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EL FEUDALISMO

Edad Media es el trmino utilizado para referirse a un perodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio Romano de Occidente, en el ao 476 d.C, siglo V, hasta el siglo XV con la cada de Constantinopla en 1453. Tambin se seala como fecha de trmino la de la invencin de la imprenta, en 1455 o el descubrimiento de Amrica, en 1492. La Edad Media suele dividirse convencionalmente en dos periodos, llamados Alta Edad Media y Baja Edad Media, ambas expresiones surgidas de una mala traduccin del idioma alemn, y que significan "temprana" y "tarda", respectivamente. Se ha propuesto tambin llamar a los primeros siglos de la Alta Edad Media como Antigedad Tarda u otras denominaciones similares como Edad Oscura, pero dicha terminologa no es universalmente aceptada. Sin embargo, el feudalismo no slo se manifest en esta relacin, sino que constituy el eje de la organizacin poltica y social de Europa occidental durante toda la Edad Media, y que en algunas zonas se prolong, al menos en sus mbitos econmico y social, durante parte de la Edad Moderna.

El feudalismo europeo fue, en esencia, consecuencia de las grandes invasiones germnicas sobre el mundo romano, las cuales condujeron a la fusin de dos sociedades (la romana y la brbara) colocadas a niveles culturales profundamente distintos, alterndose ambas y determinando la aparicin de nuevas instituciones. El imperio de Carlomagno (742-814) constituy el primer intento de crear un nuevo orden despus de los grandes trastornos producidos en esta poca. A su muerte siguieron otras conmociones, producidas en gran parte por nuevas migraciones e invasiones (de vikingos, eslavos, hngaros, etc.), lo que trajo consigo el debilitamiento del imperio Carolingio, ya que sus sucesores no fueron capaces de administrarlo. La casi desaparicin del imperio amenaz con sumir a Europa en una situacin de anarqua, en la que se dieron transformaciones generales de tipo econmica, social y poltica: decayeron las ciudades, disminuy el comercio internacional, se redujo el uso de la moneda y la tierra qued como la principal riqueza. Tambin, se produjo la prdida de autoridad de los poderes centrales y el desaparecimiento de la organizacin burocrtica. Frente a este escenario, los reyes dejaron en manos de los condes y marqueses la defensa de sus territorios. Y la poblacin asustada vio que estos nobles eran su nica proteccin. As, lentamente, se form un nuevo orden que recibi el nombre de feudalismo.

Feudalismo clsico Esta relacin de carcter militar que se estableci en los siglos VIII y IX a veces es denominada feudalismo Carolingio, pero careca an de uno de los rasgos esenciales del feudalismo clsico desarrollado plenamente desde el siglo X. Fue slo hacia el ao 1000 cuando el trmino feudo comenz a emplearse en sustitucin de beneficio este cambio de trminos refleja una evolucin en la institucin. A partir de este momento se aceptaba de forma unnime que las tierras entregadas al vasallo eran hereditarias, con tal de que el heredero que las recibiera fuera grato al seor y pagara un impuesto de herencia llamado socorro. El vasallo no slo prestaba el obligado juramento de fidelidad a su seor, sino tambin un juramento especial de homenaje al seor feudal, el cual, a su vez, le investa con un feudo. De este modo, el feudalismo se convirti en una institucin tanto poltica como militar, basada en una relacin contractual entre dos personas individuales, las cuales mantenan sus respectivos derechos sobre el feudo. Causas de la aparicin del sistema feudal La guerra fue endmica durante toda la poca feudal, pero el feudalismo no provoc esta situacin; al contrario, la guerra origin el feudalismo. Tampoco el feudalismo fue responsable del colapso del Imperio Carolingio, ms bien el fracaso de ste hizo necesaria la existencia del rgimen feudal. El Imperio Carolingio se hundi porque estaba basado en la autoridad de una sola persona y no estaba dotado de instituciones lo suficientemente desarrolladas. La desaparicin del Imperio amenaz con sumir a Europa en una situacin de anarqua: cientos de seores individuales gobernaban a sus pueblos con completa independencia respecto de cualquier autoridad soberana. Los vnculos feudales devolvieron cierta unidad, dentro de la cual los seores renunciaban a parte de su libertad, lo que era necesario para lograr una cooperacin eficaz. Bajo la direccin de sus seores feudales, los vasallos pudieron defenderse de sus enemigos, y ms tarde crear principados feudales de cierta importancia y complejidad. Una vez que el