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Fnf vor Zwlf verschwinden die Riffe?


Georg Heiss und Reinhold Leinfelder
Seit nunmehr 10 Jahren ist die dramatische Bedrohung der Korallenriffe auch in der breiten ffentlichkeit wahrnehmbar geworden. Damals, 1997, wurde zum ersten Mal ein Internationales Jahr des Riffes ausgerufen. Bis dahin war der Rckgang der Korallenriffe kein allzu wichtiges Thema im Leben der Westeuroper. Man kannte die faszinierenden Filme von Hans Hass und Jacques Cousteau aus der Kindheit, die Strnde aus dem Urlaub, die Muscheln und Korallen aus dem Souvenirladen und dass es der Umwelt nicht besonders gut geht, war keine besondere Neuigkeit. Mit dem El Nio Ereignis von 1997, das den bis dahin grten Schlag fr die Riffe bedeutete, erreichten die Alarmmeldungen auch die Schlagzeilen in der Tagespresse. Pltzlich waren innerhalb eines Jahres 16 % der Riffe weltweit abgestorben, in beliebten Urlaubszielen wie den Malediven verschwanden 90 % der Korallen im Flachwasser. Vor allem Wissenschaftler und Sporttaucher wussten aber schon frher Bescheid ber die zunehmende Verschlechterung des Riffzustandes, oft aus eigener Beobachtung. Doch woher wissen wir eigentlich ber den Zustand der Riffe, wie kommen die Zahlen zustande, die den Rckgang quantifizieren? Schlielich sind Riffe naturgem unter Wasser, also nicht sehr leicht zugnglich, Beobachtungen dort sind weit schwieriger und langwieriger als an Land. Auch die Erkundung mit Satelliten, die es erst seit wenigen Jahrzehnten gibt, ist fr Analysen der Unterwasserwelt nur unzureichend geeignet. Direkte Beobachtungen lebender Riffe wurden berhaupt erst durch die Entwicklung von Tauchgerten mglich, wie sie von Hans Hass und Jacques Yves Cousteau in den 1950er-Jahren entwickelt wurden und

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Abb.1: Reef Check-Untersuchung an einem Saumriff in der Strasse von Tiran, Sinai, gypten. Ein Team von zwei Tauchern erfasst hier die Bodenbedeckung in 6 m Tiefe.

