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EDUCAR PARA LA RESPONSABILIDAD SOCIAL

Mnica Jimnez de la Jara

Noviembre de 2002
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EDUCAR PARA LA RESPONSABILIDAD SOCIAL


1.- SOBRE EL CONCEPTO DE RESPONSABILIDAD SOCIAL
Existen numerosos acercamientos tericos a la responsabilidad social y a los mtodos para ensearla. El educador norteamericano Sheldon Berman la define como "la inversin personal en el bienestar de otros y del planeta". Ms adelante agrega: "La responsabilidad social ayuda a los jvenes a comprender que sus vidas estn ntimamente conectadas con el bienestar de otros, con el mundo social y poltico que est alrededor de ellos. Hacen una diferencia en su vida diaria apoyados por sus opciones y valores, enriqueciendo nuestras vidas en las diversas culturas y razas. As ellos pueden participar creando un sentido del mundo, ms justo, pacfico y ecolgico" Otro autor liga incluso la responsabilidad social con el desarrollo de la identidad. James Youniss plantea que: "la participacin de los jvenes en la solucin de problemas sociales tiene el potencial de promover el desarrollo de la identidad personal y colectiva. Desde este punto de vista, el desarrollo de la identidad requiere entrar en la historia, adoptando una ideologa que conecte a la juventud con otras generaciones, le d sentido a la experiencia presente y provea esperanza hacia el futuro. Esta definicin implica eficacia -la percepcin de que uno puede hacer un cambio en la sociedad- y responsabilidad social, o la preocupacin por el bienestar de la sociedad." Para Berman, la responsabilidad social se manifiesta en "la forma como vivimos con los otros y tratamos a los otros". Segn una antigua definicin (Harris, 1957), la responsabilidad social es caracterstica de una persona en quien se puede confiar, quien cumple su promesa, quien respeta su palabra, quien es un hombre justo, quien no toma ventajas o engaa a otros, quien piensa en el bien de los otros ms que en su propio bien. En este sentido, las comunidades humanas van construyendo y desarrollando un sentido de responsabilidad social, demandando destrezas sociales tales como comunicacin, cooperacin, manejo de conflictos y toma de perspectiva. A partir de estos planteamientos se puede afirmar que actitudes tales como el respeto, la empata, la tica y el trabajo solidario son factores que contribuyen a la formacin de la civilidad y a la construccin de una comunidad nacional.

2.- QU ENTENDEMOS POR RESPONSABILIDAD SOCIAL EN EL PROYECTO UNIVERSIDAD CONSTRUYE PAIS


Al iniciar el proyecto, el grupo de acadmicos reunidos consider indispensable definir ms precisamente qu entendera por Responsabilidad Social, acordando trabajar con un concepto que no pretende ser definitivo, pero que ofrece los lineamientos necesarios para pensar y actuar con una orientacin comn. Entenderemos por Responsabilidad Social Universitaria la capacidad que tiene la universidad, de difundir y poner en prctica un conjunto de principios y valores generales y especficos, por medio de cuatro procesos considerados claves en la Universidad, como son la gestin, la docencia, la investigacin y la extensin universitaria. Respondiendo Socialmente as, ante la propia comunidad universitaria y el pas donde est inserta.

