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ANTOLOGIA DE FICO CIENTFICA BRASILEIRA

PRELDIO DA ETERNIDADE

Abelardo Domene Pedroga

Lembrei-me de nossa partida, h 15 anos atrs, nossa misso era explorar o cosmos, com uma tripulao composta por 600 pessoas, sendo 300 masculinos e 300 femininos, iniciamos uma misso cuja durao seria de 100 anos, a inteno era que nossos filhos ou netos terminassem a misso retornado nossa velha e querida Terra. Todos sabiam que nunca voltariam a ver nosso planeta natal, mas mesmo assim houve dificuldades para se formar a tripulao deste nave, a quantidade de inscritos atrasou o incio do projeto em 02 anos, pois todos os inscritos foram analisados e testados, apenas os melhores foram os escolhidos. Nossa nave era experimental, pela primeira vez ousamos acelerar alm da velocidade luz, o novo conceito de deslocamento hexadimensional nos permitia acelerar infinitamente, a velocidade final era desconhecida, nos momentos de maior velocidade conseguimos alcanar 34.560 vezes a velocidade luz. A pesquisa em nosso sistema solar era desnecessria, j conhecemos bem os planetas em volta, nossas pesquisas se iniciaram em Alfa Centauri, aonde descobrimos, para nosso espanto, uma infinidade de planetas habitados, os contatos foram amistosos, os povos que descobrimos, na grande maioria, ou estavam em estgios muito atrasados no seu desenvolvimento, nos confundindo com deuses e outras entidades, ou estavam muito acima, apresentando uma cultura muito mais antiga que a nossa alcanando um ponto em que a necessidade do corpo fsico se faz

Ao terminar de ditar meu relatrio para o computador de bordo parei em minha mesa, pensando seriamente nas decises que havia tomado, a borda da GALPOLI, os tripulantes passavam de relance me enviando olhares de desaprovao, eu havia negado a todos, inclusive a min mesmo, uma ddiva muito procurada pelos seres humanos ao longo dos milnios de histria das mais diversas e variadas raas e povos. Lembrei-me dos gregos e suas lendas maravilhosas, a Ambrosia, o manjar dos deuses negado aos humanos, lembrei-me dos obscuros alquimistas a viver dcadas trancados em seus laboratrios tentando alcanar aquilo que estivera em nossas mos. Tambm me lembrei dos antigos cientistas dos sculos XIX at o XXI procurando em vo pela molcula de DNA que poderia brindar nossa espcie com aquele to decantado segredo.

desnecessria utilizando apenas as fontes mentais e espirituais de existncia. Nossa odissia em Alfa Centauri demorou exatos 10 anos, os catlogos que fizemos seriam objeto de interesse e estudo aprofundado por parte de nossos cientistas. Alm disso as informaes que gravamos nos registros dos computadores sobre os povos desta regio dariam material para estudos demorados e reveladores. A prxima regio visitada era o que chamamos sistema estelar Vega, tambm encontramos alguns planetas habitados e uma infinidade desabitado nos quais havia matria prima em abundncia um futuro e promissor campo para a futura explorao espacial cujos planos seriam traados to logo nossa nave voltasse para a Terra, uma coisa nos chamou a ateno, descobrimos um sistema planetrio cujos nativos denominam Tetra, os tetras eram um povo gentil, cordial e para nossa surpresa muito velho, no havia crianas entre os tetras, acreditamos que esta raa estaria condenada extino em pouco tempo, ao conseguirmos traduzir o seu idioma ( estranhamente o mesmo apresentava alguma similaridade com o idioma falado no Egito Antigo, outra incgnita que os cientistas do futuro teriam de se debruar ), descobrimos que os tetras no tinham mais crianas por vontade prpria. Perguntados sobre o futuro de sua raa, visto que no havia renovao, estes nos disseram que os antigos deuses haviam oferecido condies para essa perpetuao concedendo aos tetras a benesse da vida eterna.

Aquilo nos chamou a ateno, "vida eterna"? Mas como isso? Mas o segredo nunca poderia ser divulgado pelos tetras, a nica indicao que nos deram que a resposta estaria no sistema estelar trplice localizado em direo norte do planeta em que nos encontramos. L, segundo se dizia, nossas perguntas seriam respondidas pelos prprios deuses. Bem, anotamos isso como curiosidade em nossos registros e fomos em frente, demoramos demais naquele planeta, a cordialidade daquele povo fora surpreendente, quando partimos j sentimos uma certa decepo pois na volta seriam nossos filhos e netos que passariam por ali, anotamos para a gerao futura que em caso de necessidade encontrariam entre os tetras um povo amigo e cooperativo. O primeiro ser humano gerado fora de nosso sistema solar nasceu quando nossa viagem completou 13 anos, a felicidade foi completa, o jovem casal que gerara aquela linda menina estava entusiasmado e mostrava com orgulho a rebenta fruto de seu amor. A continuao de nossa viagem nos levou a um planeta paradisaco, com condies de suportar a vida humana e totalmente desabitado, somente descobrimos vida animal e vegetal no inteligente, a beleza do lugar, ao qual demos o nome de PARASO, era tanta que no tive dvidas em aceitar o pedido da tripulao e pousar a nave naquele idlico paraso perdido, pousamos perto de um lago excepcionalmente belo e piscoso, os deuses do Universo estavam muito bem humorados quando construram aquele lugar, a vegetao apresentava um colorido to espetacular,

no nos demos conta de imediato do perigo que havia ali. O plano era para ficarmos apenas 02 dias ali, acabamos ficando 02 semanas e se no desse ordens enrgicas acredito que l estaramos at agora. No prosseguimento de nosso vo iniciaram-se os problemas, uma estranha epidemia foi aos poucos tomando conta de nossa nave, os primeiros afetados foram exatamente aqueles tripulantes que mais se aprofundaram nos ermos de PARASO, nossa equipe mdica estava as voltas com um mistrio, os sintomas iniciavam-se com uma acelerao acentuada do batimento cardaco, seguido de espasmos fortes e vmitos de um lquido negro, a partir do vmito negro os infectados entravam em um estado catatnico que durava at 04 meses, definhando aos poucos at morrerem em um estado deplorvel, no era raro alguns definharem perdendo lquidos e peso at chegarem aos 30 kg, quando ento o inevitvel acontecia. Longe de nosso planeta natal, nos defrontando com uma doena que aos poucos acabava com os nossos, minha equipe sugeriu a volta ao planeta dos tetras, a esperana era que esse povo tivesse algum conhecimento sobre a doena misteriosa ao qual demos o nome de "mal de PARASO ", como a viagem no iria demorar mais do que 150 dias acabei concordando. Voltamos ao planeta e fomos conversar com os lderes locais, a essa altura tinha perto de 160 tripulantes infectados e j estava com 15 funerais efetuados.