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in der Ausstellung gezeigt werden. Vorher war man auf Aufsammlungen aus dem Flachwasser des Riffdachs oder gebaggerte Proben angewiesen, was nur einen sehr eingeschrnkten Einblick in das Gesamtsystem liefern konnte. Lngerfristige Beobachtungen und quantitative Erfassungen des Riffes und seiner Bewohner wurden lokal, z.B. in JamaiKa oder im Roten Meer durchgefhrt. Diese Untersuchungen wurden mit unterschiedlichen, den jeweiligen Fragestellungen angepassten Methoden gemacht und hatten oft unterschiedliche Organismen als Studienobjekte. Die Ergebnisse waren zwar wertvoll, aber weder grorumig noch miteinander vergleichbar. In den 1980er Jahren wurden mehr und mehr Berichte ber den Rckgang von Riffen bekannt. Sporttaucher kamen von Tauchgngen in ihren Lieblingsriffen zurck und waren verwundert: Es sieht nicht mehr so schn aus wie frher. Nun wissen wir alle, dass frher alles besser war, aber mit Foto- und Videokameras konnten diese Aussagen nun untermauert werden. Auch wissenschaftliche Langzeituntersuchungen, vor allem aus der Karibik, berichteten von Rckgngen in der Korallenbedeckung. Besonders davon betroffen war das Wappentier der Karibik, die Elchgeweihkoralle (Acropora palmata), die anscheinend im Verschwinden begriffen war. Lange Zeit waren Riffwissenschaftler dennoch nicht dazu bereit, die Existenz einer weltweiten Krise anzuerkennen, da die Datenbasis zu dnn war. In der Aufbruchstimmung nach dem Umweltgipfel in Rio de Janeiro (United Nations Conference on Environment and Development - UNCED) 1992, wo die internationalen Rahmenvereinbarungen zum Klimawandel, zur biologischen Vielfalt und zur Wstenbekmpfung vereinbart wurden, konnte auch die Bedrohung der Riffe thematisiert werden. In der Folge wurden dann die Internationale Korallenriff-Initiative (International Coral Reef Initative ICRI, 1994) und das globale Korallenriff-Beobachtungsnetzwerk (Global Coral Reef Monitoring Network GCRMN, 1995) ins Leben gerufen. Erst 1993 konnte das erste internationale Treffen stattfinden, das den globalen Zustand der Riffe zum Thema hatte. Als der renommierte Riffforscher Robert Ginsburg von der Universitt in Miami zu einem Symposium einlud, wo ber den Zustand und die Gefahren fr die Riffe weltweit beraten wurde, berichteten die Teilnehmer aus ihren jeweiligen Arbeitsgebieten ber unzhlige Beispiele fr den Rckgang der Riffe. Vor allem Wissenschaftler aus den entwickelten Staaten verneinten dennoch weiterhin die Existenz der Krise. Die Frage, wie den Riffen weltweit geht, ob diese Beispiele Einzelflle sind, oder sich ein weltweites Muster darin widerspiegelt, konnte die versammelte Forschergemeinschaft nicht beantworten. Es wurde klar, dass der Mangel an Langzeitbeobachtungen der Riffgesundheit ber groe Gebiete eine zuverlssige Auskunft nicht erlaubte. Die blichen wissenschaftlichen Methoden (Science as usual) waren also offensichtlich nicht geeignet, die Entwicklung zu verfolgen. Bei dieser Konferenz wurden zwei zukunftsweisende Initiativen entwickelt: Es wurde zum ersten Mal darber gesprochen, ein Internationales Jahr des Riffes zu erklren, um die Aufmerksamkeit auf den Schutz der Korallenriffe zu lenken. Zum zweiten wurde die Entwicklung eines weltweiten Beobachtungsprogrammes fr die Riffgesundheit

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beschlossen. Leicht gesagt. Aber wie kann man so etwas realistisch durchfhren? Die Flche der Riffe wird heute auf etwa 220.000 250.000 km2 geschtzt, sie sind ber den gesamten subtropisch-tropischen Grtel verteilt, die meisten liegen in Entwicklungslndern, weit von Bevlkerungszentren und Universitten entfernt, oft auch nur mit dem Flugzeug oder Schiff zu erreichen. Wollte man mit herkmmlichen Methoden eine hinreichend groe Zahl von Riffen untersuchen, um ein einigermaen plausibles Bild zu gewinnen, msste man Hunderte von Wissenschaftlern fr Jahre auf Forschungsreisen um die Welt schicken. Man bruchte also finanzielle Mittel, die fr die Riffforschung einfach nicht bereit stehen. Zudem htte man wohl Schwierigkeiten, berhaupt so viele Wissenschaftler wie notwendig zu finden, geschweige denn, sie aus ihren normalen Aufgaben herauszureien. Um einen Eindruck von der Dimension zu gewinnen, reichen einige Zahlen: die Bahamas haben 700 Inseln, die Philippinen 7.000, Indonesien ca. 30.000, die meisten umgeben von Korallenriffen. Man brauchte also einen neuen Ansatz: Gregor Hodgson, damals an der Universitt in Hong Kong, wurde gebeten, ein Protokoll, eine Standardmethode zu entwickeln, die geeignet wre, in kurzer Zeit ber groe Gebiete aussagefhige Resultate zu liefern. In Diskussionen mit Kollegen wurde schnell klar, dass das Ziel nur mit der Einbindung von Freiwilligen erreichbar war. Es gab bereits Beispiele von Freiwilligenprogrammen, die sehr erfolgreich waren (z.B. die Vogelbeobachtung), aber im Bereich der Korallenriffe musste man Neuland betreten. Die Herausforderung war gro: Man musste eine Methode entwickeln, die weltweit angewandt werden konnte, obwohl die Riffe sehr unterschiedlich sein knnen. Sie musste einfach genug sein, dass auch Nichtwissenschaftler korrekte Ergebnisse erzielen konnten; sie musste schnell genug sein, um in einem Tag eine komplette Riffbeobachtung abschlieen zu knnen. Und sie musste trotz allem zuverlssige, robuste Daten liefern, um Politiker und Wissenschaftler zu berzeugen und fr Manager ntzlich zu sein. Ausgehend von diesen Anforderungen wurde auf der Basis bereits existierender Protokolle ein neues System entworfen, das auf der Zhlung einer geringen Zahl von Anzeigern (Indikatoren) basierte. Die Methode wurde auf einer Diskussionsliste im Internet ausfhrlich und kritisch geprft, angepasst und im Jahr 1996 verffentlicht. Als Name wurde Reef Check gewhlt. Schon bei der ersten Reef Check-Untersuchung 1997 wurden 300 Riffe in 30 Lndern erfasst, ca. 100 Wissenschaftler und 1000 Freiwillige, alle unbezahlt, nahmen an den Untersuchungen teil. In den folgenden Jahren wurde Reef Check zu einer stndigen Einrichtung, die seit 1997 ein integraler Bestandteil des Beobachtungsprogramms der Vereinten Nationen, des GCRMN (Global Coral Reef Monitoring Network) ist. Die ersten Ergebnisse waren bereits alarmierend, die Analyse nach den ersten 5 Jahren Reef Check gab ein umfassendes Bild: In den meisten der 1107 in die Analyse aufgenommenen Riffen waren die Indikatorarten dramatisch reduziert, z. B. Zackenbarsche, Langusten, Seeigel, Tritonschnecken usw. (s. Kasten). Als Ursache wurde vor allem die massive berfischung erkannt, aber auch Krankheiten und das El Nin-Ereignis 1997 / 98, das ber 10 % der Korallen zum Absterben brachte.

