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Islam

Islam, religin monotesta surgida en el siglo VII en la pennsula Arbiga a partir de las enseanzas de Mahoma, llamado el Profeta. En su acepcin literal, la palabra rabe islam significa 'entregarse', pero el Corn establece su sentido religioso, sumisin a la voluntad o a la ley de Dios. La persona que profesa y practica el islam es un musulmn (en rabe muslim, 'el que se somete a Dios'). Segn el Corn, el islam es la religin universal y primordial. Incluso la propia naturaleza es musulmana ya que obedece las leyes que Dios ha establecido en ella. Para los seres humanos, que tienen libre albedro, la prctica del islam no implica obediencia sino la libre aceptacin de los mandatos divinos. El musulmn es un seguidor de la revelacin divina (recogida en el Corn) formulada por el profeta Mahoma, lo que le convierte en miembro de la comunidad islmica (umma). Para algunos autores basta dar testimonio y pronunciar la shahada (profesin de fe) que se expresa al afirmar No hay ms dios que Al y Mahoma es su profeta. La frmula es exclusiva. Ya que el propio Corn cita a los seguidores de Mahoma como musulmanes (l os ha llamado

musulmanes, Corn 22,78), estos se sienten ofendidos cuando son denominados


mahometanos, en tanto que este trmino implicara un culto personal que el islam prohbe. La poblacin musulmana mundial se estima prxima a los mil millones de personas. El islam ha florecido en muy diversas regiones geogrficas, culturales y tnicas. Los principales grupos tnicos que componen la comunidad musulmana engloban a los rabes (la mayor parte del norte de frica y Oriente Prximo), pueblos turcos y otomanos (Turqua, regiones de la antigua Unin Sovitica y Asia Central), iranes, afganos, indo-musulmanes (Pakistn, India y Bangladesh), comunidades del Sureste asitico (Malaysia, Indonesia y Filipinas) y un pequeo porcentaje de chinos. En Europa, el islam es la segunda religin ms profesada despus del cristianismo.

DOCTRINA ISLMICA
Las dos fuentes fundamentales de la doctrina y la prctica islmicas son el Corn y la Sunna o tradicin, as como la conducta ejemplar del profeta Mahoma.

El Corn
Los musulmanes consideran el Corn como la palabra eterna e increada de Dios revelada a Mahoma por medio de Gabriel, el arcngel de la revelacin. Creen que su autor es el mismo Dios, y no el Profeta, por lo que el Corn es inimitable e infalible. La palabra procede del rabe

al-qur'n, 'la lectura' o 'la recitacin'. Recoge las diferentes revelaciones de Al a Mahoma
durante los casi 20 aos de su vida proftica (612-632). Est dividido en 114 suras (captulos) divididas en poco ms de 6.200 aleyas (versculos). La sura ms breve contiene slo 3 versculos y la ms amplia 286 versculos largos. Las 114 suras aparecen ordenadas en orden decreciente,

con alguna ligera oscilacin. Tanto investigadores islmicos como no islmicos coinciden en la integridad que sustancialmente ha mantenido el texto del Corn a lo largo de la historia.

La Sunna y el Hadit
La segunda fuente esencial del islam, la Sunna o ejemplo del Profeta, es conocida a travs del

Hadit, la recopilacin de tradiciones basadas en los hechos y dichos del Profeta. A diferencia del
Corn, que fue memorizado por muchos seguidores de Mahoma y que fue compilado en forma escrita muy pronto, la transmisin del Hadit fue en gran parte oral y las actuales colecciones autorizadas datan del siglo IX. A diferencia del Corn, el Hadit no es considerado infalible. En el periodo islmico primitivo la infalibilidad del Profeta (aparte de las revelaciones del Corn) constituy un punto de controversia. Pero ms tarde el consenso de la comunidad islmica fue que tanto l como los profetas anteriores fueron infalibles. Debido a que el Hadit fue transmitido de forma oral, se admiti que la intervencin humana pudo introducir errores durante dicho proceso, por lo que es una fuente secundaria respecto al Corn. Segn algunas investigaciones no musulmanes, una gran parte del Hadit no procede en s del ejemplo del Profeta, sino que recoge las opiniones de las primeras generaciones de musulmanes, opiniones que fueron despus atribuidas a Mahoma. En determinados casos se habran conservado sus declaraciones genuinas, aunque despus se aadieran opiniones teolgicas o legales expuestas por musulmanes.

