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L A C AMPAA AL D ESI ERT O

s eg n su s p ro t ago nis t as
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La Campaa del Desierto segn sus protagonistas

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La Campaa del Desierto segn sus protagonistas

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C R D I T O S Directora del Museo Roca Mara Ins Rodrguez Aguilar Subdirector del Museo Jorge Carro Proyecto e investigacin iconogrfica Marcela F. Garrido Textos Susana Rato de Sambuccetti

Cuidado de la edicin Mario A. Cooke Coordinacin tcnica Sofa Ehrenhaus Administracin del sitio web del Museo Juan M. Corbetta y Andrea F. Savall Produccin y diseo grfico MFG Editores mfgeditores@fibertel.com.ar
Para la reproduccin y uso de textos e imgenes se debe citar la fuente: Susana Rato de Sambuccetti y Marcela F. Garrido: La Campaa del Desierto segn sus protagonistas. Museo Roca, Buenos Aires, 2010.
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C O N T E N I D O
6 I NT R O D U C C I N

11 E L P LA N D E L A C A MP A A D E 187 8

El factor econmico El plan de la campaa Desarrollo de la campaa en 1878


26 L A C U E S T I N D E L A FR O NT E RA

La ocupacin de la frontera El reclutamiento de la tropa El problema chileno


31 E L P AS E O M IL I T AR HAC I A EL R I O NE GR O D E 18 79

El general Roca y los jefes de campaa

43 L OS I ND I G E NA S

48 E L A PO R T E R E L I G IO SO Y C I E NT I F I CO

52 P A LA B RA S F I NAL E S

Fotografa de HISTORIA VISUAL

Tapa y portadilla: Julio A. Roca y el Estado Mayor en Rincn Grande. Hebilla con el Escudo Nacional del cinturn del uniforme A. Pozzo. Ladetalle. 1879. Desierto General de la Nacin. del general MUSEOA. Roca. c. 1880. Coleccin particular. y Campaa del Archivo segn sus protagonistas Julio ROCA 4

La Revista del Ro Negro, 1879. leo de Juan Manuel Blanes. 1892. Museo Histrico Nacional.

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I N T R O D U C C I O N Llamamos as a este trabajo porque decidimos acudir para realizarlo a la voz de quienes fueron parte de dicha campaa, los jefes y oficiales (y algn cacique) que aparte de las comunicaciones oficiales, escriban al Ministro de la Guerra, en busca quiz de su aprobacin, o simplemente para relatar ms extensamente los hechos o plantear la problemtica de la frontera en esos momentos. Esas voces pudimos rescatarlas a travs del Archivo del General Julio A. Roca, y constituyen, creemos, una fuente de primer nivel para evaluar esa accin, fundamental para la posesin argentina de su territorio austral, tan discutida y vapuleada por la historiografa. Con el fallecimiento de Adolfo Alsina, ministro de Guerra del presidente Nicols Avellaneda en diciembre de 1877, se elevar al puesto vacante al general Roca. Aunque la poltica de Alsina haba sido en principio la extensin del telgrafo, la construccin de zanjas y la creacin de fuertes y pueblos para atraer al indgena a la civilizacin, frente a los grandes y destructivos malones, haba ordenado acciones punitivas que Roca continu en 1878. Fue importante contar con fuertes en puntos estratgicos como Carhu, Puan, Guamin, Trenque Lauquen e Ital, adems de telgrafos, edificios de material, la doble lnea de fortines y otras mejoras.

Presidente Nicols Avellaneda, leo annimo. 1892.

El regreso de la cautiva leo de J.M. Rugendas. 1845. Coleccin particular.

Pluma utilizada por Avellaneda durante su presidencia. Coleccin particular.

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Pese a lo que generalmente se cree, Roca no actu contra Alsina, sino a partir de lo hecho por l. Tampoco los jefes amigos de Alsina, no estaban contra su sucesor, los jefes y oficiales se sentan satisfechos de

que un hombre salido de sus filas manejase la poltica de fronteras, y consideraban como Antonio Donovan que l era el nico que habra de seguir la poltica del pobre Alsina y todos los amigos de ste deban ayudarlo.
El maln. leo de C. Lantier. 1931. Museo Lpez Claro, Azul, Buenos Aires.

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Roca en un mensaje sobre las operaciones dir: El avance de la frontera efectuado por mi ilustre antecesor fue un gran paso dado no slo en el sentido de la conquista del territorio, sino tambin en el de quebrar el espritu del indio, que se crea invulnerable en sus guaridas del desierto. Las operaciones agresivas sobre los toldos, facilitadas por ese avance, las he continuado yo con igual buen xito en todos los casos. Estas palabras demuestran que el general Julio Argentino Roca se reconoce continuador de las campaas agresivas sobre los indios, iniciadas por Alsina. Roca con su presencia y prestigio, pudo cohesionar un ejrcito con diversos conflictos internos, lo que pareca darle la razn a Sarmiento que aseguraba a Roca: Nuestro ejrcito contiene material para cien revoluciones.
Adolfo Alsina,. Ministro de Guerra de Avellaneda c.1870. Archivo de la Nacin..

Libreta de apuntes de Roca. c.1877. Museo Roca Trabajando en la Zanja de Alsina. Dibujo de F. Fortuny. c. 1877. Archivo General de la Nacin.

