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ALGUNOS ASPECTOS HISTRICOS Y TCNICOS DE LAS ARMAS BIOLGICAS.

Jos Antonio Martnez Pons. Escuela Universitaria de Informtica. Universidad Politcnica. Madrid Salvador Martnez lvarez. RESUMEN Este trabajo dirigido a profesores y estudiantes de niveles no universitarios, no a especialistas, se analizan las armas biolgicas, su historia, su fundamento cientfico, sus efectos, las posibilidades de desarrollo futuro y las formas en que stas se pueden dispersar a s como las medidas de prevencin ms convenientes ante un ataque, especialmente por parte de quienes que hacen su guerra con mtodos no convencionales como las organizaciones terroristas.

PREMBULO Entre las armas de destruccin masiva no convencionales las armas biolgicas son peligrosas, no tanto desde el punto de vista de que un ejrcito las utilice, que tambin es posible, cuanto que caigan en manos de grupos terroristas, especialmente aquellos cuyo inters es la destruccin del enemigo, sin importarle precio, consecuencias o tiempo. Segn la OTAN un agente biolgico, trmino tcnico para designar el arma biolgica, es un microorganismo o toxina derivada de l que causa enfermedad en hombres, plantas o animales o produce un deterioro del material. Obsrvese que se incluyen las toxinas pese a carecer de la caracterstica ms peculiar de los microorganismos, la capacidad de reproducirse, as como tampoco la posibilidad de mutar. Asimismo, aunque las armas biolgicas, como las qumicas, se incluyen genricamente en el apartado de armas de destruccin masiva esta inclusin no es semnticamente correcta ya que estos tipos de armas no destruyen, en rigor, habra que clasificarlas como armas de produccin intensiva de bajas. Las armas biolgicas tienen entre otras ventajas: a) Su bajo coste. Estudios hechos en 1969 calculaban que el costo de accin a gran escala llevada a cabo con armas convencionales tendra un costo de uso 2000$ / km2 , que se reduca a 800$ si se utilizaba armamento nuclear, pasaba a 600$ con gases nerviosos y se estimaba en Un dlar! con armas biolgicas. Pese al tiempo transcurrido todo indica que las proporciones siguen siendo sustancialmente las mismas. b) La facilidad de produccin. Si no se desea cepas muy complejas, basta una mnima infraestructura industrial para producir armamento biolgico en cantidades suficientes para producir graves daos. Ms complicado es conservar los agentes activos y sobre todo, preparar los aerosoles contaminantes, pero una dispersin menos compleja, en zonas densamente pobladas, es muy peligrosa. c) En principio, no se requiere un personal muy preparado, incluso es relativamente fcil obtener cepas microbianas. Por ejemplo, hasta hace poco se poda comprar por correo cepas a la American Type Cultura Collection, organizacin estadounidense sin nimo de lucro que mantiene los especimenes catalogados para sus estudios cientficos. d) Son armas especialmente insidiosas y pueden ser efectivas ya que su deteccin temprana es muy difcil, y dada la facilidad de mutacin del material de base, a veces, complejo obtener el antdoto, aunque afortunadamente suelen responder a tratamientos relativamente simples. e) Pueden desarrollarse agentes contra ganado o contra cultivos (Rogers , 1999)

f) Su produccin es de fcil ocultacin bajo aspectos de programas de investigacin farmacutica, agrcola o bioqumica. g) A largo plazo son la facilidad de manipulacin gentica de las cepas, creando enfermedades nuevas, cepas de enfermedades conocidas pero resistentes a los antibiticos o las vacunas, incluso, jugando en el campo de la ciencia ficcin, pero no tan lejana, especies selectivas con un determinado cdigo gentico de la vctima, lo que podra llevar a armas racistas. Como inconvenientes a) La manipulacin de agentes biolgicos puede tener efectos incontrolados, se pueden producir fugas de los centros de produccin, contagios al propio personal o animales y la persistencia y evolucin en las zonas atacadas puede hacerse muy complicada. b) Si se pretende usar como agente de disuasin es preciso que de algn modo el enemigo se entere de la existencia y disponibilidad de agentes biolgicos. c) El almacenamiento, conservacin, transporte y sobre todo dispersin de forma efectiva requiere medios y tcnicas a veces de elevado nivel Muy serio es el problema del uso por parte de grupos terroristas, (Oostel, 2002) especialmente en manos de grupos fanticos a quienes no interesa tanto aterrorizar al pretendido enemigo, sino destruirlo, no importa el precio. Adems, estas gentes no suelen tener demasiado en consideracin su propia seguridad personal, lo que les lleva a asumir riesgos incluso con desprecio de su propia vida. Tampoco, hacen el mnimo caso de los convenios y tratados internacionales, aunque, afortunadamente, las tecnologas necesarias para una dispersin eficaz , taln de Aquiles de estas armas, que no parece que estn a su alcance, pero pueden causar alarma en el campo enemigo y crearle complejos problemas, empezando por un clima de inseguridad. Despus de lo dicho, no es de extraar que se haya llamado al arma biolgica la bomba atmica del pobre. HISTORIA. Las armas biolgicas son un ejemplo tpico del uso emprico de una tcnica previo a su desarrollo terico. El uso de las toxinas ms diversas se pierde en las brumas de la historia. (Geissler, 1999)1 As por ejemplo los arqueros escitas (400 a.C.) acostumbraban a untar las puntas de sus flechas en cadveres putrefactos. Algo semejante hacan los romanos con sus espadas. Es curioso que 24
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La mayor parte de referencias histricas, aunque no se citen expresamente, para no hacer demasiado prolijo este trabajo, proviene de esta obra que a su vez es un conjunto de artculos de diversos autores, siendo los autores citados los editores-coordinadores.

