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Operacin_Peter_Pan Este artculo trata sobre Peter Pan.

Para otros usos de este trmino, vase Peter Pan (desambiguacin). Fecha: Lugar: 26 de diciembre de 1960-22 de octubre de 1962 Cuba

Operacin Peter Pan. Una de las ms secretas y siniestras operaciones de subversin poltica ideolgica organizada por el Departamento de Estado de Estados Unidos[1], la jerarqua de la Iglesia Catlica en Miami[1], la Agencia Central de Inteligencia[1] (CIA) y las organizaciones contrarrevolucionarias, en su lucha contra la Revolucin cubana durante la Guerra Fra en los aos 60, que promovi y ampar lo que pareci ser un espontneo proceso migratorio al manipular por parte de Washington el tema de la Patria potestad de los padres cubanos sobre sus hijos. Su principal ejecutor en coordinacin con el Gobierno de Estados Unidos fue el cura de origen irlands Bryan O. Walsh[1]. Por esta va salieron de Cuba un total de 14 048 nios[2], muchos de ellos nunca volvieron a encontrarse con su padres.

Contenido
1 Historia 1.1 Contexto histrico 1.2 Etapas 1.2.1 Primera etapa. Habana-Miami 1.2.2 Segunda etapa. Habana-Kingston-Miami 1.2.3 Tercera etapa. La visas Waiver 1.3 Culminacin de la operacin 2 Centros de acogida 2.1 Campamentos 2.2 Orfelinatos 3 Vertientes polticas adoptadas por los nios 4 Significacin 4.1 Resultados negativos 5 Documentales 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Fuentes

Historia
Contexto histrico
Despus del Triunfo de la Revolucin Cubana, el clima de confrontacin poltica originado por la agresividad del gobierno norteamericano, las constantes agresiones y amenazas de guerra directa de consecuencias imprevisibles para la poblacin civil, junto a las insidiosas campaas promovidas por la CIA y propaladas internamente por organizaciones contrarrevolucionarias que actuaban a su servicio, preocup a muchos padres quienes vieron en una temporal salida de sus hijos una alternativa segura para preservar tanto Contenido 1

Operacin_Peter_Pan su autoridad como la integridad fsica de los mismos.

El triunfo de la Revolucin Cubana significo la perdida de los intereses yanquis en Cuba. Dentro de estas acciones se distingue por su crueldad y falta de sentimiento humano, la llamada Operacin Peter Pan, que fue llevada a cabo entre el 26 de diciembre de 1960 y el 23 de octubre de 1962. La operacin fue desarrollada para propiciar que los nios cubanos pudieran emigrar a los Estados Unidos y evadir el supuesto adoctrinamiento comunista. Esta situacin sirvi de factor condicionante y facilitante para que el gobierno norteamericano, a travs de la CIA, iniciara una de las acciones de subversin poltica ideolgica ms cruel y tenebrosa que, en el contexto de la Guerra Fra contra la Revolucin, sembr el terror y el pnico en determinados sectores de la sociedad cubana mediante la campaa sobre la prdida de la patria potestad. Esta campaa surgi en el otoo de 1960 en el contexto de la creacin, en Miami, del Programa para Nios Refugiados Cubanos sin acompaantes (The Cuban Childrens Program[3]) como proyecto inicial, mientras que la Operacin Mangosta surgira poco despus con un mayor nivel de especializacin en las formas y mtodos a desarrollar. El medio empleado en esta operacin desestabilizadora sera una campaa de propaganda a travs de las ondas de la emisora Radio Cuba Libre (Radio Swan), que causara alarma y desasosiego entre la poblacin cubana. El 26 de octubre de 1960 en el horario de las 8:00 p.m. en el Programa Noticiero para el Caribe a cargo de Francisco Gutirrez, esta emisora subversiva, abord por primera vez este asunto y para ello radiaron el mensaje siguiente: Madre cubana, escucha esto!, la prxima ley del gobierno ser quitarte a tus hijos desde los cinco aos hasta los 18 aos, comentario que alternara con el de Madre cubana, no te dejes quitar a tu hijo! Es la nueva ley del gobierno (...), cuando esto ocurra sern unos monstruos del materialismo. Fidel se va a convertir en la madre suprema de Cuba. Durante varios meses, de forma reiterada transmitieron este y otros mensajes similares. En uno de ellos se dieron las orientaciones precisas: Atencin cubano! Ve a la iglesia y sigue las orientaciones del Clero. Tambin redactaron una falsa Ley de la Patria Potestad, supuestamente emitida por el gobierno cubano, que sera distribuida clandestinamente entre la poblacin. El texto de esta ley espuria fue redactada en Estados Unidos e introducida en la Isla por el agente principal de la CIA en Cuba, Jos Pujals Mederos. Segn reconoci aos despus ngel Fernndez Varela, tambin agente de la CIA, l fue una de las personas responsables de la redaccin de esta ley. Durante varios das se mantuvo a travs de la citada emisora y otros medios radiales e impresos al servicio de Estados Unidos, la propaganda dolosa acerca de una eventual expropiacin de nios. Se repetan mensajes cuidadosamente fabricados para impactar en las familias cubanas, concitando en algunas el miedo infundado a perderlos. A diferencia de operaciones anteriores similares, como la de los 20 mil nios vascos en 1937, a causa de la Guerra civil espaola o la salida de 30 mil nios judos de Alemania entre 1938-1939, la Operacin Peter Pan se produjo sin justificacin poltica, tica y moral alguna, de forma cautelosa, con mtodos clandestinos, en vuelos comerciales y a plena luz del da. El Padre Bryan O. Walsh, a travs de la Catholic Welfare Bureau[3], cre un equipo de colaboradores y empleados, que se encargaban de visar, recibir en el aeropuerto y distribuir en diferentes establecimientos creados al efecto en la Florida y otras localidades del pas, a las pequeas vctimas de la cruel maniobra migratoria. En un hecho sin precedentes, el Departamento de Estado norteamericano transfiri a una autoridad religiosa la potestad de emitir visas waiver (Visas volantes), a todos los nios cubanos entre 6 y 16 aos.