Novamente fomos bem tratados pelos lderes locais, mas a informao que nos deram minou nossas esperanas, somente no planeta dos deuses antigos encontraramos a cura daquele mal, mas os Tetras se mostravam relutantes em nos fornecer as coordenadas csmicas daquele planeta de deuses. Foi com muito sacrifcio que convencemos seus lderes a nos fornecerem essas, somente aps mais 04 funerais que os tetras nos revelaram esse segredo. Era a nossa nica esperana, seguimos para as coordenadas indicadas e para nossa surpresa o que encontramos foi uma gigantesca formao de poeira espacial, decerto o planeta dos deuses tetras havia sido detrudo por algum cataclismo, mas nossos sensores teimavam em indicar a existncia de uma massa de terra no meio daquela confuso de poeira e partculas, ficamos alguns tempo apenas nas imediaes daquela nuvem, sem nos aventurarmos a entrar. O avano da doena que vitimou mais 05 tripulantes e a contaminao de mais 20 pessoas me fez tomar a atitude mais desesperada e incorreta de minha carreira, pelo menos era o que estava pensando, dei ordens para irmos em frente, e guiados apenas pelos sensores fomos entrando na nuvem que se descortinava ante nossos olhos. Nossos sensores ainda indicavam massa compatvel com um planeta frente, por dias vagamos naquele lugar, quando estava para desistir e mandar ordens para retorno o milagre aconteceu, entramos em uma rea limpa de poeira e para nossa surpresa um planeta se destacava nessa rea , no possua nenhuma estrela que o suprisse de calor, mas nossos instrumentos indicavam temperatura

mdia de 27 graus, tambm foi confirmada a presena de gua, oxignio, vida selvagem e uma gigantesca cidade que provava definitivamente que alguma raa inteligente havia se desenvolvido neste planeta, demos ao mesmo o nome de ESPERANA. Bem, os tetras no nos enganaram, o planeta existe, e se l no fosse encontrada a cura do "mal de PARASO " que ceifava minha tripulao no haveria sobreviventes dentre os nossos. Enviei uma equipe de reconhecimento, eles pousaram nas proximidades da cidade e seguiram o resto do percurso p, o relatrio que nos enviavam deixava a todos maravilhados, ali embaixo era ainda mais belo do que as paisagens encontradas em PARASO. Meus homens foram recebidos por uma comisso dos habitantes daquela cidade, seu aspecto fsico era humanide, duas pernas, dois braos, cabea com olhos, ouvidos, nariz, boca, apenas algumas diferenas eram notadas nas mos e braos, todos terminavam em quatro dedos ao invs dos cinco de nossa raa. Eram gentis, mas o contato era difcil, apesar de poderem emitir sons aqueles seres no se comunicavam conosco. Acabei descendo para junto dos nossos que l estavam, precisava encontrar algum meio de fazer com que nossos anfitries emitissem algum tipo de som para que os tradutores tentassem fazer a traduo da lngua daqueles seres, nem sabamos se estvamos no planeta certo. Desci em um pequeno jato e me juntei minha equipe que se encontrava na superfcie de ESPERANA, tentei por

todos os meios falar com aqueles seres, eles nos olhavam com compaixo e benevolncia, mas era claro, pelo menos para ns, que no nos entendiam, ou se entendiam no possuam vontade de se comunicar verbalmente com os nossos. Foi quando um de meus oficiais caiu ao cho, vitimado por uma forte e constante dor de cabea, os nossos mdicos iniciaram seu tratamento ali mesmo na superfcie do planeta e para nossa surpresa a dor de cabea de meu oficial na realidade era a maneira encontrada pelos "esperantinos" ( como os chamamos ) para iniciar uma comunicao verbal com os nossos, meu oficial na verdade estava recebendo emanaes telepticas daqueles seres, o crebro humano tinha certa dificuldade em reconhecer esse tipo de comunicao, mas os esperantinos foram cuidadosos, aos poucos foram "ensinando" aos nossos crebros a se tornarem aptos para a comunicao. O processo de nosso aprendizado acabou demorando 01 semana, tempo no qual tivemos mais 10 mortes e mais da metade de minha tripulao apresentava sinais do mal de PARASO. Finalmente os esperantinos se deram por satisfeitos com o nosso aprendizado e fomos levados para dentro da cidade, para a apresentao formal aos lderes daquele povo. A sede de governo daquele povo ficava na praa central de sua cidade, para nossa surpresa as modernas linhas arquitetnicas daquele mundo eram na realidade muito parecidas com o estilo encontrado nas construes dos gregos antigos de nosso mundo, mas no havia

tempo para aprofundar esse tipo de estudo, minha inteno era salvar minha tripulao. Os lderes esperantinos nos receberam muito bem, e nos contaram sua histria. ESPERANA, na realidade era chamado pelos seus habitantes de TRAJOL, que em sua lngua natal significava PAZ, nem sempre se localizara naquela nuvem de poeira csmica. H muito tempo atrs, os ascendentes deste povo eram uma raa blica e conquistadora, sua cincia e tecnologia no encontrava igual na galxia de 1.600.000 ( hum milho e seiscentos mil ) anos atrs, os esperantinos foram ento conquistando e pilhando todos os planetas habitados, inclusive estabeleceram uma colnia no planeta que denominavam MARRESH ( em sua lngua significava PERDIDO ), e l encontraram uma raa que se afeioaram e na qual ficaram por milnios ajudando no seu desenvolvimento, nossa surpresa foi maior ainda quando atravs das coordenadas csmicas do planeta descobrimos que na verdade eles falavam da Terra. Os esperantinos eram um povo jovem, todos pareciam estar na faixa de 20 a 30 anos, encontravam-se poucas crianas neste povo, mas ao falarmos com qualquer um deles percebia-se um saber e experincia que destoava muito com a suposta faixa etria dos mesmos. A histria dos esperantinos era fantstica, por milhares de anos conquistaram e escravizaram uma infinidade de povos, seus feitos militares eram impressionantes, a tecnologia e cincia superior dava-lhes grande vantagem no constantes confrontos, isso perdurou at cerca de 600.000 anos atrs,
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foi quando os esperantinos se encontraram pela primeira vez com os ORBONS, esse povo era uma raa de respiradores de metano e amnia, era a primeira vez que um povo com essas caractersticas era encontrada, os primeiros contatos no foram nada amistosos, mas neste momento as beligerncias dos dois povos ainda no chegou a desencadear uma guerra. Alguns sculos depois dos primeiros confrontos um ataque dos esperantinos contra um mundo colonizado pelos orbons desencadeou o confronto, a guerra foi declarada, e durante milnios as duas raas se confrontaram pelas imensides da galxia, bilhes de vidas foram perdidas, tanto pelo lado dos esperantinos como pelo lado dos orbons, nunca um confronto destas dimenses sacudiu o espao, se do lado dos esperantinos havia uma tecnologia melhor, do lado dos orbons as incrveis quantidades de naves e material blico de que este povo dispunha prolongou a guerra por milnios sem fim, at que finalmente a tcnica superou a quantidade, a vitria dos esperantinos foi total, nem uma s colnia orbons foi poupada, esse povo desapareceu da galxia, pois lutaram at o ltimo homem, sem medo, esse povo no conhecia o conceito ou a palavra rendio. Finda a guerra, algo mudou na sociedade esperantina, a vitria custara bilhes de vidas, por toda parte destruio, morte, medo, nunca o Universo sofrera to sria destruio. Algo mudou. Nos planetas dos esperantinos uma corrente filosfica que prezava a vida, a