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abgetaucht Methoden Reef Check Surveys

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Reef Check (RC) ist ein bewhrtes, standardisiertes Programm zur Bewertung der Riffgesundheit. Das RC-Protokoll wurde mit dem Ziel entwickelt, eine wissenschaftlich fundierte, aber auch fr Nicht-Wissenschaftler einfach zu verstehende und durchzufhrende Methodik bereitzustellen. Die Reef Check Erhebungen konzentrieren sich auf das quantitative Vorkommen bestimmter, auch von Laien leicht zu identifizierender Korallenrifforganismen, welche den Zustand des Riffes bestmglich widerspiegeln. Diese Organismen wurden ausgewhlt, weil sie wegen ihres konomischen und kologischen Wertes, ihrer Empfindlichkeit gegenber menschlichen Einflssen (berfischung, Aquarienhandel) und ihrer leichten Identifizierbarkeit geeignete Indikatoren sind. Sechzehn globale und acht regionale Indikatorarten dienen als Mastab fr menschliche Einflsse auf Korallenriffe. Reef Check Indikatoren sind teilweise auf Artniveau, aber auch auf hheren taxonomischen Ebenen definiert. xy
Abb.2: Beschreibung der Reef Check Substrattypen

Abb.3 (rechte Seite): Hufige Korallenarten in der El Quadim-Bucht bei El Qusseir, gypten, Rotes Meer

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Acropora acuminata (Dana, 1846)

Acropora gemmifera (Brook, 1892)

Acropora hyacinthus (Dana, 1846)

Acropora samoensis (Brook, 1892)

Acropora secale (Studer, 1878)

Acropora selago (Studer, 1878)

Acropora valida (Dana, 1846)

Acropora variolosa (Klunzinger, 1879)

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Montipora efflorescens (Bernard, 1897)

Montipora tuberculosa (Lamarck, 1816)

Cyphastrea microphthalma (Lamarck, 1816)

Echinopora forskaliana (Milne Edwards & Haime,

Echinopora gemmacea (Lamarck, 1816)

Favia favus (Forskl, 1775)

