso de que at aquilo constitua uma parte da aventura a que chamamos vida. Adormeci, em paz e exausta.

Captulo 26
"Neste dia, antes do amanhecer, subi a colina e contemplei o cu apinhado. E disse ao meu esprito: Quando nos tornarmos os envoltrios dessas rbitas, ali encontrando o prazer e o conhecimento de tudo, estaremos ento realizados e satisfeitos? E meu esprito disse: No, mas temos de nos elevar a esse nvel e continuar alm. Voc tambm me jaz perguntas e escuto, Respondo que no posso responder, por si mesmo voc deve descobrir. Walt Whitman, Cano de Mim Mesmo

Chegando a Nova York, fui me encontrar com Bella, imediatamente. Era o aniversrio dela e a equipe que trabalhava em sua campanha estava promovendo uma festa de levantamento de fundos no Studio 54. Bella j sabia que eu estivera no Peru. Contei que ficara meditando numa cabana nos Andes. Ela lera meus livros e estava convencida de que eu era capaz das mais estranhas aventuras. De qualquer forma, no era o momento apropriado para uma conversa a dois. Falei que descansara bastante na cabana e Bella riu, revirando os

olhos. Passou ento a falar de sua estratgia de campanha, apenas para voltar a um tipo de insanidade familiar. Acompanhei atentamente o desenrolar dos acontecimentos, esperando por alguma coisa que confirmasse ou negasse o que Maria dissera nos Andes. A campanha malograda de Bella para a prefeitura de Nova York pertence agora histria. Ela no conseguiu sequer ser escolhida pelo partido como a sua candidata. O vencedor foi Ed Koch, um homem alto e calvo, de dedos compridos. Desejei ter perguntado mais coisas a Maria.

Com o acmulo dos eventos que levaram minha viagem ao Peru e com os eventos no prprio Peru, comecei a levar uma vida alm da que era bvia para a maioria dos meus amigos. Fazia filmes, danava e cantava em especiais de televiso, excursionava com o meu espetculo ao vivo. Ainda me mantinha relativamente ativa no movimento feminista, nas lutas polticas e pelos direitos humanos, mas descobrira que preferia muito mais viajar e pensar. O relacionamento com Gerry esfriou e terminou. Com minhas novas perspectivas, parecia uma coisa de outra vida... Adorava viajar, porque me ajudava a adquirir uma viso mais acurada e objetiva do mundo, assim como de mim mesma. Percorri toda a Europa, Escandinvia, Sudeste Asitico, Japo, Austrlia, Canad, Mxico e fui a muitas cidades dos Estados Unidos. Quanto mais viajava, mais aprendia sobre as dimenses espirituais da vida que estava comeando a compreender. Minhas convices tomavam forma, eram confirmadas onde quer que eu fosse. Descobri que a teoria da progresso das almas, atravs da reencarnao, tornara-se parte do sistema de pensamento da nova era, no apenas na Califrnia, mas tambm em todo o mundo ocidental. O assunto sempre aflorava, em qualquer conversa informal. E sempre que eu me aprofundava, num nvel mais srio, descobria que as pessoas estavam ansiosas em comparar anotaes sobre seus sentimentos a respeito de recordao de vidas anteriores e percepo espiritual. As pessoas geralmente concluam com a declarao de que era timo ter um dilogo srio sobre tais teorias com algum que no pensava que fossem loucas. Algumas pessoas eram apenas cidados comuns em seus respectivos pases. Mas outras ocupavam posies influentes nos crculos polticos e jornalsticos. Os ltimos tomavam o cuidado de manter discrio a respeito de suas convices e o lamentavam profundamente. Mas eu no queria estar falando para mim mesma. Queria e precisava de oposio, crtica, indagao. Procurei primeiro em leituras e descobri que os cticos mais vigorosos estavam entre os que tinham as crenas mais srias. No sei por que isso me surpreendeu. As pessoas para as quais a espiritualidade e a percepo superior so realmente importantes eram as que menos queriam ser enganadas por charlates, falsos profetas e msticos impostores. Descobri que haviam sido efetuadas experincias de pesquisa, s vezes ao longo de perodos de muitos anos, certamente em todas as reas dos fenmenos psquicos. A literatura sobre o assunto era vasta, at demais, remontando s antigas tbuas cuneiformes sumrias, estendendo-se pelos scu-

