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Descendi a los infiernos El mdico debe estar junto a los enfermos

Dolores ALEIXANDRE Religiosa de Sagrado Corazn Profesora de Sagrada Escritura en la Universidad Comillas Madrid

http://www.mercaba.org/FICHAS/ORACI%C3%93N/CREDO/683-5.htm
Si en un referendum imaginario se propusiera a los cristianos responder a esta pregunta: Estara usted a favor de la supresin de la frmula del Credo: 'descendi a los infiernos'?, posiblemente en la Iglesia oriental se asombraran de que se pusiera en cuestin un artculo de fe tan central en su fe y en su liturgia. En cambio, tengo la impresin de que bastantes catlicos votaran a favor de su supresin, y los ms ilustrados daran como motivos: es un lenguaje mtico, evoca aspectos superados, no aporta nada a nuestra vida concreta... La verdad es que la primera objecin acierta: estamos ante un lenguaje mtico, pero porque resulta imposible hablar de cualquier aspecto de la fe sin acudir al lenguaje analgico: La mediacin de los smbolos penetra y empapa todo el suelo de la teologa (...) La teologa se pone en marcha por experiencias simblicas y no por anlisis puramente racionales de datos neutros (...) Es absolutamente imposible para la teologa cristiana trabajar sin conceptos analgicos: Dios, salvacin, autoridad, vida eterna, resurreccin, perdicin... Irremediablemente, siempre nos encontramos con la necesidad de plantear analogas para exponer o interpretar lo cristiano 1. 1. En el principio exista el mito Uno de los primeros testimonios literarios que conserva la humanidad (2500 a 2000 a.C.) es un himno sumerio, Descenso de Inana al infierno en el que una divinidad femenina desciende al mundo inferior, lucha y vence al poder antidivino, que al final la deja en libertad a cambio de que ella enve otra presa. En otro poema acdico es Istar, la que desciende al infierno diciendo: Quiero resucitar al que est muerto..., para que la vida supere a la muerte. Este mito de dioses o hroes que descendan a los infiernos para liberar a los muertos impregn muchos mitos griegos, tuvo influencia en las regiones siro-palestina y antioquena y era conocido en los medios de los que surgieron el Nuevo Testamento y los apcrifos. Los nombres dados al infierno varan: los LXX traducen el sheol del AT por hades; en otros textos aparecen el trtaro, la gehenna, el abismo... 2. El lenguaje del Antiguo Testamento Para acercarse al sheol del AT hay que dejar atrs el imaginario que puebla nuestra mente a propsito del infierno: el sheol es el lugar de abajo, en contraposicin a los cielos, que son la morada del Altsimo. Cuando alguien muere, el alma que, hace viva a la persona, vaga como una sombra en el espacio subterrneo del sheol, en el que no hay ni obra, ni pensamiento, ni saber, ni sabidura (Qo 9,10). Es el lugar del silencio, del olvido y de la perdicin, lugar de tinieblas sin sufrimiento y sin alegra. No hay retribucin fuera de esta vida. Descender a los infiernos es hacer la experiencia de la muerte, de la inexistencia y de la nada; es el corte de todas las relaciones con los otros y con Dios en un lugar de ausencia donde no se puede continuar el dilogo con Dios ni la alabanza. Es estar sujeto a las garras del sheol, un monstruo insaciable que acecha constantemente a sus presas. El movimiento de descenso

aparece con frecuencia en el AT para expresar la asombrosa proximidad de YHWH, que, por su misericordia, establece vnculos con los humanos. Ms tarde aparece la idea de que YHWH puede arrancar a sus fieles fuera del dominio del sheol, y se sugiere la existencia de una victoria de YHWH, que ir ms all de sus fronteras: T sacaste mi vida del sheol, me llamaste a la vida de entre los cados en la fosa (Sal 30,4). El creyente se ha sentido alcanzado por las fuerzas de la muerte, que se ha introducido en su vida aproximndole a la esfera del sheol; pero la intervencin de YHWH lo ha liberado de todo aquello que amenazaba su existencia. En la teologa ms cercana al NT, la Sabidura ejerce su derecho de propiedad sobre el universo entero: Yo sal de la boca del Altsimo... y pase por la hondura del abismo... (Eclo 24,3-6). En la antigedad, la expresin recorrer un mbito determinado perteneca al lenguaje simblico del derecho y designaba la ratificacin expresa o meramente declarativa de un acto jurdico: Recorre el pas a lo ancho y a lo largo, pues te lo voy a dar (Gn 13, 17). El tema del descenso a los infiernos se enraiza de alguna manera en este tipo de representaciones. 