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ELOGIO DE LA INCOMPETENCIA

F. Javier Gonzlez-Velandia Gmez

1 En su aparente simplicidad asptica la idea de competencia aplicada a la educacin refleja a la perfeccin un modelo socioeconmico vs. ideolgico, que no es otro naturalmente que el Modelo Neoliberal (= el Modelo del Capitalismo en su fase actual.) Pese a la novedad del modelo competencial puede establecerse, no obstante, una continuidad con el modelo logsiano, en el que ocultos en la retrica progresista ya se encontraban los grmenes de lo que estaba por venir. Asistimos, pues, a un giro dialctico, en virtud del cual un sistema de inspiracin y aspiracin de Izquierdas deviene su opuesto, sin que naturalmente dicho giro quede declarado. Una confesin tal debe quedar velada por mor de la political correctness, para lo cual la maquinara retrica de pseudoconceptos pedaggicos posee en su infinita ambigedad recursos ms que suficientes. Las estrategias de la propaganda con su ya larga historia han demostrado con creces su eficiencia en la sociedad de masas y aqu no poda ser de otro modo. Qu son, pues, las competencias? La Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES) define competencias como: el conjunto de conocimientos, habilidades y destrezas, tanto especficas como transversales, que debe reunir un titulado para satisfacer plenamente las necesidades sociales La OCDE sostiene que :

una competencia es ms que un conocimiento y habilidades, implica la capacidad de responder a demandas complejas, utilizando y movilizando recursos psicosociales (incluyendo habilidades y actitudes) en un contexto particular Definicin operativa de competencia. Para entenderse y manejarse mejor, debe definirse una competencia como: El grado de dominio de las habilidades, procesos (actitudes y conductas medibles) y conocimientos requeridos en un rea clave de xito [Definiciones extradas del Blog del grupo Lexium, Desarrollo de competencias (DC), http://www.desarrollodecompetencias.com/] Competencias son capacidades y destrezas cognitivas de las que los individuos disponen o que stos estn en condiciones de aprender y que poseen la finalidad de resolver determinados problemas, as como las disposiciones y capacidades de tipo motivacional, volitivo y social que permiten hacer uso de las soluciones a problemas en situaciones variables con xito y de manera responsable. (Weinert, F. (ed.): Leistungsmessung in Schulen, Weinheim y Basilea 2001, p. 276). [Citado en Deseducativos, Manuel Mndez Burgillos: Enseanza modernista y tradicional.]

Tres son al menos las reflexiones que a mi juicio suscita la nocin de competencia tal como aparece delimitada en las definiciones oficiales y oficiosas: 1. La base epistemolgica del concepto de competencia radica en la distincin entre los contenidos cognoscitivos como tales y las destrezas por parte de un sujeto de hacer uso de los mismos en contextos pragmticos vs. performativos. Esta distincin es cuanto menos oscura. En una conferencia (disponible en el canal youtube) en torno al tpico qu podemos entender por competencia? (http://www.youtube.com/watch?v=oH-B-m7jCQ0), el profesor de la Universidad de Las Palmas, Jos Moya - especialista en educacin en competencias-, expona con el habitual tono desenfadado y didctico que caracteriza a los lumbreras de la pedagoga ms puntera -ante un auditorio no se sabe, a juzgar por el tono, si compuesto por nios o adultos-, el ejemplo siguiente: en un viaje por Francia, el conferenciante, sinti hambre y se dirigi a una panadera para adquirir pan. Al intentar verbalizar su deseo, cul no fue su sorpresa al comprobar su incapacidad para comunicar un mensaje tan simple como: Por favor!, pan. Real como la vida misma! Todos sus conocimientos de francs (gramtica, vocabulario, fontica, etc.) aprendidos durante el Bachillerato no le haban servido para enfrentarse a una situacin tan simple como la descrita. En resumen: si bien el seor en cuestin posea conocimientos de francs, era no obstante un absoluto incompetente en el manejo de la lengua (incompetencia lingstica.) Del ejemplo narrado se deriva una distincin evidente: una cosa es conocer una lengua y otra actualizar lo aprendido, para lo cual el nico mtodo vlido es la experiencia y la