los atravs dos registros egpcios, orculos gregos, escrituras indianas, tradio drudica, literatura de Essene, registros de sociedades secretas como a Maonaria e muitas outras, at as obras de Carl Jung e at mesmo as investigaes parapsicolgicas mais recentes. A busca e o ponto de vista eram sempre para reconhecer o potencial para a expanso da percepo no homem, a fim de permitir-lhe viver mais plenamente, mais serenamente, com e atravs de sua dimenso espiritual. Juntamente com as leituras, eu interrogava as mais diversas pessoas a respeito de suas crenas. Em muitas ocasies, os preconceitos mais fortes que encontrei estavam firmemente estabelecidos nas mentes daqueles que se julgavam intelectuais pragmticos. Eram as pessoas que tinham as reaes mais bruscas simples meno de palavras como psiquismos, astral, dimenso espiritual, pessoas que no eram capazes de irem alm de seu reflexo condicionado. Depois de algum tempo, comecei a constatar que havia outro tipo de rejeio aos valores espirituais, uma rejeio que era uma necessidade real de determinadas pessoas. Haviam aceitado este mundo como era, aceitado a maravilha e alegria que a vida na terra proporciona, aceitado tambm o horror, sofrimento e agonia. Corajosamente, tais pessoas abrangiam tudo, dispostas e ansiosas em irem ao limite, mas sempre dentro da bssola de que esta vida tudo o que existe. Toda uma dimenso adicional que podia... ou no podia... ser crucial para seus males e alegrias era simplesmente a gota d'gua adicional que no podiam e no queriam suportar. Era uma posio que eu podia compreender. Mas... Mas, por toda parte a que eu ia, sempre encontrava uma necessidade profunda de espiritualidade e expanso da percepo, uma necessidade das pessoas se unirem e partilharem suas energias em alguma coisa que funcionasse. Descobri pessoas que haviam passado por experincias parecidas com as minhas, pessoas envolvidas com mediunidade, recordao de vida anterior, desenvolvimento da percepo espiritual e at mesmo contatos com discos voadores. Descobri que comunidades espirituais, como a Findhorn, estavam surgindo por todo o mundo. Visitei vrias e l permaneci por dias. Especulei se o ingresso na Era de Aqurio (como os astrlogos e astrnomos chamavam) tambm significava que estvamos entrando numa era de Amor e Luz. Eram essas as duas palavras mais usadas para descrever os sentimentos ligados s descobertas da nova era. Alguns dos lderes mundiais falavam em termos espirituais... Pierre Trudeau exortava a uma "conspirao de amor" para a humanidade. Zbigniew Brzezinski falava de "um crescente anseio por alguma coisa espiritual", num mundo de tecnologia em que o materialismo demonstrara ser insatisfatrio. O impulso espiritual, portanto, no tinha conotaes polticas, como eu j imaginava que nunca tivera. E o impulso tambm no era para transcender o plano material da nova existncia. Li mais ainda sobre o movimento transcendentalista americano. Algumas das pessoas envolvidas no movimento eram Ralph Waldo Emerson, Henry Thoreau, Bronson Alcott (pai de Louisa M., que alcanou a fama com Little Women) e dezenas de outros. Haviam se rebelado contra o excesso de intelectualismo e o costume linear de se acreditar apenas no que se podia ver ou provar. Achavam que isso era