3. El sheol se volvi infierno En el judasmo intertestamentario y en los apocalipsis judos no cannicos (Henoc, IV Esdras, Apocalipsis de Baruc...), se da un contenido nuevo al tema: los muertos ya no son sombras sin vida real, sino espritus con existencia personal, capaces de experimentar emociones, sufrimientos, gozo..., y aparecen separados en dos categoras: buenos y malos. Hay juicio final sin posibilidad de conversin, la resurreccin queda reservada para los justos, y el sheol es entonces lugar de castigo. Aparece la gehenna, un compartimento del sheol, lugar de castigo de los pecadores para respetar el principio de la retribucin de ultratumba. La visin del sheol se complejiza y se divide en compartimentos especializados: 1) para las almas de los justos; 2) para los pecadores que no han sufrido en su vida castigo por sus pecados; 3) para los justos martirizados; 4) para los pecadores ya castigados en vida. El lenguaje del Nuevo Testamento retomar ideas judas reinterpretadas desde la presencia salvfica de Jesucristo, juez de vivos y muertos: la resurreccin est condicionada por la de Jess, primero de los muertos (1 Cor 15,20-23), y es signo de la victoria definitiva de su victoria sobre la muerte (1 Cor 15,26). En cuanto a la suerte de los espritus de los difuntos entre la muerte y la resurreccin, el pensamiento del NT hace una presentacin diversificada y no homognea: el Hades sigue siendo morada de los difuntos, situado en la profundidad de la tierra (Hch 2,27.31); es un lugar situado en la profundidad de la tierra (Mt 11,23; Lc 16,23), cerrado por puertas (Mt 16,18; Ap 1,8); para Rm 10,7 es morada de demonios. Aparece dividido en lugares diferentes: el Hades de los pecadores (cf. Mt 11,23) y el de Lzaro, que est en el seno de Abraham (Lc 16,19-31). Los justos estn en el Hades, en el centro de la tierra (Ap 20,13), y algunos textos lo sitan en el tercer cielo, en ese sector llamado paraso (cf. Lc 23,43; 2 Cor 12,4; Ap 2,7). Est claro que no coincide con el infierno ni con el cielo de la teologa posterior. 4. Hemos visto su descenso El lenguaje del NT acude a estas representaciones como vehculo de expresin de la experiencia pascual: lo que intenta comunicar es la conviccin de que la salvacin aparecida en Jess es capaz de alcanzar a todos, incluso a los que murieron antes de su venida: Cristo muri una vez por vuestros pecados, el justo por los injustos, para conducirnos a Dios; sufri muerte en el cuerpo, resucit por el Espritu, y as fue tambin a predicar a los espritus encarcelados (I Pe 3,19).

Hasta a los muertos se ha anunciado la Buena Nueva, para que condenados en carne segn los hombres, vivan en espiritu segn Dios (I Pe 4,6). Por eso dice: Subi a la altura, llevando cautiva la cautividad y dio dones a los hombres. Qu quiere decir 'subi', sino que tambin baj a las regiones inferiores de la tierra? Este que baj es el mismo que subi por encima de todos los cielos, para llenarlo todo (Ef 4,8-10). Cuando lo vi, ca a sus pies como muerto. l puso su mano derecha sobre mi diciendo: 'No temas, soy yo, el Primero y el Ultimo, el que vive; estuve muerto, pero ahora estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves de la Muerte y del Hades (Ap 1,17). A ste [Cristo], Dios le resucit librndole de las ataduras del Hades, pues no era posible que quedase bajo su dominio (Hch 2,24). La justicia que viene de la fe dice as: 'No digas en tu corazn: quin subir al cielo?, es decir: para hacer bajar a Cristo, o bien: quin bajar al abismo?, es decir: para hacer subir a Cristo de entre los muertos (Rom. 10,6-7). Frente al fatalismo de lo irreversible, los textos afirman que la historia del mundo tiene un sentido nuevo, que las puertas del infierno retroceden y la buena noticia del Resucitado alcanza a todos. Los Padres lo entendieron bien: No engloba Dios con su propia e incomprensible profundidad todas las profundidades del mundo infernal El, que es ms alto que todos los cielos y ms profundo tambin que el infierno, porque en su trascendencia lo reune todo?2. El Seor lleg a todas las partes de la creacin..., a fin de que todos encuentren