Contexto histrico

Operacin_Peter_Pan Decisivo result el apoyo recibido por importantes sectores de la Iglesia en Cuba, donde la jerarqua, la mayor parte del clero y de sus organizaciones laicas, lejos de apoyar la causa nacional, se aliaron incondicionalmente con la Iglesia norteamericana y el gobierno de ese pas, incitaron y propiciaron la inmigracin, defendieron los intereses de las clases privilegiadas, con las cuales venan asociadas desde el advenimiento de la repblica mediatizada, facilitando todo esto por la supremaca de un clero espaol y mayormente extranjero, heredado desde el perodo colonial y protegido por el gobierno interventor norteamericano. Monseor Walsh, prroco de la Iglesia del Sagrado Corazn, perteneciente entonces a la dicesis de Miami, muy vinculado a sectores recalcitrantes y agresivos de la emigracin cubana en esa localidad, fue el organizador pblico de la Operacin Peter Pan. De acuerdo con una de las versiones contadas por el padre Bryan O. Walsh a finales de 1960, directivos de la Cmara Americana de Comercio de La Habana se le acercaron con la noticia de que algunos amigos cubanos queran enviar a sus hijos hacia Estados Unidos, por el temor de que al estar involucrados en actividades contrarrevolucionarias, el gobierno cubano tomara represalias contra ellos y como excusa le retirara la custodia de los hijos. En aquellos momentos, los principales directivos de las empresas norteamericanas radicadas en Cuba, se encontraban en Estados Unidos reunindose con sus colegas de la Cmara de Comercio de ese pas, planteando sus problemas en relacin con la situacin en Cuba y valorando la posibilidad de recurrir a la embajada en La Habana en busca de ayuda.

Etapas
Primera etapa. Habana-Miami El proyecto inicial de la Operacin Peter Pan fue elaborado por el sacerdote catlico de Miami y director ejecutivo de Catholic Welfare Bureau, Bryan O. Walsh y por el entonces director de la Ruston Academy en La Habana, el norteamericano James Baker. Consisti en la obtencin de visas norteamericanas (I-20) para estudiantes, por lo que resultaba necesario encontrar un centro educacional, en Estados Unidos, que certificara la admisin de los jvenes cubanos. La solucin fue proporcionada, en diciembre de 1960, por Agnes Ewald a travs del "http://www.ecured.cuCoral Gables High School"http://www.ecured.cu en Miami, a quien se le remitan los nombres desde La Habana, ella enviaba los documentos de matrcula y con los mismos se resolva de inmediato la salida de los muchachos en Cuba. Para acometer esta etapa de la Operacin fue creada una amplia red de colaboradores que estuvo integrada inicialmente, en Miami, por Norma Lemberg, quien haba residido en La Habana y era la encargada de resolver las visas I-20 que le facilitaba Mrs. Agnes Ewald del Coral Gables High School y un grupo de apoyo procedente de familias cubanas y norteamericanas que, dirigidas por un profesor de la Ruston Academy, era el encargado de recibir a los nios en el aeropuerto y trasladarlos hacia los campamentos habilitados en La Florida para ellos. Para tramitar el visado y el procesamiento de los pasaportes y dems trmites legales, James Baker organiz un equipo encargado de ese proceso integrado por profesores de la Ruston Academy y algunas otras personas. El referido comit estuvo integrado durante esa fase inicial entre otros por la ciudadana inglesa Phyllis Harrison Powers (Penny Powers), con independencia del grupo catlico, compuesto por la gente de la Iglesia Catlica, algunos de cuyos lderes estaban involucrados en la Operacin."http://www.ecured.cu Penny Powers jug un rol protagnico en la organizacin de la Operacin por sus amplios contactos con los crculos norteamericanos en Cuba y las organizaciones contrarrevolucionarias clandestinas en la Isla. Etapas 3

Operacin_Peter_Pan Contaba adems con una amplia experiencia por su destacada participacin en una operacin de la inteligencia britnica mediante la cual contribuy personalmente a sacar de la Europa ocupada por los Nazis hacia Inglaterra entre 9 y 10 mil nios judos que nunca volvieron a ver a sus padres. A partir de ese momento, Walch y Baker comenzaron a trabajar de conjunto en un proyecto que garantiz el traslado de los nios desde Cuba supuestamente a un centro educacional en Miami. Tanto el Programa para Nios Refugiados Cubanos como la Operacin Peter Pan se iniciaron sin tener asegurado el alojamiento para la cantidad de nios que esperaban, a partir de los resultados de las insidiosas campaas que desarrollaron para lograr sus propsitos.