restritivo e em ltima anlise um desperdcio, j que assim nunca se poderia desenvolver todo o potencial do homem. Acreditavam que as verdades essenciais eram invisveis, intocveis... mas no irreais. Um fato muito interessante era de que a prpria Revoluo Americana fora concebida e iniciada por homens cuja crena no mundo espiritual era uma parte integrada de suas vidas. Relendo alguma coisa daquele perodo da histria americana, compreendi o quanto havamos esquecido de como os revolucionrios haviam sido metafisicamente arrojados. Nossos grandes antepassados Thomas Jefferson, Thomas Paine, John Adams, Benjamin Franklin, George Washington... todos eram transcendentalistas. O significado de suas convices no Grande Sinete da Amrica, em cujo reverso se pode ler "Uma Nova Ordem dos Tempos Comea", junto com o terceiro olho, que tambm aparece no topo da Grande Pirmide de Gize na nota de um dlar! Todo esse simbolismo foi projetado pelos fundadores transcendentalistas da Repblica dos Estados Unidos. Comecei a ler mais a respeito desses homens e compreendi como haviam ameaado profundamente as ordens dos tempos mais antigos com o seu pensamento novo. Os transcendentalistas extraam seus ensinamentos no apenas das tradies quacres e puritanas, mas tambm dos filsofos alemes e gregos e das religies orientais. Ao serem acusados de desdm pela histria, responderam que a humanidade devia ser libertada da histria. Acreditavam que toda a observao era relativa. Viam atravs dos olhos e no com os olhos. Todos ressaltavam que a reforma interior devia preceder a reforma social. Enfatizavam insistentemente a necessidade de transformao pessoal. Mas medida que a Revoluo Americana encaminhou-se para a Revoluo Industrial, os transcendentalistas descobriram-se cada vez mais isolados e incompreendidos. Ao final do sculo XIX se consumaram os piores receios dos fundadores da repblica americana. O pas entrara plenamente no caminho do materialismo. Nossa herana espiritual fora sufocada pela industrializao, os livros de histria mal mencionavam os princpios msticos. Mas o sistema de apoio espiritual de nossos antepassados revolucionrios se fixara na arte e literatura. William Blake, por exemplo, considerava as revolues americana e francesa como os primeiros passos para uma revoluo espiritual em escala mundial. Assim como Blake fora influenciado pelo mstico escritor e filsofo alemo Jacob Boehme e por Emanuel Swedenborg, ele passou a influenciar escritores, artistas e polticos por muitos anos. Nathaniel Hawthorne, Emily Dickinson, Herman Melville, John Dewey, Thoreau, Gandhi, Martin Luther King... todos acreditavam profundamente em dimenses metafsicas que acabariam por explicar os mistrios da vida. Li e li, conversei cada vez mais livremente com as pessoas sobre as minhas experincias na busca espiritual. Muitas outras pareciam estar igualmente procurando por um equilbrio entre suas vidas interiores e suas vidas exteriores. Muitos compareciam a sesses de mediunidade, procurando respostas do "outro lado". Executivos de estdios, presidentes de banco, jornalistas, a-

tores, msicos, escritores, chefes de famlia e donas-de-casa compareciam s sesses de mediunidade a que eu fora introduzida. Ningum mais contestava a validade do processo. Cuidavam apenas das informaes que recebiam, sobre vidas anteriores, psicolgicas, alimentares, mdicas e cientficas, sobre Atlntida e Lemria, a criao do cosmo, extraterrenos... tudo o que se podia pensar em perguntar. As entidades espirituais (ou seja, as que no estavam em um corpo) tornavam-se amigas e confidentes. As pessoas discutiam suas personalidades, humores e compreenso, como se estivessem fisicamente presentes. Conversando com centenas de pessoas que compareciam a essas sesses, compreendi que se sentiam mais vontade e francas entre si do que com as pessoas em suas vidas que ainda no haviam reconhecido a necessidade da espiritualidade. No se tratava de um sentimento religioso. Absolutamente. Era apenas que no ter a percepo espiritual significava a mesma coisa que no ter pernas e braos. Algumas tinham indagaes cticas quando deparavam com algum problema mais difcil. Eu dizia a todas que sempre continuassem em frente, jamais desistissem. Falaram-se de predies transmitidas em sesses e que haviam se consumado. Contaram como algumas informaes sobre vidas anteriores haviam alterado suas perspectivas sobre a vida presente. Disseram como pareciam vazias as vidas dos amigos que no partilhavam a busca... aos quais no podiam falar em termos espirituais. No se mostravam absolutamente reticentes quando eu os interrogava, mas diziam que era muito difcil se relacionarem com outros que no compreendiam. Cuidavam de suas vidas cotidianas com o conhecimento e o apoio de que tinham uns aos outros. Mas, acima de tudo, extraam grande felicidade e alegria do fato de estarem aprofundando o contato com seus egos espirituais. Alguns relacionamentos e amizades antigas acabaram, porque suas convices e valores espirituais no podiam ser partilhados. Mas eles tambm no podiam se deixar sufocar pelas limitaes cticas e intelectuais do passado. Alguns diziam que achavam necessrio levar duas vidas... por medo de ameaar aqueles a quem amavam. Ao mesmo tempo, a cincia estava empenhada em sua prpria luta. Li em The New York Times que os cientistas haviam sido forados a chegarem teoria da "grande exploso" na criao do universo. Parecia que no final das contas, os telogos estavam certos. A Bblia apregoara a exploso e os cientistas estavam tendo de admiti-la. O universo fora criado por uma exploso colossal, "num momento do tempo", h cerca de 20 bilhes de anos. Os relatos astronmicos, cientficos e bblicos do Gnese coincidiam agora, para grande consternao da maioria dos cientistas, que a achavam "irritante", para dizer o mnimo. O universo estava se expandindo em alguns lugares at a velocidade de 150 milhes de quilmetros por hora. Isso significava que houvera um comeo. Assim, a questo que os cientistas formulavam agora era "O que veio antes do comeo?" E estavam concluindo que "Deve ter havido uma Vontade Divina constituindo a natureza do nada". Assim, talvez uma explicao teolgica pudesse oferecer uma resposta. Os cientistas haviam sido capazes de levantar as origens da humanidade no planeta, os ingredientes qumicos da prpria vi-