por todas partes al Logos, hasta el que se halla extraviado en el mundo de los demonios3. Los textos patrsticos, desde el siglo II, insisten en la solidaridad compasiva de Cristo: su descenso consum en los ltimos tiempos su encarnacin y su muerte, porque la meta de la encarnacin es la participacin en la suerte de los humanos: slo lo sufrido queda curado y redimido. Su estancia con los muertos significa que el Hijo debe ver de cerca lo imperfecto, informe y catico de la creacin (Ireneo). No es asombroso que Cristo descienda a los infiernos: el mdico debe estar junto a los enfermos (Origenes). Dios soporta en Cristo, con su hondura inigualable, todos los horrores del inframundo: Antes de la redencin, el fondo del mar era una crcel y no un camino. Pero Dios convirti el abismo en camino. El mismo descenso se repite cada vez que el Seor baja al hondn de los corazones desesperados (Gregorio Magno). l, por su compasin hacia nosotros, carg con todo lo que provoca temor y horror: quiere asemejrsenos habitando en las sombras de la muerte donde las almas estaban aprisionadas con cadenas insalvables (Andrs de Creta). Puesto que l desciende al Hades, baja con l y conoce all el misterio de Cristo4. 5. La Escritura se hizo himno Desde el tiempo apostlico, el domingo, da de la Resurreccin de Cristo, fue da de asamblea litrgica, y a lo largo de los primeros siglos genera una serie de himnos en los que aparecen constantes referencias al descenso de Cristo a los infiernos: Qu ha sucedido? Hoy sobre la tierra hay un gran silencio y soledad, porque el Rey duerme. La tierra ha temblado y se ha calmado, porque Dios se ha dormido en la carne y ha despertado a los que dorman desde los orgenes: Dios ha muerto en la carne, y el lugar de los muertos se ha puesto a temblar. Dios se ha dormido por un poco de tiempo y ha despertado del sueo a los que moraban en los infiernos. Va a buscar a Adn, nuestro primer padre, la oveja perdida. (...) Adn respondi como si no lo conociera: 'Quin es

este Rey de la gloria?' Los ngeles le respondieron: 'Un Seor fuerte y poderoso, un Seor poderoso en la batalla!' A estas palabras, las puertas de bronce quedaron reducidas a pedazos, y las barras de hierro pulverizadas. Entr como un hombre el Rey de la gloria, y todas las tinieblas de Adn se iluminaron. El rey de la gloria extendi su mano y enderez al primer padre Adn. Despus se volvi a los dems y dijo: 'Poneos en pie delante de m todos los que estabais muertos a causa del rbol del que comisteis! He aqu que yo os hago resurgir a todos por medio del leo de la cruz'. Entonces tom a Adn de la mano, lo sacudi y le dijo: 'Despierta, t que duermes, y resurge de la muerte! Yo soy tu Dios, que a causa de ti me he hecho hijo tuyo; que por ti y por estos que de ti han recibido el origen, ahora hablo y con mi poder ordeno a aquellos que estaban en las crceles: !Salid!; y a los que estaban en las tinieblas: !Venid a la luz!; y a los que estaban muertos: !Resucitad! A ti te ordeno: Despierta, t que duermes! No te he creado para que permanezcas prisionero en el infierno. Resurge de los muertos. Yo soy la vida de los muertos. Levntate, obra de mis manos. Levntate, imagen ma, hecha a mi imagen. Levntate y salgamos de aqu. Por ti yo, tu Dios, me he hecho hijo tuyo. Por ti yo, el Seor, me he revestido de tu naturaleza de siervo. Por ti, yo, que estoy ms all de los cielos, he venido a la tierra y a lo ms hondo de la tierra. Por ti he compartido la debilidad humana, pero ahora estoy liberado entre los muertos. Por ti, que saliste del jardn del paraso, he sido traicionado en un jardn y entregado en manos de los judos, en un jardn he sido puesto en la cruz. Mira en mi rostro los salivazos que he recibido por ti para poder devolverte aquel primer soplo vital. Mira sobre mis manos las heridas soportadas para rehacer a imagen ma tu belleza perdida. Mira mi espalda, que ha soportado la flagelacon para liberar la tuya del peso de tus pecados. Mira mis manos clavadas al leo por ti, que un da alargaste la mano al rbol. Tiende la mano a Adn, porque a causa de l baj a la tierra y, no habindolo encontrado, baja a los infiernos en su busca'5. Tu camino al Hades, Salvador mo, no es conocido ms que por el Hades mismo, y por lo que ha visto y padecido experiment tu poder. Por eso me propongo preguntarle