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Charles Darwin Darwin redirige aqu. Para otras acepciones, vase Darwin (desambiguacin).

Charles Darwin Charles Darwin en una fotografa tomada por J.M. Cameron en 1869. Nacimiento 12 de febrero de 1809 Shrewsbury, Inglaterra Fallecimiento 19 de abril de 1882 (73 aos) Down House, Downe, Kent, Inglaterra Residencia Inglaterra (Reino Unido) Nacionalidad britnico Campo Biologa Alma mter Shrewsbury (1825), Cambridge (1831) Conocido por Fundamentar la actual teora de la evolucin Sociedades Royal Society (1839), Academia Francesa de las Ciencias (1878). Premios destacados Medalla Copley (1864) Cnyuge Emma Darwin (18081896) Charles Robert Darwin (12 de febrero de 1809 19 de abril de 1882) fue un natural ista ingls que postul que todas las especies de seres vivos han evolucionado con e l tiempo a partir de un antepasado comn mediante un proceso denominado seleccin na tural. La evolucin fue aceptada como un hecho por la comunidad cientfica y por bue na parte del pblico en vida de Darwin, mientras que su teora de la evolucin mediant e seleccin natural no fue considerada como la explicacin primaria del proceso evol utivo hasta los aos 1930.1 Actualmente constituye la base de la sntesis evolutiva moderna. Con sus modificaciones, los descubrimientos cientficos de Darwin an sigue n siendo el acta fundacional de la biologa como ciencia, puesto que constituyen u na explicacin lgica que unifica las observaciones sobre la diversidad de la vida.2 Con apenas 16 aos Darwin ingres en la Universidad de Edimburgo, aunque paulatiname nte fue dejando de lado sus estudios de medicina para dedicarse a la investigacin de invertebrados marinos. Posteriormente, la Universidad de Cambridge dio alas a su pasin por las ciencias naturales.3 El segundo viaje del HMS Beagle consolid s u fama como eminente gelogo, cuyas observaciones y teoras apoyaban las ideas unifo rmistas de Charles Lyell, mientras que la publicacin del diario de su viaje lo hi zo clebre como escritor popular. Intrigado por la distribucin geogrfica de la vida salvaje y por los fsiles que recolect en su periplo, Darwin investig sobre el hecho de la transmutacin de las especies y concibi su teora de la seleccin natural en 183 8.4 Aunque discuti sus ideas con algunos naturalistas, necesitaba tiempo para rea lizar una investigacin exhaustiva, y sus trabajos geolgicos tenan prioridad.5 Se en contraba redactando su teora en 1858 cuando Alfred Russel Wallace le envi un ensay o que describa la misma idea, urgindole Darwin a realizar una publicacin conjunta d e ambas teoras.6 Su obra fundamental, El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas preferidas en la lucha por la vida, publicada en 18 59, estableci que la explicacin de la diversidad que se observa en la naturaleza s e debe a las modificaciones acumuladas por la evolucin a lo largo de las sucesiva s generaciones.1 Trat la evolucin humana y la seleccin natural en su obra El origen del hombre y de la seleccin en relacin al sexo y posteriormente en La expresin de las emociones en los animales y en el hombre. Tambin dedic una serie de publicacio nes a sus investigaciones en botnica, y su ltima obra abord el tema de los vermes t errestres y sus efectos en la formacin del suelo.7 Dos semanas antes de morir pub lic un ltimo y breve trabajo sobre un bivalvo diminuto encontrado en las patas de un escarabajo de agua de los Midlands ingleses. Dicho ejemplar le fue enviado po r Walter Drawbridge Crick, abuelo paterno de Francis Crick, codescubridor junto a James Dewey Watson de la estructura molecular del ADN en 1953.8 Como reconocimiento a la excepcionalidad de sus trabajos, fue uno de los cinco p ersonajes del siglo XIX no pertenecientes a la realeza del Reino Unido honrado c on funerales de Estado,9 siendo sepultado en la Abada de Westminster, prximo a Joh