da, a formao das estrelas das nuvens primevas. Mas esbarravam agora numa barreira slida. Um artigo do cientista Robert Jastrow (diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA) disse: "Para os cientistas que viveram por sua f no poder da razo, a histria termina como um pesadelo. Ele escalou as montanhas da ignorncia, est prestes a conquistar o pico mais alto; ao se elevar para a rocha final, ele saudado por um bando de telogos que ali est instalado h sculos."

Parecia que o mundo inteiro estava se encaminhando para uma confrontao consigo mesmo. Nos ltimos cem anos progredira mais longe e mais depressa que em todos os tempos anteriores, particularmente nas reas da tecnologia igualadas apenas pelas vrias disciplinas cientficas, transbordando com novas descobertas. E o rpido crescimento era um processo contnuo. As pessoas se lembravam de um mundo inteiramente diferente que haviam conhecido na infncia, quando a vida avanava no ritmo que usavam para andar at a casa ao lado para conversar com o vizinho. J outras haviam sido criadas na era da televiso e telefone, uma gerao dos computadores, para a qual ler era difcil e escrever uma coisa incmoda. A energia concentrada nesse perodo, pela acelerao da descoberta em todas as frentes, alterara o tempo. Estvamos experimentando uma forma de dilatao do tempo, a espcie de sensao induzida pela adrenalina que ocorre num momento de crise intensa. S que essa dilatao, essa crise, era numa escala macia, confrontando-nos diariamente em cada aspecto de nossas vidas. No era de admirar que mais e mais pessoas estivessem se virando para a dimenso do esprito, procurando por uma integridade que fora perdida no turbilho de energia vibrando em suas vidas. Quanto mais intensa a vida se tornava, mais as pessoas precisavam controlar as suas energias. Parecia-me agora que essa busca, esse senso da dimenso espiritual, essa volta a uma fonte de fora interior, era algo inevitvel, um processo da humanidade se encontrando consigo mesma, uma acelerao da descoberta espiritual comeando a igualar a energia da descoberta em outras reas. Mais do que isso, a descoberta espiritual parecia-me um componente essencial, se no queramos ficar desorientados com as outras energias que estvamos liberando. Precisvamos daquela serenidade central, a certeza interior que relaxa e concentra nossa vitalidade, a fim de podermos orientar nossas prprias energias, no apenas reagir com uma resposta de adrenalina aos estmulos externos. medida que aumentavam meus interesses e experincias espirituais, eu escrevia mais e mais a respeito. A princpio, escrevia basicamente para mim mesma. Ajudava-me a esclarecer o que estava pensando. Alm disso, eu sempre gostara de escrever sobre o que estava fazendo. E o que eu sempre gostara possua agora uma dimenso adicional. Toda a minha vida estava comeando a se iluminar, mas s vezes me perguntava como os leitores reagiriam ao que eu estava pondo no papel, se algum dia convertesse os escritos num livro. (A esta altura, eu no precisava de guias espirituais para saber as provveis reaes de muitos intelectuais que conheo...