Favia rotumana (Gardiner, 1899)

Favia stelligera (Dana, 1846)

Goniastrea edwardsi (Chevalier, 1971)

Platygyra daedalea (Ellis and Solander, 1786)

Platygyra lamellina (Ehrenberg, 1834)

Acanthastrea echinata (Dana, 1846)

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Abb.4: Beispiel: Reef Check Indikatoren fr das Rote Meer

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Tabelle 2 listet die Indikatorarten der Fische und Wirbellosen am Beispiel des Roten Meeres. Die Reef Check - Studie beginnt mit der Begutachtung des Arbeitsgebietes, wobei die Ausdehnung des Riffes und die Bodenbeschaffenheit hinsichtlich Substrattyps und Korallenbedeckung (lebend und abgestorben) in Betracht gezogen werden. Die eigentliche Begutachtung besteht aus vier je zwanzig Meter langen Transekten, welche in zwei Tiefen (flach, 2-6 m, und mittlere Tiefe, 6-12 m) untersucht werden. Jeder 20 m - Transekt wird ausgewertet bezglich 1) Indikatorfischen, welche blicherweise von Fischern, Aquarienhndlern und anderen gezielt entfernt werden, 2) Indikatorarten der Wirbellosen, welche fr Verzehr, Souvenir- oder Aquarienhandel befischt werden, 3) Substratbeschaffenheit, z.B. Lebendbedeckung mit Steinkorallen, unlngst abgestorbene Korallen, nhrstoffanzeigende Algen und andere Substrattypen, und 4) jegliche Zeichen von Beschdigung und Krankheiten, z.B. abgebrochene und gebleichte Korallen, Mll, Fischernetze und leinen, Parasiten etc.. Der Untersuchungsraum fr die Fischtransekte ist jeweils 5 m breit und 5 m hoch, die Transekte fr Wirbellose und Beschdigungen 5 m breit, whrend die Substratbeschaffenheit in 0,5 m Intervallen (point-intercept-Methode) ausgewertet wird. Hierfr werden entlang der Messleine alle 50 cm mit Hilfe eines kleinen Lots (zur Vermeidung von systematischen Fehlern) die Substrattypen erfasst. Die Substrattypen sind in Tabelle 2 beschrieben. Zustzlich werden Informationen ber mehr als dreiig verschiedene Umweltparameter und die Experteneinschtzung menschlicher Einflsse bei der Beschreibung des Arbeitsgebiets aufgenommen.
Abb.5: Reef Check Untersuchungsmethode, Zusammenfassung