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E L E l

P L A N f a c t o r

D E

C A M P A A

D E

1 8 7 8

e c o n m i c o

El plan de Roca planteaba la financiacin cn la venta de las tierras conquistadas, mediante la adquisicin de acciones que daban derecho a la adjudicacin de reas de cuatro leguas, a cuatrocientos pesos fuertes la legua, pagaderas por trimestres, con un tope de no ms de tres reas por persona. El plan fue convertido en ley el 3 de octubre de
1878. Dispona la ejecucin de la ley de fronteras de 1877 y el 8 de octubre del
Imgenes anteriores: Comandancia de Carhu y Roca con algunos jefes del Estado Mayor. Fotografa Antonio Pozzo. 1878. Museo Roca

ao

siguiente de

se la

form el territorio nacional Patagonia, como


Exterior e interior de la estacin telegrfica en el Fortn de la 1 divisin sobre la margen izquierda del Neuqun. c. 1878. Archivo de la Nacin.

paso previo a la ley del 10 de octubre de 1884 que creara los Pampa, territorios de La Neuqun, nacionales

Ro Negro, Chubut, Santa Cruz, Tierra del y Chaco.


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Fuego,
Coronel Julio A. Roca. c.1877. Archivo General de la Nacin.

Misiones, Formosa

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E l

p l a n

d e

c a m p a a

Roca se haba inspirado en diversos antecedentes, algunos coloniales como el de Francisco Millau y Maravall o el de Indiano y Gastel, que el propio hijo de Indiano enviara a Roca. Tambin conoci el plan Cevallos y su entrada general en la vasta extensin adonde se retiran y tienen su madriguera esos brbaros, el rivadaviano, que consideraba que slo el poder de la fuerza poda imponer a estas hordas y obligarlas a respetar nuestra propiedad y nuestros derechos como consigna el decreto de 27 de agosto de
1826, y el de Manuel Dorrego. Este ltimo al establecer la

nueva frontera y llegar a Baha Blanca, fund el fuerte Protectora Argentina, y pudo exclamar en la Legislatura provincial: que los brbaros con los cuales trataba de conciliar y mantener la paz, no cometern impunemente ms depredaciones. Tambin estuvo al tanto de la expedicin de 1833, adelantada a Lpez en carta del 17 de agosto de 1831, al decir: El nico remedio con todos los indios. es juntarnos despus de la guerra y acordar una expedicin para acabar De esa expedicin, comandada por Juan Manuel de Rosas pudo consultar los diarios y croquis de Descalzi, enviados en copia a Manuel Guido y que su hijo Carlos Guido y Spano le acercara.

India patagona de Santa Cruz y cacique Juncha Dibujos de Jos A. Pozo. c.1790. Coleccin particular.

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Desa rroll o de la campaa de 1878 Fue realizada en dos etapas, la primera, en 1878, fue la batida general del territorio y la segunda la marcha sobre un terreno libre casi de indgenas. En enero de 1878, segn rdenes impartidas por Alsina antes de su muerte, se avanz sobre Namuncur, en accin realizada por las divisiones de Pun, Carhu y Guamin, a las rdenes del general Nicols Levalle. Eso produjo una completa desmoralizacin entre los indios, que pidieron la paz y abandonaron sus desmedidas solicitudes. La mediacin con Namuncur va a ser llevada por Antonio Donovan, que cree y as lo escribe a Roca el
2 de julio, que se han de rendir porque hoy pasan
Pagina 13: La Expedicin al Desierto de 1833. De izquierda a derecha el general Pacheco, Rosas y Corvaln. Litografa annima. Francia. 1843.

las mayores miserias. Pero Namuncur se enoja con l y Lorenzo Wintter seguir las tratativas. Namuncur escribe a Wintter, que l no haba faltado a su palabra, porque no hubo maln sino ataques de diez o quince gauchos, lo que es imposible impedir. Y considera traicin la marcha de Levalle y de Donovan que prendi a los indios cuando iban a las boleadas, aadiendo no importndole morir, porque se nace para morir y no para quedar para semilla. Dice haber recibido carta de Roca tratndole de compadre, lo que significa respeto.
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Escritorio de campaa de Roca. Coleccin particular.

Cacique Manuel Namuncur con uniforme de coronel y el sable que le regal E. S. Zeballos. 1890. Archivo de la Nacin.

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Animado por ello sin duda, en carta a Wintter solicita le enven ropa de vestir, y arrobas de azcar, yerba, arroz, faria, tabaco negro y dos damajuanas de bebidas y remedios para curar enfermedades: dos frascos de pronto alivio y una docena de Palianoi. Roca por telgrafo insiste en que la base de las negociaciones era que Namuncur fuera con todos sus indios a vivir a un punto de la frontera, ya sea Carhu, Puan o el que l designase, donde se le darn tierras para l y su tribu, reconocindole a l un grado militar y su sueldo, as como para sus principales capitanejos, adems de elementos para sembrar y subsistencia para las familias; pero pocos regalos hasta que comiencen a dar pruebas evidentes de amistad y sometimiento a las autoridades de la Repblica.
Coronel Lorenzo Wintter. C.1880. Archivo General de la Nacin.

Ranchos de familias en el cuartel del Regimiento 3 de caballera, en orquin. Fotografa de Encina y Moreno. 1883. Museo Roca.