de. todos os que no tinham sequer o fermento da amizade pessoal para atenuar suas opinies. Tambm no podia culp-los por isso. Mas eu me sentia cansada da filosofia do beco sem sada... e no queria renunciar raa humana.) Quanto a mim, no aqui e agora, chegara a uma espcie de encruzilhada. Ainda tinha de enfrentar o receio particular de escrever sobre esse material do novo ponto de vista da convico. O que podia uma pessoa fazer quando confrontada... embora tivesse sido uma confrontao gradativa... com a compreenso de que a vida levada at aquele momento era apenas parte da verdade? Eu nunca fora de me deixar excluir de qualquer coisa. No ia assumir tal atitude agora. Quanto imagem pblica, eu j me tornara pblica em poltica, direitos da mulher, mudana social, guerra, em tudo o que acreditava ser injustia. Eu era pblica. Era essa a minha personalidade. No estava acostumada a ocultar o que me interessava ou as coisas em que acreditava. Pensara muito a respeito em cada estgio da minha vida. Crescera em pblico. Cometera muitos erros em pblico. Fora certa e errada em pblico. Rira e chorara em pblico, estivera apaixonada em pblico, escrevera em pblico, pedira desculpas em pblico. Agora, pensei, teria de dizer em pblico o que pensava sobre a espiritualidade humana e extra-terrena. Pois que assim fosse. Conversei a respeito com Bella, como tinha a tendncia de fazer com todas as coisas que importavam. H muito que eu j lhe contara tudo o que me acontecera no Peru. Ela sabia que eu continuava a me aprofundar nos novos conceitos, que estava trabalhando com mdiuns, curandeiros e meditao, lendo clssicos, visitando centros psquicos, tentando expandir minha percepo consciente de dimenses que haviam at agora permanecido alm da nossa compreenso. Tentei agora explicar que as solues polticas que ela procurava pareciam estar resultando nos mesmos fracassos do passado, que talvez fosse chegado o momento de todas as pessoas do mundo encararem a vida por outra perspectiva. Estvamos sentadas num restaurante de Manhattan que passava a noite inteira aberto, depois de assistirmos a mais um filme que explorava a violncia e o medo. No podemos continuar assim, Bella. Estamos todos apavorados. Podemos explodir o planeta a qualquer momento. E a prpria vida parece estar desmoronando ao nosso redor, mas as nicas solues que podemos apresentar so mais lei e mais ordem, mais gastos militares. E da? disse Bella, com um dos seus olhares penetrantes. Qual a soluo que voc prope? Hesitei por um instante. Para comear, acho que todos nos tornamos escravos do nosso prprio medo. Ficamos esperando pelas dificuldades, ao ponto em que quase experimentamos um senso de satisfao quando se consumam. Bella ps as mos no colo, olhando para a salada em seu prato. Muito bem, as coisas esto ficando cada vez mais difceis. justamente isso o que os polticos tm de enfrentar. No seria possvel que eles estivessem to ocupados a en-

frentar a confuso que no dispem de tempo para imaginar como dissip-la? Bella deu de ombros. No uma coisa que se possa argumentar com generalidades. preciso se estar enfronhado na poltica para se saber disso. Portanto, onde voc est querendo chegar? O medo, Bella. O medo. Medo da morte, medo do holocausto produzido pelo prprio homem, medo do futuro ou medo de no termos nenhum, porque nos tornamos capazes, pela primeira vez na histria, de destruir literalmente o mundo, medo de coisas muito menores, como perder o emprego, a famlia, a considerao dos amigos e vizinhos... Vamos com calma, Shirley. Ter medo perfeitamente natural... e em algumas situaes at saudvel. A humanidade no teria chegado onde est sem o medo. Est certo. Mas, da mesma forma, a humanidade no teria chegado onde est se sempre deixasse que o medo ditasse as suas aes. No estou dizendo que errado ter medo, mas apenas que perigoso permitir que o medo controle nossas vidas. E tem mais o fato muito importante de que a maioria desses medos desnecessria. Como assim? Para ser franca, Bella, o fato de eu estar convencida da existncia da alma, como uma realidade, fez toda a diferena. No se trata de uma coisa a que cheguei facilmente. Mas onde estou agora. Assim, acredito que todos tm... ou melhor, que todos so uma alma, de origem divina, que viveu muitas vezes antes e tornar a viver muitas vezes depois. Bella retorceu as mos. Quer dizer ento que devemos ficar de braos cruzados e deixar tudo ao desgnio csmico ou algo assim? No, eu no diria assim. Acho que realmente uma questo de cuidar do prprio eu. medida que as pessoas tiverem mais contato consigo mesmas, vo se tornar mais gentis e tolerantes, sabendo que tudo o que fizerem sempre voltar. Acho que estou dizendo que cada um ter de comear por si mesmo, porque em primeiro lugar isso tudo o que pode controlar. Isso significa que voc est renunciando ao envolvimento na poltica, movimento de libertao feminina e tudo o mais? No tem a menor possibilidade. Ao contrrio. Se alguma coisa acontecer, estarei ainda mais preocupada e envolvida. Ento qual a diferena? A diferena como me sinto em relao a tudo isso. Estou encarando tudo por uma nova perspectiva, que no inclui o medo. O medo que nos prejudicou, alienando-nos de ns mesmos e uns dos outros. H tantas pessoas que so indiferentes, apticas... ora, voc prpria sabe, melhor do que ningum, o esforo que se precisa para levar os eleitores s urnas. Incontveis pessoas sentem medo demais para se importarem com as coisas ou acreditam que no faria a menor diferena. No compreendem que com elas prprias que no se atrevem a se preocupar, que so elas prprias que esto se excluindo. Em vez disso, brigam entre si pelo que o prximo est fazendo. E tudo sempre acaba no indivduo. Contudo, so as pessoas