a l qu es lo que ocurri. Porque he sabido por tus amigos cmo resucitaste, pero el que ama tiende a embellecer al amigo, pero el que odia dice la verdad aunque no quiera, como ensea la Escritura: 'La salvacin viene de nuestros enemigos y de los que nos odian' (Lc 1,71). Dime, Hades, enemigo de mi raza, cmo has podido tener en la tumba al que ha amado mi raza? Por quines lo has cambiado? Respondi el Hades: 'Quieres saber cmo mi asesino vino contra m? Estoy destruido y ni siquiera tengo fuerza para rugir contra ti, me siento aniquilado. Me parece que an lo estoy viendo en el momento en el que lo comprend, viendo que los restos del yacente se movan. Un momento despus, con un movimiento vigoroso, se alzaron aquellas manos que yo haba ligado, agarraron mi garganta y vomit a todos los que haba tragado. Pero por qu voy a llorar a los muertos que me fueron arrebatados? S t mismo mi lamento, por el modo como fui engaado. Pero quin no se habra dejado engaar al verlo envuelto en la sbana y puesto en el sepulcro? Quin habra sido tan estpido para no darse cuenta de que estaba muerto, cuando me lo traan embalsamado de mirra y loe? Quin habra negado su muerte al ver la piedra delante de su sepulcro? Quin habra podido imaginar algo semejante?, quin hubiera podido esperar que hoy se proclame: Ha resucitado el Seor!?' A voces gritaba Sofonas a Adn: 'Aqu est aquel de quien yo esperaba el da de su resurreccin, como lo haba predicho!' (So 3,8). Despus de l, Nahum anunciaba la buena noticia a los pobres diciendo: 'Ha salido de la tierra soplando sobre tu rostro y te rescata de la opresin' (Na 2,2) Y Zacaras exultante exclamaba: 'S bien venido, Dios nuestro, con todos tus santos!' (Za 14,5). Y David cantaba el salmo: 'Se despert como de un sueo el Seor' (Sal 78,65). Mientras tena el rostro cubierto de profecas, himnos y salmos, hasta las mujeres se levantaron a profetizar y danzaban insultndome. Ay, de cuntos males fue madre una sola noche, de cuntos horrores fue padre un solo amanecer! Una haba generado mi sufrimiento, el otro le ha dado el nombre: Resurreccin, y as proclaman el da de mi cada. sta fue la respuesta de Hades, y tengo una inmensa alegra porque he adivinado el enigma propuesto por Sansn hace tanto tiempo: 'Del devoradorel Hadesha salido una sola palabra de dulzura: El Seor ha resucitado!' (Jue 14,14)6. 6. Y el himno se hizo imagen En los evangelios se narra lo que ocurri de madrugada; por eso no hay representaciones de la Resurreccin hasta el siglo XI y en Occidente. La iconografa bizantina lo expresa a travs de dos iconos:

el descenso a los infiernos y las mujeres en la tumba; y como sta aparicin se lea en el segundo domingo pascual, el icono del descenso a los infiernos se convirti para la Iglesia ortodoxa en el icono de la Resurreccin o anstasis. Hace de l un tratado de teologa en imgenes, dando un resumen de la historia de salvacin, la creacin, la cada, la espera proftica y la victoria de Cristo sobre la muerte, y los pintores escogen una representacin dramtica en vez de hiertica: Cristo, revestido de un manto blanco o dorado, smbolo de la realeza, lleva en la mano el chirgrafo del pecado. El manto, agitado por el viento, indica el movimiento de descenso; en la corona lleva escrito en griego: El que es, y a sus pies se ven dos batientes destrozados, llaves, candados y cadenas. La mandorla representa el ingreso de Cristo en el mundo celeste, custodiado por querubines. Agarra literalmente por las muecas a Adn y Eva y los hace salir fuera de sus sepulcros. Suelen estar tambin en escena David (ya que en el salmo 15, segn la tradicin, predijo la resurreccin de Cristo: No abandonars mi alma al sheol), Salomn, Juan Bautista y Daniel. A la derecha, Moiss, Abel (primer hijo de Eva que sufre una muerte injusta), Isaas y otros profetas. El Hades aparece dividido en dos puertas rotas, se abre a los pies de Cristo como una caverna negra, semejante a la gruta de la Natividad y a las aguas oscuras del icono del Bautismo. Por la liberacin de Adn y Eva, rodeados por una multitud de justos y por el movimiento ascendente del Resucitado, el icono de la anstasis revela la importancia csmica de la Resurreccin. La divinidad ha vuelto a tomar todos sus derechos y muestra el esplendor eterno del Hijo. 7. Habla la teologa La reflexin de los