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Qu es un "marco terico?" Un marco terico (o conceptual) es el grupo central de conceptos y teoras que uno utiliza para formular y desarrollar un argumento (o tesis). Esto se refiere a las ideas bsicas que forman la base para los argumentos, mientras que la revisin de literatura se refiere a los artculos, estudios y libros especficos que uno usa dentro de la estructura predefinida. Tanto el argumento global (el marco terico) como la literatura que lo apoya (la revisin de literatura) son necesarios para desarrollar una tesis cohesiva y convincente. Por ejemplo, si uno va a escribir un trabajo sobre la educacin bilinge y quiere tomar una posicin positiva sobre el uso de la lengua materna en las escuelas, sera necesario desarrollar un argumento que explique porque dicha instruccin sera beneficiosa. No es suficiente demostrar que tres estudios encontraron este mtodo de instruccin eficaz (la revisin de literatura). Tambin hay que detallar cuales teoras guiaron tal propuesta, como la hiptesis de interdependencia lingstica de Cummins, la hiptesis del bilingismo aditivo de Lambert o la teora de esquema. Con estas teoras analizadas para crear un marco terico, se puede despus colocar/organizar toda la literatura en esta estructura.

El marco terico de una investigacin Por Lic. Rosanna Schanzer

Carlos Sabino[1] afirma que "el planteamiento de una investigacin no puede realizarse si no se hace explcito aquello que nos proponemos conocer: es siempre necesario distinguir entre lo que se sabe y lo que no se sabe con respecto a un tema para definir claramente el problema que se va a investigar". El correcto planteamiento de un problema de investigacin nos permite definir sus objetivos generales y especficos, como as tambin la delimitacion del objeto de estudio. El autor agrega que ningn hecho o fenmeno de la realidad puede abordarse sin una adecuada conceptualizacin. El investigador que se plantea un problema, no lo hace en el vaco, como si no tuviese la menor idea del mismo, sino que siempre parte de algunas ideas o informaciones previas, de algunos referentes tericos y conceptuales, por ms que stos no tengan todava un carcter preciso y sistemtico. El marco terico, marco referencial o marco conceptual tiene el propsito de dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan abordar el problema. "Se trata de integrar al problema dentro de un mbito donde ste cobre sentido, incorporando los conocimientos previos relativos al mismo y ordenndolos de modo tal que resulten til a nuestra tarea". El fin que tiene el marco terico es el de situar a nuestro problema dentro de un conjunto de conocimientos, que permita orientar nuestra bsqueda y nos ofrezca una conceptualizacin adecuada de los trminos que utilizaremos.

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"El punto de partida para construir un marco de referencia lo constituye nuestro conocimiento previo de los fenmenos que abordamos, as como las enseanzas que extraigamos del trabajo de revisin bibliogrfica que obligatoriamente tendremos que hacer". El marco terico responde a la pregunta: qu antecedentes existen? Por ende, tiene como objeto dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos, proposiciones y postulados, que permita obtener una visin completa del sistema terico y del conocimiento cientfico que se tiene acerca del tema. Ezequiel Ander-Egg[2] nos dice que en el marco terico o referencial "se expresan las proposiciones tericas generales, las teoras especficas, los postulados, los supuestos, categoras y conceptos que han de servir de referencia para ordenar la masa de los hechos concernientes al problema o problemas que son motivo de estudio e investigacin". En este sentido, "todo marco terico se elabora a partir de un cuerpo terico ms amplio, o directamente a partir de una teora. Para esta tarea se supone que se ha realizado la revisin de la literatura existente sobre el tema de investigacin. Pero con la sola consulta de las referencias existentes no se elabora un marco terico: ste podra llegar a ser una mezcla eclctica de diferentes perspectivas tericas, en algunos casos, hasta contrapuestas. El marco terico que utilizamos se deriva de lo que podemos denominar nuestras opciones apriorsticas, es decir, de la teora desde la cual interpretamos la realidad". Roberto Hernndez Sampieri y otros[3]destacan las siguientes funciones que cumple el marco terico dentro de una investigacin: 1. 2. Ayuda a prevenir errores que se han cometido en otros estudios. Orienta sobre cmo habr de realizarse el estudio (al acudir a los antecedentes, nos podemos dar cuenta de cmo ha sido tratado un problema especfico de investigacin, qu tipos de estudios se han efectuado, con qu tipo de sujetos, cmo se han recolectado los datos, en qu lugares se han llevado a cabo, qu diseos se han utilizado). Ampla el horizonte del estudio y gua al investigador para que se centre en su problema, evitando desviaciones del planteamiento original. Conduce al establecimiento de hiptesis o afirmaciones que ms tarde habrn de someterse a prueba en la realidad. Inspira nuevas lneas y reas de investigacin. Provee de un marco de referencia para interpretar los resultados del estudio.