harmonia, o esprito floresceu, por toda parte o instinto belicoso foi sendo sutilmente substitudo pelos preceitos da nova corrente filosfica, nem todos concordaram com isso, uma parte da antiga aristocracia que governava insurgiu-se contra o novo rumo que a civilizao estava tomando, em poucas dcadas o confronto foi inevitvel, uma violenta guerra civil varreu os fragmentos do imprio que ainda no se recuperara da guerra contra os orbons, divididos, e enfraquecidos os esperantinos ainda sofreram o golpe de misericrdia, quando uma gigantesca coalizo de povos outrora subjugados insurgiu-se contra o domnio militar. A civilizao esperantina desmoronou, na guerra civil a vitria foi da corrente filosfica, do antigo imprio que chegara a ocupar mais de 40.000 anos luz somente sobrara o planeta principal, mesmo este ainda era ameaado pelos antigos povos subjugados. Aproveitando-se de sua tecnologia e cincia superior os esperantinos procuraram um novo lugar para viver, encontraram aquela nuvem de poeira e fragmentos csmicos, um excelente refgio, quem iria procurar um planeta, uma civilizao, naquele caos? Com o seu refgio encontrado o prximo passo foi deslocar o planeta de seu eixo e por milnios lev-lo at a nova rbita, tecnologia para isso havia. Muitos milnios depois o planeta finalmente alcanou sua nova rbita, a falta de uma estrela natural que aquecesse seu mundo foi facilmente resolvida com a construo de trs centenas de pequenos sis artificiais que circulavam volta do planeta.

Ento aconteceu, sem a constante preocupao militar, com seu povo preocupado apenas com a paz e o esprito a cincia dos esperantinos deu sua melhor contribuio para esse povo, eles descobriram o segredo da regenerao e conservao celular, ou seja, um esperantino somente poderia morrer atravs de morte violenta ou acidental, a regenerao constante de suas clulas garantia aos mesmos a vida eterna, livre de todos os problemas decorrentes do envelhecimento, a descoberta trouxe como outra contribuio o fim das doenas, pois o processo de conservao celular dava aos esperantinos imunidade contra qualquer tipo de doena conhecida ou que viesse a ser conhecida no futuro. As informaes chocaram a min e a meus tripulantes, atrs da cura de uma doena que ceifava a vida de minha tripulao, havia descoberto o que sem dvida era o maior segredo do Universo, uma raa que enganava a morte, descobrramos a VIDA ETERNA, muitos da raa humana haviam dedicado sua vida na tentativa infrutfera de descobrir esse segredo, milhes, seno bilhes de seres humanos dariam a prpria alma para estar de posse deste segredo, e l estvamos, sendo muito bem recebidos pelos autores dessa proeza sem igual no Universo, sim pois apesar de sabermos que muitas das raas que habitavam o cosmos podiam viver muito mais que a nossa a morte biolgica era inevitvel para todos. Ao final da exposio fiquei perplexo, sem reao, o maior segredo existente me fora revelado, ali, naquele local estava ao alcance a imortalidade.

Ento foi nossa vez de contar a eles a nossa histria, contamos nosso desenvolvimento, nossa tecnologia, nossos sonhos e desejos, citamos nossos perodos negros, citamos nossas infindveis guerras do passado, citamos o incio da conquista do espao, falamos de nossos famlias, nossos amigos, dos cientistas que ficaram na Terra e da misso que nos lanara to longe de nosso planeta. A tudo os esperantinos escutaram calados e atentos, e ao trmino da exposio falamos do "mal do PARASO", e do povo dos Tetras que nos revelara a posio csmica de ESPERANA. Terminada nossa explanao, um curioso silncio imperou por alguns momentos, um dos lderes esperantinos se levantou e gentilmente solicitou que todos os doentes fossem desembarcados, com certeza a cincia deles poderia debelar o mal que assolava nossa tripulao. Assim foi feito, a esta altura mais da metade da nossa tripulao estava com sintomas da doena, os que estavam em situao mais delicada foram transportados em macas antigravitacionais, todos foram bem recebidos pelos nossos anfitries, todos foram alvos de cuidados especiais. Por um ms ficamos naquele planeta, e finalmente os ltimos dos nossos estavam fortes e sadios, os esperantinos trataram a todos, no houve um s bito, mesmo naqueles que apresentavam-se em estado terminal. Agradecidos, preparamos nossa nave para a partida, mas era inevitvel que antes disso fosse colocada a pergunta
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crucial, qual era o segredo da conservao celular? Esse era o pensamento de todos na tripulao, fomos to bem recebidos e tratados por aquele povo que duvidada que nos negassem essa ddiva, a deciso, como capito era minha. Mas no perguntei, decidido a continuar nossa misso agradeci nosso anfitries, recolhi todos os membros da tripulao e prosseguimos. Todos me perguntaram a razo de no haver solicitado mais dados sobre o grande segredo que fora descoberto. Reuni minha tripulao e dei ordens para que essa descoberta fosse mantida em segredo, os fatos foram apagados do computador de bordo, era minha prerrogativa ordenar isso, fui atendido, percebi o rancor e surpresa em meus homens. Meu comportamento no poderia ser diferente, afinal ao expormos nossa histria aos esperantinos citamos Hitler, citamos Gengis Khan, citamos tila, falamos da crise dos msseis cubana, falamos que por sculos sem fim a histria humana foi um suceder de guerras, conflitos, embates em fim, somente h 40 dos nossos anos que ns humanos conseguramos findar de uma vez por todas com os conflitos interminveis de nossa raa. Enfim, no achei que a raa humana estava preparada para a VIDA ETERNA, com esse segredo os conflitos voltariam, ou ento, numa previso mais sombria seriamos tal qual os esperantinos do passado, um povo belicoso, guerreiro e indomvel poderiam voltar na pele dos humanos.

amos pelo espao, rumo a novas descobertas, rumo a um aprendizado, algum dia, quem sabe, alcanaremos o grau de desenvolvimento dos esperantinos de nossos dias, e a sim, podermos pedir que partilhem conosco esse segredo, mas tenho certeza, esse dia somente chegar daqui a muitos, muitos milnios. A GALPOLI segue firme no espao, nossa misso de 100 anos tem ainda 85 anos para ser finalizada....