prctica continuada (escuchar, hablar, leer, escribir), preferentemente en un contexto real adecuado, es decir: en el pas de origen de la lengua en cuestin. Siendo esto obvio, el problema surge cuando pasamos del caso particular a establecer un principio de validez general algo a lo que es sumamente proclive el metadiscurso pedaggico y que genera mltiples y perniciosas confusiones. Si bien es cierto, que el nivel de conocimientos idiomticos no transcurre de modo paralelo a la capacidad de comunicacin (al grado de competencia lingstica), es igualmente cierto que, sin un estudio serio de la gramtica, del vocabulario, de la correcta pronunciacin y entonacin, etc., nuestro nivel de idioma ser muy limitado, un mero chapurrear, til para la supervivencia, pero nada ms (es el caso de la inmensa mayora de emigrantes espaoles, que pasaron dcadas en Suiza o Alemania sin aprender la lengua.) Pero, qu sucede con otras materias? Se puede ser un matemtico competente sin poseer grandes conocimientos de matemticas? Qu quiere decir ser competente en ciencias sociales, sin poseer serios conocimientos de historia, economa, sociologa,? La lista de interrogantes es inabarcable. La nocin de competencia, en definitiva, entraa la paradoja de que no es posible aprender algo sin aprender nada, es decir, de que, evidentemente, los contenidos tienen que aparecer por alguna parte. (Deseducativos. Manuel Mndez Burgillos: Enseanza modernista y tradicional.) 2. La educacin en competencias slo es posible a travs de una ingerencia de la poltica en el mbito de la educacin. La tentacin siempre presente en la dinmica del poder de instrumentalizar la educacin posee aqu un nombre: competencias. A travs de la educacin el Biopoder modela un espcimen de individuo operativo, conforme a las macro- y microestructuras omnicomprensivas del Mercado. Los anlisis de Foucault sobre el concepto de disciplina y su nfasis en el ncleo sensible, esto es: en el sometimiento de la vida -del cuerpo- al poder, son totalmente pertinentes y esclarecedores. De lo que se trata es de producir individuos competentes: competitivos, capaces de engrasar la Maquinaria y sobrevivir sin fenecer en el intento para lo cual, como veremos, la competencia emocional, por llamarla de algn modo, es vital. 3. A una tal concepcin, la idea del conocimiento por el conocimiento le es extraa. La en sentido griego - como contemplacin de la verdad y punto lgido de la existencia humana, en oposicin al trabajo meramente manual, ms propio de bestias o de esclavos- se hace sospechosa, se torna estril, por lo que procede llevar a cabo una verdadera inversin. La preeminencia de la vida intelectual, como estado propio del hombre noble y espiritual, cuya vigencia se ha mantenido durante siglos, debe ser ya definitiva e institucionalmente superada. Qu implica esto para la educacin? La filtracin o incluso la desaparicin de un sinnmero de contenidos del Saber, inoperantes desde la ptica del Marco Competencial. Existen infinidad de conocimientos, cuya traduccin al lenguaje de las competencias es inconmensurable, por la sencilla razn de que carecen de toda utilidad en un contexto particular (laboral), no se integran en ninguna rea clave de xito, no satisfacen ninguna necesidad social, etc. Para todos estos conocimientos inoperantes la nica solucin coherente es que desaparezcan o, en el mejor de los casos, que se conviertan en un ornamento destinado a una minora selecta y cuyo mantenimiento depender de los ndices de Supervit, As, en

tiempos de crisis la inversin estatal en investigacin, o en todos aquellos mbitos del conocimiento o de la creacin, en los que no est clara su rentabilidad a corto plazo, la inversin estatal se ver reducida a mnimos como est sucediendo ahora; en tiempos de bonanza econmica, por el contrario, ser factible una inversin mayor. Por otra parte, es sta una de las razones bsicas de la hostilidad de la pedagoga meditica ante las Humanidades y la Ciencia en su dimensin ms especulativa y puramente terica. A partir de estos tres puntos, voy a proponer otra definicin del concepto en cuestin: Entindese por competencias el conjunto de conductas que permiten a un individuo integrarse de forma eficaz en el contexto real del Mercado laboral, entendiendo por eficaz: competitiva, flexible, rentable, no conflictiva y psquicamente sana.