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Existe en el Archivo Roca una ltima carta de Namuncur al ministro de la guerra desde Trunsqu de Salinas Grandes del
19 de agosto, en la que dice ser amigo suyo como lo fue de

Alsina, y si entr en guerra con ste fue, porque, a pesar de que se haba fijado la frontera entre el Sauce y el Tordillo, se le tomaron campos en Carhu, Guamin, Trenque Lauqun y Pun, por los que haba solicitado una suma a discrecin del gobierno. Trata a Roca de estimado compadre pero le solicita un racionamiento de cuatro mil animales trimestral y una cantidad de las cosas de vestir y vicios que se estime conveniente para todos los Caciques y familias de mi tribu. Prometen que vendr una comisin a Fuerte Argentino para firmar un tratado, cuyas huellas se nos pierden en adelante.
Manuel Namuncur y su familia luego de su entrega voluntaria. 1884. Archivo General de la Nacin.

Manuel Namuncur y sus hijos. A su derecha se encuentra Ceferino. c.1900. Archivo de la Nacin.
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El gran cacique Namuncur no se daba cuenta que sus das de gloria ya haban pasado. Poco despus se iniciara la batida general del territorio, el comandante Teodoro Garca parti de Puan y llam la atencin de la indiada, ocultando la salida de los comandantes Ramn Freyre y Wintter que, con partidas divididas, consiguieron tomar capitanejos, indios de lanza y numerosa hacienda y caballada.

Vista general del cuartel de Pun. Fotografa de Antonio Pozzo. 1879. Museo Roca.

Los toldos se trasladan y se hallan los restos de comestibles y bastimentos que segn los cautivos se haban adquirido con pasaporte del ranquel Epumer, en un fuerte llamado Las Pulgas (sur de Crdoba o San Luis).

Coraceros en el cuartel de Pun. Fotografa de Antonio Pozzo. 1879. Museo Roca.


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En Cuyo estn Eduardo Racedo y Rudecindo Roca quienes reclamaban a Epumer la devolucin de quinientos animales sacados de la estancia de Olmos. Los indios estn enterados de los nuevos planes sobre la frontera porque stos se discutan hasta en los boliches de Villa Mercedes y Ro Cuarto. Los jefes militares citados planean caer sobre los ranqueles que venan a recibir las raciones; Se tomaran estos indios hasta que entregaran los animales robados de la estancia de Olmos. Rudecindo propuso esa accin a su hermano el 3 de octubre y le dijo que si no conseguan el triunfo, poda destituirlo por haber incumplido rdenes y otro jefe de mejor estrella podr realizar lo que ahora nos proponemos. Estas expediciones fueron las ms llamativas, se capturaron numerosos capitanejos e indiada de lanza, se rescataron cautivas, y finalmente se pudo lograr la captura de Epumer con 300 indios de lanza, segn cuenta Racedo a Roca.
Cacique Villamain. Fotografa de Encina y Moreno. 1883. Museo Roca. Pagina 19: Plaza y comandancia de Pun. De izquierda a derecha: cacique M. Pichihuinc, los padres M. Espinosa y S. Costamagna, coronel T. Garca, general J.A. Roca, y los coroneles M.J. Olascoaga, C.E. Villegas, L. Wintter, E. Pico y t. coronel D. Ceni. 29 de abril de 1879. Fotografa de A. Pozzo. Archivo General de la Nacin.

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Pero Baigorrita y su tribu han huido y Racedo cree que sera necesario perseguirlos hasta sus mismas guaridas; en carta del 17 de octubre, es muy categrico en sus opiniones: As tendran que huir o rendirse. No les quedar oro camino y cualquiera de los dos /sic:que/ tomen, importar un triunfo, porque quedarn las pampas desembarazadas de ese ser devastador de nuestra campaa y Ud. entonces habr cumplido con la primera parte de su vasto plan de fronteras, quedando tan slo la marcha triunfal hasta las costas del Ro Negro. Wintter por su parte recorre el ro Colorado, internndose en regiones no exploradas desde hace cuarenta aos. Con esta recorrida en noviembre, cree que las tribus de Catriel emprendern su retirada hacia el oeste.
Caciques Juan Jos y Marcelino Catriel. Museo Histrico Nacional. Cacique Cipriano Catriel, 1874.. Archivo General de la Nacin.

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Cacique Pincn de pie, sentado y con su familia. Fotografas A. Pozzo. c. 1880. Archivo de la Nacin

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Las operaciones concluirn con el regreso de Conrado Villegas a Trenque Lauquen, trayendo prisionero al cacique ms temido de las pampas, el cacique Pincn. Para completar estas acciones Roca plane un nuevo movimiento de pinzas sobre Namuncur, que, luego de sufrir grandes prdidas, huir hacia el ro Negro y los contrafuertes cordilleranos. Levalle cree que Namuncur no volver a los campos que ha abandonado, porque se ha marchado casi sin elementos de movilidad y si intentara regresar es muy posible que fuera muerto por los indios que no han querido seguirles, a los que ha robado sus haciendas y caballos. Avellaneda en su mensaje a las Cmaras detalla los resultados de las expediciones: cuatro caciques presos Epumer Rosas, Pincn, Catriel, Cayul; mil doscientos cincuenta muertos, novecientos setenta y seis indios de pelea presos, dos mil cuatrocientos veintiuno de chusma. Entre los presentados: mil ciento cuarenta y nueve de pelea, dos mil doscientos nueve de chusma y trescientas cautivas rescatadas.
La vuelta del maln. leo de ngel Della Valle. 1892. Museo Nacional de Bella Artes.