2.3

Dios

El monotesmo es una cuestin central para el islam, que admite la existencia de un solo Dios (llamado Al), nico y omnipotente. Rechaza el politesmo, as como la extensin de la divinidad de Al a alguna persona. Dios cre el hombre y la naturaleza a travs de un primordial acto de misericordia, de lo contrario existira la nada. Adems, dot a cada elemento de su creacin de su propia naturaleza y de leyes que gobiernan su conducta . El resultado es un conjunto armnico y ordenado, un cosmos en el que cada cosa tiene su propio lugar y sus limitaciones, por lo que en la naturaleza no aparecen desequilibrios, trastornos o rupturas. Dios preside y gobierna el Universo, que con su ordenado funcionamiento es el signo y la prueba principal de la existencia de Dios y de su unidad. En el pasado pudo haber alteraciones del orden natural, en forma de milagros, pero aunque el Corn acepta los milagros de los profetas anteriores (No, Abraham, Moiss, Jesucristo y otros), los declara caducos; el milagro de Mahoma es el Corn, prodigio que ningn humano puede realizar o repetir. Segn el islam, Dios cumple cuatro funciones fundamentales respecto al Universo y a la humanidad en particular: creacin, sustento, direccin y juicio. Dios, que cre el Universo por su absoluta misericordia, est obligado tambin a mantenerlo; toda la naturaleza ha sido subordinada a la humanidad, que puede explotarla y beneficiarse de ella. Sin embargo, el ltimo

objetivo de la humanidad consiste en existir al servicio de Dios, es decir, para adorarle slo a l y construir un orden social tico, justo y libre de corrupciones.

tica
El Corn declara que reformar la Tierra es el ideal que debe guiar todo esfuerzo humano. La crtica bsica que se hace de la humanidad en el Corn es que es demasiado orgullosa y demasiado insignificante, de miras estrechas y egosta: El hombre es por naturaleza timorato, dice el Corn. Cuando le acontece una desgracia sufre pnico, pero cuando experimenta sucesos afortunados no los comparte con los dems. Este egosmo motiva que los individuos estn tan sumergidos en la naturaleza terrenal que pierdan la visin de su Creador y que slo cuando la naturaleza les falla, ellos, en su total frustracin, vuelven a Dios. A consecuencia de su imperfeccin, las personas temen que la caridad y el sacrificio por los dems redunden en su propio empobrecimiento. Esto es, sin embargo, obra de Satn, ya que Dios promete prosperidad a cambio de practicar la generosidad con los pobres. El Corn insiste, por lo tanto, en que los individuos trasciendan sus defectos y se superen. Al hacerlo desarrollarn su carcter moral interior, que el Corn llama taqiyya (que suele traducirse como 'temor de Dios', pero que significa en realidad 'precaucin, defensa ante el peligro'). Gracias a este don, los seres humanos pueden discernir el bien del mal y, sobre todo, evaluar sus propias acciones con objetividad, evitando engaarse, peligro al que siempre estn expuestos. El valor real de las obras de una persona slo se puede juzgar a travs de su taqiyya, y la intencin de los individuos debera ser el beneficio ltimo de la humanidad, no los placeres inmediatos ni las ambiciones personales.

