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Hatha-Yoga pur: Interview mit Reinhard Gammenthaler

(yogaservice.de, 15. Mai 2011)

Guter Yoga ist einer, dessen Wirkung stimmt. Der Schweizer Reinhard Gammenthaler jedenfalls suchte lange, bis er etwas Gutes fhlte. Er fand das in einem sehr ursprnglichen Hatha-Yoga, auf den er sich vor gut 30 Jahren einlie und zwar bemerkenswert kompromisslos. Wir sprachen mit ihm ber seine Praxis, Afrika und Sexualitt. Reinhard Gammenthaler strubte sich schon als Schler gegen jedes brgerliche Schema, bchste aus, reiste in den Sechziger- und Siebzigerjahren entlang der Hippyrouten zu den beliebten Hangouts in Asien und Sdamerika, erlebte Drogenexzesse, sah dem Tod mehrmals in die Augen, entdeckte Yoga und seinen Guru Dhirendra Brahmachari fr sich. Ab dann hielt er sich mit Hilfsjobs ber Wasser, um mehr Zeit zum ben in seiner Dachkammer in Bern zu haben. Auf Rat seines Guru blieb er Jahrzehnte lang Yogi und wollte kein Yogalehrer sein, bis ihn immer mehr Freunde und Bekannte 2001 zum Unterrichten ermutigten. Jetzt hat er die Lehren von Dhirendra und seine Erfahrungen in dem dicken Buch Kundalini Yoga Parampara detailliert dargestellt gottseidank, denn die beiden Bcher Yoga hilft heilen und Yoga progressiv, die Dhirendra selbst schrieb, gibt es inzwischen nur noch antiquarisch zu dreistelligen Liebhaberpreisen. YS: War es schwierig, das Buch zu schreiben? RG: Nein, gar nicht. Diese Bcher, wie auch die Hatha Yoga Pradipika, sind ja einfach aufgebaut, nach dem Schema: Wenn du das machst, erreichst du das. Das Buch enthlt die ganze Shastra (Das Lehrgebude des Yoga, Anm. d. Red.), detaillierte Erklrungen von der richtigen Ernhrung, Reinigungsbungen bis Pranayama, so wie ich sie von meinem Guru gelernt habe. YS: Die Hatha Yoga Pradipika aus dem indischen Mittelalter erlutert einen bungsstil mit teils drastischen Techniken. Die halten manche Experten fr nicht mehr zeitgem. Wie siehst du das? RG: Yoga bleibt sich immer gleich. Natrlich bt man nicht mehr einsam in einer Hhle in den Bergen. Aber man kann sich ja eine Hhle in einem Hochhaus in New York mieten und dort ben. Auerdem beginnt man langsam. Die Hatha-Yoga-Pradipika ist die Grundlage des Ashtanga, des achtgliedrigen Pfades also. Der beginnt bei den Yamas und Niyamas, den Prinzipien fr eine bestimmte Lebensfhrung, die fr den Anfnger eigentlich den ersten Schritt bedeuten. Das machen heute aber die wenigsten Leute. Zu den Prinzipien gehrt auch Shauca, die Reinlichkeit und die bungen zur Reinigung. Damit ist nicht nur Baden und Sichwaschen gemeint, sondern auch zum Beispiel die Reinigung der Gedrme und die Reinigung der Gedanken, um ein besserer Mensch zu werden. Das wichtigste aber ist die Umstellung der Ernhrung. YS: Vegan essen, zum Beispiel? RG: Nein, laktro-vegetarisch. Vegan und Yoga passen nicht zusammen, das ist sogar schdlich. Ich trinke, so wie es viele zentrale Texte des Hatha-Yoga empfehlen, viel Milch. Butter und Ghee sind geeignet, Zucker und Honig, was Veganer auch ablehnen. Gemse ist gut, aber nur das, was nicht treibt. Zwiebeln und Knoblauch sollte man im Yoga nicht verwenden. Auerdem keine Zigaretten, Alkohol, Drogen, mglichst auch keine Medikamente. Wenn einer mit Yoga beginnt, all die Reinigungspraktiken lernt und einen guten Weg geht, dann bentigt er sowieso bald keine Medikamente mehr. YS: Du warst demnach auch schon lnger nicht mehr beim Arzt? RG: Das letzte Mal vor drei Jahren. Ich musste mich gegen Gelbfieber impfen lassen, weil ich sonst kein Visum fr Nigeria bekommen htte.
