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Von Chris McGreal, Washingtoner Korrespondent der britischen Tageszeitung The Guardian, erstmalig dort erschienen am 21.

September 2012. bersetzt von Leo Schmitt. http://www.guardian.co.uk/world/2012/sep/21/iran-mekgroup-removed-us-terrorism-list

MEK-Entscheidung: Multi-Millionen-Dollar Kampagne fhrte zur Streichung aus der Terrorliste


Enthllt: Stetiger Geldfluss an Mitglieder des Kongresses, Lobbyagenturen und ehemaligen Offiziellen zur Untersttzung der iranischen Gruppe. Die Untersttzer einer gelisteten iranischen Terrororganisation haben nach langer Zeit den Kampf um ihre Legalisierung in den USA gewonnen nachdem sie Millionen von Dollar in ein beispielloses Programm politischer Spenden, in die Anheuerung von Washingtoner Lobbygruppen und in Zahlungen an ehemalige leitende Regierungsmitarbeiter haben flieen lassen. Eine Recherche der britischen Zeitung "The Guardian", die zum Teil auf ermittelten Daten des Center for Responsive Politics basiert, eine Gruppe, die den Einfluss von Geld auf die US-Politik verfolgt, hat einen stndigen Geldfluss von iranisch-amerikanischen Schlsselorganisationen und ihren Leitern in die Kampagne zur Entfernung der Volksmudschahedin (MEK) von der Liste der Terrororganisationen aufgedeckt. Es wird erwartet, dass die US-Auenministerin Hillary Clinton in den kommenden Tagen den Kongress bekannt gibt, dass die MEK von der Terrorliste entfernt wird. Die Kampagne soll die blutige MEK-Geschichte, die Bombenanschlge und Attentate auf amerikanische Geschftsleute, iranische Politiker und tausende von Zivilisten begraben und sie als loyalen US-Verbndeten gegen die islamische Regierung in Teheran portrtieren. Sie hat groe Geldsummen an drei Hauptzielgruppen verschlungen: Kongressmitglieder, Washingtoner Lobbyorganisationen und einflussreiche Ex-Regierungsmitglieder. Unter jenen Kongressmitgliedern, die Geldmittel erhalten haben, wurde der Name von Ileana RosLehtinen, Vorsitzende des Auenausschusses des US-Reprsentantenhauses, bekannt. Sie akzeptierte von iranisch-amerikanischen Gruppen bzw. von deren Leitern mindestens 20.000 Dollar an Spendengeldern fr ihren Wahlkampf. Ein anderer Empfnger ist der Kongressabgeordnete Bob Filner, der zweimal nach Frankreich flog, um dort auf Pro-MEK-Veranstaltungen zu sprechen. Auch lancierte er Resolutionen im