La Operacin Peter Pan condujo a algunos padres a enviar solos a sus hijos pequeos a EE.UU. y otros pases. Los primeros cinco nios que viajaron por la Operacin Peter Pan llegaron a Miami a las 4:30 pm., del 26 de diciembre de 1960, a bordo del vuelo 422 de la Pan American World Airwais. Entre ese da y el 31 de diciembre del mismo ao arribaron directamente los primeros 25 nios de la primera etapa de esta operacin. Para apoyar el proyecto acordado con el Monseor Walsh, la Administracin Republicana de la Casa Blanca, en un ltimo gesto antes de finalizar su mandato, entregaba el 31 de diciembre de 1960 por decisin del propio presidente Dwight D. Eisenhower, la cantidad de 100 mil dlares de ayuda para que 900 estudiantes cubanos pudieran realizar estudios superiores en diversas universidades de Estados Unidos. El rompimiento unilateral de las relaciones diplomticas con Cuba por parte del gobierno norteamericano, el 3 de enero de 1961, provoc que alrededor de unos 100 pasaportes con solicitudes de visas para nios, del grupo inicial de 200 que se tramitaban en La Habana, quedaran pendientes de procesar. El 5 de enero de 1961 James Baker arrib a Miami e inform a Walsh que no haba sido posible sacar ms nios de Cuba debido a la lentitud en los trmites y las comunicaciones con Washington desde La Habana. Explic que mientras el poco personal que quedaba en la embajada se ocupaba de incinerar la documentacin de esa sede diplomtica, l tuvo que encargarse personalmente, en dicha embajada, de habilitar los pasaportes de los nicos 25 casos que definitivamente pudieron viajar entre el 26 y el 31 de diciembre de 1960. Cerradas todas las posibilidades consulares en La Habana, a las dos de la tarde del domingo 8 de enero de 1961 se producira, en las oficinas de Mr. Robert F. Hale, director de la Oficina de Visas del Departamento de Estado, una reunin en la que participaron Bryan O. Walsh, en su condicin de Director Ejecutivo de Catholic Welfare Bureau, Inc. y Frank Auerbach, jefe de la Seccin de Visas del Departamento de Estado. La solucin surgida en esta reunin fue otorgarle al sacerdote toda la autoridad necesaria para emitir Visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu, con las cuales las aerolneas o agencias de viaje en Cuba quedaban facultadas para transportar a los nios cubanos hacia Estados Unidos, an cuando no tuvieran una visa oficial, sin riesgos a ser multados. La Operacin Peter Pan comprometi a miles de familias cubanas y estadounidenses, varios gobiernos extranjeros, numerosos funcionarios federales y estatales del gobierno norteamericano, ms de 100 agencias dedicadas al cuidado de nios y las tres mayores religiones existentes. La clandestinidad de esta operacin ha sido reiterada por el propio Walch, alegando que alent el secreto en el sentido de no llamar la atencin, llegando, incluso, a rechazar hablarle a los familiares de los nios excepto a travs de las llamadas telefnicas realizadas desde el propio Estados Unidos, pues las que se originaban desde Cuba no eran respondidas ya que, segn l, algunas personas eran muy indiscretas. La preocupacin de Walsh sobre este particular lleg a punto de decidir no escribir carta a la isla. Tal proceder ha sido ratificado por James Baker, quien, con relacin a la clandestinidad de la operacin, seal que las comunicaciones desde Cuba se efectuaban solo a travs de las embajadas. Primera etapa. Habana-Miami 4

