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Las Empresas basadas en el Conocimiento en America Latina: Factores Clave que influencian su Surgimiento y Desarrollo

Hugo Kantis, Universidad Nacional de General Sarmiento Pablo Angelelli, Banco Inter-Americano de Desarrollo

1. Introduccion Al comenzar un nuevo milenio las economas de los pases latinoamericanos presentan un conjunto de importantes debilidades estructurales. Su perfil productivo est fuertemente especializado en bienes intensivos en recursos naturales, commodities industriales (intensivos en escalas) o en actividades que compiten internacionalmente en base a bajos costos laborales (Mortimore 1995). Las brechas de productividad y la desarticulacin entre sectores y empresas de distinto tamao son muy pronunciadas y, en promedio, estn muy rezagadas con respecto a los pases industrializados (Peres y Stumpo 2002). Por otra parte, el ranking de logro tecnolgico ubica a los latinoamericanos por detrs del puesto 30 (UNDP 2001), posicin consistente con la baja participacin de personal de investigacin y desarrollo (I&D) en el total de la poblacin, equivalente a menos de la mitad que en los pases del Este de Asia (World Bank 2002). En su mayora no superan los 500 investigadores por cada milln de personas1. Adicionalmente existen estudios que aportan evidencias acerca del muy dbil funcionamiento de los sistemas de innovacin (Alcorta y Peres 1998). En este contexto, la creacin de empresas basadas en el conocimiento podra constituir una va capaz de contribuir al enriquecimiento y diversificacin de las estructuras productivas de la regin y a elevar la productividad media de la economa. Sin embargo, si bien existen evidencias acerca de la emergencia de este tipo de empresas durante la ltima dcada (Kantis y otros 2002), se carece de estudios que arrojen luz acerca de los factores subyacentes en el proceso de nacimiento de emprendedores y de empresas innovadoras. Cul es la contribucin real de estas empresas? Cules son las variables que motorizan su aparicin y desarrollo? Cules sus limitaciones? Cmo afecta la estructura actual (productiva, educativa, etc.) el nacimiento de las nuevas empresas? Son algunas de las preguntas que este artculo se plantea. Por esto, este documento investiga el proceso de surgimiento y de desarrollo inicial (early development) de nuevas empresas dinmicas basadas en alto conocimiento en siete pases de
Brasil cuenta con 168, Mxico con 213, Per con 229, Chile con 370, El Salvador con 19, Italia con 1322, Espaa con 1562, Singapur con 2182, Corea con 2139 y Japn con 4960. 1
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Amrica Latina (Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica, El Salvador, Mxico y Per) que forman la mayor parte del producto bruto de la regin. El estudio determina el perfil bsico de los empresarios y de sus negocios, los obstculos y restricciones al surgimiento de estas empresas, e identifica los factores clave de una estrategia para promover este tipo de empresarios y empresas. Las nuevas empresas del sector conocimiento se comparan luego con un grupo de empresas del sector manufacturero convencional2. La informacin disponible luego de seleccionar las empresas nos condujo a definir las nuevas empresas dinmicas como empresas que tienen entre 3 y 10 aos de vida y con por lo menos quince trabajadores. El estudio adopta un enfoque de proceso (Gartner 1988, Gibb y Ritchie 1982) y una perspectiva holstica (Buame 1992). Las fases del proceso empresarial que se analizan son: a) la gestacin o sea el tiempo entre el momento en que surge la motivacin empresarial, se identifica la oportunidad de negocio y se disea el proyecto; b) la creacin (start up), que incluye la evaluacin y decisin de comenzar una nueva empresa; c) el desarrollo inicial, en que la empresa enfrenta los retos asociados con la entrada en el mercado y la fase de solucin de problemas en los primeros aos (ver grfico 1).
GRAFICO 1 : ESTRUCTURA ANALITICA
Fases del ocess Proceso Gestacin Start-up Desarrollo Temprano

- Adquisicin de

-Planificacin

-Entrada en el

Motivacin/habilidades Oportunidades

Eventos

- Identificacin de

de Proyecto -Acceso a los Recursos


-Decisin FInal

Mercado
-- Gerencia

Factores

Sistema de Cultura y Educacin

Condiciones Estructura Networks Productiva y Econmicas de Mercado Dinmica

Marco Regulatorio

Aspectos Personales

El estudio se basa en la estructura conceptual y en la informacin elaborada mediante un proyecto de investigacin del Banco Inter-Americano de Desarrollo, la Universidad Nacional de General Sarmiento y el Banco de Desarrollo de Japn (Kantis et al 2002) y que ha sido apoyado por Fundes Internacional en la segunda fase. El inters del Banco Interamericano de Desarrollo en el fomento de la creacin de empresas y el espritu empresarial surge desde varias dcadas atrs, cuando se iniciaron operaciones puntuales de apoyo a incubadoras, a procesos de simplificacin de trmites, entre otras cuestiones ligadas a la creacin de empresas. Sin embargo, salvo alguna
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Se ha aplicado el test-z para verificar diferencias estadisticas significativas. 2