Adriana Simon Mar de Janeiro II


Rio de Janeiro, 19 de abril de 2013

Querido Pai,

Escrevo com saudades para te dizer que estou bem. Diga para mame no se preocupar, e que estou morrendo de saudades da comida dela. Escrevi vrias cartas, mas s agora estou tendo condies de enviar uma. A elevao no nvel da gua aconteceu to subitamente que os cariocas se lembraram do tempo em que a Cidade Maravilhosa ficava constantemente alagada, por isto todos aqui chamamos esta catstrofe mundial de "a grande enchente". Pensando bem, ns merecemos. Polumos tanto do nosso planeta, que foi isto que ele nos deu em troca. Os trs primeiros meses aps o acontecimento foram um tanto complicados. Meu apartamento no quinto andar ficou totalmente inundado logo nos primeiros momentos da enchente. Depois, a inundao chegou at o dcimo andar do meu prdio. Estou morando com Amanda, minha noiva. Por sinal, devo minha vida a ela, j que no momento da catstrofe estava em seu apartamento assistindo a um filme no vdeo. Desde aquele dia estou morando aqui. O apartamento, que ficava no dcimo primeiro andar, localizado em ponto mais alto que o meu e agora equivale a um quarto andar. nestas horas que vale pena morar em um apartamento alto.
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No comeo era complicado sair, mas com a solidariedade de todos conseguimos melhorar muito as coisas. Na hora da necessidade, sabe como que , ou as pessoas matam umas s outras, ou se ajudam. Por enquanto esto todos se ajudando. Sabe-se l o que acontecer no futuro. Como o nvel da gua estabilizou entre o sexto e o stimo andar, transformamos o stimo em trreo, derrubamos uma parede de acesso ao corredor, e agora podemos tranqilamente fazer uso das escadas. Pessoas que tinham parentes se mudaram para lugares mais secos. Muitos se foram. Gozamos de uma certa segurana, j que os ladres hoje se preocupam mais em recolher os pertences abandonados por seus donos, do que em tirar o pouco dos que ficaram. Alm disso ganham uma grana razovel vendendo comida para gente, ou trocando coisas conosco. Temos um outro ponto a favor, somos considerados por alguns como escolhidos por Deus. Costumam chamar os bairros alagados de Mar de Janeiro e os habitantes, de renascidos. Na verdade, com tudo afundado, o Cristo Redentor est mais baixo, e realmente nos sentimos um pouco mais perto de Deus. Pouco tempo aps o dia da enchente, um prdio ao lado do nosso desmoronou arremessando entulhos contra o nosso. Um pedao grande do que antes deveria ser uma viga entrou pela janela, atravessando o nosso quarto e caindo sobre ns, enquanto dormamos. Eu fiquei s um pouco dolorido. Uns arranhes, uns hematomas, e nada mais. Amanda no teve tanta sorte e quebrou sua perna no acidente. Por isto ainda estamos aqui. Consegui trazer um mdico para engessar a perna dela, mas agora fica difcil para ela se locomover. Daqui

a um ms ela vai tirar o gesso, e ento iremos para a. Nunca senti tantas saudades de Itatiaia. A, nessas alturas, nada deve ter mudado, no ? Estou conformado. Tambm, no posso reclamar. Agradeo a Deus por ter salvo a minha vida. Para Dad ( assim que ela gosta de ser chamada), foi tudo muito pior. Seus pais haviam ido a um supermercado, e morreram no caminho de volta. Amanda ainda ouviu seus berros pelo celular, quando sua me ligou do engarrafamento. Seu irmo, Arthur, se salvou por pouco. Conseguiu chegar nadando naquele dia, e entrou iado pelo quarto andar. No dia seguinte a gua j estava no sexto. Agora, moramos os trs aqui. Muitos no voltaram mais, por isso, as pessoas dos andares inferiores que estavam desabrigadas ocuparam os superiores. O pessoal do quarto andar agora est no dcimo segundo, ou melhor, quinto do nosso prdio que antes tinha dezesseis andares. A catstrofe foi considerada (claro!) calamidade natural e no recebemos nenhum prmio do seguro. De vez em quando o Exrcito manda vveres para ns. S agora esto mandando embarcaes para recolher as pessoas. Com todas as cidades litorneas alagadas, est tudo uma confuso. Tem muita coisa que precisa ser consertada, centrais de energia, de comunicaes... Muita gente morta, desaparecida... Eu, claro, estou desempregado, j que o aeroporto Santos Dumont est destrudo novamente. Primeiro foi o incndio, e agora a gua. Ele est literalmente afundado. Mas arranjei um outro emprego. Com a ajuda e a aparelhagem de Arthur, aprendi a mergulhar. Ns dois

passamos o dia mergulhando atrs de jias, metais preciosos, comida enlatada, e quaisquer coisas que achemos teis. Outro dia achei um faqueiro de prata com detalhes em ouro, e foi a maior festa. Troquei com os cambistas por 1 roupa de neoprene, alimentos, curativos e remdios, alm de algumas coisinhas para Amanda. Sabe como so as mulheres: mesmo sem poder andar, ela quer se enfeitar. Esses cambistas ganham muito bem. Alguns que moravam no morro conseguiram cercar um local, aterraram com areia, e fizeram uma nova praia. Agora cobram ingresso e tem muito turista que vem visitar. Carioca tem mesmo jeitinho para tudo. O transporte por aqui feito de acordo com as condies de cada um. So usados barcos, jet-skies, botes inflveis, caiaques, pranchas, pedaos de madeira ou de isopor, e qualquer coisa que bie. O bondinho, movido energia solar, ainda funciona, e agora uma espcie de trem de carga, sendo bastante utilizado para trazer madeira seca do alto do morro. Ou mesmo para tentar relembrar os velhos tempos. Na verdade, no costumamos sair muito, a no ser para pescar ( assim que nos referimos aos mergulhos a procura de objetos). Sentimos falta de muitas coisas, de nossos amigos, de nossos pais, das nossas coisas, da nossa vida, de luz eltrica, dos computadores,... J vasculhei todo meu apartamento, mas consegui salvar pouca coisa. Diga a mame que consegui pegar o santinho de ouro que ela me deu. Antes eu no o usava, com medo de ser assaltado, mas agora no o tiro do pescoo. Sempre economizei, guardei tanta coisa com

medo de ser roubado, de gastar, de perder, de estragar,... E agora tudo se foi, num piscar de olhos. E fico pensando... Para que a gente guarda tanto, se mais cedo ou mais tarde vamos ficar sem? Devia ter dado aquele relgio de bolso do vov para o Ricardo j que ele queria tanto. Nunca usei, nem nunca deixei ele usar, e agora se foi. Mande desculpas e um forte abrao a ele. Bem, no adianta se lamentar. Agradeo a Deus todos os dias, por vocs estarem bem, longe, sos e salvos. Com saudades, Rodrigo. Amanda dobra a carta e a pe de lado. Vira-se um pouco e sente sua perna doer, " melhor do que no sentir nada", pensa ela, sabendo que seria por pouco tempo. Aonde a fratura exposta, mosquitos pairam. Ela, desanimada, faz um gesto para afast-los. Obrigada mais uma vez, Dad agradece Rodrigo, deitado sobre uma velha cortina que faz a vez de um colcho. Suas mos tinham sofrido srias queimaduras e desde ento jaziam enfaixadas, por esta razo, contava com sua noiva para escrever suas cartas. Amanda no responde. Limita-se a colocar o papel em um envelope usado e endere-lo, sob o olhar atento de Rodrigo. Quando voc vai coloc-la no correio? Hoje tarde responde Amanda. Sua garganta doa e era com esforo que falava.
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Rodrigo observa, at que o cansao e a febre o vencem novamente e ele se pe a dormir. Amanda olha para ele carinhosamente. Arrasta-se pelo aposento at uma caixa de papelo de onde tira um pedao de po velho que j estava sendo devorado por uma barata. Seu estmago di, e aquele po lhe d um certo alvio. Aproxima-se de um buraco na parede, por onde joga a carta. Pelo mesmo vo, pode ver a alguns metros abaixo, o papel boiar na gua suja e desaparecer na correnteza. Rodrigo se mexe em seu leito, e ela olha em sua direo constatando que ele continua a dormir. J havia tentado convenc-lo que no adiantaria escrever, que no havia correio nem nenhum meio de entrar em contato com seus pais. Todas s vezes que havia insistido no assunto, ele perdera o controle, chegando at mesmo a colocar fogo no aposento que residiam e se ferindo gravemente. No momento seguinte ele esquecia, ou melhor apagava de sua mente. Era sua maneira de acreditar que havia esperana, se enganar para continuar a viver. Melhor assim, pois ela j no tinha mais nenhuma.