n Herschel e Isaac Newton.Viaje del Beagle El viaje del Beagle dur casi cinco aos, zarpando de la baha de Plymouth el 27 de di ciembre de 1831 y arribando a Falmouth el 2 de octubre de 1836. Tal como Fitzroy le haba propuesto, el joven Darwin dedic la mayor parte de su tiempo a investigac iones geolgicas en tierra firme y a recopilar ejemplares, mientras el Beagle real izaba su misin cientfica para medir corrientes ocenicas y cartografiando la costa.1 23 Darwin tom notas escrupulosamente durante todo el viaje, y enviaba regularmen te sus hallazgos a Cambridge, junto con una larga correspondencia para su famili a que se convertira en el diario de su viaje.24 Tena nociones de geologa, entomologa y diseccin de invertebrados marinos aunque se saba inexperto en otras disciplinas cientficas; de modo que reuni hbilmente gran nmero de especmenes para que los especia listas en la materia pudieran llevar a cabo una evaluacin exhaustiva.25 A pesar d e sufrir frecuentes mareos que ya haba acusado la primera vez que embarc su equipaj e a bordo la mayora de sus notas zoolgicas versa sobre invertebrados marinos, comen zando por una notable coleccin de plancton que reuni en una temporada con viento e n calma.23 26 En su primera escala, en Santiago de Cabo Verde, Darwin descubri que uno de los e stratos blanquecinos elevados en la roca volcnica contenan restos de conchas. Como Fitzroy le haba prestado poco antes la obra de Charles Lyell Principios de Geolo ga, que estableca los principios uniformistas segn los cuales el relieve se formaba mediante surgimientos o hundimientos a lo largo de inmensos perodos,n. 1 Darwin comprendi ese fenmeno desde el punto de vista de Lyell, e incluso se plante escribi r en el futuro una obra sobre geologa.27 Viaje del Beagle. En Brasil, Darwin qued fascinado por el bosque tropical, pero aborreci el espectcul o de la esclavitud.28 29 En Punta Alta y en los barrancos de la costa de Monte H ermoso, cerca de Baha Blanca, Argentina, realiz un hallazgo de primer orden al loc alizar en una colina fsiles de enormes mamferos extintos junto a restos modernos d e bivalvos, extintos ms recientemente de manera natural. Identific, por un diente, al poco conocido megaterio -que en principio asoci con el caparazn de una versin g igante (gliptodonte) de la armadura de los armadillos locales-. Estos hallazgos despertaron un enorme inters a su regreso a Inglaterra.30 Cabalgando con los gauc hos del interior se dedic a observar la geologa y extraer ms fsiles, adquiriendo, al mismo tiempo, una perspectiva de los problemas sociales, polticos y antropolgicos tanto de los nativos como de los criollos en el momento anterior a la revolucin de los Restauradores. Tambin aprendi que los dos tipos de and poseen territorios sep arados, aunque superpuestos.31 32 Contempl con asombro la diversidad de la fauna y la flora en funcin de los distint os lugares. As, pudo comprender que la separacin geogrfica y las distintas condicio nes de vida eran la causa de que las poblaciones variaran independientemente una s de otras. Continuando su viaje hacia el sur, observ llanuras aplanadas llenas d e guijarros en las que cmulos de restos de conchas formaban pequeas elevaciones. C omo estaba leyendo la segunda obra de Lyell, asumi que se trataba de los "centros de creacin" de especies que ste describa, aunque por primera vez comenz a cuestiona r los conceptos de lento desgaste y extincin de especies defendidos por Lyell.33 34 En Tierra del Fuego se produjo el retorno de tres nativos yagn que haban sido emba rcados durante la primera expedicin del Beagle, con objeto de recibir una educacin que les permitiera actuar de misioneros ante sus semejantes. Darwin los encontr amables y civilizados, aunque los otros nativos le parecieron "salvajes miserabl es y degradados", tan distintos de los que iban a bordo como lo pudieran ser los animales salvajes de los domsticos,35 si bien, para Darwin, esa distincin estriba ba en cuestiones culturales y no raciales. Al contrario que sus colegas cientfico s, empez a sospechar que no exista una diferencia insalvable entre los animales y las personas.36 Al cabo de un ao, la misin haba sido abandonada. Uno de los fueguin os retornados, a quien le haban dado el nombre cristiano de Jemmy Button, viva con los dems nativos, se haba casado y manifest no tener ningn deseo de volver a Inglat erra.37

