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Universidad Interamericana de Puerto Rico Programa Graduado de Historia

Trabajo Final: Comparacin de: Abbot, Abiel Rev. : Letters Written in the Interior of Cuba Between the Mountains of Arcana, to the East and of Cusco, to the West, in the Months of February, March, April and May, 1882. Y Jameson, Robert Francis: Letters from the Havana During the year of 1820; Containing an Account of the Present State of the Island of Cuba and Observations on the Slave Trade.

Historiografa del Caribe y Sudamrica Gustavo A. Quiones Prez M00-19-7734 Prof. Dr. Pablo J. Hernndez

I.

Abbot, Abiel Rev. : Letters Written in the Interior of Cuba Between the Mountains of Arcana, to the East and of Cusco, to the West, in the Months of February, March, April and May, 1882.1 El presente trabajo consiste en un anlisis comparativo de carcter historiogrfico mediante el cual, pretendemos auscultar el estado de situacin general de la isla ms grande de las antillas, Cuba, durante el siglo XIX, particularmente durante el perodo que comprende de 1820 hasta las postrimeras de este siglo en 1882. En 1820 estudiaremos la situacin general de la Habana y en 1882 la del interior de la isla. Los recursos historiogrficos que utilizaremos para realizar dicho anlisis consisten en cartas que se envan desde la isla hacia el exterior. En dichas cartas se expone la situacin de la isla durante los aos y lugares arriba descritos. Comenzaremos con el reverendo Abiel Abbot. Este individuo oriundo de Nueva Inglaterra naci el 17 de agosto de 1770 en Andover Massachusetts. Realiz un bachillerato en artes en la Universidad de Harvard. Luego realiz estudios teolgicos y se convirti en predicador a la edad de 24 aos. Durante toda su vida se dedic a la vida eclesistica donde era muy reconocido. Sin embargo, a pesar de tanta devocin a Dios, el Sr. Abbot tena una condicin pulmonar que lo consuma poco a poco. As pues, el reverendo viajaba largas distancias con el fin de huirle al fro que tanto dao hace a los pulmones. Lleg a los estados ms

Abbot, Abiel Rev. : Letters Written in the Interior of Cuba Between the Mountains of Arcana, to the East and of Cusco, to the West, in the Months of February, March, April and May, 1882. Boston. Bowles and Dearborn. (1829)

al sur de los Estados Unidos continentales y an as no, su condicin no pareca mejorar. Es entonces cuando Abbot decide viajar a los trpicos, pues qu lugar podra ofrecer un mejor clima para su enfermedad pulmonar que el Caribe. As, el da nueve de febrero de 1828 lleg a

Matanzas, Cuba, el reverendo Abbot. Pas sus primeras tres semanas en Sumidero y Lemonal, desde las alturas de Arcana, hasta las bahas de Crdenas y Camiraoca; desde Ro Nuevo hasta Caminar, en la baha de Matanzas. Luego estuvo en la Habana y luego Cusco. Segn el autor viaj a caballo

aproximadamente 1000 millas a travs de distintos barrios de la isla, pero no se arrepenta ni un poco, le encantaba la hospitalidad con la que la gente de la isla lo trataba y estaba ansioso por realizar observaciones sobre las particularidades, sociales, culturales y econmicas de la isla de Cuba. A continuacin

realizaremos un anlisis de la primera carta escrita por el autor el 14 de febrero de 1828 a una seora cuyo nombre el autor omite. Sin embargo, sabemos que el nombre de la seora comenzaba con la letra E y que su apellido paterno, a menos que no estuviese casada, comenzaba con A.

I.

Primera Carta escrita desde la provincia de Matanzas, Cuba, en febrero 14 de 1828. En esta primera carta Abbot le cuenta al destinatario de la

misma que el da 8 de febrero parti hacia Matanzas, Cuba, desde Charleston. En el sptimo da de su viaje l, y sus

acompaantes, ya podan ver a los lejos las altas montaas de

Cuba. A medida que se adentraban a la isla pasando por entre medio de unos cabos, llegaron a eso de las dos de la tarde a una baha ubicada a aproximadamente a unas seis millas de la ciudad de Matanzas. Segn supo luego el autor a travs del relato de un pescador que all se encontraba, de haber ellos llegado unas dos horas ms tarde, se hubiesen topado con la angustiosa situacin de encontrarse en medio de un fuego cruzado entre un corsario proveniente de Mxico y un buque espaol, en el cual, el capitn del buque espaol tuvo que abandonar el barco en una canoa junto a cinco de sus hombre para guarecerse en la costa. Afortunadamente el autor no tuvo que experimentar dicha situacin por lo que sigui su camino por la baha. Las primeras seales de civilizacin que divis fue en una colina en la que pudo percibir unos bohos construidos a base de diferentes partes de las palmas que abundaban en el lugar. A medida que se

acercaba a la ciudad cada vio una flota de buques comerciales anclados en el centro de la baha, debido a que sta careca de muelles que pudieran fomentar actividad comercial alguna, aunque s se pudo percatar de que se estaba construyendo un muelle para esos efectos. Para el autor, el hecho de que las

autoridades de la isla no aprovecharan dicha baha para ganar beneficios econmicos a travs de un comercio fluido mediante la construccin de muelles, se debe a que al parecer la Habana era por alguna razn el lugar en que ms confiados se sentan para realizar dichas actividades, tal vez por que all, la vigilancia y la presencia soldados que pudieran defender dicho muelle en caso de un ataque era mayor.