que se fecham em si mesmas, por medo. Toda a outra vida, pelo menos na terra, floresce com "sentimentos". O sentimento tornou-se a nossa mais preciosa dimenso perdida. Na minha opinio, os que no acreditam na espiritualidade, alma, reencarnao, em qualquer coisa, podem comear a agir imediatamente, deixando que suas imaginaes as ajudem a se importar com as coisas. E mesmo que no consigam ir mais adiante, o mundo j seria um lugar melhor. Mas o que acredito pessoalmente que cada pessoa pode se livrar do medo pela compreenso honesta da prpria espiritualidade, reconhecendo-a e alcanando uma percepo superior, o que teria um efeito espantoso. No estou entendendo, Shirley. D-me um exemplo. Com o mundo do jeito que est, quem um exemplo desse tipo de comportamento? Pensei por um momento e depois respondi, quase que involuntariamente: Anuar Sadat, por exemplo. Martin Luther King, Buda, Cristo, Madre Teresa de Calcut, Gandhi. Todas essas pessoas acreditavam pessoalmente num desgnio csmico superior que lhes permitia assumirem uma convico positiva no potencial humano. Enfatizaram o positivo. E o mesmo aconteceu com Thomas Jefferson, Thoreau, Voltaire... e muitos outros. Mas no que exatamente eles acreditavam? Numa espcie de harmonia superior, que era parte de um desgnio maior que no se relacionava apenas com esta experincia de vida. Est querendo dizer que todos acreditavam na reencarnao? Tomei um gole do vinho tinto, lembrando de tudo o que lera sobre os lderes da revoluo americana, seu envolvimento com seitas e ensinamentos msticos, a crena na existncia da alma. No necessariamente, Bella. Mas Jefferson, Washington, Benjamin Franklin... na verdade, a maioria dos homens que assinou a Declarao dos Direitos do Homem e elaborou a Constituio dizia que queria formar uma nova repblica baseada nos valores espirituais. E esses valores em que eles acreditavam, diga-se de passagem, remontavam s crenas das escrituras hindustas e misticismo egpcio. Foi por isso que puseram a Grande Pirmide na nota de um dlar... na verdade, a nota de um dlar e o Grande Sinete esto repletos de smbolos espirituais que datam de um perodo muito anterior revoluo. E todas as crenas pr-crists estavam relacionadas com a reencarnao. Mostre-me a pesquisa. Claro que mostrarei. Mas s estou mencionando agora porque esses homens foram os nossos polticos originais. Mas nenhuma das pessoas que esto envolvidas hoje na poltica parece conhecer as origens de sua democracia. Posso compreender que estejam distradas com toda a confuso atual. Mas se alguns tomassem conhecimento das verdadeiras intenes de nossos antepassados, se pudessem se identificar com os princpios antigos, isso poderia influenciar como votam agora e quais as prioridades que considerariam mais importantes. Poderiam at dar um jeito de suspender o curso destrutivo em que nos encontramos. Bella acendeu um cigarro, largou o fsforo no cinzeiro. Ou seja, voc acredita que os seres humanos se enquadram num

plano mais amplo do que a maioria imagina. Nossas idias e convices esto de tal forma distorcidas que o motivo pelo qual estamos tanto estragando o mundo? Tem toda razo. S est enganada na questo da maioria. Ao contrrio do que voc pensa, a maioria das pessoas no mundo acredita na reencarnao. So os ocidentais que costumam excluir a parte importante. E qual essa parte importante? A pr-existncia da alma... o fato de que j vivemos muitas vezes e viveremos muitas outras, medida que se consumam as leis de causa e efeito. Bella pensou por um momento, deu uma tragada no cigarro, soprou a fumaa. Fui educada na tradio ortodoxa judaica e uma crena profunda num ser espiritual no me estranha. Eu nunca a ouvira dizer isso antes. Mas acreditar na alma uma coisa, acreditar na reencarnao outra. Talvez voc esteja certa no que pode sentir e acreditar, mas eu no tenho condies de acompanh-la. Mas vou lhe dizer uma coisa: eu gostaria muito de poder. Senti lgrimas me aflorarem aos olhos. Por que, Bella? Porque nesse caso eu poderia acreditar que tudo daria certo, mesmo que eu nada fizesse. No teria de lutar tanto para melhorar as coisas. E talvez eu precise do desafio. Mas se pessoas como eu no lutarem para cumprir o seu papel, bem possvel que as coisas no saiam bem. Est me entendendo? Assoei o nariz. Acho que sim. possvel que todos ns tenhamos os nossos papis a desempenhar, mas creio que o desafio existiria de qualquer forma. Ou talvez nesta vida seja necessrio que voc perceba as coisas dessa maneira. Sei que eu devo ter sido muitas pessoas diferentes, em pocas diferentes. por isso que me sinto to vontade em muitos lugares do mundo. Sinto que j estive l antes. E estou aprendendo a confiar nesses sentimentos, que meu intelecto poderia dizer que eram ridculos. O fato que se tudo isso me aconteceu, ento deve ter acontecido a outros. De alguma estranha maneira podemos todos nos conhecer. Quantas vezes voc j se encontrou com uma pessoa e teve um reconhecimento instantneo do que chamamos de um "esprito irmo"? Tem razo. Bella parecia cautelosa. Est querendo dizer que, em sua opinio, todos somos parte uns dos outros... e tambm parte de um desgnio maior? Exatamente. onde entram os seres desencarnados. Se eu vivi muitas vidas, o que fiz ento nos intervalos entre essas vidas? Onde eu estava? Se minha alma-energia foi passar algum tempo no ter, como sugerem os textos msticos, ento qual seria a diferena entre mim, nos intervalos entre vidas, e Tom McPherson agora, que se diz uma entidade falando por intermdio de Kevin? Talvez existam as mais diversas dimenses da realidade e a vida no plano da terra seja apenas uma delas. Bella observou-me atentamente. O que estou tentando compreender, Shirley, como voc se meteu em tudo isso. Como tudo isso aconteceu? Sei que voc e todas

