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Le gaz de schiste, des chiffres et des vrits

le 28.10.12 | 10h00

Les quelques tudes et expertises menes par des organismes internationaux, notamment celles de lAgence internationale de lnergie (AIE), des socits ptrolires comme Total et dautres institutions (ministres de lEcologie) ont permis davoir une ide plus ou moins claire sur les rserves mondiales en gnral et celles de notre pays en particulier.
Ces travaux, indiquent les dossiers dexploration et/ou dexploitation de schiste, ont t diffremment traits et grs par la suite, et ce, bien entendu en totale dpendance des caractristiques des pays concerns. Deux pays-phares lucident bien la situation, les Etats-Unis dAmrique (USA) o les lobbies industriels se montrent trs muscls, le gouvernement ayant dcid de passer rapidement laction en exploitant des milliers de forages. En France, cest tout fait linverse, les mouvements et organisations cologiques, tellement forts et efficaces, sont arrivs faire courber lchine au gouvernement. Quoi que lon dise sur les estimations de rserves, elles demeurent pour le moment le seul moyen dapprcier les quantits de gaz de schiste prsent dans notre sous-sol et ceux des autres contres du monde. Donnes sur les rserves Selon certaines estimations, sur les 448 000 milliards de m3 de rserves mondiales, lAmrique du Nord dtient le record avec les 106 400 milliards de m3, ensuite vient lAfrique avec ses 72 000 milliards de m3, lAsie qui vient en troisime position avec ses 70 000 milliards de m3. La quatrime position est dcerne lAmrique du Sud avec les 58 000 milliards de m3. Nous pouvons facilement constater qu la fin de cette contribution, nous pouvons remarquer quil y a dautres estimations, ce qui indique bien que les calculs des rserves peuvent tre diffremment apprcis. Consquences de lexploitation du gaz de schiste sur lenvironnement Cest vers lanne 2010 que les dcideurs, experts et spcialistes commencent enregistrer les vrais incidents sur lenvironnement des diffrentes exploitations de gaz de schiste qui ont t menes aux USA, nous pouvons citer : - les fuites importantes de gaz dans latmosphre ; - la contamination des nappes phratiques ; - les impacts sur la sant publique... Dans ce lot de dangers accomplis, les USA dtiennent la majorit avec notamment leurs 493 000 forages dexploitation qui sont gnrateurs de multiples incidents imprvisibles et prvisibles. LEurope et lAfrique ne sont qu ltape de lexploration, mais la prise de dcision nest jamais faite avec les populations o le grand absent est toujours le dbat ou lenqute dintrt public. En France, sous les pressions de la socit civile, des ONG et associations cologiques, le gouvernement ayant interdit, par le biais de la loi du 13 juillet, lutilisation de la fracturation hydraulique. Si la France et tant dautres pays avancs technologiquement ne possdent pas lexpertise aussi forte en forage horizontal et en fracturation hydraulique, alors quen est-il pour les pays en dveloppement comme ceux de lAfrique, notamment notre pays et la Tunisie ? Ces pays, en vitant les pressions de leurs peuples, prfrent recourir la dsinformation en avanant des exploitations ou extractions sans danger, comme cela a t dclar dernirement par notre Premier ministre, soudainement ils parlent de fracturation pneumatique, fracturation exothermique, fracturation par GPL13, fracturation par arc lectrique ou fracturation lectrique de gomatriaux. La seule vraie fracturation est celle dite hydraulique, on y utilise des fluides de fracturation (eau principalement) qui sont valus par puits de 10 000 20 000 m3 (donc 90%), des agents de soutnement (sable principalement), valus de 800 900 m3 pour un volume deau de 15 000 m3 (cest--dire par puits), ce