excepcin, en los pases de la regin no se haba formalizado una poltica de apoyo a la empresarialidad, ni tampoco en el Banco exista una lnea de accin con este objetivo explcito. El Banco ha desarrollado por lo tanto una experiencia muy rica en una diversidad de contenidos, aunque un tanto dispersa, a partir de la cual se requiri comprender con mayor precisin el fenmeno emprendedor y poder as ajustar los instrumentos operativos a necesidades definidas ms ntidamente. Por este motivo, se inicia en 1999 un primer estudio del proceso emprendedor en la regin, para lo que se desarroll una metodologa especfica que, poniendo el nfasis en el proceso de creacin de empresas, se encamin hacia un enfoque integral de apoyo a la empresarialidad, tratando as de superar los enfoques parciales que hasta entonces haba llevado el Banco. Los resultados de ese primer estudio, publicado por el Banco bajo el ttulo Empresarialidad en economas emergentes: creacin y desarrollo de nuevas empresas en Amrica Latina y el Este de Asia permitieron profundizar el conocimiento del proceso emprendedor en la regin. Por otra parte, el estudio concluy con una serie de recomendaciones de poltica que ha sido posible trasladar al plano operativo. Efectivamente, la mencionada publicacin ha servido para hacer una contribucin importante al debate creciente que existe en la regin sobre el tema, pero tambin ha tenido un impacto en el seno del Banco, donde, junto con otras publicaciones y estudios, ha ayudado a hacer una reflexin sobre las posibilidades de enfrentar de forma integrada el proceso de creacin de empresas (Llisterri 2004)3. Este artculo presenta un recorte especfico de los resultados de la investigacin, focalizado en conocer el proceso de nacimiento de empresas basadas en conocimiento en Amrica Latina. Una versin completa de dicho anlisis puede encontrarse en Kantis y otros (2004). El artculo se estructura de la siguiente forma. Primero, se presenta el perfil de los emprendimientos y emprendedores estudiados. La siguiente seccin analiza las restricciones, limitaciones y factores clave que influyen en su proceso de creacin. Luego, se ofrece un balance de potencialidades y debilidades de las nuevas empresas basadas en conocimiento, concluyendo con una seccin sobre sus implicaciones de polticas y los posibles rumbos a seguir para fortalecer su contribucin a las economas de la regin.

De esta forma se han preparado una serie de otras operaciones del Fondo Multilateral de Inversiones y del Programa de Empresariado Social que aplican una metodologa similar al fomento de los nuevos emprendimientos en varios pases de la regin, crendose as un nuevo tipo de operacin de empresarialidad. 3

2. Perfil Bsico de Empresas y Empresarios La informacin disponible corresponde a 200 nuevas empresas en el sector de alto conocimiento (software, telemtica, servicios por internet) y 437 empresas de manufactura convencional (muebles, productos metlicos, alimentos, etc.). La gran mayora de las empresas basadas en alto conocimiento se localizan en las grandes reas metropolitanas, diversamente de los pases ms avanzados, en los cuales los clusters y las reas intensivas en alta tecnologa representan un caso ms tpico de xito empresarial (Saxenian 1994). La inversin en la creacin de estas empresas basadas en alto conocimiento durante su primer ao de actividad est por debajo de 100,000 dlares en el 70% de los casos. Buena parte de los recursos que utilizan los emprendedores para hacer viables los proyectos son sus propio tiempo de trabajo aplicado a actividades de investigacin y desarrollo. Sus ventas promedio por ao estn por debajo del sector manufacturero convencional, aunque en el tiempo su crecimiento es ms significativo. En el primer ao sus ventas anuales son de 0,36 millones de dlares (contra 0,572 del sector convencional) mientras en el sexto ao son de 1,6 millones de dlares (contra 1,3 en el sector convencional) (ver grfico 2). Este diferencial inicial podra vincularse con un doble problema de responsabilidad de novedad. En efecto, ellos tienen que demonstrar que son responsables no solamente porque son nuevas empresas, sino tambin para superar el prejuicio natural que existe contra las nuevas empresas que operan en la regin en un sector no tradicional.
Grfico 1: Evolucin de ventas en nuevas empresas basadas en alto conocimiento y convencionales

2500
Miles de U$S

2000 1500 1000 500 0

Sector conocimiento Sector convencional

Al Inicio

Al 3 Ao

Ao 2000

Las diferencias en la expansin del nmero de empleos son menos importantes, indicando un mayor crecimiento de la productividad en las empresas basadas en alto conocimiento.

Grfico 2: Evolucin del nmero de empleos en las nuevas empresas basadas en alto conocimiento y convencionales

45 40 35 30 25 20 15 10 5 0
Al 1 Ao

Sector conocimiento Sector convencional

Ocupados

Al 3 Ao

Ao 2000

Estos resultados ponen en evidencia la capacidad de las empresas basadas en alto conocimiento de contribuir al desarrollo de un tejido dinmico de PYMEs. Mientras que la mayora de los nuevos negocios han sido fundados por equipos empresariales, ms que por individuos (3 socios en promedio), esta caracterstica es significativamente ms evidente en las empresas basadas en alto conocimiento (86% contra 68%). El emprendedor tpico en el sector intensivo en conocimientos es un graduado de la universidad, perfil que aparece con mucha menor frecuencia en el sector convencional. Un grupo considerable de graduados, aunque no predomina, proviene de la ingeniera (ver cuadro 1). Esta caracterstica se encuentra en una serie de estudios en otros pases (Colombo y Delmastro, 2001; Fayolle y Ulijn, 2001; Litvak y Maule, 1976). La mayora de los fundadores son jvenes de familias de clase media y media-alta, quienes estudian en la universidad, adquieren conocimientos tcnicos, trabajan por algunos aos en empresas que les permiten conectarse con el mundo empresarial y, luego, entre los 25 y 35 aos, ponen en marcha su primera empresa con otros socios. Estos resultados ponen en evidencia la contribucin de las nuevas empresas basadas en alto conocimiento en canalizar las energas creativas de los graduados universitarios, generando puestos de trabajo de elevada calificacin en mercados de trabajo con dificultades para absorber este perfil de recursos humanos.
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Cuadro 1: Nivel de Educacin de los Empresarios por Sector (%) Graduado de la Universidad / Postgraduado Graduados en Economia/Negocios Graduados en Ingenieria Otros Graduados Postgraduados en Economia/Negocios Postgraduados en Ingenieria Otros Postgraduados Estudios Universitarios Incompletos Economa/Negocios Ingeniera Otros Educacion Secundaria Escuela Secundaria Escuela Tcnica Secundaria Incompleta / Educacion Primaria Escuela Tcnica Incompleta
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base datos.