telogos gira fundamentalmente en torno a estos aspectos: poner en relacin los infiernos con los lugares infernales de hoy acentuar la solidaridad compasiva de Cristo con los que estn en ellos subrayar cul es la esperanza abierta por su descenso. Cristo, al bajar al Hades, entra en la capa ms profunda de la realidad del mundo, en el fondo que une radicalmente todo. l se derram sobre el mundo entero en el momento en que por la muerte se quebr el vaso de su cuerpo y se convirti, aun en su humanidad, en lo que ya era realmente por su dignidad: en el corazn del mundo, en el centro ntimo de toda la realidad creada. Siempre tenemos que ver con esta profundidad ltima del mundo que Cristo tom al bajar por la muerte a lo ms hondo del mismo. Al morir, l ha compartido con nosotros este absurdo que.llamamos muerte. El no problemtico ni dividido ha compartido con nosotros el problema irresoluble de la muerte, ha participado de nuestra ltima suerte (K. Rahner)7. La solidaridad de Cristo con los muertos les ahorr la experiencia de estar muertos y, al cargar vicariamente con esa experiencia, hizo que la luz de la esperanza iluminara siempre el abismo. l es el nico que sobrepas la vivencia general de la muerte y lleg a tocar el fondo del abismo: estuvo ms muerto que nadie. El poder que aprisionaba a los muertos queda convicto de que es incapaz de retener a nadie, y la derrota del enemigo coincide con una penetracin en el mbito ms ntimo de su poder. Si en la tierra era solidario de los vivos, ahora en la tumba, es solidario de los muertos y reconcilia al mundo entero con Dios (H.U. von Balthasar) 8. El descenso a los infiernos no es una frmula dogmtica acerca de un acontecimiento que no nos concierne: lo que nos dice es que lo que ha afrontado el hombre Jess, nosotros lo afrontamos a partir de su victoria y, por tanto, desde la esperanza, y que podemos afrontar la ausencia de la que es signo la muerte. Jess conoci ms que nadie este abandono, pero puso su vida entera en las manos de Dios, esper contra toda esperanza y venci a los infiernos como ausencia de Dios. Y eso nos permite permanecer en ese silencio sin perder la esperanza. Nuestra propia historia est convocada en el descenso a los infiernos, la muerte no es exterior a su libertad, el destino es forjado por el hombre mismo, y toda lucha contra el destino es ascenso de los infiernos. En Jess, toda la humanidad es arrastrada en ese movimiento de liberacin (C. Duquoc) 9.

Dios se expuso realmente a la agresiva lejana de la muerte, es decir, expuso la propia divinidad a la fuerza de la negacin. Dios no cesa de relacionarse con nosotros, ni siquiera en la muerte, y se identific l mismo con Jess muerto, para mostrarse prximo a todos los hombres. As, a travs del Crucificado, en medio de la no-relacionalidad de la muerte, surge una relacin de Dios con el hombre: donde las relaciones se rompen y los nexos acaban, precisamente all interviene Dios. De esta manera, Dios revela su propio ser, y su victoria sobre la muerte consiste en que Dios soporta en Sl la negacin de la muerte: la muerte ha dejado su aguijn, el instrumento de su dominio en la misma vida de Dios (E. Jngel) 10. El oficio del sbado de Pasin canta: 'Has descendido a la tierra para salvar a Adn y, al no encontrarlo, has ido a buscarlo hasta los infiernos'. Hasta all ir Cristo a buscarlo, cargado con el pecado y los estigmas del amor crucificado y con la preocupacin sacerdotal de Cristo-Sacerdote por los que estn en el infierno. Si el Reino de Dios est en medio de vosotros, el infierno est tambin presente: en toda una parte del mundo moderno ya est Dios excluido. El bautismo no es slo morir y resucitar con Cristo, sino tambin descender a los infiernos siguindole. A diferencia de Dante, a quien Pguy reprochaba descender a los infiernos como un turista, los bautizados encuentran all a Cristo; sta es adems la misin de la Iglesia (P. Evdokimov) 11. Jess en medio de los hombres es el viviente puro, total, en relacin plena y constante con el Padre; es una vida en la que no hay ni sombra de muerte. Del pecado slo conoce su reverso, el reverso de la angustia, todo su 'pasivo'. La vida de Cristo est hecha de nuestras pasiones, y en ningn momento del tiempo ni del espacio est separado de nosotros, porque su existencia es de comunin, lo