Profetas
Dios ha enviado profetas a la Tierra a causa de la debilidad moral de la humanidad, para ensear tanto a los individuos como a los estados el correcto comportamiento moral y espiritual. Tras la creacin y los medios de subsistencia, la misericordia de Dios se manifiesta en estos actos de orientacin. Aunque el bien y el mal estn impresos en el corazn humano, la incapacidad o el rechazo de muchas personas a descifrar ese registro hace necesaria la direccin proftica. Esta gua es universal: nadie en la Tierra ha sido despojado de ella. Adn fue el primer profeta; tras su expulsin del Jardn del Edn, su falta recibi el perdn de Dios (por esta razn el islam no acepta la doctrina del pecado original). Los mensajes de todos los profetas emanan de una misma fuente divina, las tablas de la revelacin, la palabra de Dios desde el principio de los tiempos. Tambin se le conoce como el Libro Celeste, trasmitido al profeta Mahoma por la intervencin del arcngel Gabriel. Las religiones, por lo tanto, son en sntesis una, aunque adquieran diferentes formas institucionalizadas. Los profetas constituyen una unidad indivisible y se debe creer en todos ellos, ya que aceptar a unos y rechazar a otros equivale a negar la verdad divina. Todos los profetas son humanos; no participan de la divinidad, pero son los modelos ms altos y valiosos para la humanidad. Sin embargo, algunos profetas se consideran superiores a otros, sobre todo por su constancia ante el sufrimiento. De esta forma, el Corn

describe a Mahoma como el primero de los humanos (39,12), enviado de Al (4,62) o sello de los profetas (33,40). Acatar sus enseanzas es obedecer al propio Dios. Es, adems, una inmensa manifestacin de la misericordia divina respecto a los hombres, pues se considera el ltimo mensajero de su voluntad. El versculo del Corn donde se interroga a los profetas humanos (93,7): Acaso no te encontr extraviado y te gui? exalta la primaca de Mahoma como profeta mximo del islam, an cuando ha desencadenado diversos conflictos teolgicos, sobre todo entre los chiitas, quienes parafrasean esta aleya como: Un extraviado te ha encontrado y te ha guiado (los sunes leen, en cambio: No te encontr extraviado en un viaje y te gui). De aqu procede la creencia islmica de que los profetas se extinguieron y acabaron con el Corn. El islam es la ltima y ms perfecta revelacin de Dios, y se impone a todas las anteriores.

El Juicio Final
Las acciones divinas de creacin y direccin concluyen con el acto del Juicio Final. En este da en que la humanidad ser reunida y todos los individuos sern juzgados tan slo por sus hechos. Los elegidos irn al Jardn (el paraso) y los perdedores irn al infierno, aunque Dios es misericordioso y perdonar a los que sean merecedores de ello. Adems del Juicio Final, que afecta a los individuos, el Corn reconoce otra clase de juicio divino, que afecta a la historia de naciones, pueblos y comunidades. Las naciones, como los individuos, pueden estar corrompidas por la riqueza, el poder y el orgullo, y si no se reforman sern castigadas con la destruccin o sojuzgadas por pueblos ms virtuosos. (Corn 39,67-75 y 22, 1-24.) La comunidad islmica considera fundamental la prctica de cinco deberes, conocidos como los cinco pilares del islam.

Profesin y fe
De acuerdo con el absoluto compromiso del islam con el monotesmo, la primera obligacin es la profesin de fe o testimonio (shahada): No hay ms dios que Al y Mahoma es su profeta. Esta profesin, que debe ser hecha pblica por cada musulmn al menos una vez en su vida de forma verbal y con total asentimiento de corazn, seala el ingreso de un individuo en la comunidad islmica.