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qui constitue un pourcentage de 0,5% et enfin des additifs reprsents par 500 700 produits chimiques (0,5%) dont 29 produits sont qualifis de cancrignes. Risques lis lexploration et lexploitation des gaz de schiste Des dizaines de risques peuvent tre numrs, mais les plus importants lors du dbut de lexploitation ou de lexploration sont : - les risques multiples : destruction des paysages et pollution des secteurs de forage ; cela, il faut ajouter les importantes quantits deau ncessaires la fracturation hydraulique. - Les oprations techniques sont plus nombreuses et plus complexes dans le cas de fracturation hydraulique quavec les forages traditionnels. - Les risques sont lis lutilisation des additifs de fracturation et des problmes ventuels de fuites de tubage et de percolation des produits lis lextraction avec des nappes phratiques et lies aux obligations des oprateurs vis--vis de la lgislation. Risques, contraintes et consquences de lextraction des gaz de schiste Les risques post-exploitation sont encore plus dvastateurs, nous citons ce qui suit : - dtrioration/destruction du cadre paysager, dgradation de la qualit des paysages : forage dun grand nombre de puits (tous les 200 500 m aux USA). - Risque pour leau potable (pollution des nappes phratiques, pollution des sources minrales profondes). - Contamination des nappes phratiques superficielles par des gaz et des fluides de fracturation (dfaut de cimentation de la partie suprieure du forage). - Volumtrie de leau ncessaire la fracturation (entre 9000 et 20 000 m3 par forage selon les sources Totalministre de lEcologie franais). - Traitement des effluents. - Traitement et rejets/re-largage des rsidus deffluents, composs chimiques du cocktail dhydrofracturation+composs chimiques des sols en place (mtaux lourds, radionuclides, radon, uranium, radium, etc.). - Les quipements industriels qui grent lextraction des gaz de schiste (phase de prospection ou de production) peuvent tre soumis des accidents ou des risques naturels : explosions, incendies, prcipitations, temptes, orages cvenoles, inondations, sismes, etc. - Les couches de schiste qui ont la plus grande productivit sont galement celles qui ont un fort rayonnement gamma naturel, donc risque pour la sant. - Incendies et explosions accidentels ou criminels des puits. - Fuites de gaz dans lenvironnement, le rejet accidentel de CH4 dans latmosphre accrot les GES. Situation des activits dexploration et/ou dexploitation des schistes Nous avons dlibrment choisi deux continents, Europe et Afrique, et comme pays la France pour le premier, et les pays de lAfrique du Nord pour le second. En Europe : LAgence internationale de lnergie (AIE) estime lexistence de 36 trillions de m3 de gaz conventionnel et de 14 trillions de m3 de gaz non conventionnel. En France, le sujet a fait la Une de lactualit au cours de lhiver 2010-2011. Les opinions publiques, les acteurs politiques locaux et associatifs ont t trs mobiliss pour dnoncer les risques potentiels de dmarrage des explorations de gaz de schiste. On retiendra plusieurs arguments : le risque de pollution lie lusage des produits chimiques utiliss lors de la fracturation hydraulique avec les risques sur la sant, dautre part la question de leau ncessaire dans des rgions o leau est dj rare, le risque de dnaturation des paysages, labsence de dbat public sur la question (conformit au code minier), lincohrence entre la gestion locale (en particulier axe sur le dveloppement touristique) et la gestion nationale. Face la dtermination de la mobilisation, les pouvoirs ont pris linitiative de faire des sondages, enqutes, etc. selon un sondage, 91% des Franais ont recommand plutt lnergie solaire, 81% pour lnergie olienne et 69% pour lnergie hydraulique. A ce jour, aucun forage dexploration na t effectu sur des gisements potentiels de gaz de schiste. En Afrique : Du fait de ltat actuel du dveloppement de lAfrique, et pour certains pays de linstabilit, on peut considrer que sil va y avoir dveloppement dexploitation de gaz de schiste, il va donc profondment influencer la

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donne, tant au niveau micro quau niveau macro-conomique et gopolitique. Comme pour lAustralie, la question de la ressource en eau pour les oprations de fracturation hydraulique va se poser de faon criante dans des zones qui en possdent peu. En Afrique du Sud, les rserves de schiste sont values 13 700 milliards de m3, donc premire rserve pour lAfrique. Comme pour la France, lAfrique du Sud ayant recouru un moratoire pour expliciter les dangers et risques majeurs de lexploitation de gaz de schiste par fracturation hydraulique, ce moratoire court jusquen 2013. En Libye, les rserves sont estimes 8 200 milliards de m3, donc cest la seconde rserve africaine de gaz de schiste et premire en Afrique du Nord. Dans le contexte dinstabilit politique et militaire, il est difficile de prvoir lvolution de la situation, ltat et le devenir des accords engags, sil y en a eu bien entendu. En Algrie, les rserves sont values 6 500 milliards de m3, donc troisime rserve africaine et deuxime pour lAfrique du Nord. Le groupe Sonatrach et le groupe ENI ont sign en avril 2011 un accord pour lexploitation du gaz de schiste. Une anne aprs, au mois de mai, le groupe Sonelgaz signe un accord avec un groupe amricain pour lexploration du premier forage dexploration du gaz de schiste dans le bassin de lAhnet (frontire avec la Libye). Suite lannonce de cette information, plusieurs ptitions ont t signes en Algrie et ltranger en vue tout simplement darrter mme cette campagne dexploration qui aurait les mmes consquences et risques quune vritable exploitation. Lvolution de la situation peut aller la vritable exploitation si ladoption de la loi des hydrocarbures modifie serait accomplie par le Parlement et le Snat algriens. En Tunisie, les rserves ont t values 510 milliards de m3, elle vient donc en quatrime position en Afrique et troisime en Afrique du Nord. Le gouvernement ayant sign un accord avec le groupe Shell en vue de rentrer directement lexploitation, ce qui va automatiquement engendrer des implications et risques sur les paysages et environnement algriens. Au Maroc, les rserves ont t values 311 milliards de m3, mais ce qui est malheureux pour ce pays, on ne dispose daucune donne ou information fiable concernant la signature des accords ou contrats dexploration et/ou dexploitation. Au Sahara occidental, les rserves sont de 198 milliards de m3, mais ces gisements sont, comme on sy attend, revendiqus par le Maroc pour pouvoir augmenter ces rserves dans la rgion. En Mauritanie, la situation est linverse des prvisions puisque les rserves ont t values zro mtre cube de gaz de schiste, ce qui encourage ce pays recourir plutt aux nergies renouvelables. Mais, tout de mme, une remarque simpose : est-ce que rellement il ny a pas de rserves ou bien les calculs de ces rserves ont t tout simplement fausss ? A la fin, nous pouvons donner les rserves par continent : - Ensemble Amrique du Nord : 54 676 milliards de m3 - Ensemble Asie : 39 329 milliards de m3 - Ensemble Amrique du Sud : 34 686 de m3 - Ensemble Afrique : 29 504 milliards de m3 - Ensemble Europe : 18 093 milliards de m3 - Australie : 11 213 milliards de m3. Le total des rserves mondiales en gaz de schiste est valu 223 573 milliards de m3.
Dr M oussa Kacem : matre de confrences lUniversit dOran, expert en environnement, expert en mines et carrires

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