siglos ms tarde en la guerra del Vietnam los vietcong construyeran sencillas pero eficaces trampas con puntas de bamb endurecidas e impregnadas de excremento de bfalo las cuales atravesaban las botas de los soldados americanos, causndoles graves infecciones como el ttanos. Parece que Anbal utiliz serpientes venenosas contra los barcos del rey Lmenes (190 a.C.). El envenenamiento de ros y fuentes por medio de las ms diversas tcnicas ha sido de uso comn en las guerras de la antigedad. Tambin se utiliz la tcnica de lanzar cadveres de apestados contra ciudades sitiadas. Por ejemplo en el sitio de Nicea (1097), en Asia Menor, los cruzados lanzaron cabezas contra los sitiados y el asedio por los mongoles de Kaffa (hoy Feodosia, en Ucrania), con una numerosa colonia de mercaderes genoveses en 1346-47, se desat entre los sitiadores una epidemia de peste, situacin, por otra parte no rara en es estos casos, segn la leyenda, el Khan mongol Janibeg orden catapultar contra la ciudad cadveres de muertos por la epidemia a fin de extenderla dentro la propia ciudad. Lo que pas despus no queda muy claro. Es posible que la epidemia disminuyera la capacidad de defensa de los sitiados y la ciudad cayera o que, simplemente, los trtaros diezmados se retiraran en 1347. Lo que si parece cierto es que cuando los genoveses regresaron a su patria portaban el germen de la enfermedad, posiblemente en las ratas que iban de polizones en sus barcos. Por otra parte, no parece que la tctica de lanzar los cadveres fuera efectiva ya que realmente el vector de transmisin son las pulgas que infectan al hombre y a las ratas, de modo que cuando el husped muere, las pulgas buscan rpidamente otro husped, en consecuencia si la peste se extendi, no fue a travs de los cuerpos catapultados sino de las ratas, que actuaron de vector intermedio y que en cualquier caso permanecieron como reservorio de la Pasteurella pestis. Aqu conviene resaltar que aunque la peste negra o bubnica apareci relativamente tarde en la zona mediterrnea, los clsicos griegos y latinos mencionan ciertas epidemias pestes o pestilencias que asolaron Europa. Por ejemplo el gran Pericles muri victima de una de ellas, y la poblacin de Numidia qued diezmada como consecuencia de una peste. No obstante, de los datos histricos que se posee y los que se describen de forma pormenorizada los sntomas de tales enfermedades, lo ms probable es que no se debieran al bacilo de Yersin, sino que se tratara de otras enfermedades contagiosas, como el tifus exantemtico. Aunque en la peste de Atenas se crey ver la mano de Esparta envenenando las aguas, lo ms probable es que las causas de tales epidemias fueran meramente accidentales. En la conquista del nuevo mundo los europeos involuntariamente llevaron enfermedades como la viruela a las que eran bastante resistentes pero que resultaron letales entre las poblaciones nativas. Sin embargo parece que hubo situaciones de infeccin dolosa (Fenn, 1998). Hay pruebas de que dos militares britnicos, el Coronel Henry Bouquet y el General Jeffrey Amherst, en las guerras indias

intentaron difundir la viruela entre indios enemigos con la idea de lograr la total eliminacin de esas naciones indias y as a travs de tratantes hicieron llegar a los indios ropas y mantas procedentes de hospitales que haban estado en contacto con enfermos de viruela. No parece que la maniobra tuviera mucho xito. En la Revolucin Americana, las tropas de Benedict Arnold, que partiendo de Ticonderoga intentaron tomar Qubec fracasando y debiendo retirarse estaban convencidas de que lo ingleses les haba contagiado la viruela a travs de civiles que haban estado en contacto con el ejercito ingls, aunque parece que la epidemia que sufrieron se debi a otras razones, entre ellas, la falta de higiene. Otro intento britnico se debi al general Charles Conuallis que consista en distribuir 700 negros infectados de viruela entre las plantaciones de los rebeldes. Los resultados del plan no se conocen, ni siquiera se sabe a ciencia cierta si se lleg a poner en prctica la idea. El desarrollo ms o menos sistemtico de la guerra biolgica vino despus de que Louis Pasteur dejara claro el carcter microbiano de la mayora de las enfermedades. Durante la I Guerra mundial algunos cientficos alemanes propusieron a su gobierno poner en marcha planes de guerra biolgica antipersonal dispersando grmenes patgenos sobre Gran Bretaa desde dirigibles. El gobierno agradeci a los promotores su patriotismo pero no lo aceptaron considerando que de obrar as Alemania dejara de existir como nacin. Los escrpulos del mando alemn respecto a la guerra antipersonal, no se aplicaban a los animales y as agentes secretos alemanes dispersaron Bukolderia mallei y Bacillus anthracis contra los caballos destinados al frente por los aliados ( No se olvide la importancia del ganado caballar en sta e incluso en la II GM ) Incluso el mdico germano-americano Antn Dilger produjo en su casa de Washintong esos agentes a partir de cepas proporcionadas por Alemania, con las que a travs de agentes pagados, se infect a ms de 3.000 animales destinados al frente europeo. Aunque se ha hablado de algunos casos de infeccin humana, no hay evidencias claras. Los aliados por su parte tambin intentaron tcticas semejantes, segn detect el servicio de inteligencia alemn, infectando ganado caballar suizo destinado a los alemanes. Lo cierto es que mientras que el tratado de Versalles era claro en lo que concierne a la guerra qumica, la guerra biolgica ni se mencion. Despus de la Guerra, Alemania sigui considerando que las armas biolgicas no eran prcticas desde el punto de vista militar y que podan implicar efectos de rebote sobre los propios atacantes. En Estados Unidos por esta poca la postura oficial era que el sistema sanitario norteamericano estaba en condiciones de neutralizar efectivamente ataques de este tipo. Al otro lado del mundo sin embargo las cosas eran algo diferentes ya que Japn se haba embarcado en unos ambiciosos programa de guerra biolgica. Para ello desde 1937 hasta 1945 funcion en Harbin, China ocupada, un complejo llamado Unidad 731, que inclua unos 150 edificios, cinco