En Chile, Darwin fue testigo de un terremoto, observando indicios de un levantam iento del terreno, entre los que se encontraban acumulaciones de valvas de mejil lones por encima de la lnea de la marea alta. Sin embargo, tambin encontr restos de conchas en las alturas de los Andes, as como rboles fosilizados que haban crecido a pie de playa, lo que le llev a pensar que segn suban niveles de tierra, las islas ocenicas se iban hundiendo, formndose as los atolones de arrecifes de coral.38 39 Poco despus, en las Islas Galpagos, geolgicamente jvenes, Darwin se dedic a buscar in dicios de un antiguo "centro de creacin", y encontr variedades de pinzones que est aban emparentadas con la variedad continental, pero que variaban de isla a isla. Tambin recibi informes de que los caparazones de tortugas variaban ligeramente en tre unas islas y otras, permitiendo as su identificacin.40 En Australia, la rata marsupial y el ornitorrinco le parecieron tan extraos que D arwin pens que era como si "dos creadores" hubiesen obrado a la vez.41 Encontr a l os aborgenes australianos "bienhumorados y agradables", y not su decadencia por la proliferacin de asentamientos europeos.42 El HMS Beagle tambin investig la formacin de los atolones de las Islas Cocos, con r esultados que respaldaban las teoras de Darwin. Por aquel entonces, Fitzroy que re dactaba la "narracin oficial" de la expedicin ley los diarios de Darwin y le pidi per miso para incorporarlos a su crnica.43 El diario de Darwin fue entonces reescrito como un tercer volumen dedicado a la historia natural.44 En Ciudad del Cabo, un a de las ltimas escalas de su vuelta al mundo, Darwin y Fitzroy conocieron a John Herschel, quien haba escrito recientemente a Lyell alabando su teora uniformista por plantear una especulacin sobre "ese misterio de misterios: la sustitucin de es pecies extintas por otras" como "un proceso natural en oposicin a uno milagroso". 45 Ordenando sus notas rumbo hacia Plymouth, Darwin escriba que de probarse sus c recientes sospechas sobre los pinzones, las tortugas y el zorro de las islas Mal vinas, "estos hechos desbaratan la teora de la estabilidad de las especies" (ms ta rde, reescribi prudentemente "podran desbaratar").46 Posteriormente reconoci que en aquel momento, los hechos observados le hacan pensar que "arrojaban alguna luz s obre el origen de las especies.47 Aos de la gestacin y publicacin de El origen de las especies Artculo principal: El origen de las especies. Inicios de la teora Cuando el Beagle regres el 2 de octubre de 1836, Darwin se haba convertido en una celebridad en los crculos cientficos, ya que en diciembre de 1835 Henslow haba prom ovido la reputacin de su anterior discpulo distribuyendo entre naturalistas selecc ionados un panfleto de sus comunicaciones sobre geologa.48 Darwin fue a visitar s u casa en Shrewsbury y se encontr con sus parientes, apresurndose inmediatamente a Cambridge para ver a Henslow, quien le recomend buscar naturalistas disponibles para catalogar las colecciones, y acord encargarse de los especmenes botnicos. El p adre de Darwin organiz las inversiones que permitieron a su hijo ser un caballero cientfico sustentado por sus propios ingresos, y le anim a hacer una gira por las instituciones de Londres para asistir a recepciones en su honor y buscar de ese modo expertos para describir las colecciones. Los zologos tenan ante s un enorme t rabajo acumulado, y haba peligro de que los especmenes quedaran abandonados en alm acenes.49 A mediados de julio de 1837 Darwin comenz su cuaderno "B" sobre la "Transmutacin d e las especies" y en su pgina 36 escribi "pienso en el primer rbol de la vida". Charles