Sie sind auf Seite 1von 21
El futuro del empleo y la tesis de la masa marginal Author(s): Jose Nun Source:

El futuro del empleo y la tesis de la masa marginal Author(s): Jose Nun Source: Desarrollo Económico, Vol. 38, No. 152 (Jan. - Mar., 1999), pp. 985-1004 Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3467265

Accessed: 11/05/2009 01:56

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of JSTOR's Terms and Conditions of Use, available at http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp. JSTOR's Terms and Conditions of Use provides, in part, that unless

you have obtained prior permission, you may not download an entire issue of a journal or multiple copies of articles, and you may use content in the JSTOR archive only for your personal, non-commercial use.

Please contact the publisher regarding any further use of this work. Publisher contact information may be obtained at http://www.jstor.org/action/showPublisher?publisherCode=ides.

Each copy of any part of a JSTOR transmission must contain the same copyright notice that appears on the screen or printed page of such transmission.

JSTOR is a not-for-profit organization founded in 1995 to build trusted digital archives for scholarship. We work with the scholarly community to preserve their work and the materials they rely upon, and to build a common research platform that promotes the discovery and use of these resources. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

information about JSTOR, please contact support@jstor.org. Instituto de Desarrollo Económico y Social is

Instituto de Desarrollo Económico y Social is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Desarrollo Económico.

http://www.jstor.org

DESARROLLOECONOMICO, vol.

38, Ng152 (enero-marzo de 1999)

EL FUTURO DEL EMPLEO Y LA TESIS DE LA MASA MARGINAL*

JOSE NUN**

1. Introducci6n

Segun se sabe, es

muypoco lo que se puede

decir validamenteacerca del futuro

desde el campo de las ciencias sociales: las leyes de causalidad que a veces invocamos

explicaciones acerca del pasado o del

presente son demasiado parciales como para extenderlasen el tiempo en tantorazones

suficientes de lo que sucedera;

suelen ser meramente estadisticas; nuestras

y,

altamente heterogeneo e inestable.

Perosi nos estan vedadas las

ras mas o menos plausibles. De hecho, como senal6 alguna vez Sheldon Wolin, en la

historiadel pensamientopolitico hansido siempre mas importantes las advertencias que las

predicciones;y

indeseables

necesarias para evitarlos.Por eso,

por ahadidura, nuestro objeto de

estudio mismo es

predicciones,podemos formular, en cambio,conjetu-

las advertenciasno son otracosa que conjeturas acerca de los resultados

que no se adoptan las medidas puedenaspirar consiste justamente

que pueden llegar a producirse si es

el mayor exitoal que

en no cumplirse, esto es, en impedirque

previenen. Lo que

porquepretenden tener algOn efecto sobre el presente.

ocurraen la realidad aquello acerca de lo cual

es otraformade decir que las advertenciassblo se refierenal futuro

advertencia,que obliga hoy

cualquier reflexi6nacerca del futurodel trabajo asalariado.Por cierto, no siempre fue asi. A

poco de iniciadoel siglo, AlfredMarshalldescartaba que alguna vez los hombres Ilegasen

progreso continuaria "firme,aunque

lentamente, hasta que,

a

Y es

precisamente a esto, a situarseen el modo de la

ser finalmente igualespero estaba seguro de que el

al

menos porocupaci6n,

cada unosea uncaballero".

ponenciapresentada a la Sesi6n IV,"TheFutureof Wage Work",Simposio2, XIV

Congreso Mundialde Sociologia, International SociologicalAssociation,Montreal,julio 1998. **

Investigador del CONICET.Directordel Institutode AltosEstudios GeneralSan Martin. [ I2 Parana145,5- p. / 1009BuenosAires/ Argentina/ I

mail: idaes@unsam.edu.ar].

los pronosticadores de los ultimostreinta profetas, ha sido tan espectacularmente

bajo que s6lo los gobiernosy los institutosde investigaci6n econ6mica siguen confiandoen ellos, o aparentan

hacerlo".Laconclusi6n que saca

o cuarenta anos,

* Versi6nrevisadade la

Sociales, UniversidadNacionalde

374-8389/ Fax: (54 1) 373-1910/ E-

1 Hobsbawm (1995:15) lodicesindemasiadasvueltas:"

el6xitode

con independencia de sus aptitudesprofesionales como

Heilbroner (1995:115) es

similar: "Cualquier esfuerzo porpredecir el curso que

seguiran en el pr6ximosiglo la politica, las relacionessociales,lascreencias religiosas o inclusolaciencia misma,es

puraarrogancia".

986

JOSE NUN

Muchomas cercanamente, hace algo

menos de cincuenta anos, dos conocidos

expertos

respondian que el miedode los

pues 'hoy,

econ6micas han sido dominados

enfermedadesinfecciosaslohansido

dificultades:los sistemasecon6micosno colectivistas,decian,engendran necesariamente

econ6mica y la

han

reducido y reduciran ininterrumpidamente enel

a medida que esas t6cnicasde

del estado benefactor (seria de la posguerraeuropea como

los "treinta gloriosos"),apoyaban sus conjeturas en algunos aspectos parciales de la

precisamente Fourastie quiendespues

franceses se preguntaban como seria el mundo al Ilegar el ano 20002. Y se

los

trabajadores al desempleotecnologicoya no se justificaba

problemas de la desocupacion, del poder adquisitivoy de las crisis

por

la ciencia economicaasi como la tuberculosis y las

por lamedicina" (1960:103). Noes que ignoraran las

"la

prevision

previsiony

ya porvenir lascrisisecon6micas y el subempleo,

de

orientaci6nse perfeccionen"(1960: 126).