campamentos satlites que provean cobayas humanos y empleaba a ms de tres mil cientficos y tcnicos.( Croddy, 2002) Se investig con peste bubnica, clera, fiebre hemorrgica epidmica, y algunas enfermedades de transmisin sexual. Unos 10.000 prisioneros murieron como consecuencia de los experimentos y es muy difcil determinar cuntos civiles de las zonas colindantes sufrieron los efectos de estos experimentos. Se ha llegado a hablar de hasta varios cientos de miles. Tambin parece que en 1940-41 se lanzaron bombas de cermica cargadas con pulgas infectadas de peste (yersinia pestis) y grano que atraera ratas que a su vez se infectaran con las pulgas. Segn parece por lo menos once ciudades chinas resultaron atacadas con agentes biolgicos mediante diversos vectores, como bombas, agua o pulverizadores agrcolas. Adems Japn lleg a almacenar unos 400 kg de ntrax destinado a cargar bombas de fragmentacin especiales, sin embargo no parece que los ataques resultaran un xito, incluso se registr una infeccin de clera sobre las propias tropas japonesas que afect a unos 10.000 soldados de los que 1.700 fallecieron. A pesar de todo, los japoneses estimaron que como consecuencia de la guerra biolgica se haban producido unas 20.000 bajas mortales entre los chinos. stos como es natural elevan la cifra hasta unos 270.000, pero hay que tener en cuenta que, por ejemplo, que la peste era endmica en algunas regiones de China desde 1894 y sabido es que las condiciones de guerra activan estas plagas. No hay constancia de ataques contra las tropas aliadas, aunque parece que le general Ishii Shiro director del programa japons de guerra qumica envi a Saipan un contingente de 20 hombres con armas biolgicas, pero el barco que los transportaba result hundido en el camino. Tambin se pens en utilizar armas de este tipo en la defensa de Okinawa. Tras la rendicin del Japn el General Ishii orden destruir lo relativo a la unidad 731, pero los EE UU garantizaron una amplia amnista a los cientficos involucrados en las investigaciones de la Guerra Biolgica, a condicin de les revelaran cuanto haban descubierto, incluso los resultados con prisioneros. Tanto los EE.UU. como la URSS continuaron en el mayor secreto con las investigaciones japonesas.(Croddy, 2002) Los servicios de inteligencia norteamericanos haban advertido al final de los aos 30 sobre la posibilidad de que Japn y Alemania desarrollaran agentes biolgicos. Incluso se haba detectado que un mdico militar japons haba intentado adquirir del Instituto Rockefeller de investigacin mdica virus de la fiebre amarilla, aunque al parecer se trataba de una cepa atenuada. Estos informes hicieron que a finales de 1939 los cientficos del ejercito norteamericano decidieran tomarse en serio el problema, lo que les llev una lista de nueve posibles agentes biolgicos: fiebre amarilla, disentera, clera, tifus, peste bubnica, viruela, gripe, enfermedad del sueo y ttanos, precisamente porque estos agentes podan dispersarse por insectos y no requeran lesiones cutneas para penetrar en el cuerpo de la vctima.

Durante la guerra, e incluso antes los norteamericanos hicieron sus investigaciones en guerra biolgica. As en 1942 el CWS (Chemical Warfare Service) sugiri ampliar el trabajo de algunos cientficos civiles, dedicado, en principio a contrarrestar un posible ataque biolgico, y as sugiri tres tipos de posibles agentes a) Antipersonas: ntrax, psitacosis, peste, clera, tifus, fiebre amarilla, coccidiomicosis, fiebres tifoidea y paratifoidea. b) Antiganado: Peste bovina, gripe aviar. c) Anticosecha; como el marchitamiento del arroz, o el tizn del trigo En 1943 el mismo CWS organiz un centro en Camp Detrick, luego Fort Detrick Al mismo tiempo se iniciaron estudios de guerra biolgica entre Canad , Gran Bretaa y EE.UU. Entre otras investigaciones, en la plata Vigo, en Indiana, un centro originalmente destinado producir armamento convencional, se creo una planta de simulacin , en la que produjo microbios inocuos o relativamente inocuos como el Bacillus gobiggi o Serratia marcensis para simular su dispersin en diferentes ambientes y la respuesta de las posibles barreras, como los filtros de las mscaras antigs. No trabaj a pleno rendimiento hasta 1945. En 1947 una empresa farmacutica ( Pfize Inc) adquiri la planta y dedic los grandes fermentadores all instalados a la produccin de vacunas de uso veterinario. (Croddy, 2002). Gran Bretaa, en 1943 prepar pastillas de linaza contaminadas con ntrax para diseminarlas sobre Alemania con la idea de infectar al ganado alemn y eventualmente a la poblacin que lo consumiera. Despus de la guerra hubo acusaciones por parte china de que EE.UU. utilizaba guerra biolgica en Corea, incluso la U.R.S.S lleg a afirmar que la no ratificacin estadounidense de los protocolos de Ginebra de 1925, eran confirmacin del empleo de guerra biolgica. Aunque no parece que estas acusaciones y otras que no se relatan por no hacer prolijo este artculo, tuvieran fundamento, EE.UU. sigui investigando, por ejemplo en 1951 un dragaminas de la Navy dispers en la costa del sudeste 250 lb (unos 111 kg) de un marcador fluorescente para comprobar el comportamiento de los aerosoles. En 1953, en otras maniobras fue la fuerza area quien comprob, mediante simulacin la capacidad de preparar y trasportar a ultramar armas biolgicas, cargando bombas con un simulador fabricado en Pine Bluff Arsenal. En 1954 y en la operacin Big Itch se cargaron bombas E-23 y E-14 con pulgas Xenopsylla cheopis, que se lanzaron sobre cerdos de guinea. En una de las pruebas algunas pudieron escapar del contenedor y picaron al piloto, bombardero y observador del avin que las trasportaba. Tambin se experiment con mosquitos Aedes Aegypti. Las simulaciones siguieron experimentndose con animales tanto en remotos lugares del desierto como en gabarras en medio del Pacfico. Hubo algunas infecciones por ejemplo de septicemia y neumona, incluso un paciente