Oracin
La segunda obligacin es la salat, que consiste en realizar cinco oraciones diarias. La primera oracin tiene lugar antes de la salida del sol; la segunda, al medioda; la tercera, entre las tres y las cinco de la tarde; la cuarta despus de la puesta del sol y la quinta antes de acostarse y antes de la medianoche. Durante la oracin, los musulmanes miran en direccin a la Kaaba, una pequea estructura de forma cbica situada en el haram o 'lugar inviolado' de la Gran Mezquita de La Meca. Para orar hay que permanecer al comienzo de pie, acto seguido hacer una

genuflexin a la que suceden dos postraciones, y, por ltimo, ha de tomarse asiento. En cada una de esta posiciones se recitan determinadas oraciones y fragmentos del Corn. Como paso previo al inicio de la oracin, el devoto tiene que hacer las abluciones pertinentes. Antes de cada oracin comunitaria, el almudano (del rabe al-mu'addin, 'el que llama a oracin') o muezn hace una llamada pblica desde un minarete (o alminar) de la mezquita. En tiempos recientes, la llamada se hace a travs de sistemas de megafona para que se pueda or a distancia. El viernes es el da santo para el islam. En dicho da, a primera hora de la tarde, se realizan en las mezquitas oraciones especiales de carcter comunitario. Son precedidas por un sermn desde el plpito pronunciado por el imn, llamado tambin el jatib. En los dos das de fiesta religiosa anual, llamados ids (uno de ellos tan pronto concluye el mes de ayuno del Ramadn y el otro despus de la peregrinacin a La Meca), se celebran por la maana oraciones especiales seguidas de sermones.

Limosna
La tercera obligacin fundamental de un musulmn es pagar la denominada zakat o limosna (Corn 2, 263/64 a 275/74). ste fue en un principio el impuesto exigido por Mahoma (y despus por los estados musulmanes) a los miembros acomodados de la comunidad, sobre todo para ayudar a los pobres. Tambin se utiliz para captar conversos al islam, as como para la redencin de cautivos de guerra, para el auxilio de personas con grandes deudas, para la financiacin del yihad (la guerra por la causa del islam o guerra santa), que segn los comentaristas del Corn engloba el bienestar y la educacin. Slo cuando se ha entregado la

zakat se considera legtima y purificada el resto de la propiedad y fortuna de un musulmn. En


la mayora de los estados musulmanes la zakat ya no es recaudada por el gobierno y se ha convertido en una limosna voluntaria, aunque su pago sigue siendo considerado como una obligacin esencial de todos los musulmanes.

Ayuno
La cuarta obligacin es el ayuno, o saum, durante el mes del Ramadn. Puesto que el calendario islmico es lunar, las festividades no son fijas. Incluso durante los clidos veranos la mayora de los musulmanes observa con rigor el ayuno. Durante el mes de ayuno las personas deben abstenerse de comer, beber, fumar y mantener relaciones sexuales desde el amanecer hasta la puesta del sol, y evitar todo pensamiento o acto pecaminosos. Quienes puedan permitrselo deben, adems, dar de comer como mnimo a un pobre. Si una persona no puede cumplirlo por encontrarse enferma o de viaje, no es necesario que ayune en ese momento, aunque deber hacerlo en das posteriores.

ISLAM Y SOCIEDAD
El concepto islmico de sociedad es teocrtico en tanto que el objetivo de todos los musulmanes es el gobierno de Dios en la Tierra. Sin embargo, ello no implica necesariamente la existencia de un rgimen poltico confesional, aunque a veces las autoridades religiosas hayan tenido y tengan una considerable influencia poltica en determinadas sociedades musulmanas. La idea de un modelo de sociedad islmica se basa en la creencia de que todas las esferas de la vida espiritual, ritual, poltica y econmica constituyen una unidad indivisible que debe estar imbuida por completo de los valores islmicos. Este ideal inspira conceptos tales como Derecho islmico y Estado islmico, y explica el acentuado nfasis del islam en la vida y en las obligaciones sociales. Incluso los deberes religiosos fundamentales establecidos en los cinco pilares tienen ntidas implicaciones en la vida de la comunidad.