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GCR M N
w w w.gcrmn.org
Das Global Coral Reef Monitoring Network (GCRMN) konzentrierte sich in den ersten Jahren vor allem darauf, existierende Informationen vor allem von staatlichen Behrden und Universitten zu sammeln und aufzubereiten, um diese fr politische Entscheidungstrger zugnglich und verstndlich zu machen. Dazu untersttzt GCRMN die Zusammenarbeit in regionalen Netzwerken, die konsistente Informationen fr die Statusberichte erarbeiten. Im Jahr 1998 wurde der erste Bericht Status of coral reefs of the world: 1998 verffentlicht, der danach alle 2 Jahre aktualisiert wurde (2000, 2002, 2004). 2005 kam ein spezieller Bericht ber die Auswirkungen des Tsunamis vom Dezember 2004 dazu, 2008 eine Bilanz des Korallenbleichens und der Hurrikane in der Karibik im Jahr 2005. Nur zwei Jahre nachdem 1998 die erste weltweite Untersuchung feststellte, dass 11 % der Riffe vor 1998 zerstrt waren, erhhte sich die Zahl der bis Ende 2000 effektiv verlorenen Riffe um weitere 16 %. Die Daten stammen aus 86 Lndern - viele davon waren zum ersten Mal beteiligt. Im Statusbericht des GCRMN von 2004 wurden diese mittlerweile weithin bekannten dramatischen Zahlen genannt: 20 % der Riffe weltweit sind zerstrt und zeigen keine Anzeichen der Erholung; 24 % der Riffe sind unmittelbar durch menschlichen Einfluss vom Kollaps bedroht; und 26 % der Riffe sind auf lngere Sicht unter dem Riskiko des Zusammenbruchs. Bis 1998 stand besonders die Bedrohung durch direkte menschliche Einflsse auf die Riffe im Vordergrund, die Bedrohung der Riffe durch die Klimanderung wurde von vielen Wissenschaftlern noch als relativ gering eingeschtzt. Die direkte Bedrohung durch berfischung fr den lokalen Bedarf und den Export, durch den Handel mit lebenden Fischen, durch Sprengstoff- und Giftfischerei, durch Abwsser, Sedimente und berdngung, durch Wachstum in Stdten und lndlichen Gebieten verursachen weit verbreitete Schden. Zustzlich zu diesen Belastungen drngt sich nun aber der globale Klimawandel als das Hauptproblem fr Korallen in den Vordergrund, da sie sehr sensibel auf Erwrmungen reagieren. Anfang 2008 wurde ein Bericht des GCRMN ber den Zustand der Riffe im Westatlantik (Brasilien, Karibik, Florida, Bahamas) verffentlicht, und der neueste globale Bericht wird im Juli 2008 vorgestellt. In der Karibik werden die Auswirkungen des extrem warmen Jahres 2005, des bis dahin wrmsten Jahres seit Beginn instrumenteller Aufzeichnungen dargestellt: In den Riffen, die seit Jahrhunderten, vor allem aber in den letzten 50 Jahren bereits stark geschdigt waren, bleichten durch die lang anhaltend hohen Temperaturen stellenweise bis zu 95% der Korallen. Teilweise erholten sich die Korallen nach Abkhlung der Wassertemperatur wieder, aber es wurden Mortalittsraten bis ber 50% registriert. Damit war klar, dass die indirekten Schdigungen durch den Klimawandel mindestens die Auswirkungen der direkten Schdigungen durch den Menschen erreichen knnen.

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Abb.6 (linke Seite): Fahnenbarsche wagen sich zum Planktonfang aus dem Schutz der Korallen in einem gesunden Riff in der Umgebung von Sharm el Sheikh, Rotes Meer.

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Die Wissenschaft ist sich weitgehend einig: Bei Voraussagen stndig steigender Temperaturen wird es in den nchsten Jahrzehnten zu regelmigen schweren Korallenbleichen kommen, im Jahr 2100 wre es wahrscheinlich ein alljhrliches Ereignis. Neueste Analysen von Daten aus verschiedenen Quellen zeigen, dass trotz der Anstrengungen der Verlust der Riffe ungebremst, eher noch beschleunigt vor sich geht: In den letzten 20 Jahren ging die Riffflche im Indo-Pazifik jhrlich um 1 % zurck, im Zeitraum von 1997-2002 sogar um 2 % pro Jahr!

Abbildungen auf der gegenberliegenden AbbildungsSeite: Abb.7 (oben links): Souvenirhandel auf der Insel Hainan, China Abb.8 (oben rechts): Korallen als Baumaterial und Rohstoff zur lokalen Zementherstellung, Sulawesi, Indonesien. Abb.9 (mitte links): Rifffische in einer Markthalle in Hongkong Abb.10 (mitte rechts): Der Handel mit Souvenirs aus Korallenriffen, Muscheln, Schnecken, Hartkorallen, Seesternen, Kugelfischen usw. ist ein eintrgliches Geschft und meist nicht einmal verboten. Abb.11 (unten links): Der Handel mit Lebendfischen ist vor allem in Sdostasien ein florierendes Geschft, das enorme Profite erzielt, aber durch den verbreiteten Fang mit Gift, meist Zyanid, schdlich fr das Riff, aber auch den Menschen ist. Abb.12 (unten rechts): Auf dem Riffdach bei Ras Mohammed, Sinai, gypten, zerstren Schwimmer und Schnorchler durch unachtsames Verhalten die Korallen.

Ist es schon zu spt?