keynesianismo fordista y

bautizariaa losanos

crisis periodicas y una desocupaci6n cr6nica, solo que

adaptacibn de la estructurade la poblaci6n activaa la estructuradel consumo

Escribianen pleno auge del

se cerrariacon mas de 800 millonesde

realidadde su tiempoy no imaginabanque el siglo

seres humanos desempleados o subempleados(50 millonesde ellos en los paises mas

ricos del mundo)y con la perspectiva de un

dada una poblacionplanetariaque, en los proximos 25 anos, es posibleque se incremente

en mas de un tercio.Baste

anos que vienendeberian generarse mas de milmillonesde nuevos

para eliminarel desempleo sinotansolo paraimpedirque crezca, absorbiendoa losnuevos

ingresantes a los mercadoslaborales.

empeoramientoprobable de esta situaci6n

calculos de Naciones Unidas, en los diez

puestos de trabajo no

pensarque, segun

Yaal poco tiempo de publicado el librode Fourastie y Vimont, en 1966 para ser mas

preciso,quien esto escribe empezaba a plantear unavisiondel tema muy distintaa esa y

afirmaba, entreotrascosas, que los "EstadosUnidoscomienzana asemejarse a los paises

una masa

marginal no absorbible por el sector hegembnico de la economia" (Nun, 1969: 211).

que suscit6 bastantes

polemicas en esa epoca, sin perjuicio de locualel nOcleode mi argumento de entonces ha

vueltoa

mrs se ha difundidoen los ultimosanos.

subdesarrollados -aqui, los de AmericaLatina-en la medidaen

Introduciaasi una nocion a

aparecer con

la que voy

a referirme enseguida y

que generan

diversos ropajes en alguna de laliteraturasobreestas cuestiones que

Oigamos,porejemplo,algunas voces del primer mundo."Enfrentamosunfuturoen el

desempleo va a ser una experiencia

normal y no aberrante para la masa de la

agradableespeculacion acerca

de lasvidasde

la desocupaciontecnologica haalcanzado

trabajo se esta aproximando a pasos agigantadosy puede

para prepararseplenamente

frente a su

capitalismo

profetapara reconocerel problema

institucionesde nuestraseconomias politicas en un futuro

paises postindustriales nos encaminamosa

un

nivelnacionalcomo global"(Offe, 1996: 24).

cual el

poblacion. Dado que todos nos contamosentrelos potencialmentedesocupados, esto se

havueltoahoramuchomas que untemade

los otros' (Kurma,1984:15). "Laenfermedadde

hoy el estadio endemico y es tendencialmenteirreversible" (Lunghini, 1995: 61). "

mundocercanoa laausenciade

Ilegar antes de que lasociedad tengatiempo suficientetanto para debatirsus importantes

consecuencias como

impacto generalizado"

(Rifkin, 1996: 117). "Entodos los

un

sin trabajo"(Beck, 1997: 51). "Nose necesita ser un

central que preocupar aalas

previsible, tantoa

Este problema central es, desde

luego, lafaltade trabajoremunerado;y resulta por

se considerasecomo

plenoempleo unatasa

demas significativoque, en ladecada del '50,

2 VerJean Fourastie y ClaudeVimont (1956). Citola traduccional castellano (BuenosAires,Eudeba,1960).

ELFUTURODELEMPLEOYLATESISDELAMASAMARGINAL

987

de

la decada del 80 se la hiciese oscilar, como minimo, entre el 5

desocupaci6n

de hastael 3 %;que en ladecada del '60se subieralacotaal4 %;que en

y el 5,5 %;y que en la

actualidad ya se juzgue mas que aceptable un piso del 6 6 7 %3.

Sin

embargo, mitesis de lamasa marginal no

apuntaba soloalasuntodel desempleo;

y, al menos en este sentido,iba mas alladel debate actualen el que la

OIT,porejemplo,

sostiene que la desocupaci6n sigue siendo eliminablemientrasautorescomo los recien

citados opinanque no.Poreso y poralgunos

puede ser

otrosmotivosque ire desarrollando, creo que

utilvolver aqui brevementesobreella.

2. La tesis de la masa marginal

en El

Enlas Grundrisse,primero,y

superpoblacion relativa y

en los an6lisisde los movimientosde la

muchos de estos analisis suelan manteneren silencio su fuente o ni

concienciade ella.

capital,despues,

Marxelaborolas nociones de

del

de ejercito industrialde reserva,las cuales haninfluidohasta hoy

empleo, aunque

siquiera tengan

acumulacion capitalistay

Mi argumentopartia de unacriticaa la maneraen que autorestan

influyentes como

Oskar Lange o Paul Sweezy

la importante diferencia que

tos que su apariciOnprovoca en el sistema que le da origen, talcomo se desprende del tra-

tamiento que el

propio Marxhace del temaen las Grundrisse(1968,II,esp. pp. 105-113)4.

habianasimiladoesas dos nociones, con locual noadvirtieron

existeentrela

genesis

de una poblacion excedente y los efec-

SegOn afirma alli,"sonlos mediosdel empleoy

no los mediosde subsistencialos

a los

que

hacen ingresar al trabajador en la categoria de la

superpoblacion. En realidad, es necesario

vincularlaa lamediacionsocial

que le permite alindividuo ligarse a losmediosde su reproducciony

palabra, se tratade las condicionesde producciony

ellas'.Valedecir que el excedente de poblacion "esentonces unexcedente para talnivelde

de las relacionesdel individuocon

productos. Enuna

concebiresta formulade unamaneratodaviamas

generaly

desarrollo" y, en

crecimientode la poblaciony de la superpoblacion

consecuencia, "cadamodo de

produccion tiene sus propias leyes de

"(Marx,1968,11,106,109,

110).