Missa Adriana Simon

crianas, o casal se aproximou para tentar descobrir o que estava acontecendo. Era uma espcie de passeata, com pessoas de todas as idades, inclusive crianas. olhou no esperando filhos se a esposa, Voc consegue enxergar alguma coisa ? perguntou a me para o pai, que era mais alto. Eles esto carregando algum tipo de aparelho, que no consigo identificar. O que tem nos cartazes ? perguntou ela. Parece que so desenhos, imagens de um ser muito estranho, aliengena. Os integrantes da passeata cantavam uma bonita msica, afirmando ser aquele o seu Deus. Carregavam vrias faixas, escritas com frases do tipo "Vejam a luz, este o Senhor" e "Deus amor". Ficaram observando por algum tempo. Algumas pessoas os chamavam para participar. O que parecia ser o lder, subiu num caixote. As outras pessoas que participavam da passeata se juntaram ao redor dele. O lder pigarreou e disse em voz alta: Amigos e amigas, jovens, crianas e idosos. Ouam todos. Deus nos deu um sinal. Mandou at ns este aparelho contendo boa parte do seu legado. Seu temperamento benevolente fez com que perdoasse a nossa ignorncia por tanto tempo, e nos deu mais uma chance de enxergar. Aleluia! Responderam os fiis do novo Deus.

J estavam atrasados. O pai relgio impaciente, j estava h um bom tempo seus arrumarem. Olhou feio para dirigindo-se para a sada.

No agento mais ficar aqui em p, estou esperando no carro. A me subiu para ver o que estava acontecendo com as crianas que no desciam. Quando chegou ao quarto no se surpreendeu, elas estavam brigando, completamente desarrumadas. Deu um berro: Parem agora! As crianas obedeceram imediatamente, pois sabiam que quando a me gritava era srio, e no queriam se arriscar a levar uns tapas. A me ajeitou rapidamente os filhos e empurrou-os para baixo. No carro, o pai estava prestes a ter um ataque nervoso. Por que vocs demoraram tanto! Perguntou o pai, vendo as crianas se encolherem trmulas no banco de trs. Se ns no estivssemos indo para a missa, e eu no estivesse me esforando para ficar calmo, vocs iam ver s. Ele ligou o carro e saiu, arrancando. Aps algum tempo chegaram na igreja, que j estava cheia de fiis. Estacionaram o carro e quando iam entrar ouviram um tumulto a pouca distncia. Carregando as

Pois , meus caros irmos, esta a nossa ltima chance de acreditar no Senhor e sermos salvos. Por isto, deixem tudo de lado e nos acompanhem. Deixem suas casas, seus carros e todos os seus bens materiais e venham conosco, em busca da vida eterna. O pai balanou a cabea, confuso, e disse: melhor entrarmos na igreja. A me e as crianas seguiram-no. Entraram e ouviram o padre falando: Caros irmos, antes de iniciar a missa, gostaria de dizer algumas palavras. Vocs no podem dar ouvidos a estes loucos a fora. Isto blasfmia, e estes pecadores iro para o inferno por isto que esto pregando. Uma senhora sentada bem na frente fez um sinal. O padre assentiu com a cabea para que falasse. Me desculpe, senhor padre, mas eu gostaria que me explicasse o que est acontecendo. Bem, acho que melhor eu mesmo explicar do que vocs buscarem respostas com eles. Como vocs sabem, a algum tempo atrs chegou do espao um aparelho com vrias informaes sobre um povo aliengena. Vrias informaes, como frmulas matemticas, eram coisas que j conhecamos, mas algumas outras no puderam ser decifradas. Vrios cientistas trabalharam na tentativa de descobrir uma explicao. Acontece que um destes cientistas falou que descobriu nestas informaes como Deus e agora est pregando para todos. Como j disse
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isto blasfmia. Est escrito nas Escrituras: "... fomos feitos imagem e semelhana de Deus". E eles insistem em que ele pode ser aquele ser repugnante, com pelos longos no rosto e espinhos na testa. Gostaria que todos vocs refletissem sobre tudo o que falei e no se deixassem iludir com as palavras deles. Afinal, vocs sabem que preciso ter f para alcanar a paz eterna. A me suspirou aliviada. claro que tinha f. Queria acreditar nas palavras do padre, principalmente por no ter que deixar suas coisas para seguir junto com a passeata. Agora estava tranqila, sempre se sentia segura com suas palavras. Olhou para o marido e sorriu, acariciou suas costas com o seu tentculo, esquecendo por um momento as crianas que voavam no alto do templo.

TENTATIVA DE INVASO Adriana Simon

Gium olhava para o monitor, cansado. Sua pele mida e viscosa, agora estava ressecada. Sentia necessidade de se fluidorizar. S pensava na sensao fria e agradvel que a limpeza lhe causaria, na suco que retiraria o excesso do fluido de seu corpo e... Balanou a cabea jogando os tentculos ceflicos para trs. Tentava se concentrar novamente na questo no monitor a sua frente. J estava na quinquagsima questo. A ltima e uma das mais difceis. Seja o que Ziluk quiser pensou ele, arriscando uma resposta. Franziu seus olhos e o monitor se desligou. Neste momento, muitos jovens como ele estavam em seus aposentos fazendo a mesma prova. Seria uma honra para qualquer um deles participar da nova turma que os governantes de Zircon enviariam para fazer o reconhecimento do planeta azul e a preparao necessria para a invaso. Na verdade, para ele a invaso, por assim dizer, era o que menos importava. O que eles efetivamente desejavam era viajar pelo espao, conhecer outro planeta, outra civilizao, e tudo o que isto implicava. A grande maioria dos zirconianos passavam a vida inteira trabalhando na extrao de fluido. Muito tempo antes, havia fluido na superfcie do planeta, mas com o passar dos anos, este fora se esgotando. Os zirconianos, antes anfbios, haviam se tornado animais terrestres, mas o fluido continuava sendo indispensvel para sua sobrevivncia.