Stellen wir nun eine Gretchenfrage ist eigentlich alles nicht schon viel zu spt, und Schutzbemhungen der Riffe sind vergebliche Liebesmh, sollten wir die Riffe vielleicht einfach aufgeben und uns anderen Schutzaufgaben, die erfolgversprechender erscheinen, zuwenden? Die auch in diesem Artikel geschilderte, durch Zahlen belegbare dramatische Verschlechterung des Gesundheitszustands der Riffe, spricht sie nicht fr sich? Und die starke Abhngigkeit des Riffzustandes vom Klima? (siehe Artikel Wild et al.), was ntzt denn da ein Schutzgebiet? Das kann doch die nderung des Klimas nicht aufhalten! Das wre wirklich zu kurz gedacht, denn ohne die Gefhrdung durch die Auswirkungen der Klimanderungen relativieren zu wollen Korallenriffe haben in der Erdgeschichte vielfach Klimanderungen durchlaufen und sind dabei nicht ausgestorben, sofern die nderungen nicht zu rasch erfolgten. Allerdings mssen wir auch bercksichtigen, dass Korallenriffe noch nie in einer derart engen kologischen Nische saen wie heute (siehe Artikel Leinfelder). Aber das bedeutet auch, dass alle anderen schdlichen Einflsse auf Korallenriffe gleich groe, wenn nicht gar grere negative Auswirkungen haben, und hier steckt eine Chance. Wissenschaftler gehen davon aus, dass mehr als die Hlfte der schdlichen Einflsse auf Korallenriffe lokaler und regionaler Natur sind. Natrlich schwankt dies von Ort zu Ort. berdngung der Meere durch Abwsser aus Landwirtschaft, Siedlungen und Tourismus, Schlickeintrag in die Kstenregionen durch Baumanahmen und Regenwaldabholzung, Abbau von lebenden Korallenriffen als Bausteine, Ressource fr Zement und Beton sowie fr den Aquarien- und Souvenirhandel, Fehlverhalten ungebter Schnorchler und Taucher, aber insbesondere auch die berfischung gerade auch der Riffe, das alles wirkt sich insbesondere in der Kombination der Stressfaktoren katastrophal auf die Riffe aus, da sich die Effekte hufig potenzieren. Zwei Beispiele: Vorbergehende erhhte Nhrstoffzufuhr kann auch unter natrlichen Bedingungen, etwa nach Starkregen und damit verstrkter Abwaschung von Schlick und Nhrstoffen aus dem Hinterland auftreten. Das stimuliert das Weichalgenwachstum. Solange Fisch- und Seeigelbestand im Riff in Ordnung sind, stellt dies eine willkommene zustzliche Nahrungsquelle dar und es besteht keine Gefahr, dass die Weichalgen nun das Riff berwuchern. In manchen Regionen herrscht so-