Operacin_Peter_Pan A pesar de los esfuerzos por garantizar el ms absoluto silencio sobre todo lo que tuviera que ver con la operacin, dada la masividad, resultaba imposible de ocultar algunos hechos a la prensa de Miami. Al respecto, Walsh precis que pudo convencerlos de la necesidad de no develarla, lo que permiti que por ao y medio la prensa se mantuviera en silencio y sin siquiera mencionar el nombre de Peter Pan. Segunda etapa. Habana-Kingston-Miami Una segunda variante alternativa, propuesta por Walsh, fue la creacin de una va Habana-Kingston-Miami contando con la colaboracin de las autoridades britnicas y de la Iglesia Catlica de Jamaica. De esta manera podra continuar desarrollndose la Operacin Peter Pan, a travs de Jamaica, para lo cual la embajada britnica otorgara las visas de trnsito por ese pas. Walsh gestion con la Iglesia Catlica de Jamaica la ayuda para agrupar los nios en Kingston mientras se les tramitaba la visa en el consulado norteamericano en ese pas, lo que debera demorar slo una noche, y enviarlos a Miami al siguiente da. El 9 de enero, el Departamento de Estado le comunic a Walsh que ambas proposiciones, las de Jamaica y las visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu desde Cuba, estaban aprobadas, por lo que a partir de ese momento estaba autorizado a continuar sacando nios de Cuba, bien por la va de Jamaica con visas britnicas otorgadas en La Habana y de Kingston trasladarlos para Miami con visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu. O trasladarlos directamente Habana-Miami con visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu que el gobierno norteamericano autorizara emitir directamente al Catholic Welfare Bureau. El gobierno de los Estados Unidos concedi a Walsh Carta Blanca para sacar de Cuba nios comprendidos entre las edades de 6 a 16 aos, mientras que para los casos entre 16 y 18 aos se estableci la obligatoriedad de remitir previamente a Washington los nombres y fechas de nacimiento para su aprobacin por razones de seguridad. Segn el escritor norteamericano Joan Didion, la decisin del Departamento de Estado, de otorgarle a Bryan Walsh plena autoridad para conceder visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu fue un acto sin precedentes y violatorio de lo establecido en la legislacin de ese pas. Para ultimar todos los detalles el 10 de enero de 1961, Walsh y la supervisora para el cuidado de los nios del Catholic Welfare Bureau, Miss. Rachel Erwin, viajaron a Jamaica, donde fueron recibidos por la jerarqua catlica de ese pas. El obispo de Kingston, Monseor [[McEleney, brind toda la cooperacin necesaria. Tambin se reunieron con el cnsul general norteamericano y con los Directores de las aerolneas norteamericana Pan American World Airwais y la holandesa K.L.M. Royal Dutch Airlines, en Jamaica, para garantizar el xito de la Operacin. En esta nueva etapa de la Operacin, el equipo que actuaba en La Habana obtena las visas britnicas para los nios a travs de la embajada inglesa en Cuba y al arribo a Jamaica los mismos reciban la visa norteamericana para continuar hacia Estados Unidos. Penny Powers fue el principal contacto con la embajada britnica en La Habana, llegando incluso a recibir autorizacin de su gobierno para otorgar visas britnicas para viajar a Jamaica. El gobierno britnico no slo permiti el uso de sus visas y de su embajada en actividades clandestinas, sino que sus diplomticos en La Habana fueron utilizados en los continuos viajes que estos hacan entre Cuba y Estados Unidos en funcin de la operacin. En horas de la tarde del 17 de enero arribaron a Jamaica los primeros siete nios que inauguraban esa nueva ruta, los que continuaran viaje hacia Miami la tarde del da siguiente. El viernes 13 de enero de 1961 ya haban arribado a Miami 50 nios cubanos alojados en el Cuban Boys Home, en Villa San Jos y en la Casa No.1 de Kendall, la mayora de ellos varones adolescentes. Sobre esta Segunda etapa. Habana-Kingston-Miami 5

Operacin_Peter_Pan segunda fase de la Operacin Peter Pan, Mongo Grau sealara que, antes de la invasin de Baha de Cochinos, un grupo de nios haba viajado a Estados Unidos mediante unas 50 visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu que, a modo experimental haba enviado Walsh firmadas por l y que en su opinin prendieron el fuego en Cuba. Como apoyo oficial y financiero a la Operacin, el 3 de febrero de 1961 el presidente John F. Kennedy aprob la entrega de cuatro millones de dlares para enfrentar la situacin surgida en la Florida con los emigrantes cubanos, parte de la cual se destin, de manera especial, a las agencias que se encargaban de atender, como sealara el propio Presidente, "http://www.ecured.cual ms problemtico caso, el de los indefensos y desprotegidos nios cubanos"http://www.ecured.cu que, sin acompaantes, arribaban a los Estados Unidos vctimas del engao que, en muchos casos, sufrieron sus padres en Cuba. Fue as como, contando con el reconocimiento oficial, el apoyo de la Iglesia Catlica Norteamericana y resuelto por el gobierno norteamericano el financiamiento de la operacin, quedaba expedito el camino para sacar masivamente nios de Cuba. Tercera etapa. La visas Waiver Como en los planes iniciales de Mongo Grau se contemplaba la necesidad de crear un equipo que se dedicara a la falsificacin de documentos migratorios, este se dirigi al tambin agente de la CIA Israel Padilla Frades (Borico): quien con una pequea organizacin de falsificacin se encarg del asunto y fue el primero en estampar los visados falsos en los pasaportes de la Operacin Peter Pan, con ello se honraba y reconoca la calidad de su trabajo. A esta red de falsificadores, bajo la direccin de Israel Padilla Frades, pertenecieron los tambin agentes de la CIA, Albertina O'Farril de la Campa, Manuel de Jess Companioni Sousa, Alicia Thomas Chinique y Leopoldina Grau Alsina (Polita). Estos falsificaron los visados tanto en pasaportes cubanos, como britnicos, franceses, o de cualquier nacionalidad. La participacin de Polita Grau en la falsificacin de pasaportes y visas fue pblicamente reconocida en la entrevista que le ofreciera al periodista cubano Luis Bez, sealando al respecto que cambiaban en los pasaportes de personas fallecidas, los nombres, los nmeros y los ponan aptos para viajar. Como no haba embajada norteamericana, Polita asegur que ellos se convirtieron en una especie de consulado clandestino con el acuerdo tcito de las autoridades norteamericanas. Los expertos falsificadores de la red de Mongo Grau usaron todo tipo de estratagemas para sacar adems por la Operacin Peter Pan a espas y terroristas prfugos de la justicia. La persona de ms edad sacada del pas por esta va fue Ren Vliz, a quien con 37 aos de edad lograron falsificarle el pasaporte de un joven de 17 aos, aprovechando las caractersticas fsicas de este terrorista implicado en un fallido plan de sabotaje mediante el cual se pretendi volar la refinera de petrleo que haba sido nacionalizada a la Shell Oil. Todo contacto oficial, como estableca la carta del Catholic Welfare Bureau, llegaba a Mongo Grau por mediacin de Penny Powers, a quien aquel seal como una agente de la inteligencia britnica que le serva de enlace con la embajada inglesa en La Habana, con las aerolneas Pan American y KLM y la Iglesia Catlica en Miami. Para la recoleccin y confirmacin de los nombres de los nios que sacaran por la Operacin, Grau reclut al sacerdote Ral Martnez Gonzlez, prroco de la iglesia de Santa Mara del Rosario, quien design a dos de sus feligresas la misin de recorrer todo el pas para contactar a otros sacerdotes que seran los encargados de confeccionar las listas con los nombres de nios cuyos padres deseaban enviarlos a Estados Unidos. Con una frecuencia quincenal estas visitaban la casa de los Grau y entregaban los listados con los nombres de nios que necesitaban documentos para poder viajar. Tercera etapa. La visas Waiver 6