feudalismo demostr su utilidad local reyes y emperadores lo adoptaron para fortalecer sus monarquas. Plenitud El feudalismo alcanz su madurez en el siglo XI y tuvo su mximo apogeo en los siglos XII y XIII. Su cuna fue la regin comprendida entre los ros Rin y Loira, dominada por el ducado de Normanda. Al conquistar sus soberanos, a fines del siglo XI, el sur de Italia, Sicilia e Inglaterra y ocupar Tierra Santa en la primera Cruzada, establecieron en todas estas zonas las instituciones feudales. Espaa tambin adopt un cierto tipo de feudalismo en el siglo XII, al igual que el sur de Francia, el norte de Italia y los territorios alemanes. Incluso Europa central y oriental conoci el sistema feudal durante un cierto tiempo y en grado limitado, sobre todo cuando el Imperio bizantino se feudaliz tras la cuarta Cruzada. Los llamados feudalismos del antiguo Egipto y de Persia, o de China y Japn, no guardan relacin alguna con el feudalismo europeo, y slo son superficialmente similares. Quiz fueran los samuris japoneses los que ms se asemejaron a los caballeros medievales, en particular los shoguns de la familia Ashikaga; pero las relaciones entre seores y vasallos en Japn eran diferentes a las del feudalismo de Europa occidental. Caractersticas En su forma ms clsica, el feudalismo occidental asuma que casi toda la tierra perteneca al prncipe soberano bien el rey, el duque, el marqus o el conde que la reciba "de nadie sino de Dios". El prncipe ceda los feudos a sus barones, los cuales le rendan el obligado juramento de homenaje y fidelidad por el que prestaban su ayuda poltica y militar, segn los trminos de la cesin. Los nobles podan ceder parte de sus feudos a caballeros que le rindieran, a su vez, homenaje y fidelidad y les sirvieran de acuerdo a la extensin de las tierras concedidas. De este modo si un monarca otorgaba un feudo de doce seoros a un noble y a cambio exiga el servicio de diez caballeros, el noble poda ceder a su vez diez de los seoros recibidos a otros tantos caballeros, con lo que poda cumplir la prestacin requerida por el rey. Un noble poda conservar la totalidad de sus feudos bajo su dominio personal y mantener a sus caballeros en su seoro, alimentados y armados, todo ello a costa de sufragar las prestaciones debidas a su seor a partir de su propio patrimonio y sin establecer relaciones feudales con inferiores, pero esto era raro que sucediera ya que los caballeros deseaban tener sus propios seoros. Los caballeros podan adquirir dos o ms feudos y eran proclives a ceder, a su vez, parte de esas posesiones en la medida necesaria para obtener el servicio al que estaban obligados con su superior. Mediante este subenfeudamiento se cre una pirmide feudal, con el monarca en la cspide, unos seores intermedios por debajo y un grupo de caballeros feudales para servir a la convocatoria real. Los problemas surgan cuando un caballero aceptaba feudos de ms de un seor, para lo cual se cre la institucin del homenaje feudatario, que permita al caballero proclamar a uno de sus seores como su seor feudal, al que servira personalmente, en tanto que enviara a sus vasallos a servir a sus otros seores. Esto quedaba reflejado en la mxima francesa de que "el seor de mi seor no es mi seor" de ah que no se considerara rebelde al subvasallo que combata contra el seor de su seor. Sin embargo, en Inglaterra, Guillermo I el Conquistador y sus sucesores exigieron a los vasallos de sus vasallos que les prestaran juramento de fidelidad. Obligaciones del vasallo La prestacin militar era fundamental en el feudalismo, pero estaba lejos de ser la nica obligacin del vasallo para con su seor. Cuando el seor era propietario de un castillo, poda exigir a sus vasallos que lo guarnecieran, en una prestacin denominada custodia del castillo. El seor tambin esperaba de sus vasallos que le atendieran en su corte, con objeto de aconsejarle y de participar en juicios que afectaban a otros vasallos. Si el seor necesitaba dinero, poda esperar que sus vasallos le ofrecieran ayuda financiera. A lo largo de los siglos XII y XIII estallaron muchos conflictos entre los seores y sus vasallos por los servicios que estos ltimos deban prestar. En Inglaterra, la Carta Magna defini las obligaciones de los vasallos del rey; por ejemplo, no era obligatorio procurar ayuda econmica al monarca salvo en tres ocasiones: en el matrimonio de su hija mayor, en el nombramiento como caballero de su primognito y para el pago del rescate del propio rey. En Francia fue frecuente un cuarto motivo para este tipo de ayuda extraordinaria: la financiacin de una Cruzada organizada