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Alojamiento del coronel N. Levalle en Carhu. Fotografa de Antonio Pozzo. 1879. Museo Roca.

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LA CU EST IN DE L A FRONT ERA La ocupacin de la F rontera Roca era enemigo del sistema de proveedura, por deficiente y oneroso. Jefes y oficiales se quejaban de los proveedores. Villegas acota que la carne entregada no se poda comer y el hambre de la tropa ha sido motivo de desercin. Sobre Roca inciden las apetencias de quienes quieren hacer buenos negocios, sobre todo en la provisin de caballada, en la que le va xito de la operacin, y expresa que deber ser muy prolijo y exigente con su compra y no se prestar a grandes ganancias.

Pelea entre indios y guardias nacionales. leo de Agustn Augero. 1865. Museo Histrico Nacional.

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El reclutamiento de la tropa Alsina haba dispuesto el licenciamiento de la Guardia Nacional y que el servicio de la frontera se realizara con el ejrcito de lnea, y los indios auxiliares sometidos. La ley del
21 de septiembre de 1872, dispona la integracin del ejrcito

con el sistema del voluntariado, por contrato, los destinados por sus desrdenes de conducta y los contingentes de las provincias, proporcionalmente al censo y a las plazas a llenar, para lo cual se dispuso un enrolamiento de
Guardia Nacional en la Plaza de la Victoria. Acuarela de J.L. Pallire. Museo de Arte de Tigre.

ciudadanos de 18 a 45 aos de edad. En 1878 se haba dispuesto aumentar los contingentes llegndose a la cifra de
214.000 hombres. Los ciudadanos eran puestos a disposicin
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del ministro de Guerra y quedaban enrolados por dos aos.

Invasin de los indios. Dibujo annimo Archivo General de la Nacin.

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Pero el reclutamiento se haca difcil, como informa el Inspector de Milicias de Crdoba, quien alertaba a Roca, sobre las dificultades del enrolamiento, con el siguiente ejemplo: de trescientos enganchados por ley podr enviar tres, ante las maniobras empleadas, como por ejemplo, protestar ante el Juez de Paz por inconstitucionalidad de la medida o afirmar por testigos que estaba fuera del pas en el momento del enrolamiento, o hacerse declarar intil para la milicia. Terminaba diciendo que por esos tres soldados destinados, l tendr que sostener doscientos noventa y siete pleitos por daos y perjuicios, e igual nmero de enemigos personales, que se burlarn de la autoridad provincial. Lo mismo suceda en otras provincias, pero en algunas, como Mendoza, segn Rufino Ortega, por una modesta paga podan encontrarse voluntarios, que a veces se enganchaban slo por la ropa, marchando an con sus propios caballos.

Polica de un Juzgado de Paz en 1860. Dibujo annimo. La alameda de la ciudad de Mendoza plantada por San Martn. Albmina de Christiano Junior. 1880. Coleccin particular. Coronel Rufino O. Molina. Fotografa annima. Archivol de la Nacin.

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El p roblema chileno Muchos corresponsales de Roca en la zona de Cuyo, advierten sobre autoridades, pobladores e indgenas chilenos. Desde Mendoza, Rufino Ortega alerta sobre la existencia de una poblacin chilena aquende los Andes, de ochenta y nueve soldados denominados Pacos y otros trescientos chilenos ms, armados. Esa poblacin, dice: se llama Malbarco y queda a medio da de camino de donde pas y tiene un sub-delegado a las rdenes del general Bulnes de Chile. Tambin Eufemio Godoy alerta sobre estos chilenos y el robo de ganado, con lo que se establecen enormes crianzas, que en la poca propicia pasaban al lado occidental, custodiados por unos cuatrocientos soldados. En esos aos se haba planteado una situacin favorable al avance hacia el sur, por cuanto Chile se haba embarcado en la Guerra del Pacfico. Quiz tarde se dieron cuenta del problema y el propio Godoy advierte: que ellos saben tambin que esta empresa de ocupacin es para ellos un golpe de muerte y la tratarn de abortar por todos los medios.

Coronel E. Godoy. Detalle. Archivo General de la Nacin.

Plaza de Armas de Santiago de Chile. leo de E. Charton de Treville. 1850. Museo de Bellas Artes de Chile.

Oficina de Pea Chica. Iquique, Chile. Fotografa de L. Bourdat y ca. 1889.

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A pesar que el cacique Purrn, seor de Malbarco clamara por ms ayuda chilena, el grueso de las topas, estaba en guerra con la confederacin Peruano-Boliviana. Muchas veces se ha destacado el hecho de que en Chile se considerara a los indgenas en forma muy diversa a la nuestra, pero convengamos que ellos contribuan a la riqueza de ese pas y no la diezmaban como suceda entre nosotros. Por eso Roca haba manifestado en su famoso reportaje de El Currier de la Plata que Chile, an triunfador, saldra extenuado de la lucha y tardara tres aos en recuperarse, aos en que Argentina doblara su produccin y acrecentara sus habitantes.