La comunidad de los fieles


La base de la sociedad islmica es la comunidad de los fieles, que queda consolidada por el cumplimiento de las prcticas religiosas. Su misin es infundir el bien y prohibir el mal y, de este modo, reformar la Tierra. Sin embargo, la comunidad debe ser moderada y evitar todos los extremos. Durante la edad media las autoridades religiosas islmicas reivindicaron un grado de infalibilidad para el conjunto de la sociedad, pero la dominacin colonial europea sobre los pases musulmanes limit en ocasiones esta visin. En el siglo XX algunos tericos islmicos han presentado diversas concepciones sobre la sociedad musulmana deseable y propuestas de reforma respecto a los modelos tradicionales.

Educacin

Universidad al-Azhar La universidad islmica al-Azhar fue fundada en la ciudad egipcia de El Cairo en el 970. Es la institucin acadmica religiosa ms antigua del mundo. Yann Arthus-Bertrand/Corbis

El sistema educativo contribuy a los grandes progresos culturales del islam. Las universidades se fundaron como instituciones de enseanza religiosa donde se formaban los ulemas o eruditos religiosos, los cades o jueces, los muftes o intrpretes de la Ley y otros altos representantes y dignatarios religiosos. Estos funcionarios constituyeron una importante clase poltica, en especial en Turqua y la India, pases donde ejercieron gran influencia en la vida pblica. Sin embargo, durante el siglo XX los ulemas han perdido gran parte de su antigua influencia en numerosos pases islmicos, sobre todo debido a que muchos musulmanes optan por recibir una educacin occidental y no aceptan un sistema de gobierno religioso en sentido estricto. En el siglo IX el califa Abdullah al-Mamun fund una academia en Bagdad para el estudio de materias seculares y para la traduccin de los textos cientficos y filosficos griegos. En el siglo X, en El Cairo, los califas de la dinasta Fatim establecieron tambin una institucin dedicada a la enseanza secular, la Universidad al-Azhar, que sigue siendo uno de los centros ms importantes de enseanza del mundo islmico. Es habitual que gobernantes y musulmanes acomodados destinen fondos a estas investigaciones. Los eruditos islmicos medievales hicieron importantes aportaciones a la filosofa, la medicina, la astronoma, las matemticas y las ciencias naturales. De hecho, desde el siglo IX hasta el siglo XIII la comunidad islmica fue la civilizacin ms frtil del mundo en el mbito de la cultura. Es muy de destacar el papel que los musulmanes de Al-Andalus desempearon en la edad media como transmisores de la ciencia y cultura clsicas y como creadores de aportaciones importantes en todos los campos del saber humano. Al-Andalus fue en esos das el centro cultural ms notable de todo el orbe civilizado y desde aqu irradi la cultura al resto de Europa.

Ley islmica
La ley islmica, o sharia, define los objetivos morales de la comunidad. En la sociedad islmica, el trmino Derecho tiene un significado ms amplio que en el espacio occidental, pues engloba imperativos tanto morales como legales. Por la misma razn, no todo el Derecho islmico puede ser formulado como norma legal ni ser impuesto por los tribunales. En gran parte depende exclusivamente de la conciencia.

Las cuatro fuentes


La ley islmica est basada en cuatro fuentes o fundamentos del Derecho. Las dos primeras son las fuentes documentales, el Corn y la tradicin representada por la Sunna y el Hadit. La

tercera fuente es la llamada ijtihad ('opinin individual responsable') y se utiliza cuando un problema no est tratado en el Corn o en la Sunna; en este caso un jurista puede resolver el problema por medio de un razonamiento (qiys) analgico. Estos razonamientos se utilizaron por primera vez cuando los telogos y juristas islmicos en pases conquistados tuvieron que hacer frente a la necesidad de integrar leyes y costumbres locales con el Corn y con la Sunna. Ms tarde las autoridades islmicas consideraron que este pensamiento original era una amenaza para el Corn y la Sunna e impusieron normas estrictas limitando su uso. Pero a consecuencia de los profundos cambios operados en la comunidad musulmana mundial en las ltimas dcadas, se ha puesto un renovado nfasis en el pensamiento innovador de la ijtihad. La cuarta fuente es el consenso de la comunidad (ijma), que se logra descartando de forma gradual determinadas opiniones y aceptando otras. Ya que el islam no tiene una autoridad dogmtica oficial, este es un proceso informal que por lo general requiere un largo periodo de tiempo.