por el monarca. Herencia y tutela Otro aspecto del feudalismo que requiri una regulacin fue la sucesin de los feudos. Cuando stos se hicieron hereditarios, el seor estableci un impuesto de herencia llamado socorro. Su cuanta fue en ocasiones motivo de conflictos. La Carta Magna estableci el socorro en 100 libras por barn y 5 libras por caballero; en todo caso, la tasa vari segn el feudo. Los seores se reservaron el derecho de asegurarse que el propietario del feudo fuese leal y cumplidor de sus obligaciones. Si un vasallo mora y dejaba a un heredero mayor de edad y buen caballero, el seor no tena por qu objetar su sucesin. Sin embargo, si el hijo era menor de edad o si el heredero era mujer, el seor poda asumir el control del feudo hasta que el heredero alcanzara la mayora de edad o la heredera se casara con un hombre que tuviera su aprobacin. De este modo surgi el derecho seorial de tutela de los herederos menores de edad o de las herederas y el derecho de vigilar sobre el matrimonio de stas, lo que en ciertos casos

supuso que el seor se eligiera a s mismo como marido. La viuda de un vasallo tena derecho a una pensin de por vida sobre el feudo de su marido (por lo general un tercio de su valor) lo que tambin llevaba a provocar el inters del seor por que la viuda contrajera nuevas nupcias. En algunos feudos el seor tena pleno derecho para controlar estas segundas nupcias. En el caso de muerte de un vasallo sin sucesores directos, la relacin de los herederos con el seor variaban: los hermanos fueron normalmente aceptados como herederos, no as los primos. Si los herederos no eran aceptados por el seor, la propiedad del feudo reverta en ste, que as recuperaba el pleno control sobre el feudo; entonces poda quedrselo para su dominio directo o cederlo a cualquier caballero en un nuevo vasallaje. Ruptura del contrato Dado el carcter contractual de las relaciones feudales cualquier accin irregular cometida por las partes poda originar la ruptura del contrato. Cuando el vasallo no llevaba a cabo las prestaciones exigidas, el seor poda acusarle, en su corte, ante sus otros vasallos y si stos encontraban culpable a su par, entonces el seor tena la facultad de confiscar su feudo, que pasaba de nuevo a su control directo. Si el vasallo intentaba defender su tierra, el seor poda declararle la guerra para recuperar el control del feudo confiscado. El hecho de que los pares del vasallo le declararan culpable implicaba que moral y legalmente estaban obligados a cumplir su juramento y pocos vasallos podan mantener una guerra contra su seor y todos sus pares. En el caso contrario, si el vasallo consideraba que su seor no cumpla con sus obligaciones, poda desafiarle esto es, romper formalmente su confianza y declarar que no le considerara por ms tiempo como su seor, si bien poda seguir conservando el feudo como dominio propio o convertirse en vasallo de otro seor. Puesto que en ocasiones el seor consideraba el desafo como una rebelin, los vasallos desafiantes deban contar con fuertes apoyos o estar preparados para una guerra que podan perder. Autoridad real Los monarcas, durante toda la poca feudal, tenan otras fuentes de autoridad adems de su seoro feudal. El renacimiento del saber clsico supuso el resurgimiento del Derecho romano, con su tradicin de poderosos gobernantes y de la administracin territorial. La Iglesia consideraba que los gobernantes lo eran por la gracia de Dios y estaban revestidos de un derecho sagrado. El florecimiento del comercio y de la industria dio lugar al desarrollo de las ciudades y a la aparicin de una incipiente burguesa, la cual exigi a los prncipes que mantuvieran la libertad y el orden necesarios para el desarrollo de la actividad comercial. Esa poblacin urbana tambin demand un papel en el gobierno de las ciudades para mantener su riqueza. En Italia se organizaron comunidades que arrebataron el control del pas a la nobleza feudal que incluso fue forzada a residir en algunas de las urbes. Las ciudades situadas al norte de los Alpes enviaron representantes a los consejos reales y desarrollaron instituciones parlamentarias para conseguir voz en las cuestiones de gobierno, al igual que la nobleza feudal. Con los impuestos que obtuvieron de las ciudades, los prncipes pudieron contratar sirvientes civiles y soldados profesionales. De este modo pudieron imponer su voluntad sobre el feudo y hacerse ms independientes del servicio de sus vasallos. Decadencia El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII; a partir de entonces inici su decadencia. El subenfeudamiento lleg a tal punto