de 75 aos llamado Edwin Kevin falleci como consecuencia de pruebas de vulnerabilidad en 1950 ( San Francisco). La familia demand al gobierno pero al final la sentencia fall contra los familiares arguyendo que las pruebas se hacan en pro de la seguridad nacional. Hasta 1970 se sigui trabajando tanto en medios de defensa como ofensivos, incluidos insectos como posibles vectores, eso si, con mucha discrecin. Hacia 1969 se dispona de armamento letal, con ntrax y tularemia, incapacitante con brucelosis , fiebre Q y VEE ( ver ms adelante) y toxinas como la botulnica. En 1969 y 1970 el presidente Richard Nixon renunci oficialmente al desarrollo de armas biolgicas y en 1972 se destruyeron las reservas. Tambin se trato de influir en que los aliados cesaran en sus investigaciones en este terreno. Posiblemente las directivas de Nixon sirvieran de base a los Convenios sobre armas biolgicas y toxicas (BTCW), que EE.UU. ratific el 22 de enero de 1975, en el que se renuncia al desarrollo, produccin y almacenamiento de armas biolgicas o txicas. La Unin Sovitica por su parte inici de modo oficial su programa de GB en 1946, sin embargo ya en 1919 se haba establecido el Instituto Bacteriolgico de Saratov, tal vez por la influencia de la gran epidemia de tifus padecida por Rusia entre 1919 y 1922 que afecto a ms de 30 millones de personas y cost al vida a unos tres millones y que hizo ver la posible eficacia de un arma de este tipo. En los primeros 20 se infect animales que se sacrificaron y se secaron para pulverizar sus restos y utilizarlos como carga de proyectiles. En 1930 se cre un instituto bacteriolgico secreto en Suzdal, donde se investig con tularemia, tifus y fiebre-Q. Tambin antes de la II GM se estudi la capacidad de la viruela, el ntrax y la peste como arma. Luego vino un periodo de recesin de estas investigaciones, hasta que en 1972 Yuri Ochinnikov, un competente bilogo molecular y presidente de la Academia Sovitica de las Ciencias, relanz las investigaciones y dot al arsenal sovitico de nuevo armamento biolgico. Al parecer en 1979 en el complejo de Sverdlovks hubo un accidente que caus sesenta y seis vctimas, aunque hay quienes piensan que fueron varios cientos. Oficialmente se dijo que se trataba de una intoxicacin debida a carne contaminada con ntrax pero las autopsias revelaron inhalacin de la bacteria. A principios de los 90 la Inteligencia norteamericana revel que en Sverdlovks y pese a los convenios firmados se continuaba investigando en Guerra Biolgica. Parece que se depona de viruela en lquido con la que cargar submuniciones que dispersara el misil intercontinental SS-18. Hay indicios de que en 1989 se consigui militarizar2 el temible virus Marburg. ( Croddy, 2002)

La palabra tcnica en la literatura anglosajona es weaponize , se ha preferido traducirla, cuando ha sido preciso por militarizar