Os pequenos lagos na superfcie eram destinados para a procriao da espcie. Aps a fecundao, as fmeas depositavam os ovos nos lagos. Os ovos eram arrastados at lenis abaixo da terra, onde o calor era necessrio para o trmino de sua evoluo. Quando saam dos ovos, os bebs instintivamente voltavam para o lago e entravam em contato teleptico com suas mes, que se apressavam em resgat-los. Aqueles que no conseguiam se comunicar telepaticamente morriam afogados nas primeiras horas de vida, pois sua fora no resistia por muito tempo. Por isto, a telepatia se tornou fundamental para eles, tornando seu principal meio de comunicao, a voz nunca era utilizada. Com isto, tinham desenvolvido bastante os poderes da mente, assim como a telecinese. Gium ligou mentalmente seu "colcho" e se deitou. Era uma chance nica pensava ele poder viver em outro corpo, fazer coisas nova, ter uma vida diferente de todos que conhecia. Adormeceu pensando no seu futuro, e no seu ltimo teste que seria no dia seguinte. Acordou na manh seguinte, vestiu o uniforme, tomou um copo do fluido. Se preparando para o ltimo teste. Havia feito um treinamento durante meses para conseguir "falar" emitindo sons. Nunca pensou que aquilo seria necessrio. Era muito melhor se comunicar mentalmente, pois no importava a distncia, nem o meio em que se encontravam. Sentou na frente do monitor. O teste se consistia em repetir sons que eram emitidos pelo computador, da melhor forma possvel, para posteriormente serem analisados. Dos numerosos

voluntrios, mais da metade fora eliminada no primeiro teste fsico, que consistia em se ter cordas vocais. Como os zirconianos se comunicavam via telepatia, muitos deles j no possuam mais cordas vocais, quer fosse pela evoluo da espcie, por cirurgias de retiradas impostas por algumas religies ou por mera praticidade. Quando havia alguma inflamao nas cordas vocais, estas eram retiradas devido a sua inutilidade funcional. Os voluntrios que passaram no teste fsico, haviam sido treinados a usar cordas vocais para poderem aprender a se comunicar com os terrqueos. Como a viagem impossibilitava que levassem qualquer tipo de equipamento, no poderiam levar os decodificadores cerebrais que normalmente utilizavam para se comunicarem com outros seres de sua galxia. Aps o trmino do teste, finalmente pode relaxar. Havia meses que estava isolado de todos os que conhecia. Na verdade, estava isolado de todos os que no conhecia tambm, para que os testes no fossem influenciados. Se fluidorizou e saiu para rever alguns conhecidos. Como era bom sentir aquela brisa fresca em seu rosto, ver as nuvens se agitando no cu rosado. Era uma pena que os zirconianos passassem tanto tempo da sua vida extraindo fluido. As mquinas que construam no eram eficientes, pois mais cedo ou mais tarde eram derretidas pelo fluido. Todos os materiais que conheciam eram dissolvidos pelo fluido, com exceo de seus corpos, que eram compostos quase que totalmente dele. Aps algumas semanas de descanso, Gium recebeu o chamado. Havia sido escolhido! Nem acreditava que pudesse
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ser verdade. Compareceu a uma solenidade na grande cmara, onde foi homenageado juntamente com muitos outros. Esta era a terceira turma que seria enviada. As duas anteriores no tinham entrado em contato. No sabiam exatamente o que havia acontecido, mas imaginavam que eles haviam tido problemas de adaptao que os impediram de pr em prtica a misso para qual foram enviados. Por isto, desta vez os voluntrios haviam passado por uma seleo rigorosa. Gium lembrou dos inmeros testes fsicos e mentais pelos quais passara, alguns com muita dificuldade. Ao final dos testes, a turma restante era cinqenta vezes menor que o nmero inicial de voluntrios. Apesar das dificuldades, fora um dos melhores do grupo. Era uma honra e uma responsabilidade enorme, ia dar o mximo de si para concluir a misso o melhor possvel. Como no sabiam para onde da Terra os escolhidos seriam enviados, haviam sido treinados da melhor forma possvel para que pudessem superar as dificuldades, que com certeza seriam muitas. A turma se submeteu por muito tempo a vacinas e treinamento dirios e rigorosos. Agora formavam uma longa fila que seguia o capito at a Grande Cmara, seus reflexos no cho formavam uma outra fila imaginria. O silncio era impressionante. Gium olhou para o teto ovalado que reluzia sentindo uma pontada de insegurana pelo que estava por vir. Na Cmara, se

posicionaram ao lado de cada uma das cpsulas. O capito deu um sinal, e todos tiraram as indumentrias, que colocaram ao lado. Cada um deitou na cpsula adjacente. Gium conectou os fios no seu corpo conforme fora instrudo. Mais uma vez sentiu uma pontada de receio, pois sabia que sua viagem seria longa, mesmo pelos padres zirconianos. Fechou os olhos e entrou em estado alfa. Tinha uma leve sensao de movimento. Os escolhidos chegariam na Terra com diferena de tempo, devido s trajetrias, que no seriam as mesmas para evitar que possveis choques no espao liquidassem todos de uma s vez. As partculas de seu corpo, assim como a de todos os outros, viajaram por inmeras galxias at finalmente chegar a seu destino. Quando recobrou a conscincia, estava em um lugar quente, mido, escuro, mas at que agradvel. As partculas de seu corpo formavam agora um ser microscpico, que para ele, cresceu rapidamente. Aps o equivalente a apenas algumas horas zirconianas, j era bem maior e foi tirado de l para a claridade de fora. Tudo passava muito rpido, no conseguia saber exatamente o que estava acontecendo. Sabia que seria difcil se adaptar quele corpo mas, pensava ele, ainda teria tempo para se adaptar. No comeo chegou at a arriscar algumas palavras, para ver se conseguia se adaptar s cordas vocais dos terrqueos, que eram diferentes das do seu corpo original. Como ainda no podia faz-lo adequadamente, resolveu esperar mais algum tempo e se concentrar na adaptao plena. Aps alguns dias zirconianos, j estava ligeiramente melhor. Tentou se comunicar com outros zirconianos mas

nas poucas conversas que teve decidiu que seria melhor se concentrar na sua adaptao. Conversas ficariam para depois. No conseguia se acostumar com aquela cabea, e a balanava para frente e para trs, na tentativa de alcanar o equilbrio. Devido sua diferente percepo, ainda no conseguia identificar claramente o que acontecia a sua volta. Olhava para suas mos e contava com os dedos, a distncia de sua terra natal e os dias que precisaria para concluir a misso. Olhou um instante pela janela, com saudades de seu planeta. Os zirconianos no sabiam que o ciclo de vida deles muito maior que a dos humanos, e os dias, muito maiores que os terrestres. Para Gium, aqueles anos na Terra equivaliam a dias em Zircon e o tempo passava rapidamente. Um casal, a alguma distncia olhava para o jovem que brincava com os dedos. Estes anos passaram to depressa...Parece que foi ontem que ele estava aqui em minha barriga disse a mulher. , ele cresceu depressa disse o homem. Olha, ele parou de brincar com as mos e tem um olhar to compenetrado que at parece normal. Tem razo, nestas horas eu at me esqueo que ele autista. Gium e os demais zirconianos nem imaginavam que o tempo necessrio para a adaptao era superior ao tempo de vida do corpo humano, impossibilitando

a comunicao com seu planeta natal e a preparao para a invaso. Por muitos anos zirconianos, os governantes de Zircon mandaram vrias turmas sem obter xito, ento finalmente desistiram.