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YS: Nigeria? Was hast du in Afrika gemacht? RG: Ja, also das ist eine lange Geschichte. Mein Yogaweg hat 1978 begonnen, es war eine Umkehr. Ich war damals 25 oder 26 Jahre alt und habe viel gekifft und psychedelische Drogen genommen, zwar schon mit dieser schamanischen Suche nach dem Wissen, das sich bei einem erweiterten Bewusstsein einstellt. Aber vor allem das Kiffen verunreinigt den Krper, es hat meinen Geist enorm in Unordnung gebracht. ngste kamen hoch, bei den Kiffern haben die meist paranoide Zge: Man fhlt sich stndig beobachtet. Das stresst den Krper, gegen den Stress raucht man wieder einen, der bliche Teufelskreis wie bei allen Drogen. Ich kenne Leute, die auf die Schamanendroge Ayahuasca schwren und sagen, dass die sie auf einen guten Weg gebracht habe. Aber ich glaube, alle Drogen haben am Ende negative Folgen. Ich traf damals einen charismatischen Mann, der mir dringend riet, damit aufzuhren. Und den habe ich nicht mehr vergessen. YS: War diese Umstellung von Drogen und Party auf das disziplinierte ben nicht sehr schwer? RG: Aufhren ist sehr schwer, allein das Zigarettenrauchen aufzugeben war qualvoll. Aber ich wusste, warum. Ich war krank. Schon mein Vater hatte Psoriasis (Schuppenflechte, Anm. d. Red.). Die rzte verschrieben ihm einen Medikamenten-Cocktail, darunter Cortison. Sein Herz wurde davon immer schwcher und eines Tages starb er an Herzversagen. Als ich die ersten Juckreize im Nacken versprte, wusste ich, dass ich diese Krankheit geerbt hatte. Aber ein Besuch beim Arzt kam fr mich nicht in Frage. Ich probierte alles aus: Zen, Vipassana, war bei den Rosenkreuzern und den Anthroposophen. Schlielich hrte ich auf, Fleisch zu essen. Das war fr mich der wichtigste Entschluss, dadurch kamen andere Leute in mein Leben. Dann begann ich Yoga zu ben, aber nach schlechten Bchern. Ich sprte keine Wirkung. Als Kiffer war ich gewohnt, einen gewissen Effekt zu erwarten, und der stellte sich bei den bungen nicht ein. Dann entdeckte ich 1980 in einer Buchhandlung die Bcher von meinem Guru Dhirendra Brahmachari. Ich hatte damals kaum Geld und die Bcher waren sehr teuer. Aber mir hat der Mann gefallen. Er sah wie ein richtiger Yogi aus, fand ich; wie einer der das, was er lehrt auch konnte. Die Anweisungen waren konkret und einleuchtend. Ich habe die Bcher schlielich gekauft und danach gebt. Das hat sich sehr gut angefhlt. Kaum hatte ich diese Bcher, lief es berhaupt gut in meinem Leben. Ich bekam ein Stipendium, das ich als Knstler beantragt hatte und konnte dadurch tglich zwei Stunden ben. Die Psoriasis ist schnell weggegangen. bungen wie der Kopfstand haben dabei geholfen. Frher stand ich zwei, drei Minuten darin. Er gehrt bis heute zu meiner tglichen Praxis: eine halbe bis dreiviertel Stunde, danach genauso lang in der Leichenstellung. YS: Hier liegen auch ein paar Jala-Neti-Kannen fr die Nasensplung und ein Bndel Baumwollschnre fr Sutra-Neti das sind Reinigungstechniken, die du in deinem Workshops vermittelst. Du beherrschst auch das Khecari-Mudra, bei dem man die Zunge hinter dem Gaumenblatt in den Nasenraum schiebt. Wie lang braucht man, um das zu erlernen? RG: Das ist eine sehr heikle Angelegenheit. Dafr muss man sich das Zungenbndchen anschneiden, aber natrlich nicht ganz und schon gar nicht auf einmal. Das Bndchen ist eine wichtige Sehne, die dafr sorgt, dass die Zunge nicht in den Hals rutschen kann und gleichzeitig ein Muskel, der die Zunge steuert. Man beginnt auch nicht mit dem schneiden, vorher reinigt man die Zunge. Im nchsten Schritt melkt man sie: Man packt die Zunge mit einem Baumwolltuch, damit sie nicht aus den Fingern rutscht und zieht sie richtig von Mundwinkel zu Mundwinkel. Wenn man das jeden Tag macht, beginnen die unteren Schneidezhne ganz automatisch, das Zungenbndchen an der richtigen Stelle anzuschneiden. Bis diese Kerbe entsteht, vergehen