Alto Conocimiento 82.7 6.6 28.6 12.2 10.2 5.1 16.3 9.7 1.5 4.1 4.1 5.6 2.0 3.6 1.5 0.5

Sector Conventional 54.2 12.6 181 10.8 6.2 1.8 3.0 9.8 3.0 3.7 3.2 26.1 12.6 13.5 9.6 1.8

Los fundadores de empresas de alto conocimiento han normalmente trabajado anteriormente en grandes empresas, o en menor medida, en empresas pequeas o medianas (ver cuadro 2).
Cuadro 2: Experiencia de Trabajo Anterior de los Empresarios por sector Empleado/a en pequeas o medianas empresas En un sector similar/vinculado En un sector diferente, pero en un rea funcional de la nueva empresa En un sector completamente diferente Empleado/a en grandes empresas En un sector similar/vinculado En un sector diferente, pero en un rea funcional de la nueva empresa En un sector completamente diferente Dueno de pequea o mediana empresa En un sector similar/vinculado En un sector diferente, pero en un rea funcional de la nueva empresa En un sector completamente diferente
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base datos.

Alto Conocimiento 35.7 23.5 8.2 8.2 45.9 20.9 13.8 13.8 37,9 26.5 5.6 7.7

Sector Convencional 44.6 28.1 8.0 13.3 30.9 17.2 4.3 10.5 35,8 24.3 5.5 10.8

En contraste, los fundadores de empresas convencionales, por lo general, han trabajado sobre todo en pequeas o medianas empresas. 3. Restricciones importantes, limitaciones y factores claves En Amrica Latina, las restricciones del contexto para crear una empresa nueva en un sector nuevo son ms severas que en las actividades tradicionales. A pesar de las mismas, los emprendedores que han fundado sus empresas en estos sectores han logrado un dinamismo mayor. En las prximas secciones se analizan los factores que han incidido en dicho proceso. 3.1 Start-Up Razones para crear una nueva empresa Las razones principales dadas por los empresarios para crear nuevas empresas son el deseo de realizacin personal y el deseo de poner en prctica los conocimientos. Estas razones han sido mencionadas por ms del 80% de los empresarios entrevistados (ver cuadro 3).
Alto Conocimiento 89.8 86.7 66.3 60.2 54.6 30.1 26.5 11.2 28.1 7.7 Sector Convencional 87.9 75.3 76.9 57.7 56.1 26.3 36.8 23.3 32.0 10.3

Cuadro 3: Motivaciones para volverse empresarios por sector (%) Auto-realizacin Poner en prctica el conocimiento acumulado Mejorar el ingreso Contribuir a la sociedad Ser el jefe de si mismo Enriquecerse Inspirarse a otro/a empresario/a (role model) Seguir una tradicin familiar Ganar reputacin social Estar desempleados
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base datos.

En todos los casos, las tres razones siguientes son incrementar el ingreso, el deseo de ser jefe de si mismo/a y contribuir a la sociedad (el rden de importancia vara de pas a pas). Las diferencias principales con los fundadores de empresas en el sector tradicional son: una menor influencia de modelos inspiradores positivos (role models), el deseo de seguir la tradicin familiar, la mejora del ingreso y una mayor necesidad de poner en prctica los conocimientos. La debilidad de los modelos inspiradores representa una caracterstica general del contexto
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latinoamericano en estudios anteriores (Kantis et al, 2002), pero la comparacin con empresarios de sectores diferentes muestra que la presencia de un modelo inspirador positivo es hasta ms bajo entre fundadores de empresas basadas en alto conocimiento. Este resultado sugiere que el perfil del empresario que busca crear una nueva empresa no depende de tener modelos inspiradores convencionales en su familia. Esta impresin parece confirmada cuando se compara la proporcin de empresarios quienes afirman que su decisin de crear una empresa deriva de un deseo de continuar la tradicin familiar. Por otro lado, el mayor deseo de poner en prctica el conocimiento muestra el diferencial que existe entre la formacin profesional de los empresarios y sus oportunidades de encontrar un trabajo adecuado a sus conocimientos en una estructura industrial que falta de empresas basadas en alto conocimiento. En breve, los empresarios de sectores basados en alto conocimiento estn motivados por algunas razones, as como los de sectores convencionales. Con respecto a estos, los primeros son menos motivados por razones financieras y por la influencia de modelos inspiradores de la actividad empresarial, y resultan ms motivados por el deseo de poner en prctica sus conocimientos. Estos resultados son de particular inters para los responsables de polticas y programas de promocin de la creacin de empresas basadas en alto conocimiento. La serie de razones que motivan la creacin de empresas debera incluir un paquete motivacional que supera los incentivos econmicos o financieros. De la misma forma, en vista de adquirir habilidades, este dato indica que las actitudes econmicamente ms ambiciosas deberan fortalecerse para generar una mayor vocacin con mira a aumentar el nmero de estos empresarios. La adquisicion de la vocacin y las habilidades empresariales La investigacin permite analizar una serie de 15 habilidades que incluyen aspectos actitudinales, conocimiento tcnico especfico, y habilidades empresariales y gerenciales. El mbito principal para formar una vocacin empresarial es la experiencia de trabajo en casi la mitad de los casos (Veciana 2002). El anlisis de las restantes habilidades confirma el rol fundamental de la experiencia de trabajo (primera en importancia en 14 de las 15 habilidades) y la contribucin ms limitada de la familia en la adquisicin de ciertos aspectos actitudinales como la tica de trabajo y las habilidades interpersonales (ver cuadro 4). No obstante el rol fundamental de la experiencia de trabajo, los empresarios adquieren ms conocimiento tcnico en la universidad (70%) en vez que en la experiencia de trabajo (49%).