Se trata de definir de qu se es responsable, ante quin se responde y cmo se es responsable. De qu se es responsable? Las universidades socialmente responsable ponen en prctica los principios generales de la vida universitaria que provienen de la calidad del entorno en que ella se desenvuelve y los valores especficos que deban orientarla. Todos ellos deberan atravesar la gestin y las funciones tradicionales de docencia, investigacin y extensin. Ante quin se responde?. Primero se responde ante la propia comunidad universitaria, ante los acadmicos, funcionarios y alumnos, ante cada uno en particular y ante todos como comunidad. Luego se responde al pas, al Chile de hoy y del futuro, la universidad tiene que visionar el futuro y adelantarse a la demanda que el pas le har por nuevos servicios. Adems en una sociedad globalizada, la universidad tiene que responder a los requerimientos de Amrica Latina y del mundo. Cmo se es responsable? Por medio del desarrollo de los procesos claves de gestin, docencia, investigacin y extensin universitaria, atravesados por instancias de reflexin que le otorguen la profundidad y la contingencia social que requieren las respuestas universitarias. El contexto en el cual viven las Universidades y al mismo tiempo la capacidad que estas tienen de abarcar el concepto en toda su amplitud, ha hecho que algunas lo restrinjan a algunos elementos. As lo refleja la investigacin realizada donde los proyectos similares que se han encontrado pueden categorizarse segn el tipo de sociedad en que se encuentran: proyectos pertenecientes al mundo desarrollado (Europa y Estado Unidos) y proyectos de pases en vas de desarrollo (principalmente Amrica Latina). Estas determinaciones ponen de manifiesto las preocupaciones o problemas que aparecen como relevantes en cada uno de estos lugares, observndose grandes diferencias en trminos de los objetivos ltimos que persiguen. Los proyectos propios de pases desarrollados dicen relacin, principalmente, con un compromiso de la universidad con la comunidad en trminos cvicos (Salzburg Seminar, Campus Compact y National Association of State Universities and Land-Grant Colleges). En cambio, en los proyectos existentes en Latinoamrica, todos refieren al problema de las desigualdades sociales que caracterizan la realidad de la regin (Asociacin de Universidades Confiadas a la Compaa de Jess en Amrica Latina, Consorcio Per y PerPromesa). En este sentido, las diferencias son sustanciales, refieren a concepciones de sociedad y problemas sociales radicalmente distintos, estableciendo diferencias en la forma como debe desarrollarse la responsabilidad social que compete a las universidades.1 La relevancia de la exploracin de otras iniciativas que refieran a la responsabilidad social en las universidades, dice relacin con las distintas formas que asume el concepto de acuerdo a la realidad o contexto que la rodea, permitiendo un acercamiento ms profundo al concepto que est detrs de estas interpretaciones particulares.

Informacin obtenida y analizada por Magdalena Opazo y Claudia Giacoman en su investigacin Responsabilidad Social y S istema Universitario Chileno: Visin y Expectativas de los Jvenes Estudiantes

3.- RESPONSABILIDAD SOCIAL Y ENSEANZA


Es posible ensear formalmente la responsabilidad social? Puede el sistema educativo hacerse cargo de formar a sus alumnos y alumnas en el compromiso con el mundo en el cual estn insertos? Preguntas similares han comenzado a plantearse, desde hace algunos aos, el mundo educacional norteamericano ante los inquietantes indicadores sociales que arrojan diversos estudios sobre jvenes. Ellos muestran una juventud caracterizada por un creciente sentido de impotencia para efectuar cambios sociales o polticos constructivos, lo que se expresa en la disminucin de su participacin social, la declinacin de sus patrones de votacin y una preocupacin casi exclusiva por sus deseos y necesidades individuales. Estos indicadores, muy similares a los que proyectan algunos diagnsticos sobre la juventud de nuestro pas, suponen una generacin que ha construido una relacin bsicamente negativa -de desconfianza, escepticismo, disociacin, etc.- con el mundo social y poltico que les ha tocado vivir. Es por ello que los esfuerzos educacionales se han centrado en integrar la construccin de dicha relacin en la enseanza. Los estudios de Sheldon Berman sobre el tema han determinado que los nios y nias construyen una relacin con la sociedad desde muy temprano en sus vidas. En este sentido, padres, profesores y otros modelos son crticos para que cada nio o nia le d un carcter positivo a dicha relacin. A la vez, el carcter que cada cual le d a esta relacin determinar la naturaleza de su participacin social. Segn Berman la forma ms efectiva para ayudar a los estudiantes a desarrollar esta relacin es darles, desde un inicio, la oportunidad de entrar y comprometerse con el mundo real en que viven: "una relacin positiva con la sociedad es posible de lograr si se promueve el compromiso apasionado e informado con el mundo que nos rodea." En este esquema, la experiencia social lleva a la conciencia social, y sta ltima a la responsabilidad social.(Motivacin; Conciencia y Compromiso) Ser socialmente consciente tiene que ver con reconocer las necesidades del grupo en el cual uno est inserto, observar cmo las interacciones entre los miembros del grupo influyen en la productividad grupal y entender el impacto que las acciones individuales tienen en el grupo como un todo. Ser socialmente responsable es usar esta conciencia para intervenir y mejorar la capacidad del grupo para vivir y trabajar juntos. Como decamos ms arriba, desarrollar esta conciencia y responsabilidad de grupo es una habilidad que slo puede ser estimulada a travs de la experiencia. Sin embargo, nuestras aulas presentan, en general, un estilo de instruccin competitivo e individualista. Ello no se reparar con la sola adopcin de tcnicas de trabajo en grupo o la inclusin de la responsabilidad social como una materia escolar, sino equilibrando en el sistema educacional el nfasis actual en la autorrealizacin y el logro personal con un nfasis renovado en la autorrealizacin social y el logro colectivo. Es decir, transformando cada aula y escuela en una verdadera comunidad, entendida como: "un grupo de personas que reconocen su interconexin, tienen un propsito comn, respetan sus diferencias, comparten la toma de decisiones para el grupo, as como la responsabilidad por las acciones grupales y apoyan el crecimiento de cada miembro del grupo" (Berman, 1990).