Operacin_Peter_Pan Durante el desarrollo de la Operacin Peter Pan varias embajadas extranjeras jugaron un papel fundamental en la misma, no slo poniendo a disposicin de las redes de la CIA de Mongo Grau los medios propios de los canales diplomticos para trasmitir recprocamente la informacin de inteligencia que circulaba a travs de ellos, sino que incluso muchos de estos diplomticos recurrieron a Grau para que les resolviera visados especiales para amigos, familiares y empleados de dichas sedes. Un ejemplo de ello se pudo apreciar en uno de los tantos homenajes que en Miami se le ofreci a Mongo Grau pocos das despus de su arribo a esa ciudad el lunes 15 de septiembre de 1986, luego de ser puesto en libertad por las autoridades cubanas, a solicitud de la Iglesia Catlica, cuando cumpla una condena de 30 aos por sus actividades de espionaje, terrorismo y planes de atentado al Presidente Fidel Castro. En esa ocasin estuvieron presentes Emanuel Carvajal, quien se desempe como embajador de Costa Rica en La Habana en 1961, y su esposa Bertha, los que declararon pblicamente haber ayudado a Grau en el trasiego de documentos migratorios norteamericanos, jugando as un pequeo pero crucial papel en la Operacin que permiti sacar de Cuba a ms de 14 mil nios. Las aerolneas norteamericana Pan American World Airways y la holandesa K.L.M. Royal Dutch Airlines, fueron las nicas autorizadas por el Gobierno de los Estados Unidos para la transportacin de los nios que viajaban con las Visas Waiver. En ambas aerolneas funcionaban sendos centros de inteligencia al servicio de la CIA, cuyos agentes principales eran Antonio Comellas y Francisco "http://www.ecured.cuPancho"http://www.ecured.cu Finlay, a su vez presidentes respectivos de esas firmas en La Habana quienes recibieron la orientacin de ponerse al servicio de Mongo Grau, en esta Operacin. De esta forma se garantiz la clandestinidad, operatividad y dinmica necesaria de la Operacin, teniendo en cuenta que para poder viajar en vuelos comerciales la ley regulaba que cada pasajero tena que tener un asiento confirmado en el avin. Los empleados de las aerolneas insertaban falsas reservaciones en las listas de pasajeros que despus eran sustituidas con los nombres de los nios que viajaran en cada vuelo. Esta tarea la realizaban fundamentalmente Ulises de la Vega de la KLM y Julio Bravo Rodrguez, agente "http://www.ecured.cuToribio"http://www.ecured.cu de la CIA, quien funga como Jefe del Departamento de Visas Waiver de la Pan American en Cuba, todo bajo la diaria supervisin de la inglesa Penny Powers. Penny Powers con la ayuda del matrimonio y agentes CIA, Berta de la Portilla y Francisco "http://www.ecured.cuPancho"http://www.ecured.cu Finlay, lleg a estructurar una amplia red para la distribucin de visas "http://www.ecured.cuwaiver"http://www.ecured.cu en las distintas escuelas privadas del pas.

Culminacin de la operacin
En Octubre de 1962, el Gobierno de Estados Unidos suprimi unilateralmente los vuelos directos. Quedaron detrs cerca de 50 mil jvenes cubanos a los que haban entregado visa Waiver y con esa arbitraria medida no pudieron emigrar como era el deseo de sus padres. Segn un estimado conservador, cerca de 150 mil familiares de los nios sacados por la Operacin Peter Pan recibieron visa y pudieron emigrar a Estados Unidos antes de la Crisis de Octubre. En horas de la tarde del 22 de octubre de 1962 parta por ltima vez el vuelo No. 422 de la Pan American que cubra el itinerario regular Habana-Miami, con los ltimos nios que seran sacados de Cuba por la Operacin Peter Pan. Segn cifras aportadas por autoridades eclesiales de Miami, entre el 26 de diciembre de 1960 en que sali el primer grupo y el 22 de octubre de 1962 que lleg el ltimo a Miami, fueron sacados de Cuba a travs de la Operacin Peter Pan un total de 14 048 nios sin acompaantes.