Cuadro 4: Contextos de aprendizaje donde los empresarios adquieren habilidades/vocacin por sector (%) Experiencia de trabajo Competencias Alto conocimiento 78.1 48.0 Intera la 56.1 62.8 79.6 70.9 43.4 49.5 61.2 69.9 61.7 73.0 62.8 64.3 Sector convencional Solucin de Problemas Vocacin empresarial Habilidades personales Riesgos/tolerancia incertidumbre Negociacin Trabajo de equipo Creatividad Conocimiento Tcnico Mercadeo Administracin Trabajar Duro Planificacin Comunicacin Habilidades motivacionales
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES data base

Universidad Alto conocimiento 72.9 54.6 57.8 66.7 77.1 69.3 51.4 52.8 54.6 62.6 61.9 61.2 60.3 66.1 46.4 15.5 32.6 16.0 11.0 40.9 34.8 70.2 27.1 34.3 17.1 37.0 24.3 11.6 Sector convencional 49.5 18.6 34.1 17.6 19.4 37.6 39.1 62.4 43.7 47.0 15.8 52.3 29.7 18.6 Alto

Familia Sector convencional 29.6 32.7 43.4 34.2 18.4 13.8 26.5 3.6 3.6 5.6 47.4 11.7 25.5 21.9 30.5 38.5 35.1 30.0 17.9 16.1 24.3 6.4 4.1 11.2 45.6 13.8 23.9 21.8 conocimiento

Estas estadsticas explican de alguna forma la insatisfaccin de gran parte de los graduados de universidades con su trabajo, que acta como impulso para la motivacin empresarial. Un estudio (Audretsch & Thurik 2002) sugiere que los empresarios estructuran empresas basadas en conocimiento debido al desequilibrio de informacin que genera una diferente evaluacin de las ideas empresariales entre el futuro empresario y la gerencia de la empresa donde l/ella trabaja. Este tipo de gnesis empresarial se espera cuando hay un conjunto de empresas del mismo sector de la nueva empresa, donde los empresarios han trabajado antes de poner en marcha su propia actividad. En pases como los de Amrica Latina, que faltan de una estructura industrial con una fuerte presencia de empresas basadas en alto conocimiento, la gnesis empresarial parece salir de la frustracin que los profesionales experimentan debido a la imposibilidad de poner en prctica su conocimiento en empresas con capacidad innovativa limitada, ms que por problemas de baja valoracin de su idea de negocio de parte de su anterior empresario (Kantis et al 2002). Como antes mencionado, las universidades contribuyen enormemente a la adquisicin del conocimiento tcnico, pero contribuyen menos a las restantes habilidades necesarias para crear una
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empresa (ver cuadro 4). La contribucin de las universidades en entrenar empresarios en sectores de alto conocimiento es an ms baja que en el sector convencional, lo que se puede notar en casi todas las habilidades analizadas (especialmente en mercadeo, administracin, planificacin, negociaciones y liderazgo). Estos resultados indican que incorporar la formacin de competencias para estimular la empresarialidad en las universidades y fomentar su articulacin con el mundo de las empresas y de las dems instituciones cientficas y tcnicas es fundamental para estimular la creacin de empresas y emprendedores a partir de las universidades. Identificar la oportunidad/idea empresarial La mayora de los empresarios identifica sus oportunidades de negocio y desarrolla su idea empresarial a partir de informacin identificada en anteriores experiencias laborales y de interacciones con sus contactos personales. Una caracterstica distintiva es la utilizacin de fuentes ms amplias y complementarias y ms especficas (p.e. revistas acadmicas, internet y otras). El proceso de identificar la oportunidad/idea de negocio para estos empresarios se caracteriza por la gran intensidad de sus esfuerzos de bsqueda en comparacin con el sector convencional, dado que el nmero promedio de fuentes utilizadas es mayor (3.7 contra 2.6). Con referencia a las redes personales de los empresarios es posible evidenciar varios aspectos de inters, dado que este es un factor al cual la literatura internacional da amplia consideracin (Autio 1997, Johannisson 1998). Estos empresarios tienden a confiar ms en colegas profesionales, mientras las interacciones con otros empresarios/dueos-gerentes o con contactos sociales son considerablemente ms bajas (ver cuadro 5). Este tipo de contactos constituye una limitacin debido a que la literatura internacional destaca la importancia creciente de estos vnculos para la generacin de innovaciones. Esta falta se confirma cuando comparamos la inestabilidad de estos vnculos con la naturaleza de los que perduran. Ms de la mitad informan que ellos no tienen vnculos actuales con las personas que contribuyeron a identificar la oportunidad de negocio y, en los casos en los cuales existen, se limitan a los socios. En otras palabras, la mayor presencia de colegas y trabajadores en las redes iniciales se relaciona con el proceso de juntar un equipo empresarial. Si no es as, es porque se vincula con la existencia de contactos no duraderos. Esta situacin contrasta con la del sector convencional, donde hay una mayor proporcin de contactos que continan siendo clientes o provedores. En otros trminos, con el transcurso del tiempo la dinmica de desarrollo de las redes en el sector de alto conocimiento tiende a autoreforzarse mucho menos que en el sector convencional. Esto aparece como un resultado lgico si se tiene en consideracin la menor vinculacin inicial de los universitarios con el mundo empresarial.
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Cuadro 5:

Composicin de redes que ayudaron a

Alto conocimiento 25.4 18.1 29.8 1.5 1.2 14.7 7.6

Sector Convencional 20.1 31.4 17.1 0.7 2.0 13.7 13.0

identificar ideas (empleo), por sector (%) Ejecutivos en grandes empresas Dueo/gerente en pequeas y medianas empresas Profesional Banquero Miembro de una institucin de apoyo a las PYMEs Trabajador Otro
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES data base.