4.- RESPONSABILIDAD SOCIAL EN EL CURRCULUM


Se puede sostener, en base a los estudios realizados por Sheldon Berman, que la promocin de la responsabilidad social en las instituciones de enseanza pasa por la construccin, a travs del currculum, de una relacin positiva entre los alumnos y alumnas y el mundo social y poltico en el que estn insertos. El proceso de construccin de esta relacin supone que los alumnos y alumnas tengan experiencias, tanto prcticas como tericas, de cuidado hacia el prjimo ("los otros") y el mundo en general. Es preciso destacar la dimensin terica de este proceso, ya que generalmente se vincula casi exclusivamente la responsabilidad social a un hacer. Sin embargo, el individuo socialmente responsable es, ante todo, un ser capaz de plantearse ciertas inquietudes, de reaccionar frente a ellas, de reflexionar en torno a ellas y buscarles soluciones, de orientar su prctica a la realizacin de dichas soluciones. Estas inquietudes pueden formularse como preguntas. Es as como el individuo socialmente responsable se pregunta, por ejemplo: Qu significa la forma en que conduzco mi vida para las vidas de otros? Cul es mi esperanza para el futuro y mi visin de cmo me gustara que fuera el mundo? Son mis acciones consistentes con lo que quisiera que fuera el mundo? Qu podemos hacer juntos, como comunidad, como sociedad, como comunidad mundial, que promueva el bien (bienestar) comn? Cmo puedo contribuir a crear un mundo ms justo, pacfico y ecolgico?

Una experiencia interesante de incorporacin de estas cuestiones a la educacin la constituye el proyecto de currculum social desarrollado por "The Northeast Foundation for Children" en Estados Unidos. Esta institucin se ha propuesto pensar la educacin acadmica desde el contexto ms amplio de las interacciones sociales que la constituyen. Es por ello que pone un fuerte nfasis en estimular y fortalecer el conocimiento y la prctica de habilidades sociales bsicas, tales como la comunicacin, la cooperacin, la asertividad, la resolucin de conflictos, la responsabilidad, la empata, la toma de perspectiva y el autocontrol. De este modo desarrolla un currculum sensible, interesado ("responsive"), abierto hacia las problemticas propias del mundo que rodea la institucin de enseanza. Otros elementos que orientan dicho currculum son: Ensear a entender la interdependencia global. Proporcionar la experiencia de la comunidad. Proveer de oportunidades para ayudar a otros. Fortalecer la resolucin grupal de problemas y las habilidades organizacionales. Estimular la exploracin del mundo poltico real