Durante la guerra fra los soviticos crearon una autentica doctrina de uso de este tipo de armas, segn la cual las armas biolgicas no deban usarse en el frente de batalla sino en combinacin con operaciones estratgicas, atacando centros de poblacin y produccin enemigos., En 1989, gracias a un desertor llamado Vladimir Pasenhnik se supo en occidente del alcance del programa biolgico sovitico. Este se disimulaba bajo un complejo civil biofarmacutico, el Biopreparat, que empleaba a ms de 25.000 personas y se extenda, por lo menos, a 18 centros de investigacin. Con el desmembramiento de la URSS y aunque en 1972 el presidente Yelsin admiti el accidente de Sverdlovks, parece que en Rusia se sigue trabajando en este campo, incluso con tcnicas ms complejas como poda ser la introduccin de genes del bola en la viruela o el VEE. Se conseguira de este modo hacer estas enfermedades resistentes a las vacunas e incluso potenciar sus efectos por sinergia. Las dificultades econmicas de Rusia pueden haber impulsado a los especialistas rusos hacia otros pases que podran aprovecharse de sus conocimientos y experiencia Tambin en la lucha contra los cultivos de plantas productoras de drogas como coca o marihuana u opio se pretende utilizar fumigaciones con agentes como Fusarium oxysporum, o Pleospora papaveraceae, que atacan las plantas productoras. Estas investigaciones, llevada a cabo especialmente en EE.UU. han sido denunciadas como guerra biolgica por organizaciones como Sunshine Project (http://www.sunshine-project.org ) y otros grupos, generalmente ubicados en pases productores, como Colombia. En este trabajo no se insistir ms sobre el tema (Rogers, 1999) AGENTES BIOLGICOS Aunque la idea de la infeccin no es nueva en la historia de la medicina, por ejemplo Girolamo Fraricino(1478-1553), mdico italiano, all por el 1500 estableci que la sfilis se transmita por contacto directo entre un enfermo y otro y el jesuita Athanasius Kircher ( 1602-1680) utiliz por primera vez el microscopio para estudiar la enfermedades, concretamente la epidemia que asol Roma en 1656, describiendo en su libro Scrutinium pestis como una especie de gusanos vistos con el rudimentario aparato de que dispona y que sin duda era la bacteria responsable de la plaga, hubo que llegar a Louis Pasteur(1822-1895) para que la idea de propagacin de la enfermedad por grmenes quedara firmemente 3establecida. Las ideas de Pasteur se vieron corroboradas por el microscopista alemn Robert Koch (1843-1910) que aisl entre otros el bacilo de la tuberculosis,
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Leyendo a la escritora George Sand, se advierte que mientras que en la Espaa de la segunda mitad del siglo XIX estaba claramente aceptado el carcter infeccioso y contagioso de la tuberculosis, hasta el extremo de que los mdicos que detectaran algn caso deban denunciarlo a las autoridades civiles, en Francia se pensaba que no era contagiosa. La escritora se indigna contra el mdico mallorqun que denuncia la enfermedad de Federico Chopin, y le dedica una sarta de dicterios en su librito Un invierno en Mallorca, el ms benvolo, ignorante. Lo ms curioso es que segn parece, Chopin nunca padeci tuberculosis.

que lleva su nombre, y el bacilo del ntrax. Precisamente tomando como modelo la actividad de esta enfermedad propuso unas reglas bsicas para determinar un microbio como causante de una enfermedad concreta... En 1860 Pasteur mostr que los microbios podan encontrarse en el aire y en 1883 Koch tom muestras en Alemania e Inglaterra, demostrando que en el aire de Londres haba 58 veces ms microbios que en Berln. As los microbios formado un aerosol en el aire podan ser un vector de transmisin de enfermedades.

Figura 1. El Jesuita Athanasius Kircher, uno de los precursores en entender la enfermedad como microorganismos.

Figura 1b Portada del libro de Kirchner Scrutinium pestis, donde describe sus

Figura 2 El microbilogo alemn Robert Koch.. Entre sus trabajos figura el aislamiento del bacilo que lleva su nombre, causante de la tuberculosis y del agente responsable del ntrax

consecuencia de una infeccin de observaciones sobre la peste.

Los agentes transmisores de enfermedades son a) Bacterias y ricketsias: se trata de microorganismos unicelulares. El mdico dans Hans Christian Joachin Gram (1853-1938) pens que tiendo las bacterias se las podra observar mejor sin embargo encontr que unas se tean y otras no, esto hace que las bacterias se clasifiquen en Gram-positivas y Gram-negativas. Las primeras tienen una membrana celular gruesa recubierta con un complejo proteico-glcido y en las segundas esta capa es mas fina pero el recubrimiento celular es ms complejo. Produce una endotoxina llamada LPS (lipopolisacrido) muy txica. Las ricketsias en rigor podran considerarse como variedad de Gram-negativas, aunque algunos autores las clasifican como intermedios entre bacterias y virus o como bacterias degeneradas que necesitan un husped para vivir... Causan enfermedades como la fiebre de las montaas rocosas A veces, si las condiciones no son favorables, las bacterias pasan a una especie de estado

latente, la espora, para revitalizarse cuando las circunstancias vuelven a ser favorables. En el campo militar se han considerado ntrax o carbunco: Producida por el Bacillus anthracis afecta a humanos y animales. Se ha descrito contagios en granjas e industrias textiles, incluso se la llam enfermedad de los trabajadores de lana. En la piel se manifiesta por una costra negra (su nombre deriva del griego
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, carbn) con una pstula.

Tambin puede producirse infeccin por inhalacin de las esporas de la bacteria que se asientan en los alvolos pulmonares y por la corriente sangunea pueden desplazarse a otros lugares, como los ganglios linfticos, donde se desarrollan. Se cree que entonces invaden el torrente sanguneo y bloquean los vasos sanguneos, pudiendo producir la muerte. Despus se produce una complicada toxina que es posiblemente la causa de la mayora de casos de muerte. Una de las caractersticas del ntrax es la resistencia de sus esporas, capaces de soportar la explosin del dispersor as como las condiciones desfavorables del medio hasta encontrar un husped en que desarrollarse. La enfermedad tiene un periodo de incubacin entre un da y una semana, dependiendo de la dosis inhalada. Se manifiesta por fiebre, fatiga y malestar general, luego viene una crisis respiratoria shock y muerte en un da y medio. La infeccin cutnea es fatal en un 20 % de casos mientras que la respiratoria alcanza el 50%. Existen adems otras dos variedades, la intestinal y la menngea. Peste: Es la temida muerte negra de la edad media. La produce una bacteria del gnero Pasteurella, la Yersienia pestis. Como ya se ha dicho se incuba en los roedores, especialmente las ratas y se trasmite a los humanos a travs de las pulgas que parasitan a los roedores. Desde el punto de vista militar se pens en dispersarla en forma de bioaerosol aunque como se ha dicho antes, tambin Japn ensay pulgas como vector. Si no se trata, la letalidad de la enfermedad es de un 50 % siendo en su forma neumnica del 100 %. El tratamiento, con diagnostico precoz, es a base de antibiticos. La incubacin de la peste neumnica es de de 2 3 das y de la bubnica entre dos y diez. La muerte sobreviene por colapsos circulatorio y respiratorio y shock sptico. Contrariamente al ntrax no forma esporas y las Pasturellae no sobreviven sino unas horas expuestas al luz solar. Parece ser que los soviticos consiguieron incorporar la peste a su arsenal, mientras que los americanos no lograron produccin en masa de bacterias. Figura 3. . Bacilos del ntrax