Culminacin de la operacin

Operacin_Peter_Pan

Centros de acogida
Campamentos
Uno de los problemas iniciales ocurrido en los campamentos fue el arribo de muchachos no previstos, a quienes sus padres los mandaban a Estados Unidos, unos por participar en actividades conspirativas en los colegios o instituciones laicas catlicas y otros que podan ser una vergenza para los familiares en Cuba y teman que se convirtieran en comunistas. La mayora de esos nios sufri un gran trauma que desemboc en desarraigo. Al respecto, el doctor Carlos Cortina, representante de la Iglesia Cristiana Reformada de Estados Unidos, reconoci en 1962, en una audiencia del subcomit que investig los problemas relacionados con los refugiados cubanos, del Comit Judicial del Senado de Estados Unidos, que muchos de los nios fueron sacados de Cuba por sus padres en contra de su voluntad, ya que segn el testimoniante simpatizaban con las ideas de la Revolucin, eran miembros de la Organizacin de Pioneros o de otras organizaciones revolucionarias. Ello oblig a mantener los dos grupos apartados en los campamentos y enfrent a los encargados de su atencin con un problema que nunca antes haban conocido y del cual no tenan idea de cundo finalizara. Fue as como sbitamente ambos grupos se vieron sometidos a un rgimen estricto, donde, incluso, tenan que ir a la cama temprano y se les limit la comunicacin con sus familiares en Cuba, por lo que los muchachos indudablemente fueron infelices. El padre Francisco Pal, quien fuera el primer administrador de Camp Matecumbe, inaugurado en julio de 1961, relat que en ese campamento se albergaron los jvenes de edades ms problemticas, entre 15 y 18 aos, los cuales dorman al inicio en tiendas de campaa, que se mojaban cuando llova y todo se inundaba. Con una capacidad para solo 100 personas, se hacinaban hasta 500 jvenes que disponan nicamente de dos duchas para su aseo personal. Imperaba la ley de la fuerza, solo el ms fuerte sobreviva. Los robos, las peleas, etc., eran constantes. El padre Francisco Pal tena una oficina con aire acondicionado de la que nunca sala.

Orfelinatos
El Orfelinato de San Vicente, situado en Vincennes, estado de Indiana, constituy para los nios cubanos un verdadero campo de trabajo esclavo. Las monjas utilizaban a los nios en las cosechas de maz, manzanas, cerezas, etc., apropindose ntegramente de los ingresos que reciban de los granjeros propietarios de los campos donde realizaban esos trabajos, sin que los menores recibieran gratificacin alguna por ello. El Orfelinato Saint Vicent, de Philadelphia, bajo los auspicios de monjas alemano-americanas, recibi igualmente a nios cubanos. Estos nios fueron igualmente vctimas de la discriminacin por parte de la poblacin local, que, al conocer que eran cubanos y estaban en el orfelinato, les impedan toda relacin con las muchachas del lugar y mucho menos visitarlas en sus casas. Todos eran varones, reprimidos por la severidad del orfanato, con la ardiente nostalgia de la familia y la desesperada incertidumbre del futuro. El encierro los llev a la violencia del trato de unos con los otros, y a los conflictos, que se multiplicaron entre ellos. No fue hasta el 9 de marzo de 1962, a pesar de la supuesta libertad de prensa existente en ese pas, que se public el primer reportaje noticioso, cuando Steven Van Beeler, del Cleveland Plain Dealer, rompi el pacto de silencio periodstico y pretendi publicar una historia detallada de la operacin, al observar en un barrio a un grupo de nios cubanos viviendo con familias norteamericanas y al indagar qu hacan all, para no llamar Centros de acogida 8

Operacin_Peter_Pan su atencin le respondieron que se trataba de un asunto de relaciones pblicas. Ante la nueva situacin creada y en medio de la Crisis de Octubre, los organizadores de la Operacin Peter Pan tomaron algunas medidas para aliviar la situacin de hacinamiento imperante en el campamento Matecumbre y proceder al cierre de Kendall por necesidades del Dade Country Public Welfare Department. A finales de Octubre de 1962, la parte de la base de la marina cercana a Opa - Locka, que haba sido acondicionada como centro de recepcin, albergue y escuela de los nios cubanos, tuvo que ser rpidamente abandonada, al menos temporalmente, debido a requerimientos militares. Como consecuencia de ello, los nios ms jvenes fueron reubicados en el campamento de Florida City donde el hacinamiento haba sido aliviado en parte por la anexin de un tercer bloque de apartamentos. En Matecumbe, los dormitorios ya resultaban insuficientes e inadecuados para la capacidad que ya tena instalada, fue necesario utilizar el gimnasio y la sala de recreo como dormitorios para los nios que fueron enviados por el cierre de los otros campamentos militares devenidos albergues para los nios cubanos cuando se inici la Operacin Peter Pan y que cuando se amenazaba, incluso, con una agresin nuclear al pueblo de Cuba, era utilizados nuevamente para reemplazar a dichos nios por soldados dispuestos a agredir a su propia patria, en la cual an vivan muchos de los padres y familiares ms cercanos. El 31 de octubre de 1962 el Catholic Welfare Bureau envi unos 190 nios a otras comunidades para su cuidado, permaneciendo an en esa situacin 142 de ellos. Walsh todava tena 77 muchachos en Miami, 10 de ellos en un pequeo hogar de la Iglesia Metodista y el resto en Foster Homes. Por su parte, la United HIAS Service, que haba obtenido una amplia experiencia desde pocas de Hitler en la atencin a nios refugiados, tena organizada una amplia red de agencias judas a travs de todo el pas, por lo que para el 31 de octubre de 1962 ya tenan fuera de Miami 117 menores dentro de su programa. Casi todos ellos fueron destinados a Foster Families por lo que para esa fecha an permanecan 54 muchachos en esta situacin. En Diciembre de 1962, Robert M. Ball, comisionado de Seguridad Social, reconoci, ante un subcomit del senado, que alrededor de 4 mil nios cubanos se mantenan en Casas de Adopcin o con grupos financiados para su cuidado con fondos federales, que an no se haban podido reunir con sus padres o familiares. Una tercera parte de estos nios se encontraban albergados en el rea de Miami, mientras que las dos terceras restantes se localizaban en 116 comunidades de 41 estados. Las edades de los nios sacados de Cuba mediante la Operacin Peter Pan fluctuaban entre meses de nacidos y 18 aos de edad.