Desde un inicio, las empresas basadas en alto conocimiento estan menos conectadas con redes de produccin y los nuevos contactos se limitan a socios futuros en actividades fundamentales. Esta debilidad sugiere una necesidad de construir enlaces entre quienes aspiran a ser empresarios y sus potenciales clientes, de manera de facilitar la identificacin de la idea/oportunidad y de volverse parte de una red empresarial de apoyo. 3.2 Start-up de empresas: preparacin de proyectos y acceso a recursos Para crear una empresa es fundamental tener la capacidad de preparar el proyecto y accesar a varios recursos: informacin, tecnologa, materias primas, servicios, financiamiento, etc. Los empresarios obtienen estos recursos de dos formas: la compra y el pago de estos recursos, o el apoyo de redes de contactos, que en muchos casos facilitan el acceso a estos recursos. Preparacin del proyecto Preparar un proyecto requiere la recoleccin masiva de datos tcnicos y comerciales. Los empresarios de empresas basadas en alto conocimiento muestran una cierta falta de conocimiento en los aspectos comerciales del negocio, lo que no se verifica en areas ms tcnicas. En comparacin con el sector convencional hay algunas diferencias, especialmente en el porcentaje de empresarios quienes poseen informacin sobre canales de comercializacin (55% contra 74% en el sector convencional). Es muy tpico que esta falta de informacin se relacione con lo que se confirma con el anlisis de redes de contactos, que pueden considerarse como importantes fuentes de informacin, aunque esto puede tambin reflejar el perfil ms tcnico de estos empresarios. Adems, casi la mitad de los empresarios no ha preparado algn plan de negocio (cuadro 6). En conclusin, el acceso a informacin comercial y planificacin de proyectos representan las fases del proceso en las cuales los empresarios muestran ciertas debilidades.
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Cuadro 6: Evaluacin anterior a la creacin de empresa, por sector (%) Plan de negocio Proyeccin de flujo de caja en los primeros aos Clculo de la tasa interna de retorno Clculo del tiempo necesario para recuperar las inversiones (break even) Estimacin de ventas y costos Estimacin del ingreso personal esperado
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base de datos.

Alto conocimiento 55.1 53.6 40.8 46.9 83.2 64.3

Sector convencional 49.9 45.1 35.0 45.5 76.2 55.4

Acceso a recursos a) El Rol de las redes La mayora de los empresarios reportan haberse beneficiado del apoyo de sus contactos, especialmente con el acceso a informacin y tecnologa. De todas formas, el apoyo para accesar a otros recursos fsicos (servicios, materiales, equipo, etc.) es muy limitado. Las fuentes principales de apoyo son conocidos, amigos y colegas (cuadro 7), seguidos por contactos comerciales (especialmente proveedores/clientes de la misma regin) cuya importancia crece en el acceso a la tecnologa. Esto es entendible dada la naturaleza especfica del recurso. La comparacin del apoyo recibido en sectores de empresas de alto conocimiento y convencionales confirma ciertas faltas en las redes comerciales o de produccin de los primeros, especialmente por lo que se refiere al acceso a otros recursos. En particular, esto se puede notar en el caso de Chile y Argentina, mientras que las empresas en Brazil y Mxico reciben mayor asistencia de proveedores y clientes de la misma regin, revelando as la presencia de una red local de produccin ms integrada.
Cuadro 7: Fuentes de recursos por Alto sector (%) Redes Sociales Amigos Parientes Conocidos Contactos por amigos / familia Informacin con- Sector con- Alto vencional 76.0 54.2 35.7 47.4 23.8 76.5 51.5 19.4 54.1 25.5 ocimiento Tecnologa con- Sector con- Alto encional 59.6 32.5 23.6 34.8 18.3 52.6 33.7 8.2 33.2 15.3 ocimiento Otros Recursos con- Sector convencional 55.6 32.0 25.2 30.2 15.1 42.3 24.5 16.8 19.4 9.2 ocimiento

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Colegas Profesores Redes de Produccin Provedores Locales Provedores de otras regiones Clientes Locales Clientes regiones Redes Institucionales Universidades Instituciones pblicas Cmaras de Comercio / Entes empresariales de otras

43.9 19.4 69.9 40.8 26.5 43.9 26.5 36.2 24.0 12.2 14.3

35.5 11.7 70.0 51.7 28.4 45.5 28.4 30.2 14.0 14.4 19.5

28.6 14.3 62.2 43.4 38.3 20.9 15.8 26.0 16.8 4.1 10.7

23.6 8.2 56.3 41.2 25.9 22.0 17.4 21.1 10.5 7.8 10.5

16.3 2.0 37.2 26.0 17.9 18.9 12.2 9.2 4.1 2.6 4.1

17.4 4.1 54.5 42.6 24.7 21.7 15.6 13.7 4.3 5.3 8.7

Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base de datos.

Las redes institucionales juegan un rol menor de las redes sociales y de produccin y, por lo general, se limitan al acceso a la informacin. Esto se verifica a pesar de algunos aspectos que diferencian las redes de empresarios de sectores de alto conocimiento, entre los cuales su mayor vnculo con instituciones acadmicas, en comparacin con el sector manufacturero convencional. Sin embargo, en Amrica Latina las universidades no juegan el mismo papel que juegan en otras reas donde representan actores claves del desarrollo tecnolgico de la regin4. Otras instituciones, como las cmaras de comercio u otras instituciones pblicas juegan un papel menos significativo. En sntesis, el desarrollo de las redes es un factor clave de una poltica de apoyo a la empresarialidad. La construccin institucional es crucial para este objetivo. Las universidades y las instituciones de I&D, las cmaras empresariales, las agencias pblicas de desarrollo y las municipalidades deben ser parte de cualquier diseo de polticas que se va a implementar. b) Fuentes de Financiamiento La mayora de los empresarios han creado sus empresas con sus propios recursos (Mason 1998, Winborg 1997). Los entrevistados confirman que hay restricciones financieras ms estrictas en el sector basado en alto conocimiento con respecto al sector convencional (cuadro 8).