. 5.- ELEMENTOS DE RESPONSABILIDAD SOCIAL PARA INTEGRAR EN UN CURRCULUM A continuacin, se presentan ocho elementos, considerados bsicos por numerosos autores, para la incorporacin de la conciencia social a un currculum educativo: Desarrollar habilidades sociales: es posible plantear que la condicin subyacente a toda habilidad social es la toma de perspectiva, es decir, la capacidad de empatizar con los sentimientos y puntos de vista del otro para examinar crticamente los propios. Se trata de una disposicin hacia el mundo que tolera la ambigedad y la diversidad, que nos hace cuestionar
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creencias y opiniones, que nos abre al cambio. Es tambin la mejor condicin para resolver los conflictos de intereses y valores que surgen en la relacin con los dems, ya que sienta las bases para un dilogo efectivo. Ello slo es posible de adquirir en la prctica, por lo cual los marcos curriculares que consideran este elemento ponen nfasis en el "role-playing", el debate y la discusin de los conflictos que surgen dentro de la clase. Desarrollar una relacin hacia la sociedad: aunque todo el mundo desarrolla una relacin con la sociedad y el mundo, es la manera en que le asignamos sentido a esta relacin la que determina la naturaleza de nuestra participacin social. Como toda relacin hacia un otro, nuestra vnculo con el mundo est atravesado por emociones y sensaciones (pertenencia, vulnerabilidad, influencia, etc.), lo que hace difcil verbalizarla e incluso hacerla consciente en forma cabal. Sin embargo, se manifiesta siempre cuando debemos tomar decisiones morales, que afectan a otros. No hay decisin moral que se tome aisladamente, fuera de un contexto social, por lo cual es til poder conocer y caracterizar la propia relacin al mundo, de manera de desarrollarla activamente y en trminos positivos. Una forma de hacer consciente esta relacin es intentar dibujarla o expresarla por medios plsticos. Berman destaca la utilidad de este mtodo -sobre todo en nios pequeos- como va para captar primeramente la componente afectiva de la relacin e iniciar ms tarde un dilogo sobre ella. Educar para la conciencia social: este elemento supone conjugar el nfasis que la educacin actual otorga a la autorrealizacin personal con un nfasis en la autorrealizacin social y el logro colectivo. Esto significa un cambio importante en la cultura convencional del aula, orientado a crear una "conciencia de grupo". Ello implica la toma de conciencia de cada individuo del clima presente en el grupo que constituye el curso; se basa en la observacin individual de cmo las interacciones entre las personas influyen la productividad del grupo y la comprensin del impacto que cada accin individual tiene en l. Ser socialmente responsable es lograr usar esta observacin y esta comprensin para intervenir en el grupo y mejorar sus capacidad de vivir y trabajar en conjunto. Aunque las tcnicas de trabajo en grupo pueden ayudar, la mejor manera de alcanzar la "conciencia de grupo" es concebir aulas y escuelas como comunidades. Crear comunidad: la creacin de una comunidad supone diversas estrategias que transforman un mero grupo de personas en un conjunto consciente de su interconexin, sus responsabilidades compartidas, sus diferencias y propsitos comunes. En primer lugar, el grupo debe desarrollar reglas, valores y metas compartidas que funden su razn de ser. Es preciso tambin que todos participen en lo posible en la toma de decisiones sobre asuntos colectivos, sobre todo en los casos de conflicto o en eventos importantes. Ligado a esto, una comunidad es un grupo atento a sus procesos internos, capaz de evaluar constantemente su clima grupal. No existe comunidad sin conflictos, y la manera ms saludable de reafirmarla es a travs de la negociacin y resolucin colectiva de los mismos. A travs de la experiencia de una comunidad, las personas no slo se hacen conscientes de necesidades y procesos grupales, sino tambin pueden comprender el sentido ms general del bien comn y la contribucin de cada cual a l. Entender la interdependencia global: las diversas crisis que nuestro mundo ha atravesado y atraviesa (amenaza nuclear, destruccin del medio ambiente, terrorismo, hambre y pobreza) demuestran la pequeez de nuestro planeta y nuestra inextricable conexin con otros alrededor del globo. Avanzar hacia la solucin de estas crisis no slo requerir de una comprensin de nuestra interdependencia, sino tambin de habilidades para vivir y manejarnos en ella. Ello resulta difcil en un mundo que enfatiza el valor de la independencia y la autonoma personal. Las clases y materias de estudio del futuro debern poseer, en este sentido, una fuerte nocin de los vnculos y la integracin entre los distintos campos del saber y la accin.
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Desarrollar comprensin y habilidades bsicas de participacin: los problemas colectivos que enfrentan las sociedades actuales demandan soluciones complejas, a largo plazo. La paciencia y tolerancia a la ambigedad que ellas suponen socavan nuestra necesidad de certezas y nos hacen caer muchas veces en soluciones simplistas e inadecuadas. La esfera pblica es reflejo de esta situacin, volvindose cada vez ms confrontacional y viciosa, a la vez que genera impotencia y descompromiso en la gente. En este sentido, entre los elementos que pueden incorporarse a la educacin para generar compromiso y orientacin ciudadana se encuentran las habilidades para: organizar, construir consensos, resolver problemas en grupo y pensar a largo plazo. Todas ellas apuntan a lograr una conciencia de que nuestra accin diaria, por nfima que sea, crea mundos; de que la diferencia que hacemos en nuestras relaciones y roles sociales depende menos de una posicin poltica que de la conciencia y la integridad que aportamos a nuestro hacer y el cuidado que guardamos por los dems. Explorar temas del mundo real: como muchos autores sostienen, la conciencia del mundo poltico y social aparece muy temprano en la vida de las personas. Sin embargo, sin marcos de referencia que le den sentido, esta conciencia desemboca en una visin simplista de los eventos polticos y los procesos que subyacen a ellos. El examen de temas polticos y sociales no debiera ser relegado solamente a las ciencias sociales. Sera preciso, en este sentido, desarrollar relaciones entre los distintos campos del saber y el mundo social y poltico; enfocar las materias educativas desde el punto de vista de su aplicacin prctica. Ms importante an sera lograr que la enseanza abriera oportunidades a los estudiantes para el involucramiento y la accin en la aplicacin de esas prcticas, poniendo en prctica mltiples perspectivas sobre los problemas y estrategias para resolverlos desarrolladas en conjunto. Tener oportunidades para la contribucin social: la responsabilidad social se construye a partir del deseo de nios, nias y jvenes de comprender el mundo y sentirse efectivos en l, de establecer contacto con otros, y de poder hacer algo por los que sufren. Es por ello que todo marco curricular que quiera incorporar la responsabilidad social debe promover la participacin de alumnos y alumnas en el mundo, desarrollando experiencias concretas de servicio a la comunidad. Para ello no slo es preciso un entrenamiento especfico sobre la accin a realizar, sino, sobre todo, el desarrollo de la paciencia y la tolerancia con respecto a los lentos procesos de cambio social.