Marxle asigna al concepto de superpoblacion.

Laconfusionen que incurrieronla

con el hecho de que centraronsus analisisen el capitulo XXIIIde El capital, donde Marx

la superpoblacion relativaal modo de

examinacomo se

trata, a la vez, losefectos funcionalesque ellatienesobre ladinamicade laacumulaci6nen

unestadio determinado, esto es, lamedidaen que opera efectivamenteen ese caso como

un ejercito industrialde reserva.El problema es que esta identificacion equivocada de las

dos nociones les impidio ver que la

funcionales y obstaculiz6de esta manerael examen tanto de las condiciones en que

emergen efectos de unou otro tipo como de las consecuencias que de ello resultan.

Fue precisamentepara tematizarlos efectos no funcionalesde la superpoblacion

Quedaclaroasielcaracter generalque

genera

mayoria de sus exegetas

se vincula, entreotras cosas,

produccioncapitalistay

producir tambienefectos no

superpoblacionpuede

relativa (que, segOn el caso, pueden ser a-funcionaleso

categoria de masa marginal. Esobvio -y asi lo dije-que, al igualque lade ejercito industrial

dis-funcionales) que introduje la

3 Aludoa

lo que loseconomistashandadoen llamarel

NAIRU (non-accelerating inflationrate ofunemployment),

localdebiaestimarseentre

cuyos componentesideologicamentejustificatorios son dificilesde ignorar. En 1983,porejemplo, el U.S.Economic

Report of thePresidentconsideraba que el umbraiinflacionariode latasa de desempleo

el 6 y el 7 %;quinceaiios despues, en ese pais el nivelde desocupaci6ngira en tornoal 4,5 % y latasa de inflaci6n

es de menosdel2 %anual.Otrotantoocurreen

unainflaci6nanualdel 2,5 %.

4Paraun desarrollomuchomas extenso de estas cuestiones, me remitoa Nun (1969: 178-236;y 1972:

Holanda, conun desempleo del4,2 % y

97-128).

988

JOSE NUN

de

y no a los

quisieroninterpretar5.

reserva,designa a lasrelacionesentrela

agentes

poblacion excedente y

el sistema

que la origina que algunos

o

soportes mismosde tales relaciones, contrariamentea lo

De

ahique Marx englobara en el

ejercito industrialde reservaatres "modalidades muy

poreso,

su reflexi6nte6rica

en los centros

contingentes obreros que,

como vuelve a atraer" (1956:

diversas de la superpoblaci6n relativa":la latente,la estancada y la flotante.S1lo que

considerabaa las dos primeras como formastransicionales y,

se ci6na la tercera, esto es,

de la industria moderna, "la produccion tan prontorepele

1, 532-542).

industrialen su fase

1875,cuandoesa fase Ilega a

a lasituacionde esos

Notese, por un parte, que Marxse ocupa del capitalismo

su

referente empirico es la Inglaterra anteriora

pequenaescala,

competitivay

su

individualesen

en la que el desarrollode la maquina tendia a una

progresiva descalificacion profesional del

especializados propia de la manufactura.Estohizo

una homogeneizacion crecientetantodel mercadode trabajo como de la manode obra,

cuya

plausible que Marxdiera porsupuesta

otra parte, se tratade una epoca

apogeo y el capitalismoconstituyetodavia,basicamente, un negocio de empresarios

estrechamentesometidosa los avataresdel mercado.Por

obrero,destruyendo la jerarquia de trabajadores

sustitutibilidadse

volviaasi cada vez menos problematica.

Esto explica lafuncionalidad que leatribuiaa la poblacion excedente en el contextode

aut6nomo,capaz de optimizar sus decisiones de inversionen

productivosdisponibles.

etapa ascendente del ciclo econ6mico y

en los momentosde

un

terminosde los factores

capitalismopujantey

Esa poblacion excedente era la

pro-

veedora de brazos en la

"expansion sObita"del capital, comoel de laconstruccionde los ferrocarriles6;

una amenaza constante

mente,"elfondosobreel cualse

unfreno para el alzadesmedidodel precio de lafuerzade trabajo(Marx,1956,1:509,512,515).

variase importantes razones por las que, desde entonces, un analisisen

relativaresulta necesario pero no

suficiente para caracterizarsus relacionescon el sector dominantede la economia.