Tularemia.
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Por comodidad tipogrfica se omiten los espritus en los textos griegos

Producida por la Francisella tullarensis, se conoce tambin como fiebre de los conejos. Ocasionalmente se puede transmitir a los humanos por va de insectos aunque su forma militar, como aerosol provoca la forma neumnica que su vez puede transmitirse por el aliento. Su capacidad de infeccin oscila entre uno de cada diez a cincuenta expuestos y la letalidad es del 35 % que se reduce al 1% si se trata con antibiticos. Muermo: Es una enfermedad tpica de equinos, aunque en forma de aerosol puede infectar humanos. Parece que se us en la I GM por los alemanes contra ganado destinado al ejrcito ruso. Si no se trata adecuadamente con antibiticos, puede ser muy letal dispersada en forma de aerosol. Fiebre Q. Es otra enfermedad del ganado producida por la ricketsia Coxiella burnetti. Sus esporas son muy resistentes y puede dispersarse en forma de aerosol. No es letal pero produce molestias muy intensas, aunque los pacientes suelen recuperarse por si solos. Se puede cultivar en huevos de gallina con bastante eficacia. Clera. Otra enfermedad endmica en determinadas pocas y lugares, el microorganismo genera una toxina que lo inserta en la mucosa intestinal y provoca el sntoma ms tpico la diarrea. Si no se trata produce del orden del 60 % de decesos entre los afectados. Sin embargo el bacilo no resiste medios muy cidos periodos largos privado de agua y una posible infeccin, accidental o provocada de aguas potables, se previene simplemente clorando adecuadamente el agua. No es pues muy eficaz como arma. b) Virus. Se trata de diminutos entes, capaces, salvas muy raras excepciones, de atravesar incluso los filtros cermicos. Parasitan las clulas y son capaces de reproducirse. En suma se trata de fragmentos de ADN. Son responsables de enfermedades que van desde el catarro comn hasta la viruela Algunos son extraordinariamente letales como el bola. Otra de sus caractersticas es la capacidad de mutacin que presentan. Viruela: La viruela precisamente dio origen a la vacuna pero hacia 1970 se consider erradicada por lo que se paraliz la vacunacin masiva, hasta entonces comn, sin embargo se ha vuelto reconsiderar su aplicacin como agente ya que: Es fcil de cultivar, existe hoy un segmento de poblacin muy elevado que no es inmune a la misma, por ejemplo en EE.UU. se dej de vacunar a partir de 1971, en Espaa algo ms tarde. Es muy fcil de dispersar en aerosol. Se sabe que durante la guerra fra la Unin Sovitica prepar agentes varilicos para cargar misiles intercontinentales.

Tambin parece que se han realizado manipulaciones genticas en el virus de la viruela y ensayado con conejos, monos y otros animales. La vacuna es de una excelente profilaxis e incluso el suero antivarilico puede funcionar en la primera semana de la infeccin. Hoy da hay nuevas drogas antivricas que seran eficaces. No se olvide que los virus no responden al tratamiento con antibiticos, que pueden controlar las infecciones bacterianas oportunistas que a veces acompaan a los ataques vricos. Tambin son vricas un conjunto de enfermedades, genricamente llamadas fiebres hemorrgicas como las fiebres de Lasa, boliviana o argentina, el Hantavirus, la fiebre amarilla y el Dengue etc. Dentro de esta categora los ms letales son el bola y el Marburg (flavoridae). Aunque de hecho no parece que ninguna de ellos, salva la fiebre de Lasa, se haya optimizado como agente militar, los Flavoridae por su especial virulencia y por su posibilidad de diseminarse en aerosoles son buenos candidatos. De hecho parece que cientficos soviticos desarrollaron una variante del Marburg, variante U (por Nikolai Ustinov, quien falleci como consecuencia de una infeccin de laboratorio), apta para su uso como agente. Otro agente vrico podra ser la encefalitis equina de Venezuela (VEE) que en la naturaleza se difunde por la picadura de mosquitos y que aunque no es letal, slo un 1% de afectados muere, es muy activa sobre todo en los nios, en los que la tasa de mortandad aumenta bastante. Ha habido estudios tanto en EE.UU. como en la U.R.S.S.

Figura 4. Efectos del ntrax en la piel

Figura. 5 Microorganismo responsable de la peste.