Escuelas jurdicas
En el islam surgieron cinco escuelas jurdicas, cuatro sunes y una chiita. Las cuatro escuelas sunes aparecieron en los dos primeros siglos del islam: la shaf, la hanaf, la malik y la hanbal. Todas utilizan de forma sistemtica el razonamiento para esclarecer cuestiones legales no resueltas por el Corn o la Sunna. Difieren ante todo por el nfasis que ponen en la autoridad textual o en el razonamiento analgico, pero cada escuela reconoce las conclusiones de las dems como legtimas y dentro del marco de la ortodoxia islmica. Cada escuela tiende a ser la hegemnica en determinadas regiones del mundo: la hanaf en el subcontinente indio, Asia Central, Turqua y en cierta medida en Egipto, Jordania, Irn e Irak; la malik en el norte de frica; la shaf en el Sureste asitico; y la hanbal en Arabia Saud. La escuela chiita (llamada jafar) domina en Irn.

HISTORIA
En tiempos de Mahoma, la pennsula Arbiga estaba habitada por beduinos nmadas dedicados al pastoreo y al bandidaje, y por rabes que vivan del comercio en las ciudades. La religin de los rabes era politesta e idlatra aunque exista una antigua tradicin de monotesmo, o por lo menos la creencia en una divinidad suprema. Las comunidades judas y cristianas quiz contribuyeron a crear una mayor receptividad hacia las doctrinas monotestas, aunque ni el judasmo ni el cristianismo atrajeron a los rabes. A Mahoma lo precedieron algunos predicadores monotestas aunque con poco xito.

Mahoma
Mahoma tuvo su primera experiencia proftica a los 40 aos de edad cuando, segn afirmaba, se le apareci el arcngel Gabriel en una visin. Mahoma confi a su familia (perteneciente a la

tribu quraysh, que disfrutaba del poder poltico en La Meca) y amigos ntimos el contenidode sta y de sucesivas visiones. Despus de cuatro aos, haba convertido a unas 40 personas y luego comenz a predicar en pblico en su ciudad natal de La Meca, principal ncleo comercial de Arabia. Ante la hostilidad de esta ciudad, march a Medina en el ao 622. Este acontecimiento, la Hgira o emigracin marca el primer ao del calendario islmico. En Medina, Mahoma adquiri muy pronto autoridad espiritual y temporal, y lleg a ser reconocido como legislador y profeta. Tras vencer la oposicin rabe y juda que haba encontrado en Medina, emprendi entonces una guerra contra La Meca. Poco a poco las tribus rabes le declararon su lealtad y La Meca se rindi en el ao 630. Cuando muri en el 632, Mahoma era el mximo dirigente de un Estado rabe que incrementaba su poder con una gran rapidez. Las enseanzas centrales de Mahoma eran la bondad, omnipotencia y unidad de Dios, y la necesidad de que la generosidad y la justicia rigieran las relaciones humanas. A esta emergente religin se incorporaron importantes elementos del cristianismo y del judasmo, y otros elementos arraigados en la tradicin rabe preislmica: instituciones tan importantes como la peregrinacin y el santuario de la Kaaba fueron absorbidas en forma modificada del paganismo rabe. Mahoma, al reformar la tradicin rabe preislmica, tambin la confirm.