A travs de las Pampas. leo Alfredo Pars. Museo Histrico Nacional.

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EL PASEO MILITAR HACIA EL RIO NEGRO DE 1879 El g eneral Ro ca y l os jefes d e camp aa El 16 de abril de 1879, Roca parte de Buenos Aires en ferrocarril hasta Azul, para marchar desde ah al campamento de Carhu y ponerse al frente de la primera divisin cuyo jefe era el coronel Conrado Villegas acompaado de los tenientes coroneles Lorenzo Wintter y Teodoro Garca. Marchaban hacia el Ro Colorado y luego el Negro hacia Choele Choel. Desde Carhu, parte tambin la segunda divisin al mando del coronel Nicols Levalle, con los tenientes coroneles Clodomiro Villar y Mximo Bedoya, y un escuadrn de indios del cacique Tripaylao. Estos ltimos deban marchar hacia el paraje denominado Turu-Lauqun, actual General Acha -La Pampa-, y extender su exploracin hasta la sierra de Lihuel Calel y el ro Chadi-Leuv Salado-, y tratar de buscar el enlace con las divisiones tercera y quinta.

Los coroneles Julio A. Roca, Conrado Villegas y Nicols Levalle. Archivo de la Nacin. Choele-Choel. Fotografa de A. Pozzo. 1879. Museo Roca

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La tercera divisin, al mando del coronel Eduardo Racedo con el teniente coronel Rudecindo Roca, deba marchar con fuerzas de Sarmiento y Villa Mercedes, y dirigirse a Poitage, de donde se desprenderan patrullas hacia el Chadi-Leuv. La cuarta divisin al mando del teniente coronel Napolen Uriburu, con los tenientes coroneles Rufino Ortega y Luis Tejedor, sale del Fuerte General San Martn en Mendoza y su misin era limpiar la zona entre los ros Barrancas y Neuqun, establecerse en la margen norte de ste ltimo ro y buscar un lugar apropiado para fundar una poblacin en una zona inmediata a la cordillera de los Andes y la confluencia del Neuqun con el Limay. Finalmente la quinta divisin, organizada en Carhu con una columna, bajo las rdenes del coronel marchar desde Trenque Lauqun Hilario Lagos, debe por el camino de que

Llanquilc, que conduca a Toay, en una columna

tomara enlace con las divisiones segunda y tercera en Poitage o Levuc, mientras otra columna avanzaba desde Guamin hasta ainc para unirse a la anterior.

Coroneles Eduardo Racedo, Napolen Uriburu e Hilario Lagos. Archivo General de la Nacin.

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Grupo de oficiales en la Campaa del Desierto. Julio Ruiz Moreno, Lucio V. Mansilla (con capa), Conrado Villegas, Miguel E. Molino y otros. Archivo General de la Nacin

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Los diarios de estas expediciones, transcriptos por Olascoaga en su Estudio topogrfico de la Pampa y del Ro Negro muestran la efectividad de la marcha sincronizada de tropas, lo que le hara decir al Ministro en su memoria al Congreso: No ha quedado un solo lugar en el desierto donde pueda crearse una nueva acechanza contra la seguridad de los pueblos. Luego de leer en el campamento de Choele-Choel emprender el una felicitacin a del presidente donde se
Coroneles Rudecindo Roca y Manuel Olascoaga. Archivo General de la Nacin.

Avellaneda al ejrcito, el 24 de junio, decide regreso Patagones, embarcar hacia Buenos Aires. Dejar al mando al coronel Villegas, de prestigio casi mtico entre las tropas, al que le confiara la importantsima campaa de los Andes. Segn los testimonios de nuestra fuente, el Archivo Roca, en el campamento de Choele-Choel, la falta de aprovisionamiento provocaba penurias, que la estacin inundaciones del Ro Negro. All se produjeron los sucesos ms angustiosos de ese ao, lo que la prensa argentina pint como verdaderos desastres, desatando una campaa de descrdito para la expedicin. Para dar una imagen real de lo sucedido nos valdremos de las cartas de sus protagonistas, tanto de Villegas como de Wintter o Cerri.
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invernal

agudizaba y todo se complicaba con las grandes

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Campaa del Desierto. 1879-1833. Ocupacin de La Pampa. Lnea Ro Negro- Neuqun. Dibujo de E. Marenco. 1883. Crculo Militar

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Wintter nos cuenta que el 9 de julio, luego de poner la piedra fundamental del pueblo Avellaneda, y cuando se disponan a emplazar de inmediato chacras y quintas, el ro comenz a crecer a ritmo rpido, temiendo que lo inundase todo. En esos momentos decide abandonar el campamento, pero qued en situacin comprometida por el desborde de un arroyo, pero finalmente pudo pasar y salvarlo todo. En carta a Roca, del 24 de agosto cuenta Villegas que slo se vea agua y la retirada estaba cortada por el desborde de arroyos y el terreno estaba tan pantanoso que los caballos se enterraban; el concluye dramticamente Estbamos como el halcn en la trampa. La situacin era muy delicada, por suerte haban llegado dos das antes vveres y vicios de la proveedura, pero se tema faltase la carne y por ello dio orden de marchar al da siguiente llevando las armas, poncho o capote, pues a caballo no se poda, sino a nado Para l la disyuntiva era extrema y la suerte de toda la guarnicin, dependa del acierto de las rdenes impartidas.