as outras pessoas famosas e inteligentes que acreditaram nessas coisas no estavam piradas. O que ento est acontecendo? Recostei-me na cadeira. No sei, Bellitchka. Talvez a vida seja uma piada csmica em cima de ns. Levamos tudo muito a srio. Tentamos legislar a moral, ao invs de viv-la. Julgamos a todos que pensam de maneira diferente, quando talvez no exista uma s realidade. Talvez tudo seja real... o plano da terra, o plano astral... no sei que mais. Sei apenas que no posso ignorar o que aprendi, li e senti. E por que deveria? Algumas das maiores mentes que este planeta j conheceu acreditavam no que estou comeando a compreender. Portanto, vou continuar a investigar, no apenas porque estou curiosa, mas tambm porque isso est me fazendo feliz. Bella sorriu. Eis uma coisa que posso aceitar. Mas quero que me diga qual a diferena que tudo isso est fazendo em sua vida. o que realmente me interessa. Pensei um pouco, tentando encontrar as palavras que tranqilizassem a minha amiga. E, finalmente, falei: estranho, Bella, mas saber que existe uma lei de causa e efeito em ao me faz sentir como precioso cada movimento de cada dia. Mas como isso funciona? Nada... literalmente nada... insignificante. Cada pensamento, cada gesto, tudo o que eu digo e fao, possui uma energia que esperanosamente positiva. No fundo da minha mente, estou constantemente consciente de que existe uma harmonia. Como uma energia real, um recurso que posso usar. Estou consciente de que tudo tem Uma razo para acontecer. Tambm sei que qualquer bem que eu faa, qualquer diverso que eu possa partilhar, qualquer contribuio que eu d, mesmo que seja um simples "bom dia!" para algum, vai me voltar, de alguma forma algum dia. No uma questo da boa ao do escoteiro. Apenas faz com que eu me sinta muito melhor. Proporciona-me o sentimento de que estou vivendo num agora universal. Cada segundo se torna importante. Creio que posso estar percebendo de uma forma integral, que o passado, presente e futuro so interdependentes, so, realmente, equivalentes. Mas o negativo existe, minha querida. E no precisa ser enfrentado? Claro. O que estou dizendo que muita coisa existe porque ns assim o fazemos. Precisamos acreditar numa realidade positiva aqui na terra, porque acreditar far com que seja. Esse o poder real que temos de mudar. Preste ateno, Bella. Use a natureza como guia. No h moral ou julgamento na natureza. Claro que os animais matam... para comer, no porque odeiam ou por "esporte". No vejo a natureza julgar a destruio que estamos lhe infligindo. A natureza desaparece se a destrumos. Mas sempre volta, no mesmo? No poderia ser em outra forma? Assim, a lio real de que toda a vida eterna, independe de quo insensatamente nos comportemos. Creio que as almas, entidades invisveis, so uma parte da harmonia cclica da natureza. Nenhuma jamais morre; apenas muda de forma. Se voc quer pensar assim, possvel que isso seja cincia e no misticismo.