Reprsentantenhaus, die zur Legalisierung der Gruppe aufriefen. ber 14.000 Dollar lie sich der Leiter einer iranisch-amerikanischen Organisation Filners Reisen nach Paris kosten. Dieselbe Gruppe zahlte auch knapp eine Millionen Dollar an eine Washingtoner Lobbyagentur, die daran arbeitete, die MEK zu legalisieren. Ted Poe, Kongressmitglied aus Texas, bekam tausende Dollar an Spendengeldern vom Leiter einer Pro-MEK-Gruppe in seinem Bundesstaat. Zur gleichen Zeit trat er regelmig als Frsprecher ihrer Legalisierung bei einer Reihe von Veranstaltungen in den USA auf. Er beschrieb die Organisation als Sprungbrett zu einem "Regime Change" in Iran. Mike Rogers, Vorsitzender des Geheimdienstausschusses im Reprsentantenhaus, bekam ebenso Untersttzung von Individuen und Gruppen, die die Legalisierung der MEK untersttzen. Rogers gehrte zu den grten Untersttzern berhaupt, die sich im Kongress fr eine Streichung der Gruppe von der Liste der Terrororganisationen einsetzte. Er frderte Resolutionen und bte Druck auf andere Kongressmitglieder aus, die Sache zu untersttzen. Ein fhrender Verfechter der Legalisierung der MEK war Dana Rohrbacher, Vorsitzender des Aufsichtskomitees im Ausschuss fr auswrtige Angelegenheiten. Der Kongressabgeordnete bekam allein in diesem Jahr tausende Dollar an Spendengeldern von Untersttzern der verbotenen Gruppe. "The Guardien" versuchte Ros-Lehtinen, Rogers, Filner, Poe und Rohrbacher fr eine Stellungnahme zu gewinnen. Nur Rohrbacher antwortet. Er sagte, dass er es in Ordnung finde, Spendengelder von MEK-Untersttzern zu bekommen. Das Geld habe aber keinen Einfluss auf seinen Standpunkt ausgebt, dass diese Gruppe legalisiert werden msse. Ich bezweifle nicht, dass Leute fr meinen Wahlkampf spenden, die davon ausgehen, dass das fr sie und fr das, woran sie glauben, ntzlich sein wird. Das gilt fr die MEK oder irgendwen sonst", so Rohrbacher. Die Frage ist, ob es der richtige Standpunkt ist oder nicht und ob er dem Volke der Vereinigten Staaten als Ganzes ntzlich ist. In diesem Fall habe ich keine Zweifel, dass die Untersttzung der MEK bei diesem brutalen Angriff des Mullah-Regimes [in Teheran] im Interesse von dem ist, woran ich glaube, aber auch im Interesse des Volkes der Vereinigten Staaten." Die Angriffe der MEK auf Amerikaner, ihre Bombenserie in Iran, die Spitzenpolitiker und Zivilisten tteten, und ihre Untersttzung fr Saddam Hussein seien laut Rohrbacher Geschichte, und die Gruppe habe der Gewalt den Rcken gekehrt. Er bestritt darber hinaus, dass ihn die ffentliche Untersttzung einer gelisteten Terrororganisation in Konflikt mit dem Gesetz bringen knnte. Das ist keine schlechte Gruppe. Vor langem haben sie in ihrer Geschichte sicher eine fragwrdige Zeit gehabt - vor 20, 30, 40 Jahren. Aber ich wei seit langer, langer Zeit von keinen Anzeichen mehr dafr, dass sie an terroristischen Aktionen beteiligt waren", sagte er. Sie sind keine Terrororganisation, nur weil einige Brokraten im Auenministerium das so sagen."

Drei fhrenden Washingtoner Lobbyagenturen, DLA Piper, Akin Gump Strauss Hauer & Feld und DiGenova & Toensing wurden im Laufe des letzten Jahres insgesamt fast 1,5 Millionen US-Dollar gezahlt, um die US-Regierung und die Gesetzgeber dazu zu drngen, die Streichung der MEK von der Terrorliste zu untersttzen und ihre Mitglieder in den Camps im Irak zu schtzen. Zwei weitere Lobbygruppen wurden fr deutlich kleinere Betrge angeheuert. Die Unternehmen beschftigten ehemalige Kongressmitglieder, die ihre ehemaligen Kollegen am "Capitol Hill" bedrngten, der Legalisierung der MEK beizustehen. Zahlreichen ehemaligen fhrenden Offiziellen wurden bis zu 40.000 Dollar gezahlt, damit sie Ansprachen zugunsten der Streichung der MEK von der Liste hielten. Unter den Geldempfngern waren der ehemalige Vorsitzende des Vereinigten Generalstabs, General Hugh Shelton, der ehemalige FBI-Direktor Louis Freeh sowie Michael Mukasey, der als Generalstaatsanwalt die Strafverfolgung bei Terrorismusverdacht beaufsichtigte. Der ehemalige Gouverneur von Pennsylvania, Ed Rendell, akzeptierte ber 150.000 Dollar an Honorar fr Reden, die er bei Veranstaltungen zur Untersttzung der Legalisierung der MEK gehalten hat. Clarence Page, eine Kolumnistin des Chicago Tribune, wurden 20.000 Dollar gezahlt, um bei der Kundgebung zu sprechen. Ein Teil des Geldes wurde ber die Bros der Redner im Osten der USA gezahlt. Andere nahmen lediglich die Reisekosten, auch wenn diese in manchen Fllen teure Trips nach Europa mit einschlossen. Im Juni flog Newt Gingrich, ehemaliger Sprecher des US-Reprsentantenhauses und Prsidentschaftskandidat der Republikaner, nach Paris, um bei einer Pro-MEK- Veranstaltung zu sprechen und deren 2. Vorsitzende, Maryam Rajavi, zu treffen. Er wurde dafr kritisiert, sich vor ihr verbeugt zu haben. Der Kongressabgeordnete Rohrbacher beschrieb die Lobby-Kampagne als die effektivste, die er je am "Capitol Hill" gesehen habe. Sie htte schlagartig machtvolle Untersttzung fr die Rcknahme der MEK von der Terrorliste aktiviert, und zwar weit ber jene Personen hinaus, die politische Zuwendungen, Lobby-Honorare und andere Zahlungen erhalten haben. Ros-Lehtinen war eine energische Verfechterin der Anerkennung der MEK. Sie flog quer durchs Land, um fr die Legalisierung der Gruppe zu sprechen und den Kollegen aus dem Kongress diese Angelegenheit aufzudrngen. Sie nahm einen Preis von einer Gruppe an, die die Kampagne zur Streichung der MEK von der Terrorliste finanzierte. Andere Empfnger politischer Spenden haben ebenso weitere Kongressmitglieder fr die Untersttzung der Legalisierung bearbeitet, darunter auch Rogers, Filner und Rohrbacher. Im Ergebnis protegierten fast 100 Kongressmitglieder jene Resolution mit, die Obama dazu aufforderte, die MEK von der Liste zu streichen. Letzten Monat riefen 17 ehemalige hochrangige Offizielle und US-Generle das Auenministerium dazu auf, die Einstufung der Gruppe als Terrororganisation aufzuheben. Darunter waren General James Jones, Barack Obamas ehemaliger Nationaler Sicherheitsberater, Tom Ridge, ehemaliger Direktor des Heimatschutzministeriums, sowie Muasey, Freeh und Rendell.