Indio de lanza, caballera Pampa; Centinela, 6 de Infantera de Lnea y Oficial, caballera de Lnea. Dibujos de E. Marenco. 1879. Crculo Militar

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El relato se hace pattico: Le aseguro, mi general, que en la noche del 29 no pegu mis ojos. Vea los inconvenientes de una marcha por tres leguas o cuatro de agua y otros tantos arroyos a nado, y con un da sumamente fro, pues tenamos 3 grados bajo cero El agua asimismo lo estaba. Despus tanta mujer y criaturas. Como V. comprender, pas una noche borrascosa, pues una medida imprudente comprometa la vida de muchos seres. A la maana del 30 me levant decidido y mi ltima determinacin fue no moverme. Hice juntar todos los bultos y sacando mis cuentas, los alimentos, es decir la carne, me alcanzaba para diez das Vveres tena para muchos. Esta medida nos salv, pues si nos movemos la mitad del ejrcito perece ahogado o de fro. Hice hacer trinchera y sta contuvo el agua. Mis clculos eran que el ro deba pronto bajar, pues ya haba subido demasiado y crea que el destino de nuestro Ejrcito no era perecer tan
Coronel Julio A. Roca. leo Gregorio Kogan. Museo Roca.
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Conrado Villegas. Detalle. Archivo General de la Nacin.

intilmente.
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Banda lisa del 6 de Infantera de Lnea. Dibujo de E. Marenco. 1879. Crculo Militar

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Hasta el da 7 de agosto no pudo moverse, estaba pantanoso y dio la orden de salir a pie el da 9 llevando armamento, ropas y todo abrigo. Llama mucho la atencin la actitud de un jefe bravo como Villegas, el mostrarse tan entusiasmado por la actitud de la tropa, a la que un ao atrs comentaba que se le deba treinta y tantos meses de sueldo: Todo haba concluido, y estos bravos en la noche del 9 todo lo haban ya olvidado. Alegres como siempre en el fogn y en el que se les oye todos sus dichos, los prodigaron ms esa noche, pues tenan buena lea, carne y yerba. De los difciles momentos vividos da cuenta el saldo de prdidas: novecientos ochenta y siete caballos, cuatrocientas treinta y cinco mulas y cincuenta bueyes.
Vivaqueando. Dibujo de E. Marenco. 1879. Crculo Militar Paso Alsina. Dibujo a pluma de M. Olascoaga. 1879. Museo Histrico Nacional.

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Tambin Daniel Cerri, el 28 de agosto, y desde ChoeleChoel, habla de que todos los arroyos haban quedado convertidos en torrentes, imposibles de vadear con botes, habla de los dos metros de agua en todo el cuartel y de la reunin de todas las tropas en el campamento de una cuadra de ancho por cinco de largo, que se mantena seca mediante un borde de paja, estacas y juncos. Destaca la idoneidad y sangre fra de los jefes y el espritu de sacrificio del soldado. Resaltaba que la medida de permanecer firmes les haba salvado la vida. Mientras tanto Wintter que haba logrado salir antes con su divisin, pudo salvar todo el 3 de agosto, menos la vida de dos soldados que se ahogaron al salir. El 22 de agosto llega a un punto en el que decide delinear un nuevo pueblo que llamar General Roca.

Patrulla de reconocimiento del Ro Negro. Dibujo de E. Marenco. 1879. Crculo Militar

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Cacique Pincn. 1884. Tarjeta postal basada en la fotografa de Antonio Pozzo. Archivo Diario La Razn.
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LOS

IN DG ENAS

Los indios ante el avance de la magna expedicin, terminan por abandonar el antiguo territorio de su dominio y dejan libre el terreno como lo consigna el mayor Pablo Belisle enviado desde el ro Lihuel Calel al Colorado: En toda la zona que nosotros hemos corrido, no se encuentra un solo indio, cuatro y nueve de chusma, nicos que se han tomado, muriendo de necesidad. Lo mismo dir Racedo, que en Pitag haba tomado prisioneros que le decan que la tribu de Baigorrita se haba marchado a Chile por el camino de Menco, y as expresa de continuo que los indios han desaparecido como por encanto. Es el mes de septiembre y Racedo cree que: Los que no se tomen los matar la viruela o el hambre, de los que han perecido as est el desierto cubierto de cadveres, me lo aseguran los que han hecho correras. Aadir ms adelante: Esta pobre gente parece que est destinada por su naturaleza a ser extinguida por esta cruel peste. Destacaba enfermaban que pero los se soldados salvaban, tambin pues se los mdicos,
Cacique tehuelche Casimiro Bigu, c. 1864. Albmina annima, atribuido a Esteban Gonnet.

vacunaban y revacunaban sin cesar. Napolen Uriburu, aunque es de opinin de acabar con los indios, debe seguir las rdenes de Roca que les da garantas para que se presenten a parlamentar en Choele-Choel.
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Indios de la Patagonia, ca. 1866. Albmina sobre cartn de Esteban Gonnet. Coleccin Miriam and Ira D. Wallach, The New York Public Library.