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As Irms Adriana Simon

que compartilhava de seus anseios, de suas alegrias, tristezas e tudo o que sentia, era a irm. Roberta notou o olhar pensativo da irm e sorriu. Sabia ser fundamental para ela, assim como ela era para si. Dani era tranqila, e sempre a apoiava. Ela era a fora de que precisava, a racionalidade, os ps no cho. Se no fosse assim, com certeza tudo seria muito diferente. As duas se completavam, nunca se separariam, por mais que algumas pessoas assim o quisessem. Uma determinada noite, Daniela acordou sobressaltada. Deitada na cama, olhou pela janela e viu uma forte luz, azulada. Cutucou Roberta, sentindo um arrepio de medo subir pela espinha: Acorda, Roberta. Roberta resmungou sonolenta: O que que foi, Dani? Olha pela janela apontou Daniela. Roberta se virou na direo indicada e viu a luz. Esfregou o rosto e olhou novamente, no acreditando no que via. Ficou observando parada, pensando. O que vamos fazer, Roberta? Bem, acho que o jeito ir olhar de perto disse Roberta, arrumando o cabelo. Daniela olhou assustada para a irm, mas no tinha o que discutir, qualquer desejo de Roberta era para ela uma ordem. As duas se levantaram, colocaram o pegnoir

Daniela olhava para sua irm Roberta, admirando-a. Sempre quis ser como ela. Ela era to decidida, to segura, to positiva... Todos gostavam dela. Sabia, claro, que tambm gostavam de si, mas a admirao por Roberta fora sempre maior. No sentia cimes, muito pelo contrrio, sentia mais orgulho do que qualquer pessoa. Era sua maior f, e se espelhava nela para tudo o que fazia. Quando Roberta estava com vontade de algo, era suficiente para que ela tambm ficasse, e quando Roberta se entristecia, ela tambm sentia o mesmo. As duas irms eram literalmente inseparveis e se divertiam muito juntas, pois gostavam das mesmas coisas. Costumavam brincar e correr pelo gramado do jardim e pela estradinha de acesso sua casa. Tambm jogavam bola, viam televiso, liam e tudo mais. Moravam numa boa casa na montanha, cercada de muito verde. Sua me as levava de manh para o colgio e as pegava tarde. Quando chegavam, tomavam banho e faziam as lies, ambas eram muito aplicadas, e quando uma delas tinha alguma dvida na matria, a outra prontamente ajudava. Naqueles tempos, era muito difcil conviver com as pessoas e s vezes Daniela se sentia incompreendida por todos. Seus pais eram carinhosos, mas deixavam transparecer sua preferncia por Ricardo, o caula. A nica pessoa

e desceram as escadas, p ante p, com o mximo cuidado possvel para no acordarem os pais. A escada, forrada com carpete marrom, ajudava a abafar o rudo. Roberta pegou as chaves que ficavam em uma caneca comemorativa de chopp, sobre a estante. Abriu a porta e saram para o jardim. Acho que a luz est menor disse Daniela. Olhe com mais ateno, est mais longe e no menor constatou Roberta. Elas se encaminharam na direo da luz, se aproximando cada vez mais, atradas pela curiosidade de saber o que era aquilo. Chegaram to perto que ficaram sob a luz. Cada vez mais, a luz as envolvia. Era uma luz azulada, dando a impresso de ser fria, mas no foi isto que sentiram. Muito pelo contrrio, a temperatura era morna, aconchegante e provocava uma certa sonolncia. A luz, ao alto, foi puxando-as para cima, vagarosamente. Aos poucos vislumbraram um disco voador no cu. Devido sonolncia e suavidade com que eram levantadas do cho, elas no se apercebiam do que estava acontecendo. Chegando ao disco, foram recebidas, calorosamente. Estavam tontas de sono e no conseguiam avaliar direito como eram aquelas pessoas. Foram depositadas gentilmente sobre uma maca e dormiram. Daniela, que tinha o sono mais leve, acordou primeiro, e acordou sua irm. Vamos, levante. Ser que sempre to difcil acordar voc? Daniela falou. Ah, deixa eu dormir. Que horas so? Balbuciou Roberta.
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Vai, acorda, quero saber que lugar este disse Daniela, balanando a irm. Roberta abriu os olhos, desnorteada. Nossa, eu estava dormindo to bem que at esqueci onde estava. Vamos tentar descobrir o que aconteceu... Elas se levantaram da cama, caminhando pela saleta. O cho era escuro, extremamente liso e refletia a imagem delas. Ficaram nas pontas dos ps para olhar atravs da escotilha. Encantadas, elas viram a Terra do tamanho de uma bola de futebol. No lindo, Dani? maravilhoso. O que ser que estamos fazendo aqui? Isto eu no sei, mas no estou com medo, no sei explicar por que. As pessoas que nos pegaram nos trataram to delicadamente, que s posso imaginar que desejem nosso bem. Tenho a mesma sensao. S fico triste pelos nossos pais, sei que vo sentir nossa falta... Voc tem razo, mas acho que ser melhor assim. Afinal de contas era muito difcil cuidar da gente. Olha s este monitor. So eles! Notou Roberta. O monitor, sobre uma bancada, focalizava os pais das meninas no jardim da casa.

Realmente esto tristes, mas tambm parecem um pouco aliviados continuou Roberta. Foi o que eu disse, ns ramos um fardo muito pesado para eles. E eles tm o Ricardo. Logo, logo vo superar tudo isso. Voc parece to calma. Na verdade eu tambm estou. Estou me sentindo to leve, to segura, como nunca me senti antes. Bem, s nos resta relaxar e esperar para ver o que vai acontecer. Aps alguns minutos, a porta se abriu deslizando, e uma pessoa entrou no recinto, falando: Finalmente vocs acordaram. Estvamos esperando ansiosamente por este momento. Daniela arregalou os olhos assustada: Voc... Voc tem...Tem... trmula, no conseguiu terminar a frase. As duas cabeas do humanide sorriram. No sei porque vocs esto to assustadas, no h motivo para isto. As duas irms siamesas se olharam e sorriram. Realmente no havia motivo.