3. 4. 5. 6.

En general, se podra afirmar que el marco terico tiene tambin como funciones: Orientar hacia la organizacin de datos y hechos significativos para descubrir las relaciones de un problema con las teoras ya existentes. Evitar que el investigador aborde temticas que, dado el estado del conocimiento, ya han sido investigadas o carecen de importancia cientfica. Guiar en la seleccin de los factores y variables que sern estudiadas en la investigacin, as como sus estrategias de medicin, su validez y confiabilidad. Prevenir sobre los posibles factores de confusin o variables extraas que potencialmente podran generar sesgos no deseados. Orientar la bsqueda e interpretacin de dato La elaboracin del marco terico comprende, por lo general, dos etapas:

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Revisin de la literatura existente. Consiste en destacar, obtener y consultar la bibliografa y otros materiales que pueden ser tiles para los propsitos de estudio, de donde se debe extraer y recopilar la informacin relevante y necesaria que atae a nuestro problema de investigacin. Adopcin de una teora o desarrollo de una perspectiva terica. En este aspecto, nos podemos encontrar con diferentes situaciones: Que existe una teora completamente desarrollada, con abundante evidencia emprica y que se aplica a nuestro problema de investigacin. En este caso, la mejor estrategia es tomar esa teora como la estructura misma del marco terico. Que hay varias teoras que se aplican a nuestro problema de investigacin. En este caso, podemos elegir una y basarnos en ella para construir el marco terico o bien tomar partes de algunas o todas las teoras, siempre y cuando se relacionen con el problema de estudio. Que hay "piezas o trozos" de teora con apoyo emprico moderado o limitado, que sugieren variables importantes, aplicables a nuestro problema de investigacin. En este caso resulta necesario construir una perspectiva terica. Que solamente existen guas an no estudiadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de investigacin. En este caso, el investigador tiene que buscar literatura que, aunque no se refiera al problema especfico de la investigacin, lo ayude a orientarse dentro de l.

I.

II.

III.

IV.

Una vez realizadas las lecturas pertinentes, estaremos en posicin de elaborar nuestro marco terico, que se basar en la integracin de la informacin relevada. El orden que llevar la integracin estar determinado por el objetivo del marco terico. Si, por ejemplo, es de tipo histrico, resulta recomendable establecer un orden cronolgico de las teoras y/o de los hallazgos empricos. Si la investigacin se relaciona con una serie de variables y tenemos informacin de teora, as como de estudios previos de cada una de esas variables y de la relacin entre ellas, sera conveniente delimitar secciones que abarcaran cada uno de los aspectos relevantes, a fin de integrar aquellos datos pertinentes a nuestro estudio. De todos modos, es fundamental en toda investigacin que el autor incorpore sus propias ideas, crticas o conclusiones con respecto tanto al problema como al material recopilado. Tambin es importante que se relacionen las cuestiones ms sobresalientes, yendo de lo general a lo concreto, es decir, mencionando primero generalidades del tema, hasta llegar a lo que especficamente est relacionado con nuestra investigacin. La definicin de trminos bsicos. Todo investigador debe hacer uso de conceptos para poder organizar sus datos y percibir las relaciones que hay entre ellos. Carlos Borsotti[4] nos plantea que "el conocimiento cientfico es enteramente conceptual, ya que, en ltimo trmino, est constituido por sistemas de conceptos interrelacionados de distintos modos. De ah que, para acceder a las ideas de la ciencia, sea necesario manejar los

