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Wie funktioniert eigentlich Wrmebehandlung von Eisenbahnrdern?

Eisenbahnrdern gehren zu den am meisten belasteten Komponenten eines Schienenfahrzeuges. Sie tragen hohe Lasten. Sie fhren das Fahrzeug durch Weichen und Kurven. Sie bertragen Brems- und Beschleunigungskrfte und die Temperaturen auf der Radoberflche knnen dabei viele Hundert Grad Celsius erreichen. Die verschiedenen Funktionsbereiche (Bild 1) des Rades, wie zum Beispiel: der Radkranz (1) mit der Verschleireserve (2), der Spurkranz (3), das Blatt (4) und die Nabe (5) erfllen dabei verschiedene Aufgaben und bentigen dafr verschiedene Werkstoffeigenschaften. Diese Werkstoffeigenschaften werden ganz wesentlich durch die Wrmebehandlung der Rder bestimmt. Die Wrmebehandlung beginnt mit der Erwrmung auf die sogenannte Austenitisierungstemperatur. Rder bestehen blicherweise aus unlegierten bzw. niedriglegierten Kohlenstoffsthlen, die man bei ca. 800 900C austenitisiert. Bei diesen Temperaturen wandelt sich das Atomgitter des Eisens von einer kubischraumzentrierten Struktur (Ferrit) in eine kubisch-flchenzentrierte Struktur (Austenit) um, Karbide werden aufgelst und der Kohlenstoff gleichmig im Werkstoff verteilt. Danach wird das rotglhende Rad aus dem Ofen entnommen und in eine Abkhlmaschine gelegt, um es gezielt abzukhlen. Bild 2 zeigt ein solches Rad in der Khlvorrichtung kurz vor Beginn des eigentlichen Abkhlprozesses. Das Rad beginnt nun, in der Abkhlmaschine zu rotieren und gleichzeitig wird der Radkranz gezielt mit Wasser oder/und Luft gekhlt (Bild 3), wobei die Khlmengen, Khlzeiten und Khlmedien durch den Computer der Abkhlmaschine gesteuert werden. Mit dieser kontrollierten Abkhlung werden im Radkranz des Rades ganz gezielt mechanische Eigenschaften (unter anderem: Festigkeit, Zhigkeit) und ein optimales Gefge eingestellt. Das Gefge, das sich hinsichtlich des Verschleies der Radlaufflchen als optimal herausgestellt hat, ist ein perlitisch-ferritisches Gefge - ein Phasengemisch aus Eisen und Eisenkarbiden. Wenn der Radkranz des Rades abgekhlt ist (Bild 4), wird das Rad aus der Abkhlmaschine genommen und die weitere Khlung des Rades erfolgt an ruhender Luft. In dem Zustand, den das Bild 4 darstellt, steht der Radkranz des Rades unter Zugspannungen, denn er will sich zusammenziehen, wird aber durch das noch heie Blatt und die heie Nabe daran gehindert, welche selbst unter Druckspannungen stehen. Das Khlen des Rades und insbesondere des Radkranzes ist der wichtigste Prozessschritt bei der Wrmebehandlung von Eisenbahnrdern, bei dem innerhalb von wenigen Minuten die mechanischen

Eigenschaften und das Gefge erzeugt werden. Die Kunst besteht dabei darin, so schnell abzukhlen, dass die geforderten Festigkeiten erreicht werden und gleichzeitig so langsam abzukhlen, dass unerwnschte Gefgebestandteile wie z.B. Martensit nicht entstehen. Durch die Abkhlung an ruhender Luft sind schlielich auch das Blatt und die Nabe des Rades erkaltet (Bild 5). Die im Vergleich mit dem Radkranz langsamere Khlung von Blatt und Nabe erzeugen in diesen Funktionsbereichen die spezifischen mechanischen Kennwerte, die dort bentigt werden. Auerdem fhrt diese Art der Abkhlung dazu, dass am Ende des Khlprozesses Teile des Blattes unter Zugspannung stehen und der Radkranz dafr unter Druckspannungen. Das ist auch so gewollt, denn die Druckeigenspannungen im Radkranz sollen der Bildung von Rissen entgegenwirken, die durch den RadSchiene-Kontakt oder das Klotzbremsen der Rder entstehen knnten. Schlielich werden die Rder noch einmal bei ca. 450-550C angelassen, doch anders als zum Beispiel beim Vergten, fhrt dieser Wrmebehandlungsschritte zu keinen Gefgenderungen mehr, sondern soll lediglich innere Spannungen abbauen. Das Gefge und damit alle Eigenschaften des Rades entstehen ausschlielich im Zuge der kontrollierten Abkhlung des Rades und insbesondere des Radkranzes. Zu den Werkstoffkennwerten eines Eisenbahnrades, die durch die Wrmebehandlung beeinflusst werden und im Zuge vorgeschriebener Werkstoffprfungen nachgewiesen werden mssen, gehren unter anderem: Festigkeit, Zhigkeit, Bruchzhigkeit, Ermdungsfestigkeit, Mikrostruktur (Gefgebestandteile und Korngre) und der Eigenspannungszustand des Rades. Die Leistungsfhigkeit eines Eisenbahnrades ist nicht in einem besonderen Stahl begrndet. Ganz im Gegenteil handelt es sich blicherweise um einfache unlegierte Kohlenstoffsthle allerdings von hoher Reinheit (also Edelsthle). Es ist die Wrmebehandlung der Rder, die fr optimale Werkstoffeigenschaften und damit fr optimales Betriebsverhalten sorgt. Die W.S. Werkstoff Service GmbH (www.rail-service.info) entwickelt gemeinsam mit seinen Partnern MSA Chemnitz (www.msa-chemnitz.de) und ITW Chemnitz (www.itw-chemnitz.de) im Rahmen eines ffentlich gefrderten Forschungsprojektes Wrmebehandlungstechnologien fr den Bereich Eisenbahn (Bild 6). Moderne Abkhlmaschinen sind heute CNC-Anlagen fr Produktionskapazitten von vielen 100.000 Rdern im Jahr, in denen Rder vollautomatisch mit hchster Qualitt produziert werden.
Autor: Dr. Ingo Poschmann / W.S. Werkstoff Service GmbH, Essen Stichworte: Wrmebehandlung, Eisenbahrad, Eisenbahnrder, Stahl, Schienenfahrzeuge, Austenitisierungstemperatur, Kohlenstoffsthlen, Ferrit, Austenit, Radkranz, Verschleireserve, Spurkranz, Rad-Nabe, Werkstoffkennwerte, Werkstoffprfung, Gefge, Dieser Artikel kann auf dem www.Werkstoff-Blog.de mit dem Autor diskutiert und kommentiert werden. Zitieren nur nach Rcksprache mit dem Autor