Voy a

senalar tres que considere centrales hace ya treintaanos y que luego han tendido a

complejizarsey agravarse muchomas7.

terminosde la funcionalidadde la

eratambien

y disciplinadorapara

muevela

ley

los trabajadoresocupados; y era, final-

de laoferta y lademandade trabajo", esto es,

Pero

hay

superpoblacion

5 Ver,porejemplo, mi polemica con Fernando HenriqueCardoso,quien variosanos despues

"un conjunto de

ibaa terminar

reconociendolaexistenciade losexcedentesde poblacion nofuncionalesa loscuales

Distintoha sido el caso de Anibal Quijano(1969y 1970),quiensigui6

designar mas descriptivamente como "polomarginal" de la economia ya no al tipo

refieroen el textosino a

residualesde

plenoempleo en lacrestadelciclo (ver,

porejemplo,1956, V: 75). Braverman (1974:386) ibaa retomarel punto muchosanos

despues:"[Ladesocupacion]

es produciday

Eneste sentido, convienetenerencuentavariascircunstancias.La primera,que en terminosdel desempeno

de laeconomia mundial, misanalisisde la marginalidad fueronhechoscuando

periodosque distingue Brenner (1998:9) en la posguerra:1)largo ascenso: 1950-65;2) caida de las gananciasy

crisis:1965-73;y 3) largo descenso: 1973hasta hoy. La segunda circunstanciatambienes importante. Desde el

punto de

los comienzosde los

procesos pleno en las decadas del'70

efectos de los que resultarianser s6lo

impulso

del'80.Por ultimo, esos analisisestuvieronubicadoscontextualmenteen los umbrales

de unaserie de grandes cambiosde indolecultural que despues

la composicion de la fuerzade trabajo, como lo testimoniariala incorporacion crecientede las mujeres al mercado.

N6teseal respectoque lacriticafeministaa las interpretaciones tradicionalesde ladivisionsocialdel trabajoemergi6

reciena finesde la decada del '60.

yo me referia (cf.Nun,1972).

pero paso

a

mi replanteo teoricodel tema

de relacionesa las cuales me

ocupaciones o actividadesestablecidas en tornodel uso de recursos

posibilidad del

produccion"(Quijano, 1998: 70).

6 ConvienerecordarqueMarxadmite repetidamente la

7

absorbidacontinuamente por la energia del propioproceso de acumulacion".

apenas se iniciabael segundo de los

vistade la

organizacionproductiva, misanalisistematizaron algunos

de automatizacionbasados en computadoras, los cuales ibana adquirir su

y

tendrianunaincidenciadirectasobreel tamano y

ELFUTURODELEMPLEOYLATESISDELAMASAMARGINAL

989

Una, es el pasaje

del modode

producci6ncapitalista a su fase monopolista, que Marx

segmentan fuertemen-

previ6pero

te los mercados de trabajo; la ciencia

mismo, con lo cual cambiala composici6n en calificacionesde la demanda de manode

obra y disminuye la sustitutibilidadde los

amortiguan superpoblaci6n relativaen relaci6nal sector dominantede

indirectas que cumplia la la economia, el cual tiende a

'price giver"que como un

en el

integraci6n del trabajador a la empresa,

antes casi no existia y de laacci6n de sindicatos

de masas que Marxno lleg6 a conocer10.

noanalizo8.Eneste nuevoestadiode la acumulaci6n, se

y la tecnica se incorporan al proceso productivo

trabajadores;y aunque no desaparecen, se

e

considerablemente las funciones directas

operar "price taker'9 y desarrolladiversas

ahoraen los distintosmercados mucho mas como un

estrategias

de

marcode una legislaci6n socialque

La segunda raz6nse vinculaal poderosoimpulsoque adquiri6 la internacionalizacion

capital en nuestro sigloyque,

cada vez mas a escala

los paises centralescomo a los

empresas pasaron a

necesariamentede las tasas

las decisiones de inversionde las grandes

mundial y a no depender

sobretodoen los

paises perifericos, se rompib esa congruencia

de

Estados Unidos en el siglo XIX.De ahi la limitada

para AmericaLatina y

el Caribe un modelo como el de

no reconocidade la

dar porsupuesto

polo industrialmodernode laeconomiacon tecnologia intensiva

y

se supone que terminara

del

obviamente,afectotantoa

perifericos. Porun lado,

adoptarse locales de rentabilidad;y,

entrelasinnovaciones tecnol6gicasy ladotacionde factoresque tanbienestudioHabakkuk

para los casos de Inglaterray iba a tener

pertinenciaque

"desarrolloecon6micocon ofertailimitadade manode obra"elaborado por W.ArthurLewis

(1960) para estas regiones.

Ocurreque se trat6, en verdad, de una extrapolaci6n casi literal y teoriade Marxdel ej6rcito industrialde reserva, locual llev6a Lewisa

crecimiento'sostenidodel

un

en manode obra, salariosconstantes

reinversi6ncontinuaen el mismo lugar de las altas

utilidadesobtenidas.Enestas condiciones,nos6lo toda la poblaci6n excedente que antes

absorbiala economiade subsistenciase vuelve,pordefinici6n, funcionalal sistema sino

que lo que acaba

conduciendoa importartrabajadores o a exportarcapitales11.

resultando problematico es su agotamiento, que

8 En esto, puede caber poca

9

unicafuente y lacnica

duda del caracternotablemente anticipatorio de su apartado sobre la

trabajo a unminimo y, por la otra,plantea al tiempo

medidade la riqueza"(1968:II,222).

automaci6nen las Grundrisse, dondeavanzasu luego difundida proposici6n acerca de lanaturalezacontradictoria

del capitalismoque"por una parte,empuja a reducirel tiempo de

de trabajo como la

Utilizo aqui la conocidadistinci6n que introdujoScitovsky(1951:18-20).