que vive de nuestras pasiones es su forma de sombra, de nada, de angustia; toda su vida ha sido un descenso al infierno. El infierno es el lugar inventado por el hombre para que no haya Dios. Es el mundo del que Dios ha sido arrojado, donde Dios ha sido abandonado por el hombre y donde el hombre se siente misteriosamente abandonado por Dios, puesto que l es la imagen de Dios y, quiera o no, tiende hacia su modelo. Por solidaridad con nosotros, el Dios encarnado puede entrar en ese lugar que es su propia ausencia y decir: 'Dios mio, Dios mio por qu me has abandonado?' En ese momento, todo se revuelve, porque no puede haber separacin entre Dios y Dios, entre el Padre y su Hijo encarnado. En ese momento, todo el abismo del odio, del rechazo, de la duda, del horror, se volatiliza en el abismo del amor sin limites del Padre y del Hijo. En una historia de los Padres del desierto, un alma que est en el Hades se dirige a un santo monje y le dice: 'Ruega por nosotros porque aqu donde nos encontramos estamos atados espalda contra espalda y no podemos vernos el rostro, no podemos ver al otro como un rostro'. sa seria la situacin infernal por antonomasia, y es a esas tinieblas de la muerte, sepultadas en nuestro fondo ltimo, adonde Cristo desciende para abrir todo lo cerrado e iluminar las sombras. l se hace por su Encarnacin 'el Dios que desciende siempre ms abajo, por su crucifixin est presente en la ms honda desesperanza humana, en su opacidad ms infernal' (Olivier Clment)12. 8. Afectados por el descenso a los infiernos Si ahora nos preguntamos cmo poner en relacin el seguimiento de Jess con el descenso a los infiernos, stas podran ser algunas de las respuestas: * En una cultura que descarta la muerte y el sufrimiento, atrevernos a nombrar los infiernos de hoy. Lo que no se ve o no se pronuncia es como si no existiera, y de ah el peligro de ignorar o negar las realidades infernales de nuestro mundo andando al olvido o a la represin, lo que evidencia la realidad de la que somos responsables. La honradez con la realidad de la que habla Jon Sobrino pasa por tener una visin real, y no domesticada o engaada, del mundo en que vivimos y de sus lugares de muerte. Por eso se hace indispensable cultivar una actitud de oposicin a las redes de la mentira y, al abrir el peridico o poner la TV, conectar con el detector de basuras de nuestro sentido crtico para cultivar la duda, no ser ingenuos, preguntarnos siempre por quin administra las noticias, darnos cuenta de qu

valores, qu formas de vivir, qu imgenes de la buena vida se promueven, qu infiernos se soslayan. Pero para hacer esto necesitamos buscar compaa, porque ningn individuo puede enfrentarse solo con la verdad de estos infiernos: es un tipo de saber que hay que soportar entre muchos. Necesitamos comunidades, redes, grupos de trabajo en los que podamos cargar con la realidad juntos y construir un nuevo tejido social alternativo en este tiempo de desarticulacin de los movimientos y de la resistencia. Pasar de las pintadas en las paredes a Internet, saber poner la alta tecnologa de la informacin al servicio de los pobres, ser ms astutos que los hijos de las tinieblas 13. * En medio de un mundo que slo valora a los que triunfan y ascienden, asociarnos a Jess en su descenso hacia los lugares de abajo. Dios, en su Hijo, no est ausente de ningn lugar, ni siquiera de aquellos de los que la violencia, el odio o el sinsentido parecen excluirle y que se manifiestan a escala mundial. El creyente puede bajar a esos mbitos donde la muerte ha echado su firma, sabiendo que cuenta para ello con la gracia de su bautismo. Est injertado con Cristo en su muerte y en su Resurreccin, y tambin en su descenso a los infiernos, y en l encuentra la fuerza para resurgir de ese mundo de sombras. La tradicin cristiana habla de seguimiento de Cristo, identificacin con l, imitacin, compaa, conformidad, coincidencia, afinidad... Y es que el deseo de proximidad y participacin en el camino de aquel a quien se ama y de aquellos con quienes l ha echado su suerte es inseparable de la dinmica del amor. As lo expresa alguien que practica los descensos: Por 'infiernos' entendemos (...) los lugares donde esta el marginado, el que no llega a constituir un 't' y, a veces, ni un 'yo'. En ese infierno malviven los 'otros': sin azufre, pero con bastantes pretendientes oficiales al cielo deseosos de quemarlos, ahorcarlos, desterrarlos, alejarlos o, cosa de otros ms piadosos, tratarlos, pero de lejos, fuera de nuestra vista, por aquello de que lo que no se ve no existe. Conocis bien a los indeseables moradores del Averno: ancianos demenciados, turutas sin remedio, drogadictos, alcohlicos crnicos, gitanos, extranjeros no regularizados ni regularizables, y todo un largo etctera cada vez ms completo y complejo. El descenso no est reservado a algunos privilegiados. Es camino a recorrer por todo el que de verdad se empee en alcanzar las huellas del Nazareno. 