Lyell, entusiasmado, se encontr con Darwin por primera vez el 29 de octub re y pronto le present al prometedor anatomista Richard Owen, quien dispona de las instalaciones del Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra para poder trabajar e n los huesos fosilizados recolectados por Darwin. Entre los sorprendentes ejempl ares que clasific Owen se encontraban los de perezosos gigantes extintos, un esqu eleto casi completo del desconocido Scelidotherium, un roedor del tamao de un hip optamo, que recordaba a un capibara gigante, y fragmentos del caparazn de Glyptodo n, un armadillo gigante, tal y como inicialmente supuso Darwin.50 Estas criatura s extintas estaban estrechamente relacionadas con especies vivas de Sudamrica.51 A mediados de diciembre, Darwin busc alojamiento en Cambridge para organizar su t

rabajo en sus colecciones y reescribir su "diario".52 Escribi su primer artculo en el que defenda que la masa continental de Amrica del Sur se estaba elevando lenta mente, y con el apoyo entusiasta de Lyell lo ley en la Sociedad Geolgica de Londre s el 4 de enero de 1837. El mismo da present sus especmenes de mamferos y aves a la Sociedad Geolgica de Londres. El ornitlogo John Gould pronto anunci que las aves de las islas Galpagos que Darwin haba pensado que eran una mezcla de tordos, picogor dos y pinzones, eran en realidad especies distintas de pinzones. El 17 de febrer o Darwin fue elegido como miembro de la Sociedad Geogrfica y el discurso de prese ntacin, que estuvo a cargo de Lyell en su calidad de presidente, expuso los halla zgos de Owen a partir de los fsiles de Darwin, enfatizando la continuidad geogrfic a de las especies como apoyo a sus ideas uniformistas.53 A comienzos de marzo Darwin se mud a Londres para residir cerca de su trabajo, un indose al crculo social de cientficos de Lyell, con eruditos como Charles Babbage,5 4 quien le describi a Dios como diseador de leyes. La carta de John Herschel sobre el "misterio de misterios" de las nuevas especies fue ampliamente discutida en estas reuniones, con explicaciones que se buscaban en las leyes de la naturaleza , no en milagros ad hoc. Darwin permaneci con su hermano Erasmus, quien era un li bre pensador, miembro del crculo del partido Whig y amigo ntimo de la escritora Ha rriet Martineau que promovi el Malthusianismo que subyaca a la controvertida Ley d e Pobres de 1834 de los whigs para impedir que el bienestar produjera sobrepobla cin y ms pobreza. Como unitarista recibi bien las implicaciones radicalistas de la transmutacin de las especies, promocionadas por Robert Edmond Grant y jvenes ciruj anos influidos por tienne Geoffroy Saint-Hilaire, pero que eran anatema para los anglicanos que defendan el orden social.45 55 En su primera reunin para discutir sus detallados hallazgos, Gould le dijo a Darw in que los pinzones de las distintas islas de las Galpagos eran especies diferent es.56 Los dos andes tambin eran especies distintas, y el 14 de marzo Darwin public e l hecho de que su distribucin haba cambiado, desplazndose hacia el sur.57 A mediados de marzo, Darwin especulaba en su cuaderno rojo sobre la posibilidad de que "una especie se transforme en otra" para explicar la distribucin geogrfica de las especies de seres vivos como los andes, y de las extintas como Macrauchenia , una especie de guanaco gigante. Desarroll sus ideas sobre la longevidad, la rep roduccin asexual y la reproduccin sexual en su cuaderno "B" en torno a mediados de julio hablando de la variacin en la descendencia para "adaptarse y alterar la ra za en un mundo en cambio" como la explicacin de lo observado en las tortugas de l as Galpagos, pinzones y andes. Realiz un esbozo en el que representaba la descendenc ia como la ramificacin de un rbol evolutivo, en el cual "es absurdo hablar de que un animal sea ms evolucionado que otro", descartando de ese modo la teora de Lamar ck en la cual lneas evolutivas independientes progresaban hacia formas ms evolucio nadas.