As las cosas, deciden anclar all su barco.

En aquel lugar A

existan barcos de provenientes de mltiples pases.

continuacin, el autor ve una barcaza de diez a doce remos con un toldo para su capitn y la bandera espaola al frente de la barcaza. Al parecer, ya estaban enterados de su venida y por ello haban preparado la dicha barcaza exclusivamente para ellos. Al principio se toparon con el problema de que al venir de Charleston no tenan ningn tipo de pasaporte, por la sencilla razn de que no haba en aquella ciudad ningn delegado de Espaa que se ocupara de esos asuntos aduaneros. Dicha situacin, constituy un retraso para los viajeros debido a que al no tener pasaporte, el capitn se rehus a transportarlos hacia la orilla en la barcaza hasta tanto el gobernador no le enviara una autorizacin. Sin embargo, Abbot, al parecer tena ciertas conexiones en aquel lugar, pues un tal seor al cual l llama el seor B, al enterarse de la situacin, realiz junto a un tal seor W, ciertas movidas que permitieron que el seor Abbot llegara a tierra. Una vez lleg a la costa, le esperaba una carreta que segn su aspecto y materiales decorativos, era algo as como una limusina en nuestros tiempos2. Dicha carreta los transporto hacia el lugar donde el autor quera llegar3.

Ibd. Pgs. 1-4. Nota: En la copia digitalizada de Google, la pgina que describe hacia dnde se diriga Abbot est incompleta por lo que no pudimos auscultar cul era su destino.
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II.

Segunda Carta enviada al destinatario anterior el da 17 de febrero de 1828. Esta segunda carta como ya mencionamos arriba fue enviada a la misma seora a la que Abbot envi la primera. En ella el autor relata una excursin que comienza en una baha en Matanzas y donde el autor realiza unas descripciones de las particularidades de la flora y la fauna del lugar, para luego llegar a su destino en tierra. Hace referencia a un gran nmero de lugares destinados al almacenamiento y venta del azcar, la caa as como la melaza que era cultivada por los campesinos del lugar. Estos productos se llevaban luego a unos botes ubicados a orillas de la baha para ser transportados luego a Matanzas por el mismo camino por el que naveg Abbot para llegar a aquel lugar. El autor se queda atnito al ver que los negros de Cuba, que eran los que cargaban la mercanca antes descrita hacia las embarcaciones, eran ms heterogneos que aquellos que haba visto en Carolina del Sur. Estos eran distintos, eran ms bajos de estatura, aunque tambin los haba altos, pero no se vean tan robustos como los que haba en el estado sureo del nacin norteamericana. Adems algunos se notaban que provenan directamente de

frica mientras que otros al parecer eran oriundos de la isla4. Luego de que los ayudantes del autor bajaran su equipaje de los barcos y los acomodaran en la carreta, partieron en la misma de aquel lugar. Durante el camino pasaron por plantaciones de caf y de azcar. El autor seala que la actividad en las dichas plantaciones era tan activa que si se les comparara con Carolina del Norte o del Sur ests ltimas seran lugares bastante aburridos y aparentaran estar desolados. Adems los caminos estaban cubiertos de

adornos, de preciosos rboles de direcciones, en fin, para el reverendo, estas plantaciones cubanas parecan estar ms llenas de vida y activas que aquellas que haba visto en el sur de los Estados Unidos. En fin, el autor alega que

pareciese como si estuviese en otro planeta, pues a pesar de su edad y experiencia, todo en cuba le pareca nuevo5.

III.

Tercera Carta enviada al mismo destinatario el da 18 de febrero de 1828. En esta tercera carta el autor nos describe la heredad de su amigo, el Sr. T. Abbot alega, que dentro de dicha

propiedad su amigo tiene una serte de bohos hechos de piedra y asentados en morteros los cuales, haban sido construidos como viviendas para los esclavos. Dichas

viviendas tenan ciertas medidas de seguridad para evitar


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Ibd. Pg. 7 Ibd. Pg. 9

que los esclavos escaparan, as como tambin, les ofreca proteccin a estos ltimos contra los criminales que pululaban por los bosques en las noches. Para el autor, dichas medidas de seguridad promovan la regulacin de la conducta y la adquisicin de buenas costumbres por parte de los esclavos6. Luego de su estada en casa de su amigo, Abbot parte hacia la baha de Cardenas, que se encontraba a quince millas de distancia. Al llegar, se detuvieron en una taberna a desayunar. Al reverendo le llam la atencin que en la misma entrada de dicho establecimiento haba un enorme letrero el cual deca : No se fa. Esta costumbre de ubicar este tipo de letreros en los colmados y tiendas de barrios an hoy da la encontramos en distintos lugares del Caribe. El autor describe que Cardenas es un asentamiento protegido por dos cabos, el Yecaco y el de Piadra.

Ibd. Pg. 13