Brazil y tambin Mexico se destacan del resto de los pases por el mayor rol de las universidades en el acceso a informacin y tecnologa (aunque esto es mucho menor bajo del rol de los proveedores/clientes.) 13

Cuadro 8: Fuentes iniciales de finanza por sector (%) Internas Ahorros personales de los Fundadores Parientes y amigos Cartas de crdito personales de los fundadores Externas Business angels Fondos de capital de riesgo Prstamos bancarios Sobregiro bancarios de cuenta corrente Prstamos de instituciones nacionales pblicas Subsidios de instituciones pblicas nacionales Prstamos de gobiernos locales Subsidios de gobiernos locales Otras Clientes (Adelanto) Proveedores (crdito comercial) Factoreo Retraso en pago de impuestos Retraso en pago de servicios Retraso en pago de salarios Compra de maquinaria usada
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES data base

Alto

con- Sector convencional 89.0 84.7 25.9 7.6 35.0 5.3 1.8 24.3 11.4 2.3 0.9 0.7 0.9 63.2 15.6 41.4 4.3 7.8 2.7 1.6 37.1 83.7 80.6 15.3 17.3 33.7 12.8 4.1 14.3 15.3 1.0 1.0 0.5 1.5 49.5 24.5 23.0 4.1 8.2 2.6 4.6 16.8

ocimiento

Muchas razones pueden explicar estas diferencias con respecto al sector convencional. Estas incluyen: la naturaleza ms innovativa y la mayor proporcin de activos intangibles que caracterizan estos proyectos, la falta de un currculum empresarial para actividades basadas en alto conocimiento, la falta de instituciones financieras tradicionales en la evaluacin de estos proyectos, la falta de una red ms desarrollada de suplidores en el pas que podran proveer capital de trabajo y la menor oportunidad de utilizar equipo de segunda mano. En contraste, un pequeo grupo de empresarios son capaces de accesar a capital de riesgo, especialmente gracias a los business angels y, en menor medida, gracias a fondos de inversin. De todas maneras, estas fuentes tienden a disminuir netamente. Las restricciones financieras y el diferencial existente con respecto al sector convencional tiende a ser ms notable durante los primeros aos de la empresa, cuando hay que financiar su desarrollo. La proporcin de empresarios del sector convencional que tienen acceso a prstamos bancarios es doble de la de empresarios del sector de alto conocimiento, y un patrn similar emerge
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en el caso del crdito de proveedores. Con referencia a las razones para no usar financiamiento de terceros, la mitad de los entrevistados dice que el tipo de provisin es inadecuado para sus necesidades, uno de cada tres dice que no ha necesitado de fondos adicionales, y una proporcin similar prefiere evitar financiamiento externo para mantener el control de sus empresas o simplemente porque no confian en las instituciones financieras. Con las limitaciones de la oferta de financiamiento se juntan tambin algunos obstculos por el lado de la demanda. Los empresarios de Brazil son los ms crticos en el aspecto financiero, mientras los de Chile son los menos crticos. Para el 72% de los entrevistados, la falta de financiamiento lleva algunas implicaciones para las empresas. Un gran nmero de empresas debe comenzar en una escala ms pequea de lo deseado para poder ser competitivas (54%), otras deben referirse a proveedores y/o clientes (45%), retrasar la creacin de nuevas empresas (26%) o hasta tener un nivel tecnolgico ms bajo de lo deseado (37.3%). Resumiendo, los empresarios de sectores de alto conocimiento enfrentan mayores restricciones financieras de los del sector convencional, y stas conducen a condiciones ms difciles de puesta en marcha de la actividad. Superar estas restricciones es fundamental para el desarrollo de las empresas. Es importante que los hacedores de polticas consideren, conjuntamente a las limitaciones por el lado de la oferta, tambin los problemas derivados del lado de la demanda. 3.3 Los primeros aos de vida de las empresas Los primeros aos de vida de la empresa son cruciales dado que los empresarios deben demostrar que sus proyectos y sueos son factibles. Deben superar barreras a la entrada y sobrevivir, encontrar clientes, manejar un escaso flujo de caja, contratar y organizar recursos humanos, encontrar proveedores adecuados, entre otros asuntos. Estos retos tienen particularidades en el sector basado en alto conocimiento. Empresas y mercados Las empresas basadas en el conocimiento establecen sus propuestas comerciales principalmente aprovechando oportunidades asociadas con la diferenciacin de los productos existentes y con la innovacin (alrededor de la mitad en ambos casos). La importancia de las propuestas innovativas diferencia notablemente estas empresas de las del sector convencional (49% contra 18% respectivamente), que se enfocan ms tpicamente en ventajas de calidad, servicios y/o precio. La innovacin se dirige especialmente al desarrollo de soluciones especficas para el mercado domstico (la mitad de las empresas entrevistadas) mientras las innovaciones a nivel internacional
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son segundas por importancia (21%). Menos de uno en cada cinco empresas reportan que han basado sus propuestas sobre ventajas de precio (contra 43% en el sector convencional). La cartera de clientes de las empresas se caracteriza principalmente por otras empresas (76%), sobre todo grandes empresas del sector servicios y, en menor medida, del sector manufacturero (cuadro 9). La expansin del sector de servicios y la entrada de nuevos grandes actores internacionales en el mercado argentino asociado con el proceso de privatizacin y desregulacin, han generado oportunidades para las empresas entrevistadas5.
Cuadro 9: Perfil de empresas clientes por Alto sector (%) Servicios Gandes empresas Pequeas y medianas empresas Ambas Manufactura Grandes empresas Pequeas y medianas empresas Ambas Mayoristas Grandes empresas Pequeas y medianas empresas Ambas Minoristas Grandes Pequeos y medianos Ambas Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES base de datos. Tamao empresa conocimiento 68.1 38.7 19.0 10.4 53.4 30.7 12.9 9.8 35.6 19.6 11.7 4.3 28.8 9.8 15.3 3.7 Sector convencional 23.7 7.6 9.5 6.6 51.9 19.0 17.1 14.9 36.1 9.8 15.8 10.4 25.9 4.7 13.9 7.3

