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El Monopolio Un mercado monopolstico es aquel controlado por una nica empresa.

Slo esta empresa (monopolio) ofrece un determinado producto del que no ex isten sustitutivos cercanos. Mientras que en el mercado perfectamente competitivo los participes (comprad ores y vendedores) son "precio-aceptantes", el monopolio puede fijar el precio. Por qu surgen los monopolios? El monopolio surge cuando hay barreras de entrada muy slidas que protegen al n ico participe y que impiden la entrada de nuevos competidores. a) Existe un recurso clave en la fabricacin del producto que slo posee esa emp resa. Por ejemplo, patentes para la fabricacin de frmacos. Slo aquella empresa qu e posea una patente determinada podr fabricar ese medicamento concreto. b) La empresa posee la nica concesin otorgada por el Estado para producir un b ien determinado. Por ejemplo, el Estado concede a una empresa la exclusividad de la distr ibucin del gas en una determinada zona. c) La estructura de costes de una determinada industria hace que un nico prod uctor de gran tamao sea ms eficiente que un conjunto de empresas menores. Por ejemplo, en la fabricacin de grandes aeronaves resulta ms eficiente un a empresa de gran tamao que pueda acometer las elevadas inversiones necesarias qu e varias empresas menores. Cmo toman los monopolios sus decisiones de produccin y de precio? Al igual que en el mercado competitivo, el monopolio trata de maximizar su b eneficio. Por ello decidir producir siempre y cuando el ingreso marginal (el de la ltima unidad producida) sea mayor que su coste marginal. Al igual que vimos al analizar el mercado perfectamente competitivo, el mono polio se situar en el punto de corte de la curva de ingreso marginal con la curva de coste marginal. Las lneas de costes (coste marginal y coste total medio) de un monopolio son similares a las de una empresa competitiva. Pero mientras que en el mercado perfectamente competitivo el ingreso margina l es igual al precio y es igual para cada nivel de actividad (lnea recta horizont al situada al nivel del precio), en el mercado monopolstico este ingreso marginal es una curva descendente. El monopolio se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: e n funcin del precio que fije los compradores demandarn ms cantidad o menos. Por ello, el monopolio si quiere incrementar sus ventas tiene que bajar el precio. Esta disminucin del precio no slo afecta a la ltima unidad sino que afec ta a la totalidad de sus ventas (ya que todas las ventas se realizan al mismo pr

ecio). Esto determina que la curva de ingreso marginal tenga tambin pendiente ne gativa. Coincide con la curva de demanda en el origen pero a partir de ah va evol ucionando por debajo de dicha curva pudiendo llegar a ser negativa. El ingreso marginal ser igual al precio de la ltima unidad menos la di sminucin de ingresos que origina la bajada del precio de todas las unidades anter iores. Cmo se determina el precio? Proyecta la cantidad que ha decidido producir sobre la curva de demanda dete rminando de esta manera el precio al que el mercado le comprar toda su oferta. Por tanto, aunque el monopolio puede fijar el precio del bien no puede o btener un beneficio infinito ya que se encuentra con la limitacin de la curva de demanda. Si el monopolio fija un precio muy elevado la cantidad demandada se red ucira considerablemente. Por ejemplo, una empresa tiene el monopolio de gasolineras de una determ inada regin. Si sube el precio de la gasolina la gente viajar menos y si lo pone a un precio desorbitante la gente no viajar prcticamente nada. Qu beneficio obtiene un monopolio? Su beneficio ser igual a la diferencia entre el precio y el coste medio total , multiplicada por la cantidad vendida. Es equivalente al rea sombreada en el grfi co Mientras que en el mercado perfectamente competitivo el beneficio desaparece a largo plazo, el monopolio es capaz de obtener beneficio a largo plazo ya que no se da el juego de entrada y salida de empresas que es el que determina ese be neficio nulo. Maximiza el monopolio el beneficio de la sociedad? El mercado competitivo maximiza el beneficio de la sociedad en el punto de e quilibrio. El dicho punto el valor que otorga al bien el ltimo comprador (representa do por la curva de demanda ) es igual al coste que tiene para el ltimo vendedor ( curva de oferta). En el monopolio, en el punto de equilibrio (punto de corte de la curva de in greso marginal y del coste marginal) la curva de demanda (representa el valor pa ra el comprador) es superior a la curva de coste marginal (coste para el product or). Es decir, que el beneficio que obtiene el comprador es mayor que el coste qu e tiene para el productor, luego el beneficio de la sociedad aumentara si aumenta se la cantidad ofertada por el monopolio hasta el punto de corte de la curva de demanda y la curva de coste marginal. Esto no le interesa al monopolio ya que a partir del punto de corte de las c urvas de ingreso marginal y de coste marginal, incrementos adicionales de activi dad reducen su beneficio particular. En definitiva, el monopolio, tratando de maximizar su beneficio particular, se sita en un nivel de actividad inferior a aqul que maximizara el beneficio global

