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En su poca, era considerado como el filsofo de corte del rey de Prusia.

Su influencia fue tan grande que lleg a anular la de la Ilustracin en Alemania. Promovi sus ideas por medio de conferencias y escritos y tambin a travs de la accin; para su realizacin era necesario tener la confianza ideolgica de las comunidades acadmicas, ya que en Alemania las universidades eran, tradicionalmente, instituciones del Estado. Hegel poda denunciar , a los filsofos que no compartieran sus ideas, a la polica. Con relacin a la calidad del pensamiento de Hegel, las opiniones han estado divididas hasta nuestros das. Schopenhauer le consideraba un charlatn y John Stuart Mill dijo que " el conversar con l tenda a estragar el propio intelecto". Un historiador de la filosofa deca de l en 1965 que era "el nico moderno comparable a Aristteles", pero se preguntaba al mismo tiempo "cmo poda haber sido tan estpido". Sin embargo, dada su amplia influencia, no hay duda de que su pensamiento estaba acorde con las tendencias intelectuales de la Alemania del siglo XIX. Adems de dejar su huella sobre los economistas histricos, tambin lo hizo sobre Marx (Marx no escap nunca a la influencia de Hegel y, 1873, en el prefacio de la segunda edicin de El capital, se declar a s mismo "discpulo del gran pensador"). Al igual que Hegel, Marx pretenda haber descubierto el secreto de la historia, pero a diferencia de aqul, que consideraba la historia como el desarrollo del espritu manifestado en la aparicin de las naciones y en sus luchas, Marx interpretaba la pasada experiencia de la humanidad, como una lucha entre las clases. Para Hegel las guerras entre as naciones llevaban a cabo lo que la necesidad histrica ordenaba; para Marx, esta funcin la cumpla la lucha de clases. Mientras que para Hegel la monarqua prusiana estaba destinada a hacer realidad la bsqueda del hombre de libertad y de justicia, en el pensamiento de Marx dicha tarea deba recaer en el proletariado. La libertad, en realidad, era interpretada por Marx en el sentido hegeliano de sumisin consciente y voluntaria a la necesidad. Tanto en el pensamiento de Marx como en el de Hegel, el poder y la moralidad, es decir, la fuerza y el derecho, son una misma cosa, y la diferencia entre lo que es y lo que debera ser est ofuscada por su fe en la identidad de la realidad con la razn, al interpretar la marcha de la historia como el despegue de la razn. En la dialctica hegeliana, se considera que la lucha entre los elementos opuestos o contradictorios es la fuerza que promueve el cambio progresivo y el desarrollo evolutivo. Estos elementos pueden, en un momento, estar unidos, pero en la tensin consiguiente la unin ser deshecha y una de las fuerzas opuestas se alzar con la victoria. La dialctica hegeliana es con frecuencia interpretada, y as lo fue especialmente por Engels, en funcin de una trada que est formada por la tesis, su negacin o anttesis, y la negacin de la negacin o sntesis; los textos originales de Hegel no refrendan, sin embargo, esta idea mecnica del desarrollo dialctico. Hegel tena algo que decir acerca de otro proceso dialctico: la formacin gradual de cambios cuantitativos y su posterior transformacin en un cambio cualitativo, idea esta de la que hay huellas tambin en el pensamiento de Marx. Este idealismo dialctico de Hegel procede del pensamiento de Herclito (535?-475 a. de C.), filsofo presocrtico. Los antiguos le dieron el apodo de "El Oscuro", desarroll su pensamiento en trminos paradjicos. Ense que la "guerra es la madre de todas las cosas", idea que ha sido interpretada como una referencia a la pugna entre cosas opuestas para generar nivelacin, equilibrio y orden armnico, -conceptos completamente independientes e incluso opuestos al concepto de rivalidad o competencia; esto, como principio fundamental de organizacin csmica y social-, Las formas que ha tomado este

pensamiento en la historia del intelecto, hacen legin. Nuestra nocin del mercado autorregulado tiene su raz en la filosofa de Herclito. Lo mismo ocurre con la idea del darwinismo social del siglo XIX y su creencia de que la lucha competitiva asegura la supervivencia del ms apto. Otro concepto de Herclito relacionado con el anterior, es su lgica paradjica o polaridad de pensamiento que en su forma extrema afirma que los opuestos son idnticos y, en una forma ms moderada, que los distintos conceptos slo pueden comprenderse en relacin con sus opuestos respectivos. Y fue 2000 aos ms tarde, cuando esta idea revivi en la dialctica de Hegel. Como en la filosofa de Hegel los sagrados conceptos de justicia y libertad estn habilidosamente construidos para servir de cobertura para la idolatra del estado, de su poder, de la sumisin de los ciudadanos al mismo y de la guerra, su misma obra sirve como un temprano ejemplo del uso que puede hacerse del lenguaje como instrumento de control social. El historicismo alemn al alcanz su cenit en la filosofa de Hegel. Al igual que otros exponentes del historicismo, Hegel consideraba que el estudio de la historia era el mtodo adecuado para abordar el estudio de la ciencia de la sociedad, ya que revelara ciertas ocultas tendencias del desarrollo histrico. Fue mucho ms lejos con el positivismo moral de su filosofa del xito, que afirmaba que todo lo que es real es tambin razonable y que todo lo que es razonable es real. En su filosofa, la historia no slo ofrece la clave para la comprensin de la sociedad y de los cambios sociales, sino que llega a ser glorificada como tribunal de justicia del mundo. En la interpretacin de Hegel la historia revela el progresivo desarrollo de la libertad y de la justicia, que se encuentran en las fuertes naciones estado y que alcanzan su mximo florecimiento en la monarqua absoluta de la Prusia de su tiempo, considerada por l como la materializacin de la justicia sobre la tierra. El positivismo moral de Hegel identifica la fuerza con la justicia y el poder con la moralidad. Para quedar vencedor frente al tribunal mundial de la historia el estado debe ponerse a prueba a s mismo en la guerra, a la vez que la guerra preserva su salud moral protegiendo al pueblo de la corrupcin que una paz duradera le acarreara y contrarrestando el desasosiego interno. Al ser el estado la realizacin de la justicia y de la libertad, as como tambin de la razn, el individuo tiene solamente un valor moral como consecuencia de su calidad de miembro del estado. Hegel rechaza las interpretaciones de la libertad que la hacen consistir en la participacin de los ciudadanos en los asuntos pblicos o en las limitaciones al ejercicio del poder gubernamental. En su lugar, consideraba que la libertad es la consciente sumisin a la autoridad del estado, es decir, la obediencia a dicha autoridad, cuyo poder y moralidad estn fundidos. De hecho, Hegel est muy cerca de identificar las leyes con las libertades, ya que toda ley, al ser real, es razonable y lleva incorporada una libertad.