'Fueron, vieron y se quedaron' (Jn 1,39)'4. * En tiempos de individualismo e inmediatez, apostar por una felicidad incluyente y demorada. Asistimos hoy a una resistencia generalizada a relegar a la exclusin a quienes no siguen el ritmo de los triunfadores, a considerarlos como una rmora para los de la primera velocidad. Cada vez hay ms individuos, grupos, pueblos o pases enteros que se quedan desenganchados del rpido ascenso de otros hacia las esferas del tener, el poder o el saber, y todo se justifica desde la necesidad de competitividad o desde las exigencias del mercado. A eso se une una exigencia de disfrutar de manera inmediata de aquello que se percibe como acrecentador del yo, en la lnea del placer, el confort, la seguridad o el bienestar. La inquietud o la preocupacin por los dems se difumina o llega a desaparecer, relegada a la periferia de una conciencia atrofiada por la ganga del egosmo. Se trata de una dinmica perversa, en total contradiccin con todo lo que podemos saber del Dios que lleva a cuestas a sus hijos (Is 63,9) y que convoca a cada uno a ser guardin de su hermano: En la misma clave del Bodishatva del budismo, que renuncia a no entrar en el nirvana mientras no haya salvado la ltima brizna de polvo del universo, el descenso de Cristo a los infiernos se convierte en una metfora de incorporacin, de negativa a acceder a la propia felicidad dejando atrs a otros. En expresin de Levinas, a causa de la responsabilidad infinita que hace a cada uno el rehn de su prjimo, el

retorno a s se hace interminable rodeo, porque lo humano no respira ms que en el inestable terreno de ese rodeo: un rodeo que no se parece a la desorientacin pura del que se ha perdido, sino que tiene muchsimo, todo que ver, con un exilio traspasado por la esperanza de la tierra prometida15. Podramos preguntarnos por nuestra disposicin a dar ese rodeo y a demorar la obtencin de la propia felicidad mientras sta no alcance a todos. Es una actitud que desaloja de uno mismo a ese okupa que es la bsqueda del propio bienestar, y deja libre ese espacio para albergar la solicitud y la preocupacin por los otros. Si no respondo yo de m, quin responder de m? Pero si no respondo ms que de m, sigo siendo yo? 16. * En tiempos de sbado santo, aprender a esperar y a permanecer. Cuando todo parece estar definitivamente bloqueado, cuando se tiene la sensacin de que todo est perdido y que ya no hay salida, la afirmacin del Credo, descendi a los infiernos, encierra una energa capaz de sostener nuestra permanencia y librarnos de la tentacin de desnimo y desesperanza. Nos ofrece el poder del Resucitado y su mano tendida, para agarrarnos precisamente cuando nos parece que hemos llegado al lmite de nuestras fuerzas. Con su muerte y resurreccin, Cristo alcanz las profundidades de la historia: morir le abri las puertas de la profundidad, aquel lugar recndito donde cada cosa es lo que es. Las profundidades de lo humano han sido llenadas de luz por su muerte; el eje de la tierra, el cogollo de la historia, ha sido redimido. Los agujeros ms negros del dolor humano han tenido ya la visita de su presencia. Y como lo que le sucede a l nos sucede a cada uno de nosotros, jams nos meteremos en un agujero donde Cristo no haya estado, nunca llegaremos a un agujero desde el que no podamos volver siempre atrs y remontar la bajada con la bandera de la victoria en las manos17. * Amenazados por la oscuridad y el desnimo, dejarnos poseer y transformar por la radical novedad del Resucitado. Las actas de los mrtires cuentan que los cristianos llevados a la muerte, en vez de crisparse de manera estoica o de rebelarse, se dejaban sumergir en la fe, con