Este perfil de demanda es considerablemente diferente a lo de las nuevas empresas del sector convencional, que tiene que ver principalmente con los sectores manufacturero y de comercio mayorista, empresas sobre todo pequeas y medianas. Se nota que casi todas las empresas basadas en alto conocimiento comenzaron su actividad en un perodo de creciente demanda para tales servicios/productos y, por lo general, enfrentan menos competencia de los fundadores de empresas del sector convencional. La proporcin de las empresas que enfrentaron una intensa competencia durante ese perodo es considerablemente inferior a la del sector convencional (41% contra 52%). La
Este proceso ha influenciado tanto el surgimiento de nuevas oportunidades de negocio como tambin la quiebra de un gran segmento de pequeas empresas. Lamentablemente no hay evidenzia emprica para medir el resultado global de esta dinmica. 16
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mayora estn compitiendo con otras PYMEs (52%), otras con grandes empresas (31%), mientras un nmero ms reducido compite con ambas (13%). Este perfil de oferta y demanda entrega algunas ideas de porqu las nuevas empresas del sector de alto conocimiento logran exportar poco. Mientras una tercera parte de estas empresas exportaba en el 2000, las exportaciones sumaban a ms del 5% de las ventas solamente en menos de una quinta parte de las empresas. Su surgimiento parece vincularse con la demanda interna de grandes empresas en expansin durante los aos noventa, a las cuales estas empresas vendan bienes y servicios adaptados especficamente a sus necesidades. Una estrategia exportadora debera explorar la posibilidad de tomar ventaja de relaciones desarrolladas con estos grandes clientes para alcanzar los mercados internacionales donde estos clientes operan. Manejando las nuevas empresas Los primeros aos son crticos para una empresa, dado que en estos aos hay el mayor riesgo de quebrar. Por tanto, es fundamental conocer los desafos principales enfrentados por las nuevas empresas. Los empresarios indican los siguientes problemas bsicos: encontrar nuevos clientes; controlar el flujo de caja; encontrar personal calificado; dirigir la empresa; obtener informacin de mercado y encontrar proveedores adecuados (cuadro 10).
Cuadro 10: Problemas principales en sus primeros aos de vida por sector (%) Encontrar nuevos clientes Financiar y controlar el flujo de caja Encontrar trabajadores calificados Encontrar proveedores adecuados Encontrar equipo adecuado Adaptar productos Manejar operaciones de planta Dirigir el negocio Manejar las relaciones con los grandes clientes Obtener informacin de mercado Certificar los estndares de calidad Contratar gerents
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES data base.

Alto conocimiento 73.1 71.5 71.0 44.0 37.8 42.5 37.3 49.7 36.3 45.1 31.6 33.7

Sector convencional 62.4 69.4 70.5 53.8 61.7 45.0 46.6 44.5 36.9 46.2 48.0 28.3

Encontrar clientes es un problema clave para las empresas de alto conocimiento, por dos razones. Las empresas y tambin el pas faltan de tradiciones en mercados donde la capacidad tcnica y la confianza son factores importantes, pero tambin la debilidad en las capacidades
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gerenciales de las nuevas empresas, constituyen un problema especialmente en Argentina, Per, El Salvador y Chile. Los problemas ms comunes para los empresarios entrevistados son el control del flujo de caja, la obtencin de informacin de mercado y la gerencia de la empresa. Por otro lado, los tres problemas menos mencionados son encontrar gerentes, comprar equipo y certificar los estndares de calidad. Este ltimo caso debera analizarse tomando en consideracin que las empresas no buscan normalmente la certificacin de calidad; por tanto este representa mas bien un indicador de ausencia de problemas. La red de apoyo juega un papel menor en el sector de altos conocimientos con respecto al sector manufacturero tradicional (cuadro 11).
Alto conocimiento 49.7 50.3 4.7 5.7 15.0 34.7 18.1 13.5 12.4 Sector Convencional 36.0 67.0 13.0 19.5 12.1 38.3 14.4 26.2 10.7

Cuadro 11: Fuentes de apoyo por sector (%) Slo recursos internos Apoyo externo de: Instituciones pblicas Cmaras de comercio/industria Empresas de consultora Proveedores y clientes Colegas Amigos y familia Universidades e instituciones de investigacin
Fuente: IADB/DBJ/UNGS/FUNDES data base.