Figura 6 Microrganismo responsable del clera

Figura 7 Clostridium Botulinum

c) Toxinas. En rigor no son microorganismos sino sustancias producidas por estos La Convencin para la guerra qumica incluye dos productos que son toxinas producidas por organismos vivos, la serotoxina, que se encuentra en ciertos organismos marinos y el ricino que se encuentra en el aceite de haba de la planta de ricino Ricinus Comunis, en la literatura inglesa y a veces en traducciones deficientes se le llama castor oil o aceite de castor, sin que ello tenga nada que ver con tales animales. Sin embargo esta ltima sustancia puede

utilizarse en el tratamiento de cnceres y existen muchas otras toxinas susceptibles de ser utilizadas como arma. Algunas de estas toxinas podran sintetizarse en el laboratorio. Micotoxinas. Son toxinas producidas por hongos, algunas son susceptibles de uso como agente, tal es el T2 o Tricoteceno, una de las micotoxinas conocidas ms venenosa. Es activa incluso absorbida por va cutnea. La aflatoxina es un potente cancergeno. Otras micotoxinas sin embargo se estn estudiando por sus cualidades teraputicas, como el diacetoixicispenol (DAS) producidas por el Fusarium equiseti, posible antitumoral. Setas. Como es sabido algunas setas contiene poderosos venenos, las esporas de alguna de ella podran diseminarse en forma de aerosol: La susceptibilidad a algunas como el Coccinoides immitis depende de las caractersticas tnicas del paciente. Tambin podran utilizarse hongos para daar los cultivos del enemigo. Toxina botulnica. Es una toxina producida por el clostridium botulinum causante de muchas intoxicaciones alimentarias. Requiere dosis muy pequeas para producir problemas serios, en un ser humano del orden de 0,07 a 0,1 microgramos, es una 100.000 veces ms potente que el sarn. La bacteria productora es anaerobia obligada. Los sntomas de su intoxicacin son fiebre, dificultades para respirar y de visn y la muerte sobreviene por parada respiratoria. Sin embargo con tratamiento adecuado solo el es fatal en un 10 % de casos. Podra dispersarse como aerosol o contaminando proyectiles tipo flechitas. Curiosamente esta toxina tambin tiene aplicaciones mdicas, algunas muy descutidas, por ejemplo en el campo de la medicina esttica. d) Bioaerosoles. Realmente tampoco se trata de microorganismos, sino de una forma de dispersin de estos en forma de diminutas gotitas suspendidas en el aire conteniendo microorganismos vivos o toxinas generadas por estos.

Figura 8 Mosquito Aedes Aegypti

Figura 9 Pulga Xenopsylla cheopis,

Figura 10 Transmisor del dengue

Figura 11 , Gripe.

Biorreguladores, son sustancias capaces de alterar las condiciones biolgicas de los organismos que afectan, por ejemplo la llamada Sustancia P, un pptido, es capaz de reducir drsticamente la presin sangunea con dosis infinitesimal. La Sustancia P es qumicamente un 11-aminocido, con la secuencia de restos protenicos: Arg Pro Lys Pro Gln Gln Phe Phe Gly Leu Met, En el sistema nervioso central la sustancia P se asocia con la regulacin ciertos desordenes psquicos y fsicos como, ansiedad, estrs, neurognesis, neurotoxicidad, nauseas y mesis y dolor. Adems es un potente vasodilatador, debido a la liberacin de xido ntrico desde el endotelio. Esta liberacin puede producir hipotensin. Cabe decir que de los centenares de agentes potencialmente utilizables ( Croddy, 2002) solo se han considerado unos 160 como capaces de uso militar y la lista de aquellos con los que se hecho estudios en profundidad o se ha experimentado en mdo real se reduce a una docena y media. ( Postel, 2002) Para que un agente tenga posibilidades de ser militarizado, debe reunir una serie de caractersticas como Posibilidad de infectar en pequeas dosis Virulencia elevada que se traduce en muerte o incapacidad severa de un alto porcentaje de afectados Posibilidad De conservar su virulencia en el proceso de produccin, almacenado y dispersin. Periodo de incubacin corto Resistencia a los medicamentos, al menos a los ms comunes Bajo costos de produccin en cantidades vlidas desde el punto de vista militar. Facilidad de dispersin Fcil supervivencia del agente en las consignes ambientales en que se disperse Facilidad de proteccin de las fuerzas propias ARMAS DE TERCERA GENERACIN: Utilizacin de la ingeniera gentica. Segn revel (Postel, 2002) el trnsfuga sovitico Kanajan Alibekov, conocido en occidente como Ken Alibek, antiguo codirector del complejo Biopreparat, centro donde llegaron a trabajar ms de 4000 tcnicos especialistas, en Obolensk, durante la era Gorbachov, se elaboraron agentes comunes como carbunco, peste, tularemia y muermo, se modificaron para resistir a los antibiticos ms comunes. Luego, con tcnicas de ingeniera gentica se introdujo en el genoma de la peste un pptido capaz de destruir las vainas de mielina que protegen las terminaciones nerviosas. En la era Yeltsin se desmantel el complejo pero Alibek cree que simplemente se

traslad a otro lugar. Tambin en la unin sovitica se formaron tcnicos de otros pases amigos capaces de continuar en sus respectivos pises los trabajos. Por su parte EE.UU. tambin han trabajado en el mismo sentido ya en los aos (0 por ejemplo se busc contrarrestar el papel de las vacunas con agentes modificados y segn revel el NET York Times en agosto de 2001 la CIA ensay una pequea bomba biolgica durante la Administracin Clinton. El Pentgono ha reconocido que se trabaj en carbunco genticamente modificado. Otros pases trabajan o han trabajado en esta lnea y tambin a modo de ancdota, un tanto macabra, los cientficos australianos Ian Ramshew y Ron Jackson mientras trataban de preparar una vacuna anticonceptiva para controlar las poblaciones de ratones, al manipular los genticamente la viruela de los ratones crearon un virus mucho ms virulento. AGENTES DE CUARTA GENERACIN: De momento y por lo que se sabe permanecen en la imaginacin de los cientficos, pero sus ideas son a) Introducir discretamente un virus en el genoma de la poblacin objetivo. Este virus permanecera inactivo hasta que una determinada seal lo activara. b) Crear agentes patgenos completamente nuevos. Se podran utilizar datos sobre las caractersticas genticas de determinadas poblaciones y crear armas ex profeso. c) Estimular el mecanismo de la apotosis o muerte celular. En este momento se ha prcticamente secuenciado el genoma de la peste, es curioso que dos de los investigadores que firmaron el artculo de Nature (5 de julio de 2001) (Citado por Postel, 2002) donde se comunicaba el hecho pertenezcan a un laboratorio militar britnico. TRATADOS INTERNACIONALES. Como se ha dicho antes, mientras que la guerra qumica muy pronto que objeto de preocupacin internacional, no ha ocurrido as con la biolgica de modo que hasta 1972 no se suscribi el Convenio para las Armas biolgicas y txicas (BTCW) suscrito por 140 pases, entre ellos la Unin Sovitica e Irak. Espaa lo ratific en 1979 En l se manifiesta el compromiso de no desarrollar, producir o almacenar armamento biolgico (Goldblat,1997). En 2001 se establece el protocolo de verificacin del cumplimento del compromiso, con una serie de medidas entre las que se encuentran visitas de inspeccin bajo determinadas condiciones. Estas visitas adems de encarecer de forma notable la implantacin del protocolo, y pese a su apariencia, no parece ser una medida muy eficaz, adems existen muchas reticencias, incluso por pases nada sospechosos de