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gar dauerhaft leicht erhhter Nhrstoffeintrag und auch den knnen die algenabweidenden Organismen, sofern vorhanden, kompensieren. Fehlen aber die Fische und Seeigel, wie heute in so vielen karibischen Riffen, kann auch schon gering erhhter Nhrstoffeintrag verheerende Folgen haben. Die Riffe veralgen, die Korallen sterben ab und bohrende Organismen, die ebenfalls von zustzlichen Nhrstoffen und damit mehr Plankton profitieren, gewinnen die Oberhand, das komplexe Gleichgewicht der Riffe ist dauerhaft zerstrt. Auch das episodische Korallenbleichen aufgrund erhhter Wassertemperaturen, selbst wenn bei solchen Ereignissen viele Korallen absterben, ist kein Todesurteil fr das Riff, sofern ansonsten das kologische System nicht gestrt ist. Sind aber bereits mehr Nhrstoffe als normal im System und der Fischbestand berfischt, werden sich Weichalgen extrem rasch ber die ausgestorbenen Korallen ausbreiten, die wenigen verbliebenen Algenabweider haben keine Chance mehr, diesen Teppich wieder zu beseitigen und Korallenlarven aus noch intakten benachbarten Riffen finden keinen Untergrund, um sich anzusiedeln. Wir mssen die globale Klimaerwrmung eindmmen, das ist selbstverstndlich richtig, und auch wichtig fr die Korallenriffe, wir mssen aber genauso auch die lokalen und regionalen Gefhrdungen eindmmen, weil gerade dies den Korallenriffen direkt hilft und sie gegen die Auswirkungen des Klimawandels widerstandsfhiger macht. Wenn wir schon bei Zahlen sind der Stern-Review von 2006 hat die konomischen Kosten der Klimanderung auf jhrlich 5-20 % des globalen Bruttoinlandprodukts beziffert. Diese Kosten sind vermutlich viel zu niedrig gegriffen, wenn man die durch Klimanderung, aber auch falsche Land- und Meernutzung ausgelste Vernderung der Vielfalt des Lebens mit hineinrechnet. Schon 1999 wurde die Wertschpfung der Korallenriffe allein durch den Tourismus in einer viel zitierten Untersuchung mit 30 Milliarden US-$ pro Jahr beziffert. Eine vom Bundesumweltministerium in Auftrag gegebene neue Studie wird Mitte 2008 vorlufige Neuberechnungen der kologischen Gter und Dienstleistungen durch die biologische Vielfalt prsentieren. Wir drfen gespannt sein. Etwa 100.000 Arten sind heute aus Riffen bekannt, die Gesamtzahl wird jedoch auf etwa eine Million geschtzt. Allein 1.300 verschiedene Korallenarten bauen die Riffe mit ihren Skeletten auf, insgesamt gibt es 3.800 Arten von Korallen. Die Riffe bedecken weniger als 1 % der Meeresflche, beherbergen aber 25% aller Fischarten. Die Erkundung und Nutzung der genetischen Ressourcen aus den Riffen hat gerade erst begonnen, vor allem fr die Medizin bergen sie noch ein enormes Potential an Wirkstoffen. Schtzungsweise 120 Millionen Menschen leben direkt durch Fischerei und Tourismus von den Riffen, ber 700 Millionen Menschen (12% der Weltbevlkerung, oder 31% aller Kstenbewohner) leben in weniger als 50 km Entfernung von Korallenriffen, profitieren also von den Riffen durch Kstenschutz, Fischerei und Tourismus, belasten allerdings auch die Riffe durch Baumassnahmen, Abflle und Abwsser. xy

Abb.1: Hotelanlage in Sharm el Sheikh, Sinai, gypten, der gesamte riffund strandnahe Bereich ist bebaut.

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Die Wissenschaft hat inzwischen begriffen, dass Korallenriffe derart komplex sind, dass sie sich nicht linear verndern, wenn sich negative Effekte linear erhhen, sondern dass sie Kippschalter-Reaktionen zeigen. Wenn also die Nhrstoffbelastung linear, also z.B. jedes Jahr etwa 5 % zunimmt, wird die Bedeckung durch Korallen nicht ebenfalls linear abnehmen. Anfnglich profitieren vielleicht vorhandene Fische sogar durch den pltzlichen Nahrungsreichtum, aber es wird ein Punkt kommen, an dem sie diesen Nahrungsreichtum nicht mehr kontrollieren knnen, und dann wird das Riff pltzlich rasend schnell von den Weichalgen berwuchert. Umgekehrt gilt aber auch, dass schon teilweise kleine Schritte zur schlagartigen Verbesserung des kosystems fhren knnen. Sehr viele Beispiele gibt es inzwischen dafr, dass wegen berfischung bedrohlich erkrankte Korallenriffe sehr rasch wieder gesunden, wenn auch nur ein kleinerer Teil komplett vor Fischfang geschtzt wird. Das Riff erholt sich nicht nur innerhalb und auerhalb derartiger Schutzgebiete sofern eben keine sonstigen Beeintrchtigungen wie erhhter Abwassereintrag vorhanden sind sondern, es kann sogar wieder nachhaltiger Fischfang auerhalb der Schutzgebiete betrieben werden. Derartige Projekte sind immens wichtig, denn Korallenriffe wachsen berwiegend in armen Regionen und reine Verbote ntzen nichts, selbst deren Kontrolle wre ohne das Aufzeigen von Alternativen frmlich inhuman.