Aunque la red comercial es la fuente tpica principal de asistencia, esto es relevante solamente para una tercera parte de las nuevas empresas. El apoyo de las redes institucionales y sociales es an ms baja. Brazil difiere de otros pases en trminos de una ms grande presencia e interaccin de red con clientes/proveedores y particularmente con instituciones de ciencias y tecnologa (universidades, instituciones de investigacin). Brazil tambin goza de un sistema de produccin ms compacto y de un ms activo sistema de innovacin. 4. Conclusiones e Implicaciones de Poltica En este captulo se ha identificado el perfil caracterstico de las empresas de alto conocimiento, notando en particular su capacidad de generar trabajos altamente calificados y proyectos empresariales innovativos de mayor potencial de crecimiento. Esta contribucin es crucial para una regin que necesita diversificar y enriquecer su estructura industrial. No ostante esto, los empresarios de sectores basados en alto conocimiento han creado sus empresas y enfrentado retos derivados del contexto particular en que operan.
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Hay debilidades estructurales que afectan el proceso empresarial de las empresas de alto conocimiento. La identificacin de esas debilidades indica algunas implicaciones de poltica para la regin. Es importante evidenciar la debilidad relativa de los mbitos tpicos del aprendizaje en formar vocaciones y habilidades empresariales: universidades y empresas, donde los empresarios han trabajado anteriormente, no juegan un papel relevante como incubadoras organizativas. Adems, hay un ms pequeo nmero de modelos inspiradores positivos, debido a la baja densidad y visibilidad de empresas y empresarios en sectores de alto conocimiento en economas que presentan un limitado desarrollo tecnolgico. Estos resultados muestran la existencia de un diferencial estructural entre las condiciones actuales (ej. educacin, cultura y sistemas de produccin) y las condiciones necesarias para un intenso proceso de creacin de empresas basadas en conocimiento. Mucho se puede decir con referencia a las redes que contribuyen a la creacin y desarrollo de las empresas. En casi toda la regin, pero especialmente en Argentina y Chile, ellas son dbiles. Nuestra investigacin muestra la debilidad relativa de las redes de produccin e institucionales y la mayor tendencia hacia contactos con colegas profesionales. Esto se verifica debido al bajo nivel de especificidad y estabilidad de los vnculos que han facilitado la identificacin de oportunidades empresariales, al bajo acceso a recursos (especialmente fsicos y financieros, pero tambin de informacin), as como al apoyo limitado que los empresarios reciben para superar los retos enfrentados en los primeros aos de negocio. Si se distinguen, por un lado, las redes como estructuras/sistemas (redes sociocntricas) y, por el otro, la propensin individual del empresario a formar redes (redes egocntricas) (Johannisson 1994), esta investigacin parece indicar que estas debilidades originan sobre todo en el mbito estructural6. Esto se debe al subdesarrollo del capital social en sociedades ms fragmentadas y a la presencia de sistemas ms frgiles y fragmentados de produccin e innovacin en comparacin con los pases ms avanzados donde las redes representan un factor clave de xito en el surgimiento y desarrollo de empresarios y empresas en nuevos sectores (Saxenian 1994, Kantis et al 2002). Estas faltas en las incubadoras organizativas y en las redes ayudan a explicar, de alguna medida, las otras debilidades que se han reportado, incluyendo las dificultades en el acceso a la informacin comercial, en la planificacin de proyectos y en el desarrollo de la gerencia comercial y financiera de las empresas. Por fin, las restriciones financieras son hasta ms severas en el sector basado en alto conocimiento, debido a la presencia de dificultades estructurales en accesar a prstamos bancarios, la ausencia de un mercado de capital de riesgo en la regin (formal e informal) y la baja posibilidad de obtener otros recursos (como los recursos financieros) de parte de los proveedores locales de insumos y equipo de segunda mano.
La informacin disponible (ej. nmero de contactos e interacciones) no muestra una menor actividad de vinculacin (networking) de parte de los empresarios con respecto al sector convencional. 19
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En los ltimos aos se asiste a la proliferacin de iniciativas dirigidas a apoyar la empresarialidad basada en alto conocimiento en Amrica Latina, lo que revela una conciencia creciente del problema. No obstante, la mayora de los pases han implementado medidas parcialmente focalizadas como entrenamiento o apoyo tcnico para los empresarios, incubadoras tradicionales o, en algunos casos, creacin de fondos de capital de riesgo. Pero, como se argumenta anteriormente, hay una debilidad estructural en los pases latinoamericanos. Por eso, se requieren polticas ms integradas-sistmicas. Las polticas deberan incluir iniciativas en diferentes reas, como la promocin de la cultura empresarial (p.ej. clima/incentivos) y el desarrollo de competencias en instituciones de conocimiento (estudiantes, graduados, docentes e investigadores en universidades e instituciones de I&D); la implementacin de espacios para la construccin de equipos y el desarrollo de redes (p.ej. con otros empresarios para aprender mutuamente; con instituciones de apoyo a las empresas que proveen asistencia tcnica, con business angels para capital especializado y capital de semilla); la promocin de oportunidades empresariales; la introduccin de reformas en el marco regulatorio para sostener el capital de riesgo y otros productos financieros; la implementacin de incubadoras y la asistencia tcnica para nuevas empresas y empresarios. El desarrollo local podra tambin apoyarse en la empresarialidad. Dos ejemplos de este tipo de polticas son la iniciativa EXIST implementada por el Ministerio de Educacin en Alemania para promover la empresarialidad basada en las universidades y el Programa Softex en Brazil, dirigido a la creacin de nuevas empresas en el sector software. Ambos han establecido incentivos econmicos para sostener estrategias desde-abajo diseadas y presentadas por alianzas regionales (incluyendo universidades, otras instituciones de cultura y organizaciones empresariales) en un concurso a nivel federal7. Esta combinacin de empresarialidad, innovacin y polticas de desarrollo local representan una ruta interesante para el desarrollo econmico de las regiones que los pases deberan buscar explorar.

Ms detalles sobre polticas de apoyo a la empresarialidad se presentan en Kantis (Ed) et al., 2004. 20

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Aportes Para Un Debate Necesario.

Saxenian, A. (1994); Regional Advantage: Culture and Competition in Silicon Valley and Route 128, Cambridge, MA: Harvard University Press. Veciana, J. (2002); Comments on the results of the comparative study on entrepreneurship between East Asia and Latin America, en Kantis, H. Ishida, M y Komori, M. (2002); Entrepreneurship in Emergent Economies: The Creation and Development of New Firms in Latin America and East Asia. Inter-American Development Bank, Department of Sustainable Change, Micro, Small and Medium-Sized Business Division. Winborg J. (1997); Finance in Small Business. A Widened Approach to Small Business Managers Handling of Finance, Hogskolan. Halmstad.

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