una especie de humilde confianza en Cristo crucificado. En aquel momento quedaban transformados, precisamente all, en aquel infierno. El Coliseo de Roma, ese enorme cono que se hunde en la tierra, es realmente la imagen de los crculos del infierno. Cuando eran arrojados en l y se dejaban deslizar hasta el interior de Cristo crucificado, el Cristo presente en el infierno, se llenaban de la fuerza de su Resurreccin, que les daba un gozo y una paz inesperadas18. Gracias a la absoluta ruptura de lmites que provoca la Pascua, sabemos que la muerte y cualquier lugar infernal han perdido su calidad de encerramiento y definitividad. Confesar que descendi a los infiernos equivale a proclamar que no existe ninguna situacin humana, por catastrfica que sea y por cerrada que parezca, que no haya quedado afectada por la Resurreccin de Cristo. Cualquier pretensin humana de encerrarse o de encerrar a otros en mbitos de exclusin y perdicin, sean del tipo que sean, queda descalificada y privada de la posibilidad de tener la ltima palabra. Una parbola en la que Abel retorna para perdonar a un Can anciano y angustiado por la culpabilidad 19, puede servirnos para entender mejor la dimensin subversiva que contiene el descenso de Cristo a los infiernos: el Can que hay en cada uno de nosotros recibe la visita de Cristo-Abel, que representa a todas las vctimas de la historia y que desciende hasta el mbito infernal donde nos encierra nuestra complicidad con la violencia, para liberarnos con su perdn. Y al sabernos perdonados y reconocer que Dios no tiene nada que ver con cualquier reciprocidad violenta, nos damos cuenta de que ni siquiera nuestros pasos falsos pueden alejarnos de l, sino que l puede servirse de ellos para atraernos a s. Y slo a partir de ah podemos sentirnos implicados dentro del movimiento reconciliador y solidario de Cristo. Dolores ALEIXANDRE SAL-TERRAE 1998, 5 pgs. 407-422

........................ TORNOS, A., Funcin simblica y trabajo teolgico: Miscelnea Comillas 42 (1984) 70-72. 2. GREGORIO MAGNO, Moralia, 1.10, c.9 C: PL 928. 3. ATANASIO, De incarnatione, 45: PG 25, 177, SC 18. 4. GREGORIO NACIANCENO, Or. 45, In Sanctam Pascha, n.24: PG 36,657A. 5. EPIFANIO DE SALAMINA: PG 43,440-464. 6. ROMANO EL MELODIOSO, Oda XXXVII: SCh 128,461-483. 7. Sentido teolgico de la muerte, Barcelona 1965, 72-74 8. Mysterium Salutis III, Madrid 1980, 739-761 9. La descente du Chnst aux enfers. Problmatique thologique: Lumiere et Vie 87 (1968) 61-62. 10. Tod. Suugan 1971, 121-144 (Citado por J. NOEMI, El descenso de Cristo a los infiernos: Teologa y Vida 35 [1994] 285). 11. El amor loco de Dios, Madrid 1972, 89-90. 12. Intervencin en la TV francesa en un programa dedicado a La Ortodoxia, 26-lV- 1 992. 13. Propuestas para la coyuntura neoliberal, Agenda Latinoamericana 1998. Otra de ellas es sta: No dejar de creer que es posible organizar el mundo de otra manera. La 'imposibilidad' actual es simplemente fctica: no hay voluntad de hacerlo, estamos dominados por quienes no quieren hacerlo. Pensar que no hay alternativa o que es imposible, sera aceptar el 'final de la historia', el fracaso de Dios y la derrota de los humanos. No esperar a que fracase el neoliberalismo para atreverse a denunciar los estragos que provoca y su carcter antitico esencial. La lucidez proftica consiste en declararlo ahora, no cuando, quiz muy pronto, sean los mismos directores del FMI o del Banco mundial quienes reconozcan su fracaso. Cuando esto ocurra, no faltarn profetas oportunistas que corearn lo que ahora, sumidos en un mar de perplejidades, no logran ver. Ser hoy, en ese sentido, continuadores de aquellas heroicas excepciones que se atrevieron a enfrentarse con el trfico de esclavos de los siglos XVI-XIX cuando nadie, ni en la sociedad ni en las Iglesias, se atrevi a negar la supuesta legitimidad evidente del sistema esclavista dominante. 14. J.L. SEGOVIA, Descenso a los infiernos o las moradas de la marginacin: Boletn CEMI 44, Octubre 1995, 10-14. 15. C. CHALIER, Levinas. La utopia de lo humano, Barcelona 1995, 76. 16. Op. cit. 61. 17. A. OLIVER, Apuntes ciclostilados de su curso de Antropologa. Fundacin A. Oliver. Madrid. 18. O. CLMENT, op. cit., 5. 19. ALISON, J., El retorno de Abel: la teologa como elaboracin de historias de vida: Anmnesis V (1995) 2.5-19