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conceptos y los lenguajes de la ciencia. En ciencias sociales, la pretensin de validez objetiva de cualquier conocimiento emprico se apoya en que se haya ordenado la realidad segn conceptos formados rigurosamente. Estos conceptos no pueden dejar de ser subjetivos. Estn necesariamente condicionados por posiciones ideolgicas y por posiciones valorativas que son supuestos lgicos de todo conocimiento". Agrega Borsotti, que "cuando se piensa, es irremediable recurrir a nociones extradas del lenguaje comn, generadas en la vida histrica y social, y que estn cargadas de connotaciones ideolgicas y plagadas de ambigedad y de vaguedad. La ciencia no puede manejarse con esos conceptos. No busca ser exacta, pero s ser precisa, para lograr la elaboracin, la construccin de conceptos unvocos, es decir, conceptos cuya intencin y extensin sean lo ms precisos posibles". Un concepto es una abstraccin obtenida de la realidad y, por tanto, su finalidad es simplificar resumiendo una serie de observaciones que se pueden clasificar bajo un mismo nombre. Por lo tanto, un concepto cientfico es una construccin mental en la cual "se incluyen las propiedades nucleares, estructurantes, del objeto de investigacin. Los conceptos son medios mentales que tienen por finalidad dominar espiritualmente los empricamente dado". Carlos Borsotti nos dice que "las funciones que se adjudican a los conceptos tienen races epistemolgicas que se vinculan con las concepciones acerca de la manera en que se conoce. Si se parte de que los conceptos se ubican en una esfera de la realidad distinta a la realidad a la que se refieren, se desprende que: a) b) c) es imposible que reemplacen a esta ltima o que sean un espejo de ella; pensamos con conceptos: cuando el pensar apunta a conocer construimos una serie de transformaciones de representaciones.

De ah, las funciones de los conceptos, que pueden sintetizarse en las siguientes:

Son instrumentos mediante los cuales se realiza la operacin de pensar. En este sentido, se incorporan a conjuntos de pensamientos. Son la base sobre la cual se desarrolla la comunicacin. Permiten organizar la informacin y percibir relaciones entre los datos.

En la construccin de conceptos en las ciencias sociales hay que tener presentes: * La diversidad de los objetos de los que pueden ocuparse. * La diversidad de concepciones metatericas a partir de las cuales se procede a la construccin de conceptos. * La diversidad de teoras y paradigmas en las distintas disciplinas".

Algunos conceptos estn estrechamente ligados a objetos y a los hechos que representan, por eso cuando se define se busca asegurar que las personas que lleguen a una investigacin conozcan perfectamente el significado con el que se va a utilizar el trmino o concepto a travs de toda la investigacin.