10

Anos despu6s seriadesarrolladamas

precisamente la ideade los 'contratos implicitos",segun lacual los

que

los de mercado,seguridad en el empleoy perspectivas

trabajador.Ver,porejemplo, Azariadis (1975).

principiostayloristas(uno de los pilares

"neotayloristas"y"kalmarianos",para

usart6rminos

empleadores de este sectorofrecensalariosmasaltos

de ascenso a cambiode un nivel mayor de esfuerzo porparte del

Desde finesde ladecada del '70, con la p6rdida crecientede eficaciade los

del fordismo), tales"contratos implicitos" tendierona dividirseen

de Lipietz(1992: 17). Todoindica que obra.

hoy abarcana unafracci6n proporcionalmente decrecientede la manode

11 Demasesta decir que lascosas nosucedieron precisamente asicuandolos paises delCaribese inspiraron

crecimiento disminuye en la

intenta explicar se desprende del propio

ingreso

real de los

GuerraMundial".O sea que el llamado

en Lewis paraimpulsar sus politicas de "industrializationbyinvitation'.Como serale en su oportunidad, la mejor critica

a la relevanciade este modelo para las situacionesde subdesarrollo que

sinmencionar tampoco laclaradeudacon Marx: "Ayuda a comprender

elogio que le dirigeKindleberger(1967:1),

tantoel crecimientode GranBretanadurantela Revoluci6nIndustrialcomo el ascenso en el

segunda mitaddel sigloXIX; es pertinentepara el desarrollo

de los EstadosUnidosdesde 1880a 1913;y en particular es util paraexplicar las tasas muy altasde crecimiento

trabajadores cuandoese

de algunospaises de Europa en el periodoque se extiendedesde la Segunda

"efectoLewis"noes sinoel "efecto ejercito industrialde reserva" y su aplicabilidadgeneral alcaso de AmericaLatina

distade ser evidente.

990

JOSENUN

quiero mencionarconciernea las profundas modificacio-

nes que ha venido

por lo menos cincuentaahos. Tantolos analisisde Marxcomo muchos que les siguieron

despues adoptaron a la industriacomo eje

WelfareStates de la posguerra se organizaron todaviaen tornode la figura del obrerode

Laultimade las razones

que

experimentando en todas partes

la estructura ocupacional desde hace

centralde su reflexi6n, al puntoque inclusolos

fabrica y Onicososten de su familia.Sin

embargo, como alguiendijo refiriendosea Ingla-

terra, si

estable y remuneraci6n adecuada, hoy el trabajadortipico

tiende a ser cada vez mas una

temporarioy mal pago en el sectorservicios.Sea como sea, lociertoes que la industriaha

de mano de obra a favorde un generalizado

declinado claramentecomo

proceso de terciarizacion.Laconsecuencia es que la estructura ocupacional se ha vuelto

muchisimomas los mercados de

excedentes de poblacibn sobre los movimientosde la acumulacibncapitalista.

hastahace un par de decadas el trabajadortipico eraen efecto unobreroindustrial,

mujer sin marido,que

empleadora

sostiene a su familiacon un

empleo

jefe de familia, con empleo

heterogenea e inestablede lo que imaginaronaquellosanalisis,dividiendo

trabajoy agregando

una enorme complejidad a la incidencia de los

una parte, y las crecientes

exigencias de especializaci6n del sector servicios,por la

mayor de la manode obra

producir un doble

no

calificados,para muchosde los cuales

Esto explica unfenomenobastantenuevo y muysignificativo: "elestallidode las desigualda-

des dentrode cada

segmentaci6n

menos habitual que los

trabajadoresparticipen en formaalternadaen

Con lo cual vuelvo al tema de la masa marginal. Dado los diversos procesos de

acumulacibnque ahorase superponeny combinan y que ya no pueden ser concebidos

como meros momentostransicionalesde

acabaran pordisolverse,

pluralizany variatambienlafuncionalidadde sus efectos segun

el sector de que se trate.

Es asi que, a esta altura,los desocupados son su componente mas dramatico y visi-

No solo eso. La crisis de la

efecto. Ante

calificada;y, a la vez,

gran f,brica fordista,por

otra, se combinanahora para

trabajadores

todo, un relegamiento cada vez

una extendidaincertidumbre ocupacional de los

haido perdiendo sentidolaidea mismade "carrera".

1998: 71). Y obliga a no confundirla

grupo sociocultural"(Cohen,

de los mercadosde

trabajo con una compartimentalizaci6n necesariamente

correspondiente de los contingenteslaborales, dado que es mas o

variosde esos mercados.

pasaje a un solo gran proceso en el cual todos

generaci6n de la superpoblacibn relativase

primeray muyesquematicaaproximaci6n,

como un ejercito industrialde reserva

competitivo)y

los mecanismosde

ble

no s6lo tales

en el mercadosecundario (donde tiendea operar el sector

marginal en el mercado primario(donde

que,

carece de empleopues puede

de

existen

importa marcares ladistancia que

do tantode los enfoques mas clasicos sobreel temacomo de algunas de las teorizaciones

mas recientes.

e incluso, en situaciones

ademas, la mano de obraredundanteen relaci6na este ultimono necesariamente

pero

de ninguna manerael Onico12.Enuna

desocupados pueden actuar, a lavez,

suele

como una masa

predominar el sector monopolistico) sino

estar ocupada en el otro segmento

granatraso,

grados

hallarsetodavia fijada a la tierrao

variablesde satelizaci6nde un segmento por otro;pero lo que aqui me

algun

fondode consumo. Desde luego,

separa a la conceptualizacionque he venido proponien-

publicar,Quijano(1998: 109)diga que el

y la dificultad"de mi propuesta sobre la masa marginalhaya sido su concentraci6nen el caso de los

investigacionesempiricasque

12 Resultaun

poco sorprendenteque

en unescrito que acaba de

"limite"