einige Wochen tglicher bung. Wenn sie erscheint, kann man das Messerchen ansetzen, aber auch nicht fr einen Schnitt! Man ritzt dann viele Male, um die Kerbe Stckchen fr Stcken zu vertiefen. Aber wie gesagt: Man muss dabei ganz genau wissen, was man tut. In meinem Buch beschreibe ich das detailliert. Die Zunge und Gaumen sorgfltig mit der Zahnbrste zu reinigen und die Zunge zu melken, das mache ich bis heute als tgliche Reinigungsbung. Es ist sehr gut fr die Mundhygiene, macht die Zhne gesund, verndert den Speichelfluss. Frher habe ich auch Sutra-Neti jeden Tag gemacht. Die Schnre reinigen dabei nicht nur den
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Nasenraum, sie stimulieren auch die Enden von Nerven, die analog zu Ida und Pingala (Energiekanle, Anm. d. Red.) aus dem Steibein hochkommen. Die Reibung weckt das Wurzel-Chakra. Richtig ausgefhrt kann man bei Khecari-Mudra mit der Zungenspitze denselben Punkt stimulieren, wodurch Sutra-Neti berflssig wird. YS: Es ist interessant, dass dich eine lebensbedrohliche Hautkrankheit zum Yoga brachte und heute deine ganze Haut voller Tattoos ist. Wann hast du dir das machen lassen? RG: 1991, nach einer Krise. Es war nach meiner Rckkehr aus Indien. Sie entstanden ber eine Zeit von zehn Jahren. Ich hatte gelesen, dass Ttowierungen bei primitiven Vlkern so etwas wie eine Initiation seien. Man ffnet die Haut, wodurch die Kraft des Tatoos in den Krper eindringt und im Innern des Menschen eine hnliche Kraft weckt wie beim Yoga. Ich hatte auch das Gefhl, dass manche Ttowierer, die ein Sex, Drugs & RocknRoll-Leben fhrten, viel echter sind und fast mehr so eine Art Yoga betreiben als viele esoterische Leute. Ttowieren ist etwas sehr Archaisches, neben den Hhlenmalereien die lteste Kunst der Menschheit. Ich begann mit Kali und Shiva auf den Schultern und der Kundalini auf dem Bauch. Ich wollte mich mit denen richtig verbinden. Zehn Jahre lang ging nichts weiter in meinem Leben, immer der gleiche Nachtjob bei der Post, die Reisen nach Indien, Yoga ben die Ttowierungen waren die einzige Vernderung. YS: Die Krise, die du erwhnst, lste eigentlich dein Guru aus: Er lie dich in einem verlassenen Ashram auf 2000 Meter Hhe ben, erlaubte dir nur drei Stunden Schlaf pro Nacht, einfaches Essen, waschen mit Asche und Wasser im Freien bei Eisesklte, bis die Haut rissig wurde. Nach vier Monaten kam er vorbei und fragte, ob du drei Stunden lang die Luft anhalten konntest. Du warst aber vllig entkrftet und schafftest gerade einmal 30 Sekunden. Als er daraufhin sagte, du seist wohl noch nicht bereit, warst du so zornig, dass du vor seinen Augen sein Buch zerrissen und ihn zurck gelassen hast. Trotzdem hast du weiter nach Dhirendras System gebt. Woher hast du die Kraft genommen? RG: Gurus sind nicht dazu da, deine Praxis zu erleichtern. Im Gegenteil: Sie machen sie noch schwerer, damit du wchst. Ich bin nach diesem Vorfall nach Thailand geflogen, weil ich Party machen wollte. Dort habe ich aber schnell gemerkt, dass ich gar keine Lust dazu hatte und bte nur Yoga am Strand. Wieder zurck in Bern machte ich den blden Fehler, wieder einmal einen Joint zu rauchen. Ich dachte, Shiva ist ja nicht nur der Gott der Yogis, sondern auch der Kiffer. Und dann kam ich auch noch auf die dumme Idee, zwlf Kilo Haschisch in Peshawar in Afganistan kaufen zu wollen. In Islamabad auf dem Flughafen haben sie mich mit dem Paket geschnappt. Auf alles, was mehr als sechs Kilo schwer war, stand die Todesstrafe. Zwlf Tage lang sa ich im Gefngnis in Islamabad bis zur Verhandlung und betete so sehr, wie ich noch nie im Leben gebetet hatte: Dass ich nie, nie wieder im Leben etwas anrhren wrde, weder Aspirin noch Haschisch noch sonst irgendwas. YS: Wie durch ein Wunder kamst du bei der Verhandlung frei und wurdest morgens um vier ausgeflogen. Du hattest dabei die Vision, dass der Geist deines Guru Einfluss auf den guten Ausgang dieser