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El problema que nos lleva a la definicin de conceptos es el de que muchos de los trminos que se utilizan en las ciencias sociales son tomados del lenguaje comn y, generalmente, el investigador los utiliza en otro sentido. La definicin conceptual es necesaria para unir el estudio a la teora y las definiciones operacionales son esenciales para poder llevar a cabo cualquier investigacin, ya que los datos deben ser recogidos en trminos de hechos observables. Las definiciones empricas anuncian cmo se va a observar o medir el concepto en el mundo real, o en la empiria. Dado que la definicin explica las operaciones para la observacin, es llamada a veces definicin operacional. Cada campo de la ciencia tiene sus conceptos tericos especiales y para nombrarlos se necesitan algunas palabras especiales. A veces las palabras del lenguaje estndar han sido adoptadas para uso cientfico y han adquirido un significado especial, cuya definicin puede encontrarse en los manuales sobre ese campo; en otras ocasiones algunas palabras completamente nuevas se han acuado por investigadores con inventiva. En cualquier caso, cada investigador debe usar el vocabulario normal de su campo de investigacin tanto como le sea posible, para que pueda beneficiarse directamente de resultados anteriores y, a la inversa, sus nuevos resultados sean fciles de leer y as contribuyan de manera efectiva a la teora general de ese campo. Las definiciones operacionales constituyen un manual de instrucciones para el investigador. Deben definir las variables de las hiptesis de tal manera que stas puedan ser comprobadas. Una definicin operacional asigna un significado a una construccin hipottica o variable, especificando las actividades u "operaciones" necesarias para medirla; es aquella que indica que un cierto fenmeno existe, y lo hace especificando de manera precisa en qu unidades puede ser medido dicho fenmeno. Una definicin operacional de un concepto, consiste en un enunciado de las operaciones necesarias para producir el fenmeno. Una vez que el mtodo de registro y de medicin de un fenmeno se ha especificado, se dice que ese fenmeno se ha definido operacionalmente. Por tanto, cuando se define operacionalmente un trmino, se pretende sealar los indicadores que van a servir para la realizacin del fenmeno que nos ocupa; de ah que, en lo posible, se deban utilizar trminos con posibilidad de medicin. Las definiciones operacionales establecen un puente entre los conceptos o construcciones hipotticas y las observaciones, comportamientos y actividades reales.

Los conceptos deben reunir los siguientes requisitos: * Ha de existir acuerdo y continuidad en la atribucin de determinados contenidos figurativos o determinadas palabras. * Deben estar definidos con precisin, es decir, con un contenido semntico exactamente establecido. * Tienen que tener una referencia emprica, o sea, referirse a algo aprehensible, observable (aunque sea indirectamente).

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La funcin de la definicin consiste en presentar los rasgos principales de la estructura de un concepto para hacerlo ms preciso, delimitndolo de otros conceptos, a fin de hacer posible una exploracin sistemtica del objetivo que representa. Para ello es necesario tener en cuenta: * Validez: significa que nuestra definicin se ajuste al concepto. Debe referirse justamente a ese concepto y no a algo similar. Si nuestra definicin es vlida, estamos midiendo justamente lo que pretendemos medir y no otra cosa. * Fiabilidad o reproductibilidad: significa que si repetimos nuestra medicin o registro, el resultado ser siempre el mismo. * Empleo de un lenguaje claro. Debe expresarse en palabras precisas y asequibles, no debe contener metforas o figuras literarias. * Significado preciso y unitario.

En definitiva, la forma en que se construyen los conceptos depende de las concepciones del conocimiento y de la realidad de las cuales se parte. Los conceptos estn presentes en todo y en cada uno de los momentos de un proceso de investigacin y es necesaria una vigilancia constante para trabajar siempre con conceptos precisos. Precisin no slo en relacin con su univocidad y con su enunciacin o definicin, sino tambin en su relacin con la teora del conocimiento, con los paradigmas cientficos, con el objeto de estudio y con la situacin problemtica que origin la investigacin.

Bibliografa. SABINO, Carlos, El proceso de investigacin, Lumen-Humanitas, Bs.As., 1996.. ANDER-EGG, Ezequiel, Tcnicas de Investigacin Social, Humanitas, Bs.As., 1990. HERNANDEZ SAMPIERI, R., FERNANDEZ COLLADO, C. y BAPTISTA LUCIO, P., Metodologa de la Investigacin, McGraw Hill, Mxico, 2000. BORSOTTI, Carlos, Apuntes sobre los conceptos cientificos y su cosntruccin, Borrador para discusin. Universidad Nacional de Lujn, Departamento de Educacin, Area metodologa de la investigacin. PICK, S. y LOPEZ, A.L., Cmo investigar en ciencias sociales, Trillas, Mxico, 1994 TAMAYO, L. y TAMAYO, M., El proceso de la investigacin cientfica, Limusa S.A., Mxico, 1998

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