"trabajadores sin empleo". Nuncafue asi,

realizamosmiscolaboradores yyo

mas que las situaciones que el considera

corresponden claramentecon manifestacionesactualesde las

de la

nien el piano te6riconien el

campo

de las

(ver,porejemplo, Nun [1989]yalgunas

-y que, se

de lascontribucionesa Nun

[1969]). Tanto

supone, superarianaquel

"limite" y esa "dificultad"-se

y "estancada"

que MarxIlamabalas formas"latente"

superpoblaci6n relativa.

ELFUTURODELEMPLEOYLATESISDELAMASAMARGINAL

991

Enrelaci6na los

primeros, mitesis de la masa marginalsupuso

un cuestionamiento

del hiper-funcionalismo de izquierdapara el cual hastael ultimo campesino sin tierrasde

AmericaLatina(ode

los lugares, crecia una poblaci6n

excedente que, en el mejor de los casos, era simplemente irrelevante para el sector

hegem6nico de la economia y, en el peor, se convertiaen un peligropara su estabilidad.

Estole planteaba al ordenestablecidoel

tes no funcionalesde manode obra, a finde evitar que se volviesendisfuncionales. Asi,

sugerique unade las estrategias

paraddjicamente, a disminuirla integraci6n del sistema para

integracibn social. Si el

esta

dualismoestructuralo sobre los guetos urbanos.

tambien proporcionaba ilustracionesabundantes la literaturasobre el

Africa)aparecia comofuncional para la reproducci6n de la explotaci6n

de esos exceden-

capitalista. Porel contrario, intentemostrar que, segOn

problemapolitico de la gestibn

de a-funcionalizaci6nmas difundidasera la que Ilevaba,

aumentarde esta manerala

ejemplo

mas extremode

apartheid en sus diversasformasera el

estrategia,

Encuanto a la literaturamas

reciente, creo que por estar muy

determinada por la

porabandonar, a veces, una visibn de conjunto del

experiencia de los paises centrales y

movimientode la acumulaci6n capitalista, suele incurriren algunas confusiones que es

conveniente despejar a la luzde lodicho.Masaunque noes infrecuenteen ellaunafalacia

de composici6n que Ilevaa exagerary

ciertastendencias que efectivamentese detectan.

a absolutizaren forma por lo menos prematura

3. ,El fin del trabajo?

3.1.

En las'primeras d6cadas de la posguerra, no s6lo los paises capitalistas centrales

experimentaron uncrecimientoecon6mico

sinoque alcanzaronsostenidamentenivelescercanos al

la persistencia de considerables desigualdadesy de bolsonesde pobrezaque, en Estados

Unidos por ejemplo, dieron lugar en losanos '60a la Waron Povertyy a que el tema pasase

a constituirdesde

sociales13.

espectacular con muybajas

plenoempleo

tasas de inflacion

-ello sin perjuicio de

entonces unareade investigaci6nespecifica

en el campo de las ciencias

A impulsos del keynesianismo fordista y

macroecon6micasasumianla

a

lainversade lo que sucederia despues, las

duraci6nindetermina-

politicas

mientras que los riesgos inflacionarioseran generalmente controladosen el plano de la

sindicatos.Se consumaba asi la

Ilamadasociedad salarial, en la que el

da, con proteccioneslegales y buenasremuneraciones,se convertiaen el dispositivo clave

de distribuci6ndel

habiahabladoT.H.Marshall. Comose sabe, las cosas cuando la inflacion desplazb al

mientrasavanzabantantolarecesi6necon6micacomo los procesos de automatizaci6nen

empleo como preocupaci6n dominantede los gobiernos,

ultimocuartode siglo,

responsabilidad porel problema de la ocupacion

microeconomia, medianteacuerdos

entre empresas y de

empleo

tiempocompletoy

ingresoy

conformabaesa dimensi6nsocial de la ciudadaniade la que

cambiaron significativamente en el

13 Enverdad,Ios desempeios de laeconomianorteamericana y de las

principales economias europeas

no

son asimilables pues, desde finesde losahos '40hastacomienzosde los '60, la primera se caracteriz6porunatasa

de crecimientorelativamente baja, altosniveles

ejemplo, Brenner (1998:48-63). Porlo demas, como senala Esping-

egalitarianism,impulsado menospor

la clase obrera que por "nuevos' grupos sociales: "Algunos, como los pensionados, fueroncreaciones del propio

Welfare State;otros, comolas

de construcci6nde ese estado".

dejados a unladoen la primera ronda

Andersen (1997:243), en los60 emergio envarios paises un 'newwelfarestate

curvade Phillips) salarioselevados.Ver,por

comparativos de desempleoy (contrariamente a lo previstopor

la

mujeresy las minorias,simplemente habiansido

992

JOSE NUN

laindustria y en los servicios y se

la subocupacion. Fueentonces que

ron a plantear la cuesti6n del fin del

interpretaciones distintas que amenazanvolverlobastante equivoco.

generaba unaumentoalarmantede la desocupaci6ny de

autorescomo Gorz,Habermaso Dahrendorfcomenza-

trabajo, asunto que ha

venido siendo objeto de

Es que, en efecto, manteniendonostodavia en el contexto de los

y

paises mas

desarrollados y segOn se

del findel trabajo asalariadoo del findel trabajo asalariadoestable

Como tampoco es lo mismotratar principalmente al trabajo como factorde produccion

como mecanismode distribucibn del ingreso o como expresion de la libertadcreadoradel

sujeto(cf. Meda,1995: 137).