verse involucrados en este tipo de proyecto, de abrir las puertas de sus centros de investigacin industrial. PREVENCIN. Dado lo subrepticio de la guerra biolgica la prevencin debe empezar por una red de vigilancia epidemiolgica, que servir no solo para controlar posibles agresiones sino para tener un control de las epidemias naturales, vigilando su difusin, posibles mutaciones, resistencias antibiticos etc. La cuarentena, muy til en caso de epidemias naturales, sin embargo no parece una medida muy efectiva en la guerra biolgica, salvo caso especiales ya que de hecho y salvo la viruela, la mayora de agentes biolgicos no tienen una gran capacidad de transmisin e incluso con la viruela sera muy difcil saber a quien aislar debido a la transmisin secundaria y las dificultades para identificar exactamente quienes han estado expuestos. Corresponde a la Sanidad militar disponer de servicios sanitarios capaces de actuar de manera preventiva y eficaz en estrecha colaboracin con la sanidad civil ya que los ataques biolgicos iran sobre todo dirigidos a este sector de poblacin. Esta prevencin adquiere especial significado si se tiene en cuenta que el ataque puede venir de grupos terroristas indiscriminados y de difcil localizacin y neutralizacin y fuera de estado de guerra declarada. Tambin los medios de comunicacin de masas tiene su papel y desde luego s imprescindible una estrecha coordinacin entre naciones amigas tanto en la detectacin como el control y neutralizacin de los efectos. Respecto a la posibilidad e inmunizacin previa hay que decir a) Slo es posible frente a un nmero muy selecto de posibles agentes b) Slo sera posible aplicarla a grupos concretos de poblacin c) La inmunizacin masiva se revela pues imposible a grandes grupos de poblacin y no solo porque una buena parte de esta poblacin rechazara las vacunas sino por los mltiples efectos secundarios que se derivaran, incluso alguna muerte. Estos afectara de un modo muy especial a poblacin infantil, anciana, mujeres embarazadas o personas en estado de salud especialmente dbil. De lo dicho se deduce que el primer paso y el ms importante es la deteccin e identificacin del agente, sin embargo y lamentablemente, no se dispone de un detector porttil ligero y eficaz, de bajo precio y de respuesta segura e inmediata. Hay muchas especulaciones sobre todos relacionadas con el mundo de la microelectrnica, incluso dispositivos constituidos por fibras pticas recubiertas con anticuerpos unidos a molculas emisoras de luz. Al fijarse los anticuerpos a los grmenes las molculas emitiran luz que detectara el aparato, pero de momento no pasan de ser slo posibilidades e ideas no desarrolladas de modo prctico.

En cuanto a la neutralizacin si se trata de un paquete este puede ser recubierto de una cpula material muy resistente como el mylar, una fibra de polietilentereftalato, que engloba una espuma de composicin secreta que anulara los grmenes. El uso de uniformes o prendas auto descontaminantes puede funcionar si ya se ha producido el ataque, a s como impregnar el tejido con enzimas adecuados. La mayora de agentes pueden tratarse eficazmente con los medicamentos de uso comn en los hospitales, pero es preciso que el personal sanitario este preparado para una actuacin rpida, que requiere un gil diagnstico los problemas y por supuesto disponer en cantidad suficiente de los medicamentos a los que se haya hecho mencin. Contra los agentes de 4 generacin cabra pensar en un chip de ADN que reconozca en una muestra determinada las todas las secuencias genticas que conocidas que codifican agentes patgenos, tanto si se trata como si no de agentes genticamente modificados, de modo que detectando una sola secuencia potencialmente peligrosa se disparara la alarma (Postel 2002). Una forma de este tipo de dispositivos en chips de anticuerpos ( Casagrande, 2002) que detectaran los agentes patgenos, Existen diferentes diseos , en principio tericos, que no se describen en aras de brevedad. CONCLUSIN. La guerra biolgica es uno de los azotes a que est expuesta la humanidad. La baratura , facilidad de dispersin y eficacia aunque preparado en condiciones de bajo rigor tcnico hacen que ya no slo en una guerra convencional, sino y con preferencia, en una guerra no convencional, como la agresin terrorista , puedan ser de una eficacia que debe ser prevista , y que requiere una gil y rpida respuesta, siendo la deteccin precoz del ataque de importancia capital.. Un camino con grandes posibilidades es el conocimiento profundo del genoma de los posibles agentes biolgicos.

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