Vertientes polticas adoptadas por los nios


Entre los nios cubanos que viajaron haba muchos que a su salida del pas albergaban simpatas por el proceso poltico revolucionario que se desarrollaba en Cuba y otros con grandes reservas hacia el proceso transformador que afectaba econmicamente a sus padres. Muchos de estos jvenes profundizaron sus sentimientos en favor de Cuba al constatar la realidad que se viva en los aos 60 y 70 en Estados Unidos y abrazaron la causa independentista de Puerto Rico; se opusieron a la guerra contra Vietnam; combatieron la discriminacin racial y de la mujer, y, fundamentalmente, se opusieron y se oponen al bloqueo y defienden la causa de la Revolucin Cubana. Integraron este sector muchos que polticamente ya estaban identificados con estos ideales y otros que concientizaron una ideologa muy diferente a la que les haba sido inculcada por sus padres y los benefactores que los recibieron en Estados Unidos, los que de conjunto fundaron organizaciones como la Juventud Cubana Socialista y la Brigada Antonio Maceo, cuyo vocero fue la Revista Baragu.

Orfelinatos

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Carlos Muiz Varela, uno de los nios que salieron del pas mediante la Operacin Peter Pan y que luego se convertira en un simpatizante de la Revolucin Cubana, causa que le costo la vida. Uno de ellos fue Carlos Muiz Varela, quien fuera fundador de la Brigada "http://www.ecured.cuAntonio Maceo"http://www.ecured.cu y director de la Agencia Viajes Varadero, que promova excursiones de la comunidad cubana, de norteamericanos y puertorriqueos a Cuba, el cual fue asesinado a balazos el 28 de abril de 1979, por elementos terroristas de la ultraderecha cubano-americana, por el simple hecho de simpatizar con la Revolucin y promover vnculos estables con su patria. Otro grupo de acadmicos de esa generacin fund la Revista Areto, algunos de los cuales editaron el libro Contra viento y marea en el cual relataron sus vivencias y frustraciones, as como su amor a Cuba y el orgullo de seguir siendo fieles a sus races. Su principal objetivo fue viajar a Cuba, lo que materializaron en 1978, as como fueron protagonistas del dilogo que con la Comunidad Cubana en el Exterior iniciaron las autoridades cubanas en ese mismo ao. Su posicin fue atacada por todos los grupos terroristas, contrarrevolucionarios y la extrema derecha de esa comunidad. Otros en cambio engrosaron las filas de las organizaciones anticubanas terroristas, participando en todas las acciones ejecutadas por el gobierno norteamericano contra su pas de origen, apoyando el bloqueo y las posiciones ms agresivas que contra Cuba se han desarrollado a lo largo de todos estos aos. Un ejemplo de ello fue el grupo Abdala, creado el 28 de enero de 1968 y que, segn Leo Viota -uno de sus coordinadores-, tena entre sus principales objetivos combatir primero a la Brigada Venceremos y posteriormente tambin a la Brigada Antonio Maceo. Leo Viota fue sacado por la Operacin Peter Pan en 1961, cuando apenas tena 11 aos de edad. l se uni a Abdala con 21 aos, despus de haber finalizado su servicio militar en Vietnam, donde luch siguiendo sus ideales, pensando que era su deber pelear contra el enemigo comunista. Estos grupos han desarrollado numerosas actividades terroristas tanto en Estados Unidos como en terceros pases, contra instalaciones y personal del gobierno cubano, personas amigas o simplemente simpatizantes con la Revolucin cubana, e incluso, contra empresas e instituciones que colaboran o tienen lazos comerciales con Cuba. Otros confiesan abiertamente sus posiciones anexionistas y son utilizados por los enemigos de su pas en las tareas ms siniestras e infames, como lo es defender el bloqueo econmico y la agresin directa utilizando fuerzas extranjeras contra su pueblo.

Willy Chirino, uno de los famosos Peter Pan de la oposicin a la Revolucin Cubana. Estas contradictorias proyecciones polticas tambin aparecen reflejadas en las acciones de algunos de los principales actores de la Operacin Peter Pan: Ramn Grau Alsina. l le adjudic medidas de aceptacin popular al gobierno de su to, entre ellas, las leyes revolucionarias aplicadas por Antonio Guiteras Holmes, relativas a la intervencin de la mal llamada Empresa Cubana de Electricidad, y la Ley del 50. Inculpa a esta causa - segn expone en su libro Mongo Grau: Cuba desde 1930 - el derrocamiento, en 1934, del presidente de la repblica Ramn Grau San Martn, por parte del gobierno de Estados Unidos. A pesar de ello se convirti en Agente secreto al servicio de la misma potencia extranjera que derroc a su to y que trata a travs del bloqueo y de las agresiones ms brutales instaurar de nuevo un gobierno pro-yanqui. En la actualidad hay en Estados Unidos famosos Peter Pan. Hay quienes se han asido a sus races y defienden fielmente a su terruo y su gente, y tambin quienes, asimilados por los Estados Unidos, han dado la espalda a su patria situndose del lado del pas que los secuestr siendo nios y no ha cesado de agredir a su pas natal. Entre estos ltimos, el senador Mel Martnez y el msico Willy Chirino son dos de los ms publicitados. Vertientes polticas adoptadas por los nios 10