Wenn einem armen Rifffischer, der eine groe Familie ernhren muss, nichts anderes brig bleibt, als auch den allerletzten Fisch zu fischen, weil er keine Alternative hat, ist jeglicher Riffschutz zum Scheitern verurteilt. Wenn er aber zum Touristenfhrer fr nachhaltigen Rifftourismus ausgebildet wird, hat nicht nur das Riff, sondern auch er eine faire Chance.
Erfreulicherweise gibt es inzwischen viele derartige Beispiele, die jedoch auch von der reicheren Welt akzeptiert werden mssen. Der umweltvertrgliche Urlaub mit Riffbesuch, der Fisch zum Urlaubs-Abendessen, der aus nachhaltiger Fischerei stammt, kostet nun eben etwas mehr, als ein Massentourismus-Urlaub mit mglichst billigem All-Inclusive. Das Umdenken hat begonnen, dies stimmt uns zuversichtlich, dass auch das Internationale Jahr des Riffes 2008, welches gleichermaen einen Beitrag zur 9. Vertragsstaatenkonferenz zur Biologischen Vielfalt wie auch zum Internationalen Jahr des Planeten Erde darstellt, die Notwendigkeit des Schutzes dieses faszinierenden Lebensraum Korallenriff weiter befrdern kann.

Denn Hilfe fr die Korallenriffe ist eigentlich nur Selbsthilfe fr die globale menschliche Gesellschaft...

Georg Heiss und Reinhold Leinfelder

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Organisation Reef Check


w w w.reefcheck.de
xy Die Reef Check-Stiftung, die 1997 gegrndet wurde, um den weltweiten Trend der Verschlechterung des Zustands der Korallenriffe aufzuhalten und umzukehren, ist eine gemeinntzige Organisation, die das weltweit umfangreichste Programm zur Beobachtung und Erhaltung der Korallenriffe unterhlt. Vertreten in mehr als 80 Lndern, erhebt ein Netzwerk aus Wissenschaftlern und freiwilligen Tauchern standardisierte Daten, die von regionalen Koordinatoren und in der Hauptgeschftsstelle von Reef Check in den USA ausgewertet werden. Internationale Teams arbeiten mit Gemeinden, Regierungen und Unternehmen zusammen, um Korallenriffe wissenschaftlich zu beobachten, geschdigte Riffe zu rehabilitieren und weltweit intakte Riffe zu erhalten. Die ursprngliche Idee war es, unter Anleitung von Meereswissenschaftlern mit Hilfe von Laien dringend bentigte wissenschaftliche Daten zum Zustand der Riffe zu erheben. Ziel war neben der Schaffung eines allgemein zugnglichen Datenpools vor allem auch Bewusstseinsbildung in der ffentlichkeit. Mittlerweile ist die Reef Check Methode eines der Standardprotokolle des GCRMN (Global Coral Reef Monitoring Network) der Vereinten Nationen. Reef Check Europe arbeitet derzeit von Deutschland aus mit Schwerpunkten im Roten Meer, Burma/ Thailand und den Malediven. Nicht nur beliebte und daher viel betauchte Tauchpltze werden auf diese Weise regelmig untersucht, sondern auch Riffe, die nur selten von Tauchern besucht werden und in annhernd ursprnglichem Zustand sind. So knnen die Forscher Vergleiche ziehen und den Zustand der Riffe besser bewerten. Neben der Arbeit mit den Sporttauchern und Tauchlehrern (Angebot von RC-Kursen in Deutschland bzw. Angebot zur freiwilligen Teilnahme im Urlaub) werden auch Gutachten durchgefhrt und Meeresschutzgebiete bei der Erstellung/Verbesserung ihrer Monitoring-Konzepte untersttzt. Hierzu werden dort Fachkrfte (z.B. Nationalpark-Ranger) in den entsprechenden Methoden ausgebildet.