2 En la definicin que acabo de proponer hay un elemento que requiere que nos detengamos un poco. El rigor que se desprende de ella, hace que una definicin en estos trminos tenga nulas probabilidades de xito. La poltica a partir de la Segunda Guerra Mundial (con toda claridad a partir de los 80) ha comprendido perfectamente que no es posible someter a la poblacin a un estado de terror sostenido, sin que ello provoque convulsiones traumticas indeseables. De ah que sean necesarios complejos mecanismos de control, que mantengan a las masas en un estado de satisfaccin lo suficientemente eficaz para que stas no tiendan a la anarqua (Post-poltica.). Al transformar la educacin ya sin ambages en una antesala de la esclavitud que es el trabajo, son necesarios mecanismos que silencien un futuro incierto en el que la frustracin por no disponer de un lugar en el mundo laboral y no tener, por tanto, acceso al Hipermercado del Consumo - principal fuente de sentido para la existencia contempornea-, podra tener efectos catastrficos. Dado adems, que para una inmensa mayora de empleos los niveles de competencia requeridos son mnimos, disponemos de todos los elementos que dan razn del porqu nuestras instituciones asilares educativas semejan parques temticos, instituciones de asistencia social, centros de ocio, guarderas, estabularios del ejrcito de reserva, etc.; ello explica igualmente los niveles de conocimiento nfimos y la estupidez generalizada de las masas. Lo que importa, en definitiva, es mantener a la poblacin recluida y entretenida, dotndola de unos mnimos recursos, que permitan su ingreso en el mercado, ya sea como trabajadores activos o como trabajadores stand by. La insistencia en los aspectos ldicos en la educacin es, por lo tanto, perfectamente razonable desde este punto de vista. Y aqu retorno al elemento de la definicin al que me he referido: no conflictiva y psquicamente sana. Por qu son tan importantes las disposiciones y capacidades de tipo motivacional, volitivo y social?; por qu tanto nfasis en la emocionalidad, en la capacidad (competencia) de gestionar emociones, en el equilibrio interior, en todos los pseudoconceptos propugnados por la New Age? Porque un individuo plenamente consciente de la realidad y sin las estructuras narcotizadoras de los asilos educativos y de la sociedad en su conjunto- podra poner en serio peligro la armona existente al transformarse en un terrorista, un criminal potencial o un suicida. En conclusin: la educacin emocional y ciudadana para ser exactos: lo que el sistema entiende por