Einige dieser Politiker und ehemalige Offiziellen haben darber hinaus eine Kampagne von Leitartikeln und Leserbriefen in Zeitungen und Online-Publikationen in Angriff genommen, um das Image der MEK als Terrorgruppe zu verndern. Die Kampagne wurde teilweise durch erhebliche Spenden iranischer Amerikaner und einem Netz von Organisationen finanziert, das von Florida ber Texas bis Kalifornien reichte. Unter den grozgigsten Spendern waren: Saeid Ghaemi, Chef der Iranisch-Amerikanischen Gemeinde Colorados. Er zahlte rund 900.000 Dollar seines eigenen Geldes an eine Washingtoner Lobbyagentur fr ihre Arbeit, die MEK zu legalisieren. Ali Soudjani, Prsident der Iranisch-Amerikanischen Gesellschaft von Texas. Er steckte im Laufe der letzten fnf Jahre fast 100.000 Dollar in Spendentpfe fr Kongresswahlen. Seine Organisation zahlte im letzten Jahr ber 110.000 Dollar fr Honorare an Lobbyisten. Ahmad Moeinimanesh, Leiter der Iranisch-Amerikanischen Gemeinde Nordkaliforniens. Die Gruppe zahlte 400.000 Dollar an ein Lobbyunternehmen. Moeinimanesh spendete persnlich fr RosLehtinens Kampagne, obwohl ihr Wahlbezirk mehrere tausend Meilen von seinem eigenen Wohnort entfernt liegt. Einige Zahlungen haben zu Untersuchungen des US-Finanzministeriums gefhrt. Es ist derzeit Honorare am untersuchen, die an Shelton, Freeh, Mukasey, Rendell und vielleicht auch andere gezahlt wurden, um zu ermitteln, ob sie Gesetze gegen die "materielle Untersttzung einer Terrororganisation" gebrochen haben. In vergleichbaren Fllen, die Verbindungen zu anderen verbotenen Organisationen wie Hamas oder Hisbollah betrafen, bekamen einzelne Personen lange Haftstrafen fr ihre indirekte finanzielle Untersttzung. Die ursprngliche Quelle dieser bemerkenswerten geflossenen Summen ist nicht immer klar. Gruppen, die politische Spenden machen oder Lobbyagenturen bezahlen, sind nicht dazu verpflichtet, die Herkunft des Geldes zu deklarieren. Frher sttzte sich die MEK zum Teil auf Geld aus dem Irak unter Saddam Hussein. Soudjani sagte gegenber "The Guardian", dass das Geld von iranischen Amerikanern in den USA entrichtet werde. Die iranische Gemeinschaft ist wohlhabend. Sie besitzt ber 600 Milliarden Dollar in den Vereinigten Staaten. Das sind nur Pennys zur Frderung der Freiheit", sagte er. Auf die Frage, ob die Spenden an die Kongressmitglieder speziell aufgrund ihrer Positionen in Bezug auf die MEK gettigt wurden, antwortete er: Ja, so ist es." Soudjani htete sich allerdings davor zu sagen, dass die Untersttzung fr die MEK als Organisation gettigt wurde. Das htte die Tren fr Untersuchungen im Hinblick auf die Antiterrorgesetze geffnet.

Wir stellen der MEK keine materielle Untersttzung zur Verfgung. Wir untersttzen die Redefreiheit fr Gerechtigkeit und Frieden in Iran", sagte er.

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