Geschichte hatte hast du ihn denn wieder getroffen? RG: Ja, ein Jahr spter, 1993, bin ich wieder nach Pakistan, auch um mir zu beweisen, dass ich mich dort frei bewegen konnte. Kurz darauf traf ich in Indien meinen Guru. Ich sah, dass er die Tatoos gut fand; es war fr ihn ein Zeichen der Hingabe. Auch sonst schien er zum ersten Mal zufrieden mit mir zu sein. Es war sehr schn. Wir fuhren zusammen noch einmal in den Ashram in Mantalai (Jammu & Kashmir), wo er eine Puja fr mich machte. Ein Jahr spter strzte er mit seinem Zweisitzer ab. YS: Er flog selber? RG: Ja, er konnte alles bedienen, was sich bewegt, er fuhr super Auto und hatte drei eigene Flugzeuge. Aber gekleidet war er immer in der traditionell-indischen Art mit Dhoti und Sandalen. Er hat den Absturz mehr als
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zehn Jahre zuvor in einem Zeitungsinterview angedeutet. Vielen seiner Anhnger war die Art seines Todes unheimlich, sie schauten sich nach einem anderen Guru um. Ich bin noch heute sein Schler und Feuer und Flamme. Ich denke, ich bin ein Glckspilz. Viele fahren ja nach Indien, suchen verzweifelt einen Guru, aber finden keinen, geben irgendwann auf und kehren zurck zu ihrem Leben mit gutem Wein und so. YS: Du wolltest uns noch erzhlen, warum du nach Nigeria gefahren bist. RG: Mein Guru riet mir 1981, nach Afrika zu fahren, um dort ber die Kundalini zu lernen... YS: ...da warst du zwar schon zwei Jahre im Besitz seiner Bcher, hast ihn aber noch nicht persnlich getroffen... RG: ...ja, aber er war Teil meines Lebens. In Trumen hat er mir Dinge erzhlt, die nicht in den Bchern standen. Er war in der Lage, mich von innen heraus zu leiten, obwohl ich in der Schweiz und er in Indien lebte. Durch die Afrikareise habe ich viel verstanden. Wir schaffen die Auenwelt von Innen heraus. Und jedes Chakra entspricht einem Kontinent Afrika ist das Muladhara-Chakra (das unterste Energiezentrum im Krper, auch Wurzel-Chakra genannt, Anm. d. Red.). Das ist der Ort, wo die Kundalini schlft; der bergang ins Unbewusste. Wenn man diese Dinge wei und in Afrika ist, merkt man, dass die Gebruche der Afrikaner und ihre Religionen eng mit dem Unterbewusstsein verbunden sind. Trume spielen eine groe Rolle und Masken. Sie haben die Fhigkeit, sich durch Tanzen und die Bewegungen ihres Beckens in Trancezustnde zu versetzen. Das ist ihr Talent, weil sie dieser Energie viel nher sind als wir. Nach dieser ersten Afrikareise habe ich das Gelbde abgelegt, meinen Samen fr immer fr mich zu behalten. Ich habe 25 Jahre ohne Frau und Sex gelebt. Hatha-Yoga hat nichts gegen Sexualitt, sie ist ja gttlich. Aber es geht um die Beherrschung dieser Kraft. Ich war als junger Mann sehr versessen auf Sexualitt, aber ohne die geringste Kontrolle darber. YS: Dann liegen die katholischen Priester also doch nicht so falsch? RG: Man kann die Sexualkraft nicht einfach unterdrcken und dann geht die weg. Die ist riesig. Sie ist eigentlich die Grundkraft in uns, die uns ins Leben geholt hat. Die Grundkraft des Universums. Wenn man die, so wie die Priester im Vatikan, unterdrckt, dann wird sie zum Dmonen. Man muss sie sublimieren. Das geht nur mit vollkommener Kontrolle, aber nicht durch rationales Bewusstsein. Yoga wirkt ber den Hypothalamus und die damit verbundenen Funktionen des vegetativen Nervensystems, den Stoffwechsel, jede Drse. Und irgendwann beginnt Krperkontrolle zu entstehen. Der Krper hat ein eigenes Bewusstsein, so wie ein Tier ein eigenes Bewusstsein hat. Das Tier sprt sich einfach nur als Tier, nicht als rationales Bewusstsein. Yoga weckt dieses Krperbewusstsein. Der Krper hat diese Energie gern, er hat Angst vor dem Tod. Er strubt sich dagegen, sich in eine stinkende Masse aufzulsen, davon bin ich berzeugt. Er mchte ewig so weiterbestehen, denn er ist einfach nur Energie. YS: Vielen Dank fr das Gesprch.

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