que los seores tuvieron problemas para obtener las prestaciones que deban recibir. Los vasallos prefirieron realizar pagos en metlico (scutagium, tasas por escudo) a cambio de la ayuda militar debida a sus seores; a su vez stos tendieron a preferir el dinero, que les permita contratar tropas profesionales que en muchas ocasiones estaban mejor entrenadas y eran ms disciplinadas que los vasallos. Adems, el resurgimiento de las tcticas de infantera y la introduccin de nuevas armas, como el arco y la pica, hicieron que la caballera no fuera ya un factor decisivo para la guerra. La decadencia del feudalismo se aceler en los siglos XIV y XV. Durante la guerra de los Cien Aos, las caballeras francesa e inglesa combatieron duramente, pero las batallas se ganaron en gran medida por los soldados profesionales y en especial por los arqueros de a pie. Los soldados profesionales combatieron en unidades cuyos jefes haban prestado juramento de homenaje y fidelidad a un prncipe, pero con contratos no hereditarios y que normalmente tenan una duracin de meses o aos. Este feudalismo bastardo estaba a un paso del sistema de mercenarios, que ya haba triunfado en la Italia de los condotieros renacentistas. Vasallaje: Es un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora. El caballero de menor rango se converta en vasallo del noble ms poderoso por medio de la Ceremonia de Homenaje e Investidura. El vasallo prestaba homenaje al seor humillndose ante l y ste le investa dndole una espada, o bien un bculo si era religioso. El seor protega al vasallo y le otorgaba un feudo (un castillo, un monasterio o un simple sueldo), a cambio, el vasallo le juraba fidelidad y estaba obligado a prestarle ayuda militar y consejo. Encomienda: Es un pacto entre los campesinos y el seor feudal. El seor acoga a los campesinos en su feudo, les proporcionaba una pequea porcin de tierra (manso) para que pudieran subsistir y les protega si eran atacados. A cambio, el campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal: el Seoro Territorial, que obligaba al campesino a pagar una parte de sus rentas al noble; y el Seoro Jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que viva el campesino. Nobleza feudal: Los bellatores o guerreros era la Nobleza, en ella distinguimos: La alta nobleza (marqueses, condes y duques) posea grandes feudos; y la baja nobleza o caballeros (barones, infanzones, hidalgos), con feudos pequeos, eran vasallos de los ms poderosos. Clero feudal: Los oradores o clrigos era la Iglesia: algunos formaban una lite poderosa llamada alto clero (abades, obispos), y otros ms humildes (curas de pueblo o monjes) estaban subordinados a su autoridad. Pueblo llano: Los laboratorios o trabajadores, era el pueblo llano, por tanto, los ms numerosos, y generalmente estaban sometidos a los otros estamentos. Estaban compuestos por campesinos, siervos de los seores feudales, y que eran los ms numerosos, y por artesanos, que eran escasos y vivan en las pocas ciudades que haba. Si dependan del rey (realengo) y no de un seor feudal, prosperaban ms. El rey: El Rey es el jefe de estado de un pas, asumido de una forma tradicional, est mayoritariamente es hereditaria. Puede recibir distintos ttulos, como rey / reina, emperador / emperatriz, gran duque / gran duquesa, caudillo o cacique. Barn: Los barones eran los nobles ms poderosos. Obtuvieron sus feudos directamente del monarca (rey), A cambio de estas importantes haciendas, cada barn deba proveer varios miles de hombres para que pelearan en defensa del rey. De otro modo, deban pagar un tributo. Seor: Los seores, o caballeros (sir) obtenan feudos de los barones a cambio de servicios militares. A diferencia de los extensos feudos de los barones, la hacienda de un seor poda ser pequea, a menudo tan solo una aldea, con su castillo o mansin fortificada. Campesinos: A los campesinos medievales se les asignaban pequeos terrenos, parte del feudo del seor local, que ellos podan cultivar. Deban entregar parte de sus productos al seor, dueo de todas las herramientas que ellos empleaban en su trabajo. Funcionarios: El senescal era uno de los funcionarios ms importantes del seor, l se encargaba de llevar las cuentas y organizaba el trabajo de la mansin. El alguacil asignaba trabajos a los campesinos y el magistrado principal supervisaba el trabajo en el campo. Mujeres y nios: La mayora de las mujeres medievales pasaba sus das en casa, cuidando del hogar y los nios. Hacan muchas cosas, desde hilar y tejer hasta llevar cuentas. Todo cuanto posea la mujer, pasaba a manos de su esposo cuando se casaba.