Indios patagones, ca. 1866. Coleccin John Walter Maguire. Sentado en el medio el cacique Huenchuquir

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El mayor problema del Ministro de la Guerra era qu hacer con el indgena. Los ensayos que Roca hiciera en la frontera de Crdoba y San Luis lo haban convencido de la oportunidad de la colonizacin por el indgena, para transformarlo en propietario y agricultor. Esperaba que una gradual aunque lenta transformacin se opere en el carcter y en los instintos mismos del indio, que, al cabo de cierto tiempo, ponga a sus descendientes en condiciones de adoptar sin restricciones las prdicas de la vida civilizada. Es por eso que enva a los ingenieros Ebelot, Wisocky y Host para recorrer la zona para reconocer lugares aptos para instalar colonias agrcolas de europeos, indgenas y militares, y a designar como colonia indgena el fortn Conesa., con los restos de la tribu de Catriel, a los que se les entregaran semillas, tiles de labranza y artculos de subsistencia.

Indios pampas. Litografa annima. Coleccin particular. Cacique Yanquetruz. Actu en la zona de Patagones. Museo Histrico Nacional.

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Tambin se haba dispuesto que todos los indios deban ser puestos a disposicin del Defensor Nacional de Pobres e Incapaces, considerndolos as por su estado de ignorancia y hasta que pudieran velar por s mismos. El indio deba ser ocupado mediante un contrato en el que se estipularan las obligaciones de educarlos, alimentarlos, vestirlos, respetar los vnculos de familia y fijarle un salario proporcional a los beneficios que preste (decreto 11.316). Se repartieron as entre familias que deban ocuparse de su evangelizacin, adultos o nios con permiso de sus padres. Incluso se hizo la prueba de enviarlos a Tucumn a trabajar por un salario, parte del cual debera depositrseles para el futuro, pero con tanta mala suerte, que enfermaron de viruela y produjeron un brote epidmico.
El cacique Coliqueo y su familia. ca. 1865. Colabor con el gobierno en la lucha contra otras tribus. Albmina sobre cartn annima. Coleccin Mirta y Miguel ngel Cuarterolo.

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Ceferino Namuncur, acompaado por el monseor Juan Cagliero. Archivo de la Nacin


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EL A POYO RE LIG IOSO Y C IENT FICO Un buen nmero de sacerdotes como los religiosos Espinosa, Provisor y Vicario General del Arzobispado, Costamagna, acompaaron Botta la y otros para gesta,

ayudar y consolar espiritualmente a los soldados heridos o enfermos y confortar a los necesitados conduciendo a todas partes su espritu de fe cristiana y los auxilios de su santo ministerio. Tambin evangelizaban al infiel y no se daban descanso en protegerlo de los abusos que pudieran sufrir. Figuran en el archivo Roca, varias cartas del padre Soprano, capelln de Crdoba, viejo conocido del ministro colonizacin, pero no por extranjeros, sino por rdenes religiosas, que eran de la mayor aptitud para la fundacin de pueblos. La obra de los salesianos en la Patagonia y su pero inclaudicable en el defensa de del cosas infiel, avalan tal recomendacin, estado colonias existentes las necesitaban
Don Bosco, en el ao que partan las expediciones misioneras salesianas a la Argentina. Dibujo. 1875. Coleccin particular. Monseor Santiago Costamagna. c. 1927. Detalle

y que aconsejaba la

proteccin militar.
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Tambin abundan en el archivo que manejamos cartas hombres de ciencia, en especial

de

de Pablo G. Lorentz, que

junto con los sabios Adolfo Doring, y Gustavo Niederlein, redactaron un diario de la Comisin Cientfica, y como pertenecientes al Instituto de Ciencias de Crdoba,
Pagina 49: Imgenes de bautismos de los indios del cacique ReuqueCur en Codihue. Fotografa de Encina, Moreno & Ca, Mayo de 1883. Museo Roca

estudiaron la topografa fauna, flora y mineraloga, adems de la provisin en de pastos las y aguadas, zonas

inexploradas. La fiebre de los descubrimientos no cesaba. Poco geogrficos despus,

Estanislao Zeballos, que haba colaborado con artculos realizacin de sus libros y a la la campaa, del
Estanislao Zeballos. lbum Ilustrado Argentina Contempornea. 1930. Museo Roca

periodsticos

descubra un camino con agua en la penosa travesa Colorado al Salado, aunque ello le haba costado pasar tres das sin agua y dos sin comer, y en cuya exploracin muchos de sus hombres enfermaron de los soles, por la alta temperatura. Slo pudieron terminar la aventura, l, su hermano, un teniente y dos tiradores, muertos de sed y cayndose de los caballos, como Zeballos cuenta a Roca a fines de 1879.
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El perito Moreno, que sabe que tiene su confianza, a pesar de la oposicin sistemtica que se le hace desde la capital, le pide le permita explorar la navegabilidad del ro Negro, con el transporte Vigilante y explorar este ro hasta los Andes, pues es un pas desconocido, que quiz sea mejor de lo que creemos. Este infatigable explorador de las zonas australes quera seguir la tarea, a pesar de su delicado estado de salud. Se haba sentido conmovido ante el espectculo del campamento: Cunto dice al que piensa en el adelanto de la patria, a doscientas leguas de Buenos Aires, la bandera nacional, protegida por mil veteranos!