A garonete trouxe a conta. Voc nunca foi capaz de fazer nada pela metade, no mesmo, Shirl? Acho que no. E acho tambm que estou querendo me tornar integral. Pela primeira vez na vida, estou comeando a compreender o que significa ser integral. Particularmente quando envolve o reconhecimento de tudo o que voc j foi, o que leva compreenso do que agora. No me preocupo com o passado e no me preocupo com o futuro. Penso, ajo, vivo para o presente, que o passado criou e que est criando o futuro. como diz Krishna-murti... cada pessoa um universo. Se voc conhece a si mesma, ento conhece tudo. Deus do cu! exclamou Bella. esse o jeito que voc tem para se tornar senadora? No sei. Ser uma senadora ser melhor do que voc mesma? Est me julgando, Madame Natureza? Peguei a mo de Bella e afaguei-a. Desculpe. Ainda estou aprendendo... Fomos andando pela noite clara de Manhattan. Levantei os olhos e contemplei as estrelas, de mos dadas com Bella. Nenhuma das duas disse qualquer coisa. Percorremos alguns quarteires antes que Bella se decidisse a fazer sinal para um txi. Sabe, minha querida murmurou ela talvez haja um meio de evitar o desastre para o mundo... Ei, Bella, sabe qual a etimologia da palavra "desastre"? Ali, no... o que vai ser agora? Vem da palavra latina disastrum e da palavra grega disastrato. Dis definido como "arrancado ou separado de" e astrot significa "as estrelas". Portanto, uma pessoa que "disastrato" foi separada dos corpos celestes ou arrancada das estrelas. E experimenta o que a lngua latina define como disastro... um desastre. Bella levantou os olhos para o cu, depois voltou a fix-los em mim, piscando. No posso assumir uma coisa assim. Mas no importa, se certo para voc. Ela beijou-me. Observei-a entrar no carro e se afastar pela Segunda Avenida. Voltei a meu apartamento, procurando at que encontrei a Estrela do Norte, a Ursa Maior e depois a Ursa Menor. Procurei ento pelas Pliades, as Sete Irms. Lembrei de ter lido sobre as Pliades no Livro de J. Lembrei das ligaes das Pliades nas pesquisas que eu realizara, indicando um aparente relacionamento com a Grande Pirmide, incas, maias, gregos, ndios americanos e nativos do Oriente. Parei outra vez e contemplei a constelao das Pliades, tentando imaginar o quo distantes estavam aquelas estrelas, em termos que pudesse compreender. Os cientistas diziam que era impossvel atravessar tais distncias, que se morreria de velhice antes de chegar l. Mas o pensamento no era mais rpido que a velocidade da luz? Seria possvel viajar pela projeo dos pensamentos? O pensamento poderia controlar e impulsionar a matria fsica? Talvez isso, ao final das contas, fosse a ligao entre a mente espiritual e a tecnologia... a descoberta de que o poder da mente espiritual o maior de todos os poderes. Aprender a traba-

lhar com isso desenvolveria uma tecnologia ainda mais superior. Em outras palavras: se aprendssemos a elevar nosso pensamento espiritual, talvez pudssemos localizar nossos corpos onde quer que desejssemos estar. Segui a p para o meu apartamento, pensando em todos os seres humanos que haviam participado da minha nova maneira de pensar. Pensei em Bella e no que ela significava para mim, com sua personalidade explosiva e desafiadora, to determinada e sistemtica em seu esforo para tornar o mundo um lugar melhor. Pensei em Mike e seu ceticismo de bom corao, em Gerry e suas solues polticas humanitrias, em Kevin e sua f pura e inabalvel, em Cat e Anne Marie, em meus amigos na Sucia, que haviam contribudo para me mostrar o outro mundo da realidade. Pensei depois em David e me perguntei se tornaria a v-lo. Observei um nibus parar na esquina do quarteiro em que fica o meu prdio, vi um txi derrapar e ultrapassar o sinal de trnsito vermelho. E soltei uma risada pelo caos insano e doce que Manhattan. Dei uma ltima olhada nas estrelas, subi a escada e encontrei as pedras que David me entregara, enviadas anos antes pelo chefe masai. Eu as empilhara em forma piramidal, muito antes de saber que tinham algum significado para mim, muito antes de David significar alguma coisa para mim ou mesmo de eu saber quem ele era. Pus a mo nas pedras. Depois me sentei e comecei a organizar um livro. Escrevi at as cinco horas da manh. Talvez um dia eu pudesse fazer uma viagem s Pliades e descobrir o que havia no outro lado. Seria to repleta de maravilhas quanto a jornada interior que eu estava comeando a empreender? * * *

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