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En torno al proteccionismo y al nacionalismo econmicos en Argentina Introduccin La disputa en torno a la libertad o la reestriccin del comercio remonta sus antecedentes

hasta la misma edad media. El proteccionismo aduanero fue una de las caractersticas ms importantes del mercantilismo, aquel conjunto de tendencias o prcticas propias de la poltica econmica de los Estados modernos durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Las defensas aduaneras eran reclamadas por los jvenes sectores burgueses de la produccin y convenan, a la vez, a los intereses de los monarcas: el exceso de la exportaciones sobre las importaciones deba producir mecnicamente el ingreso de metales al erario (tesoro pblico) del Estado que lograse una balanza favorable. La proteccin a las manufacturas nacionales estimulaba la produccin y permita acrecentar las exportaciones, de manera de lograr aquel resultado; por otra parte, el aumento de la produccin nacional tenda a disminuir las importaciones, reforzando as el objetivo buscado. La autosuficiencia, corolario lgico de ese tipo de poltica econmica, predomin en pases europeos hasta que las transformaciones econmicas generaron durante el siglo XVIII un nuevo punto de vista: el neomercantilismo. Durante el S.XIX puntos de vista mercantilistas o neomercantilistas persisten en la poltica econmica de muchos Estados que resistan al liberalismo. Es el caso de las tendencias proteccionistas argentinas, surgidas desde el momento que la presin europea logr hordar el monopolio ibrico en las colonias rioplatenses. El Reino Unido haba preparado su camino gracias a los Tratados de Utrecht (1713). De ellos derivan el asiento de los negros y el navo de permiso, primeras formas legales de vinculacin comercial britnica con estas colonias. Pero es la aparicin del Reglamento de "comercio libre" de 1778 (un intento de "modernizacin") la fuente de la primera sacudida intensa producida por las mercancas europeas en mbito de la agricultura y las artesanas coloniales. Ya sea por contrabando o aprovechando las franquicias legales, esas mercancas invaden las colonias hispanas. Luego, durante el bloqueo continental (1806), las mercancas inglesas se vuelcan hacia Amrica Latina y la presin por el comercio libre se acrecienta. Al mismo tiempo, aumentan las pretensiones britnicas sobre el Ro de la Plata, que recibe la primera de las 2 invasiones inglesas. La libertad para el comercio con los ingleses, decidida por el virrey Cisneros, y la posterior poltica de los gobiernos criollos terminaron de impulsar el proceso de liberalizacin del comercio exterior rioplatense. Este proceso satisfaca los intereses del litoral ganadero agrcola, cuyas producciones reclamaban cada vez con mayor fuerza el acceso a los mercados exteriores, pero hera los de aquellos sectores productivos del Interior, que no podan resistir la competencia de las industrias europeas. Litoral ganadero agrcola: hallaron expresin en documentos que apelaban a las doctrinas econmicas neomercantilistas y fisiocrticas, a favor del libre comercio, que circulaban por el Ro de la Plata y a cuya difusin contribuy Belgrano. Productores del interior: afectados por la competencia extranjera apelan a representaciones en las que invocan viejos conceptos y prcticas mercantilistas para reclamar la proteccin de los gobernantes. 1810 - 1835 (meras variaciones) Durante el perodo independiente -y hasta la Ley de Aduanas para 1835 predominaron, con algunas variaciones no fundamentales, las tarifas bajas, y predomin una poltica tendiente a conciliar los principios liberales con las necesidades del fisco. Esta poltica librecambista, plena o moderada, afect gravemente al comercio y a muchas de las producciones de Interior. Surgieron entonces numerosas reclamaciones y protestas de distintos sectores productivos. Expresiones proteccionistas Si observamos con cuidado el material proveniente de las distintas expresiones proteccionistas, advertiremos las diversas caractersticas que podan asumir. Puesto que el proteccionismo -tendencia politicoeconmica que hace de los gravmenes al comercio exterior un medio de defensa de la produccin local frente a la competencia exterior- vara su significacin segn los intereses que exprese y que tienda a proteger. Tambin el proteccionismo pudo ser expresin de intelectuales de postura nacionalista en lo econmico, en quienes el programa de industrializacin era un instrumento para el engrandecimiento del pas. 1835 As, la Ley de Aduana para 1835 elev los aranceles para reestablecer el equilibrio amenazado por la rebelin de los caudillos provinciales ante el librecambio, mientras que las leyes posteriores a las de 1876-79 mantuvieron altos gravmenes para no afectar a las industrias desarrolladas a su amparo, pese a la orientacin librecambista de quienes elaboraron las leyes. 1875 Generalmente, el proteccionismo tuvo en Argentina manifestaciones restringidas a los intereses de cada sector. Pero ninguna de las numerosas manifestaciones proteccionistas anteriores a la de 1875 lleg a concebir una real poltica de desarrollo econmico nacional basado en la industrializacin. Hacia los aos 70 las cosas haban cambiado lo suficiente como para que aparezca el primer movimiento poltico argentino que sustenta un programa de nacionalismo econmico. Los debates de 1875 y 1876 sobre la Ley de Aduana, fueron la culminacin de ese movimiento. Apoyndose sobre la vieja cuestin de los aranceles aduaneros rompieron el tcito acuerdo de no discutir el librecambio admitido como doctrina oficial. Rotas las vallas que contenan el latente resentimiento de diversos sectores afectados por la poltica librecambista, los debates parlamentarios llegaron mucho ms all de lo previsto y generaron una significativa inquietud en el pas. Es que la antigua cuestin de las tarifas y el proteccionismo aduanero volva a ser piedra de escndalo y a poner en el centro de la discusin uno de los problemas ms agudos para los argentinos: el de la dependencia del exterior.