El islam en el mundo moderno y contemporneo


El estancamiento de la cultura islmica tras la edad media condujo a una renovada insistencia en el pensamiento original (ijtihad) y a movimientos de reforma religiosa. A diferencia de los principales movimientos doctrinales y filosficos medievales, las corrientes modernas se preocuparon fundamentalmente de las reformas sociales y morales. El primer movimiento de este tipo fue el wahhab, llamado as por el nombre de su fundador, Ibn Abd al-Wahhab, que surgi en Arabia en el siglo XVIII para convertirse en una vasta tendencia integrista con ramificaciones en todo el mundo musulmn. El movimiento wahhab pretenda reactivar el islam purificndolo de sus influencias no islmicas, y en particular de las que haban corrompido su monotesmo original, subrayando la responsabilidad individual de los musulmanes por encima de la aceptacin pasiva de las tradiciones. Otros reformadores islmicos han estado marcados por las ideas de Occidente. La figura ms influyente del siglo XIX fue el egipcio Muhammad Abduh, para quien la razn y el pensamiento moderno occidental confirmaran la doctrina del islam en lugar de socavarla, y esa doctrina islmica podra ser reformulada en trminos modernos. Muhammad Iqbal es el ms importante filsofo moderno que abord la reinterpretacin de las doctrinas islmicas. Otros intelectuales en Turqua, Egipto y la India trataron de reconciliar las enseanzas del Corn con las ideas surgidas tras la expansin de la democracia constitucional, la ciencia y la lucha por la emancipacin de la mujer. El Corn ensea el principio de gobierno por consulta que en tiempos modernos, afirmaban, puede ser mejor realizado por gobiernos representativos que por monarquas.

Advirtieron que el Corn favorece el estudio y la explotacin de la naturaleza aunque los musulmanes, tras varios siglos de brillante trabajo cientfico y de haber realizado una importante labor de transmisin a Europa, lo abandonaron despus. Sostenan que el Corn haba dado a la mujer los mismos derechos aunque stos hubieran sido usurpados por los hombres, que abusaron de modo ostensible de la poligamia y otros privilegios semejantes. Aunque las ideas modernas estaban basadas en interpretaciones plausibles del Corn, los fundamentalistas islmicos se opusieron enrgicamente a ellas sobre todo a partir de la dcada de 1930. La reaccin contra el modernismo ha tomado impulso desde esos aos por varias razones. Los fundamentalistas no se oponen a la educacin moderna, la ciencia y la tecnologa

per se, pero acusan a los reformadores de ser los vehculos transmisores de la moralidad
occidental. Creen que la emancipacin de la mujer, tal como se concibe en Occidente, es responsable de la desintegracin de la familia y de una moral sexual permisiva en exceso. Algunos fundamentalistas sospechan de la democracia porque no confan en el sentido moral de las masas. Por otra parte, los dirigentes y funcionarios de algunos pases musulmanes no han logrado mejorar de un modo significativo la situacin econmica de la mayora de la poblacin. En ltimo extremo, y quiz resulte lo ms importante, el resentimiento que ciertos grupos musulmanes sienten hacia el colonialismo occidental ha originado que para muchos de ellos todo lo relacionado con las culturas de Occidente sea sinnimo y representacin del mal. Durante la poca moderna, el islam ha continuado incorporando nuevos creyentes a sus filas, de forma muy acusada entre los negros africanos y entre algunos grupos negros de Estados Unidos, atrados por su igualitarismo y su estricto sentido de la solidaridad.

El islam y otras religiones


Convencidos de la verdad absoluta del islam, los musulmanes no han buscado entablar dilogo con representantes de otras confesiones, aunque algunos investigadores islmicos medievales escribieron obras bastante imparciales sobre ellas. Desde la dcada de 1960, sin embargo, los musulmanes han iniciado un dilogo con representantes del cristianismo y del judasmo, reconocidos por el islam como las otras dos religiones del libro (basadas en la revelacin). Pero el recuerdo del colonialismo occidental ha generado desconfianza y frustrado todas las tentativas ecumnicas.