de la sociedad. Esta prdida de beneficio es justamente el coste que tiene para la sociedad la existencia de un monopolio. Por otra parte, el precio que fija un monopolio es superior al que fijara un mercado perfectamente competitivo. En el mercado competitivo el precio es igual al coste marginal, mientras que en el mercado monopolista el precio (determinado por la curva de demanda) e s superior. Este elevado precio no implica per se un menor beneficio para la socieda d en su conjunto, lo que s implica es una transferencia de beneficios de los comp radores a favor del monopolio. El coste social que conlleva un monopolio mueve a los gobiernos a actuar par a tratar de limitarlos. a) Regulando las condiciones en las que pueden actuar los monopolios: po r ejemplo fijando las tarifas, exigiendo un nivel de calidad de servicios, etc. El Estado trata de esta manera de proteger al consumidor. b) Tratando de romper la situacin de monopolio: permitiendo el acceso al mercado de nuevos competidores (otorgando licencias en sectores regulados), obli gando a las empresas monopolsticas a realizar desinversiones para disminuir su co ntrol del mercado, fijando lmites mximos de cuota de mercado que una empresa puede controlar, prohibiendo determinadas operaciones de concentracin empresarial, etc . c) Nacionalizando algunos monopolios para que sea el Estado quien los ge stione en condiciones ms favorables para los consumidores. Discriminacin de precios Algunos monopolios tratan de aplicar una poltica de discriminacin de precios q ue consiste en vender el producto a distinto precio en funcin del tipo de consumi dor. Se trata de venderlo ms caro a aquel tipo de consumidor que valore ms el b ien y que por tanto est dispuesto a pagar un precio ms elevado. Y venderlo ms barato a aquellos otros que lo valoren menos o que tengan m enos recursos y que estn dispuestos a pagar menos por el bien. El monopolio trata de diferenciar dentro de los potenciales compradores dist intos subgrupos en funcin del posible valor que puedan darle al bien. Si la empresa no realiza discriminacin de precios tendr que venderlo el produc to a todos los potenciales compradores al mismo precio. Si el precio es elevado el monopolio perder las ventas a aquellos potenci ales compradores que menos valoren el bien, mientras que si el precio es bajo el monopolio perder los ingresos adicionales de aquellos potenciales compradores qu e estaban dispuestos a pagar ms. Por tanto, si el monopolio pudiera discriminar en precio conseguira aumentar su beneficio. Hacer discriminacin de precio no resulta fcil, para ello es necesario diferenc

iar claramente a los distintos grupos de potenciales compradores y establecer un sistema de precios en el que no haya trasvases (es decir, que aquellas personas que estn dispuestas a pagar ms no adquieran el bien al precio ms bajo). Un ejemplo de discriminacin de precios puede ser el fijado por e agua que vende el m3 de agua a un precio relativamente moderado hasta minado volumen (aqul que representa el consumo medio de una familia) y o mucho ms elevado para el consumo que supere dicho nivel (consumo ms estinado probablemente al riego de jardines, piscinas, etc.) una compaa d un deter a un preci de "lujo", d