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Significacin
Durante la Operacin Peter Pan, a inicios de los 60, ms de 14 mil nios fueron arrancados de sus familias por culpa de una sucia maniobra poltica orquestada desde los Estados Unidos. Fue diseada para que los nios estuvieran por breve tiempo en Estados Unidos, y regresaran a Cuba despus de triunfar una invasin como la de Playa Girn. As salieron de Cuba alrededor de 14 048 nios. Un tiempo despus Estados Unidos suspendi los vuelos directos entre ese pas y Cuba. Muchos de esos padres no pudieron viajar junto a sus nios, quienes vagaron durante aos por casas de hurfanos y fueron adoptados por familias norteamericanas que llegaron a maltratarlos y obligarlos a trabajar. Los medios masivos de comunicacin en Estados Unidos, en sus campaas de propaganda se refirieron a esta operacin como una de las ms estremecedoras historias de cubanos huyendo de su tierra bajo la represin comunista. Y exaltaban el supuesto herosmo, el humanismo y la compasin de sus ejecutores, pretendiendo presentar as a Estados Unidos en un santuario para los oprimidos. Pero existe otra parte oscura e intencionalmente oculta hasta ahora de esa historia que debe ser esclarecida y conocida para establecer sus verdaderos propsitos y fines polticos contra la Revolucin cubana. Ramn Grau Alsina (Mongo), jefe de varias redes de la CIA y uno de los principales organizadores de la operacin en Cuba, valor en su momento que las razones humanitarias no fueron precisamente la motivacin de Washington para lanzar la Operacin Peter Pan, a pesar de que la iglesia estaba involucrada, sino que fueron razones polticas las que los impuls. La estrategia incluy la fabricacin y distribucin de falsos rumores de que el gobierno de Fidel Castro estaba preparando una ley mediante la cual quitara los nios a los padres y los pondra bajo la custodia del Estado. La idea era crear el pnico entre los padres cubanos.

Resultados negativos
Constituy la mayor maniobra de manipulacin con fines polticos de nios que se recuerde en el hemisferio occidental y fue tambin uno de los ms tristes episodios en la historia de la emigracin cubana hacia Estados Unidos. Muchos de aquellos nios fueron enviados a casas de adopcin, orfelinatos, e incluso, a establecimientos penitenciarios para delincuentes juveniles de 35 estados de la Unin. Entre los principales problemas de que fueron objeto estn la inadecuada alimentacin, la existencia de pandillas en los centros de recepcin y campamentos, el uso de castigos corporales, la obligacin de hacer tareas domsticas humillantes en unos casos y no acostumbrados en otros, pero calificados por todos como esclavizantes al sentirse explotados por sus tutores y maestros. Tambin se enfrentaron abruptamente a la diferencia de idiomas, costumbres y culturas, sobre todo en los casos relocalizados en estados como Michigan, Montana, Washington y Nueva York ?por slo citar algunos ejemplos? y, de manera muy especial, al sentimiento de soledad y abandono.

Documentales
Operacin Peter Pan: Volando de Vuelta a Cuba, documental de la cineasta norteamericana Estela Bravo estrenado en el ao 2008.

Vase tambin
Operacin Pedro Pan Group, Inc.

Significacin

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Referencias
1. ? 1,0 1,1 1,2 1,3 Cmo calificar aquel crimen, artculo publicado en el sitio Cubadebate. Consultado el 31 de agosto de 2011. 2. ? Operacin Pierre Pan?, artculo de Hctor R. Castillo Toledo. Disponible en Cubadebate. Consultado el 31 de agosto de 2011. 3. ? 3,0 3,1 The Cuban Children's Exodus (en ingls). Consultado el 1 de septiembre de 2011.

Fuentes
Cuentos de nios para adultos, por Sundred Suzarte Medina, periodista del Diario Granma Internacional. Publicado en el Sitio Oficial de la Embajada de Cuba en Egipto. La envidia de Goebbels, reflexiones de Fidel Castro del 11 de junio de 2009. La Operacin Peter/Pedro Pan, un crimen contra la infancia cubana, artculo de Arturo Chang publicado el 1 de junio de 2009 en el Diario Vanguardia. Peter Pan y el trfico de nios, artculo publicado en el Diario Granma Internacional. Informacin sobre la Operacin Peter Pan. Bez, Luis. El mrito es estar vivo. La Habana: Prensa Latina, 2005. Torreira Crespo, Ramn y Buajasan Marawi, Jos. Operacin Peter Pan, un caso de la guerra psicolgica contra Cuba. La Habana: Editora Poltica, 2000. Valds-Dapena, Jacinto. La CIA contra Cuba. La actividad subversiva de la CIA y la contrarrevolucin (1961- 1968), La Habana: Editora Capitn San Luis, [s.f.]. Valds-Dapena, Jacinto. La CIA contra Cuba. Operacin Mangosta: preludio de la invasin directa a Cuba. La Habana: Editora Capitn San Luis, 2002.

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