Plaqueta de bronce. Julio A. Roca Galera Monigot, aux Pars. E. Soleay. Francia. Museo Roca.

El perito Francisco Pascasio Moreno, sentado abajo derecha, junto a su familia en Ro Ceballos, Crdoba. c.1890. Archivo de la Nacin.

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PAL ABRAS FINA LES El relato de esta campaa por los mismos que la realizaron, nos lleva a reflexionar sobre los dilemas histricos planteados por el choque de razas, modos de vida, culturas, creencias, civilizaciones en fin, diferentes y an antitticas. Para la mentalidad aborigen, toda la tierra de la Pampa y de la Patagonia, habitada por sus antepasados, antes de la llegada del blanco invasor, era suya, as como suyas esas manadas de caballos y yeguas salvajes con las que se trasladaban con la velocidad de los vientos sureos, y suyos eran los miles de vacunos que el hombre blanco criaba en sus tierras. Fuera de los parmetros de nuestra cultura, de las reservas de nuestra mentalidad, de las vallas interpuestas por nuestra moral y nuestras costumbres, del sentido del bien y del mal que la religin nos inculca; para ellos, sujetos a un cdigo poltico-social y moral consuetudinario, que slo rega las relaciones con sus hermanos de raza, la adaptacin a nuestra civilizacin, quiz les pareciera el peor de los castigos. Podan aquilatar como beneficios el ser trabajadores a sueldo, agricultores dueos de su tierra y sus cosechas o criadores de ganado propio, que el hombre blanco les propona?
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Roca con uniforme militar. Con la inscripcin: Lo que quiere Dios lo quiere. Fotografa de A. Pozzo. c. 1878. Museo Roca.

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Slo queran seguir su vida errante en las dilatadas llanuras, sin ms lmite que el que la tierra o el clima les impusiera; queran seguir alzndose con las caballadas al desierto, arrear el ganado de las estancias, tomar cautivas, y procurarse los vicios a los que el hombre blanco los haba acostumbrado, aunque para ello fuera necesario matar o morir. Puestos en la disyuntiva, algunos ms cercano a la civilizacin blanca, se someteran, como el bravo Namuncur, quiz para perpetuar su raza, otros dispuestos a no rendirse, elegiran la huda o vender muy cara su existencia. Nuestros hombres pblicos comprendan muy bien la ndole del indgena y su imposibilidad de adaptarse al inexorable curso de los acontecimientos, por eso los consideraron incapaces. Pero a su vez, ellos estaban en la cruel encrucijada de los pueblos, que no perdonan flaquezas. Era necesario concluir con una denigrante frontera interior que no permita el asentamiento de los pobladores, el cultivo de los campos feraces, el seguro apacentamiento de los ganados, el relevamiento del suelo, la navegacin de los ros, la explotacin de los minerales. Adems, haba cuestiones de soberana, de patria, el poder plantar la ensea nacional para que flameara altiva hasta en los confines del territorio, de ese territorio que el blanco consideraba suyo por derecho de conquista.

Teniente general Julio A. Roca. Impreso. Museo Roca.

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Y por fin estaba el problema geopoltico, la necesidad de asegurar lo que desde la colonia nos perteneca, pero de lo que no tenamos por las acechanzas y peligros de los terribles malones- el uti possidetis Las coyunturas favorables al fortalecimiento de las naciones no pueden ser desechadas, sin desmedro de su integridad; haba llegado para la Argentina el momento propicio para avanzar, posesionarse del territorio, para afianzar su soberana, para fortalecerse como Nacin, despus de haberse diezmado tantas veces en la guerra exterior y las luchas intestinas. As lo comprendieron el presidente Avellaneda y su ministro Roca, quien dijera confiando en el futuro: Estamos preparando la cuna de una gigantesca nacin.

Portada del lbum Expedicin al Ro Negro. Fotografas de Antonio Pozzo. Abril a Julio 1879. Museo Roca.

Notas: i. Tnico de origen italiano, recomendado por los mdicos ii. Correspondan 30.000 hombres a Crdoba, 25.999 a Entre Ros y Tucumn, 20.000 a Salta, 18.000 a Corrientes y Santiago del Estero, 17.000 a Santa Fe y Catamarca, 11.000 a Mendoza y San Juan, 8,000 a La Rioja y 7.000 a San Juan y Jujuy
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PROGRAMA DE HISTORIA VISUAL Coleccin de publicaciones online del Museo


Biografas argentinas
Julio Argentino Roca. 1843- 1914 Julio Argentino Roca. Iconografa militar Jos Arce. 1881- 1968 Antonio Alice. 1886-1943 Enrique Mosconi. 1877- 1940 Bartolom Mitre 1821- 1906

Coleccin bicentenario
Buenos Aires: ciudad colonial Buenos Aires: sociedad colonial Buenos Aires: arquitectura colonial Buenos Aires: cultura colonial Buenos Aires: 25 de mayo de 1810

Crnicas histricas
Julio Argentino Roca. Educacin y trabajo Roca y Pellegrini: una solidaridad poltica de veinte aos Homenaje a los presidentes Roca, Uriburu y Senz Pea La Campaa al Desierto segn sus protagonistas
Para solicitar informacin o realizar sugerencias dirigirse a: mfgeditores@fibertel.com.ar

B u en os Ai res, 2010
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