3.2.

siglo XVIIno sblo el trabajo no

constituiael centrode las relaciones sociales, como ocurririamas tarde, sino

ba padecimientoy humillacion14.Elcambiode significado -a todas luces notable- iba a

ocurriren la segunda mitaddel siglo siguientey resultaindisociablede otrostres grandes

procesos. Ante todo,

desprende de loanterior, noes lomismohablardel findel trabajo,

bien remunerado.

En este sentido, es bueno recordar que hasta el

que

connota-

el ascenso del capitalismo, con la difusi6nde las relacionesmercan-

tiles

obra iba a desempenar un papel obviamentedecisivo. Despu6s, es en esa epoca que

cobra

naturales y no controladasde los hombres.

procesos a los cuales

aludo) la concepcibn

fuefirmada por AdamSmithen 1776en abiertacriticaalmercantilismo.Esta separacibn de

historicos y se sostuvo en dos

una esfera propiamente economica no tenia precedentes

postulados:

1987: 122). Es que de otromodo-sea por su faltade organizaci6n, sea por sus efectos

perniciosos- se

de una intervencion politica en la esfera econ6mica

logicapropiay

de la capacidad de resolver por

desvios. Laeconomiase presento,pues, comodoblementedotada:de una

paraponer ordeno paracorregir los

admitir aquelloque se rechazaba,esto es, la necesidad

y

la consiguiente estructuracionde los mercados, entrelos cuales el de la mano de

forma,porprimeravez,

la idea de la civilizacioncomo lo opuesto a las inclinaciones

Data de esos mismosanos

(y es el tercerode los grandes

de laeconomiacomoundominio autbnomo,cuya acta de nacimiento

el de su coherenciainterna y el de su orientaci6nal bien

hubieratenido que

comOn (cf. Dumont,

si

mismael granproblema del ordensocial.

Conlocualvuelvoa nuestroasunto:el nOcleode esa soluci6nradicbjustamente en el

nuevo concepto de trabajoque introdujeron los economistas,dandole porprimera vez una

significacionhomogenea, mercantil y abstracta,cuya

las naciones paso asi a ser definida por el trabajo de

que estos

analisisde este

tiempo. La riqueza de

sus habitantes y por los mediosde los

disponen para aplicarlomejor. Como concluye Meda (1995: 69) en su agudo

en unmismomovimientoel trabajopaso a ser consideradocomo

como mercancia, es decir, como

no solo econbmico- del obligaci6n moral y no

esencia era el

proceso,

la m.s alta manifestacionde la libertadindividual y

empleo. Y, en tantotal, se convirti6en el fundamentoetico

-y

capitalismoy

Onicamenteen mediode subsistencia (ver,tambien,Applebaum,1995).

en la marca

por excelencia de la civilizacion,en

Lanovedad radicalde este

XIXen Occidente. Desde

verdaderaesencia del hombre, la culturatiende a

trabajoy este deviene, en la practica, "una religion secular" (cf.

planteo iba a dominarel siglo

entonces, el trabajoaparece como la

reducirsebasicamenteal

14 Recordemosuna de las imagenes mas clasicas: cuandolos expulsa del Paraiso y los condena a ser

al trabajo, entendidoscomo castigos del pecado original.

mortales, el castigoque Dios le impone a Adanes justamente el de ganarse el pan con el sudorde su frente y a Eva,

el de

referenciaal alumbramiento y

parir con dolor.Poreso terminoscomo travail/enfranceso labouren ingles hanestadoinvestidosde esa doble

ELFUTURODELEMPLEOYLATESISDELAMASAMARGINAL

993

Kumar, 1984: 7). Ello no implica minimizarlas fuertes

explotaci6ncapitalistaque

conocidas criticassocialistas

que vendrian despues.

trabajo en si mismo organizada.

protestas y

revueltascontra la

las

acompanaron a la primera revoluci6nindustrialni

(y no s6lo

socialistas)

tampoco

a la alienacion y al trabajo asalariado

Pero, en general,

sino a los modos

los cuestionamientosno estuvieron dirigidos al

en que lo pervertia una sociedad injustamente

De ahi que, si en los primeros anos de nuestro siglo los

proveniralgunos

de los

programas de los partidos de

despues de la propia

izquierda reclamabantodavialaabolici6ndel trabajoasalariado, seria

social democracia que ibana

desconectando en toda la medidade lo

mercado.Esta protecci6n del trabajador dentro y fueradel

distintivode los WelfareStates, mediantelos cuales adquiri6plena vigencia lo que

denominadola"sociedadsalarial".

mayoresimpulsosparaconsolidarlo,

posible al empleoy al ingreso de los avataresdel

trabajofue, en efecto, el rasgo

se ha

Como

explica

uno de sus mas informados interpretes, una sociedad salarialno es

simplemente unasociedad donde la mayoria de los trabajadores son asalariadossino una

crecientemente homogenea, donde el trabajo asalariado

sociedad

brinda status, dignidady protecciony donde aparece asi un nuevo tipo de seguridad,

ligada al trabajoy ya no solo a la propiedad(ver Castel, 1995). Esta es la construccion

hist6ricamenteinedita que se fue levantandoen los

posguerra, con rasgos propiossegun

sus grietas en la decada del '60 y

siguientes,

estructura ocupacional.