educacin emocional, ciudadana, etc.- es muy importante, tal vez la nica importante de verdad. Sometido a la enorme tensin de un futuro incierto, de la competencia agresiva por acceder a un puesto de trabajo, de acceder a un mnimo bienestar, de vivir en la perpetua ansiedad derivada de la inestabilidad laboral, de tener que someterse a unas dinmicas en perpetuo cambio (reciclaje sostenido), de percibir unos salarios indignos, todo ello unido a un estado de frustracin general (social, familiar, sexual, vital), son necesarios mecanismos complejos y sutiles que impidan la hecatombe. 3 El modelo funcional de educacin que con toda crudeza subyace al discurso de las competencias entraa el doble peligro de, por un lado, denigrar el saber a su dimensin puramente instrumental lo que se traduce en una depauperacin trgica del mismo, en una prdida de su autntico valor espiritual-, y por otro, de fracasar en sus objetivos declarados, dado que el nfasis unilateral en la competitividad muy bien podra tener el efecto opuesto, produciendo justamente individuos incompetentes, con una base curricular dbil y carentes de recursos cognoscitivos lo suficientemente profundos como para afrontar determinadas tareas con mayor grado de exigencia. Ante esta tesitura, considero que la posicin ms seria que el docente ha de tomar es la de no tomarse muy en serio todo este discurso, por la sencilla razn de que en verdad es muy poco serio. Una actitud de cautela, de escptico distanciamiento y de sentido comn, es la indicada. No se trata de rechazar el saber hacer, ni de limitarnos a la teora, sino de encontrar un equilibrio razonable de acuerdo a la materia, el nivel, la etapa educativa, la especificacin profesional, etc. No cabe hablar de competencias en el mismo sentido en Primaria, que en una Formacin Profesional o la Universidad (en la que unas especialidades difieren mucho de otras en sus funciones y metodologas.). Por otra parte, el docente guiado de su sentido comn siempre ha empleado mtodos en los que de lo que se trataba era de poner en juego competencias -algo que en realidad de nuevo tiene muy poco. Es el caso, por poner un ejemplo, del comentario de texto. En ste de lo que se trata es justamente de poner en ejercicio habilidades y conocimientos ante un reto concreto: comprender un texto, analizarlo, expresar pensamientos, desarrollar la creatividad., o sea: competencias. Como prueba de lo que digo, basta con mirar a los nuevos textos aparecidos a la luz de las competencias, para comprobar que una vez ms lo nico que ha variado es el colorido ya tan profuso, que ms que aclarar lo que produce es aturdimiento- y su presentacin digital (bastante cuestionable en su calidad, por lo que he podido apreciar); por lo dems, se observa, una vez ms, que estamos ante un nuevo cut and copy (un trabajo de maquetacin) de materiales que provienen de la LOGSE. Para el Mercado el Mundo -como el Infierno- es el lugar sin lmites, y si pudiese acceder al Ms All no dudara un segundo en intentar vender sus mercancas a los mismsimos ngeles. La educacin, tradicionalmente considerada un espacio de libertad y saber a resguardo de las furias de la historia, no poda salir indemne. Es as como recientemente hemos podido escuchar -con horror!-, que las empresas han descubierto en la educacin un prometedor negocio. No se trata slo del negocio editorial, de la venta y mantenimiento de todo tipo de recursos digitales, de las redes telemticas, de la enseanza privada, de los cursos de idiomas, o de los grandes beneficios que se derivan de los mster, hay algo ms. En calidad de agente social el mundo empresarial ha decidido irrumpir en las aulas, en las que ya se habla su jerga. No deja de ser grotesco, que las empresas, cuyo lugar no es la escuela, tengan un mayor poder en la toma de

decisiones sobre el futuro de la educacin que los propios docentes. Igual o ms an grotesco resulta que esta intromisin encuentre el beneplcito de responsables de la poltica educativa, especialistas en el tema (pedagogos) y de los sindicatos! (que ya definitivamente parecen haber perdido el ltimo rescoldo de conciencia que les deba quedar.) A partir de ahora la empresa quiere tener voz y voto en el modelo de formacin que debern poseer sus futuros esclavos, violentando de este modo lo que constituye la esencia y ltima razn de ser de la educacin. En alemn existe la expresin Fachidioten (idiotas especializados), que designa bastante bien el modelo de individuo deseado en el Mercado: buen trabajador, preprogramado, unidimensional, contento, satisfecho de s mismo y del Sistema, vamos: un idiota! Pero la idea que debe guiar la educacin no es la de formar especialistas agradecidos, sino la de fomentar la libertad y el pensamiento. El mayor triunfo que puede lograr la educacin es el de suscitar la pasin por el saber, que el joven descubra el saber, que sienta sed de saber, aunque este saber le vaya a ser de poca utilidad en la vida en el sentido de utilidad inmediata, de rentabilidad econmica, de competitividad. Dejar de cultivar todos esos saberes intiles, que desaparezcan las pasiones intiles, sera algo dramtico para la Cultura. Algo que no debemos permitir que suceda en ningn caso. La jerga empresarial invade el discurso educativo, lo cual es un signo evidente de victoria. El lenguaje es el lugar de la verdad, por lo que tambin lo es de la mentira, de la manipulacin, del mal. No ser conscientes del lenguaje que empleamos equivale a no ser concientes de lo que somos. El discurso deviene magia -en el peor sentido- cuando se apodera de nosotros y nos convierte en meros portavoces-marionetas de algo que no dominamos, que nos posee. Resistir al discurso, al ser dichos por lo Otro, es pensar. De ah que una primera forma de resistencia, ms importante y efectiva de lo que pudiera parecer, es negarse a hablar la jerga tecnocrtica, borrar toda evidencia implcita; no tomrsela en serio, boicotearla, seguir a lo nuestro, no colaborar, negarse, practicar el discurso intempestivo, practicar la irona, rerse si es necesario.... Es poco quizs, pero es un primer paso. A menudo, las grandes transformaciones se gestan silenciosamente.