6.- HABILIDADES SOCIALES


Un elemento bsico de la responsabilidad social en las personas es la presencia de habilidades sociales que les permitan relacionarse con otros en forma respetuosa y efectiva. Entre las numerosas definiciones de habilidades sociales, destacamos especialmente tres (citadas en Milicic y Arn, 1993): Son destrezas que nos permiten expresar y comunicar de modo adecuado afectos, deseos, opiniones y expectativas, respetando nuestros derechos y los de los dems. Nos permiten desarrollar nuestro potencial humano (Rojas, 1995). Son conductas aprendidas que ponemos en juego en situaciones interpersonales para obtener o mantener el reforzamiento del ambiente. Son vas o rutas que nos llevan a nuestros objetivos (Kelly, 1992). Son habilidades para interactuar con otras personas, de una forma socialmente aceptable y valorada, lo cual traiga beneficios para ambos participantes de la interaccin. (Combs y Slaby; Milicic y Arn, 1993).
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Es destacable, en estas definiciones, el hecho de que las habilidades sociales son adquiridas, es decir que pueden ser desarrolladas por cualquier individuo. Tambin es relevante el hecho de que stas se dan -se aprenden y se ponen en prctica- solamente en la relacin entre dos o ms personas. Aunque existen factores personales constituyentes (temperamento, gnero, atractivo, fsico) y psicolgicos (cognitivos, afectivos, conductuales) que determinan en gran medida la conducta social de un individuo, sta se modela y actualiza en funcin de sus experiencias de relacionarse con otros. Ello explica el nfasis puesto por algunos autores en la necesidad de proporcionar espacios para que dichas experiencias tengan lugar. A continuacin se presenta una clasificacin de las habilidades sociales ms importantes, agrupadas por reas temticas: Grupo 1: Primeras habilidades sociales: 1. Escuchar. 2. Iniciar una conversacin. 3. Mantener una conversacin. 4. Formular una pregunta. 5. Dar las "gracias". 6. Presentarse. 7. Presentar a otras personas. 8. Hacer un cumplido . Grupo 2: Habilidades sociales avanzadas: 9. Pedir ayuda. 10. Participar. 11. Dar instrucciones. 12. Seguir instrucciones. 13. Disculparse. 14. Convencer a los dems. Grupo 3: Habilidades sociales relacionadas con los sentimientos: 15. Conocer los propios sentimientos. 16. Expresar los sentimientos. 17. Comprender los sentimientos de los dems. 18. Enfrentarse con el enojo del otro. 19. Expresar afecto. 20. Resolver el miedo. 21. Auto recompensarse. Grupo 4: Habilidades sociales alternativas a la agresin: 22. Pedir permiso. 23. Compartir algo. 24. Ayudar a los dems. 25. Negociar. 26. Empezar el auto control. 27. Defender los propios derechos. 28. Responder a las bromas.
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29. Evitar los problemas con los dems. 30. No entrar en peleas. Grupo 5: Habilidades sociales para hacer frente al stress: 31. Formular una queja. 32. Responder a una queja. 33. Demostrar deportividad frente al juego. 34. Resolver la vergenza.

Fuentes: Sheldon Berman: Children's Social Consciousness and the Development of Social Responsibility. SUNY Press, New York, 1997 James Youniss & Miranda Yates: Community Service And Social Responsibility in Youth. The University of Chicago Press, Chicago, 1997. Sheldon Berman: "Educating for Social Responsability". Educational Leadership, Noviembre 1999 The Responsive Classroom. Northeast Foundation for Children. Greenfield, MA The Responsive Classroom. Northeast Foundation for Children. Greenfield, MA 01301. Berman, Sheldon. "The Real Ropes Course: The Development of Social Consciousness". Ana Mara Arn y Neva Milicic: Vivir con Otros. Programa de Desarrollo de Habilidades Sociales, Editorial Universitaria, Santiago de Chile 1994