3.3.

Paradojicamente, en el momentomismo en que se derrumbabael comunismo

reganaba asi toda su actualidaduna de las preguntas

formuladoun siglo y medio atras: ,como pueden combinarse en el largo plazo

crecimiento capitalista motorizado por

efectiva garantia del derecho al trabajo de todos los ciudadanos?

del pleno empleo,

paises

desarrolladosdurante la

los lugares;y es ellalaque ibaa empezar a mostrar

a tambalearsecada vez mas con las crisisde los anos

que instalaroncomo datosa la desocupacidn masiva y a la fragmentacion de la

centrales que Marxse habia

un

la constante

expansion de la productividad con una

Hoy en dia, una primerarespuestanegativa a esta pregunta enfoca al trabajo como

sostener que, en efecto, los avances de la automatizaci6nlo

eliminando paulatinay

factorde

estan

"tecnologica"

en unode sus expositores mas vigorososy conocidos.

produccionpara

sistematicamentedel

proceso productivo. Es esta unaversi6n

duda,Jeremy Rifkin (1996) se haconvertido

de latesis del fin deltrabajoy, sin

Otra respuesta tambien negativa

toma un rumbodiferente.Llamemoslala version

segunda cuestion que se desprende de la respuesta

entonces, seguir

no se hallaen condiciones de asegurarle el pleno

"filosbfica" de esa tesis. Introduceuna

estando estructuradaen

tornoal trabajo una sociedad que

empleo a sus miembros?Contesta Dominique Meda (1995): no puede ni debe. Hayque

cargaut6picaque le fueron depositando los dos

distintas, fuentesde

ultimos siglos, paraque

desencantaral trabajo, liberarlode todala

negativaque le da a la primera: ,c6mo puede,

ya

logren desarrollarseasi otrasactividades"de Ilgicas radicalmente

verdaderaautonomia y cooperaci6n".

Sin

embargo,

unalecturaatentade estas dos versionesde la tesis del findel trabajo

a unrecursoconocido:radicalizarunaidea para hacerlamas

producci6n no

"encantar"otros espacios que no sean el de la

al menos en un futuro

de lo que en el fondoestan hablandoes

mas bien de la crisis de la

indica que, en verdad,apelan

provocativa. Que hayaque

quiere decir que piensen realmente que este va a desaparecer,

previsible. Por eso,

994

JOSENUN

sociedad salarial, esto es, del trabajo asalariadocomo pilar de lacohesion social. De ahiel

enfasisde Rifkinen que se

tercersector (lo que los franceses prefieren llamarla "economia social");y de ahi tambien

que Meda (1995: 303) termineafirmando que " elverdadero

sociedad noes de ninguna maneralaescasez de un ,modo convincentede repartici6n,". Observacionesta ultimaque me llevaa

designar

trabajo asalariadoestable

gran parte de la mano de

precarias de bajos ingresos pero, desde el punto de vistade lo que ha sido la sociedad

puestos de trabajo en

obra disponible. No se ignora que proliferanocupaciones

y bien remuneradocomo perspectiva real y alcanzable por una

fomente complementariamente la

expansion de laeconomiadel

problema

de nuestra

de trabajo sinoel hecho de que carezcamos

unaterceraversiondel tema, a

la que voy a

en este caso es la idea del findel

como

"sociologica". Lo que se hallaen juego

salarialsobretodoen Europa, se considera inaceptable incluira tales

una definiciondel pleno empleo. Siendo asi, se afirmaque restaurara este ultimose ha

convertido hoy en una utopiay que lo

tolerable paraquienes

general

empleo remunerado" (Offe, 1996: 25). A partir de lo cual se propone

unidoa el, una creciente

"combinacionde trabajo formal y de organizacion voluntaria" (Beck, 1997: 54).

soluciones, entrelas que se destacan el

un"derechoa un ingreso suficiente que no este sujeto a la necesidad de tenerun

premisa

su ausencia se vuelva

importante es conseguirque

lasufren15.A este fin, resultarianecesarioreconocercomo

ingreso ciudadano y,

una variadaserie de

4. Trabajoy acumulaci6n capitalista

Desde luego, no

puedo hacer justiciaaqui

a toda la riqueza de las discusiones a las

mi prop6sito.Hay

un sentidoen el que se treintaanos atras.

cuales acabo de referirmenies este tampoco

corresponden,evidentemente, con Pero quisiera formularalmenosun

caminoa algunos de los comentariosque

4.1.

variasde las hipotesis que

par de observaciones,que

hare luego

propuse me serviran para allanarlesel

acerca del caso de AmericaLatina.

La primera es unaobservacionde

caracter empirico. Esta lejos

de ser una cuestion

pacifica en la literaturaque el crecimiento ya no genere empleo en los paises industriales.

SegOn Fitoussi y Rosanvallon (1997:184n.),porejemplo, "la proposicion de que el creci-

miento ya no crea empleos va completamente en contrade los hechos" y, por lo tanto, no

hay razones valederas para decirle"adiosal

(1996), que muestraque en esos

aumento del PBI, el empleo se incrementoun 0,49

elasticidadsubi6al0,63 %.Elinforme