FOLHA IMPERIAL Ataide Tartari

novo baro na primeira pgina, deixando o visitante estrangeiro, um plebeu, na pgina interna. A manchete, claro, era tipicamente Folha Imperial, exaltando o talento que preenche todas as suas pginas: NOBREZA FAVELADA: NOVO BARO QUER O SEU EM CACHAA E, abaixo dessa manchete, cobrindo a outra metade da pgina, uma foto do novo baro segurando o ttulo de nobreza impresso em letras gticas com uma das mos e um copo de cachaa com a outra. A legenda da foto dizia: "Posso trocar esse troo por um vale-cachaa?" Obviamente o baro, na sua nobre ignorncia, no sabia apreciar o verdadeiro talento jornalstico. Ao invs de ficar grato por sua recm-adquirida notoriedade, o baro preferiu investir contra Cetro e a Folha Imperial. A bem da verdade, Cetro no ficou sabendo de todos os detalhes do que aconteceu naquela noite na redao da Folha, mesmo porque nesta mesma hora ele estava passando mais uma noite em frente ao Pao Imperial. Um dos camels que ocupam esta praa durante o dia tinha cedido as instalaes de sua barraca para Cetro passar a noite na viglia. Desde que Sua Alteza Imperial, Prncipe do Gro-Par, herdeiro do trono, tinha retornado ao Pao Imperial no Rio de Janeiro aps alguns meses de descanso no Palcio Imperial de Petrpolis, vrios jornalistas faziam planto em frente ao Pao, tentando flagrar o prncipe saindo para mais uma de suas grandes noitadas.

Devia ser umas onze horas da noite, ou at mais tarde do que isso, quando a figura arrombou a porta da redao e entrou xingando todo mundo. Quer dizer, na verdade ele no arrombou nada. E nem conseguiria; o cara no mais forte do que um pardalzinho com fome. Quem entrou chutando tudo foi o seu guardacostas. Agora que ele tinha conseguido o ttulo de baro, Baro do Dona Marta, ele s andava com guarda-costas. Para a nobreza carioca, ter um guarda-costas era to importante quando o ttulo em si, era uma espcie de complemento indispensvel. O que no deixa de ser um bom negcio para os guarda-costas. Mas esse baro, no se sabe exatamente por qu, estava irado com um dos mais novos talentos jornalsticos a servio de Sua Majestade Imperial, o reprter Ronaldo Cetro. Cetro tinha escrito, verdade, um artigo sobre a outorga do ttulo ao Baro do Dona Marta devido aos servios por ele prestados ao Imprio por ocasio da visita do pop star plebeu Michael Jackson. O Baro cedeu sua casa no morro Dona Marta, aquela favela, como camarim para o astro plebeu. Em vista disso, o ttulo lhe foi outorgado s pressas para evitar que o astro plebeu fosse hospedado por um favelado igualmente plebeu. Agora ele era favelado, sim, mas no obstante um membro da nobreza imperial brasileira! Era natural, portanto, que a Folha Imperial, um jornal sempre a servio de Sua Majestade Imperial, colocasse o
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J era a quarta noite seguida que Cetro e Dida, o fotgrafo, passavam sentados atrs da droga da barraquinha do camel. Quando deu meia noite o fotgrafo j no aguentava mais: -- Mas que porra, Cetro! O Joozinho no vai sair mais hoje. Eu acho melhor a gente ir dormir em casa, s pra variar um pouco. -- Tu t duvidando? Bomio que bomio no aguenta passar quatro noites seguidas em casa. Sentado num banquinho e com uma cpia da agenda imperial na frente, Dida apontou pra pgina que descrevia o dia de Sua Alteza: -- Olha aqui. O Joozinho no vai inaugurar nenhuma casa nova do Ricardo Amaral hoje. A agenda dele terminou s oito da noite e ele voltou pro Pao. Eu no acredito muito nessa coisa de fugir escondido. Ele no invisvel e ele sabe disso. Quando ele tem compromisso noite ele aproveita pra dar uma esticada, mas quando no tem ele no pode fazer nada porque t todo mundo de olho nele. -- Cala a boca e olha pr'aquela janela l -- disse Cetro, apontando pro Pao. Dida olhou pela teleobjetiva da mquina: -- Num t vendo ningum. -- Mas a cortina abriu... Se liga. Fica com o dedo no boto. De repente Cetro viu um vulto passando pela janela. Dida clicou. Ele no usava flash noite, s filme sensvel. -- Quem era? -- Cetro perguntou.

-- A Terezinha; acho. Cetro pegou a agenda imperial para ver se a Terezinha, Sua Majestade Imperial D. Maria Teresa I, Imperatriz do Brasil, estava mesmo no Pao. Ele tinha certeza de que o prncipe herdeiro estava, mas no a atual chefe de Estado. -- No, Dida, no pode ser ela. Ela t junto com o Visconde de Higienpolis e o Duque de Pinel numa festa na embaixada britnica. Ela e o corno consorte. O assim-chamado corno consorte, primo do rei da Espanha e esposo de d. Maria Teresa, era uma pobre vtima do humor brasileiro desde o casamento. D. Maria Teresa nunca tinha escondido de ningum sua queda pelos astros estrangeiros que visitavam o Brasil no carnaval e que brilhavam nos cassinos cariocas. Seu novo alvo, diziam, seria Mel Gibson, apesar de ela ser mais velha do que a me dele. Ningum nunca provou nada, mas que o Prncipe do Gro-Par tinha a cara do Marcelo Mastroiani, tinha. -- Festa?! Ento por que que no mandaram a gente pra l? -- Porque no tem nada pra gente l. Alm da Terezinha, do primeiro-ministro e do prefeito do Rio no tem mais nenhum nobre por l. Eles to comemorando a chegada do novo embaixador britnico, que nem sangue azul tem. -- ruim...Bem que a Lady Di podia ter vindo junto...

Cetro riu: -- Se ela tivesse aqui, o Joozinho tava colado nela. Meses antes, a Folha Imperial tinha lanado a nova bomba: o prncipe estava a fim da Lady Di. Eles tinham sido vistos--e fotografados!--juntos numa praia do Caribe. Ambos vestidos, infelizmente. E acompanhados por outras pessoas. Mas isso no era importante; o importante era que a idia estava lanada, a semente estava plantada. A partir daquela foto, centenas de pginas da Folha puderam ser preenchidas durante meses. Graas Folha no se falava em outra coisa no Imprio; as pessoas discutiam por causa dos preparativos imaginrios do casamento, dos nomes que teriam seus filhos (se em portugus ou ingls), das implicaes constitucionais para ambas as monarquias (sendo ela princesa de Gales e do Gro-Par ao mesmo tempo), e at por causa da imaginria fuso do Reino Unido ao Imprio do Brasil. E tudo isso por causa de uma foto! O poder da Folha Imperial espantava at aos seus prprios autores. E era de uma nova e poderosa bomba como esta que a Folha estava precisando. Bares favelados no duram mais do que duas manchetes. Era preciso algo realmente grande, e de preferncia apresentado e monopolizado por este jovem e leal sdito de Sua Majestade, Ronaldo Cetro. Dida mirava sua teleobjetiva para o pequeno estacionamento ao lado do Pao quando viu o porto ser aberto. Ele virou pro Cetro e perguntou: -- Os funcionrios do Pao no saem s cinco?
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-- Quando no tem nenhuma solenidade noite, sim. -- que tem uma loira saindo num chevetinho podre. S pode ser funcionria. -- Ento . Cetro no estava muito interessado. O chevetinho podre passou em frente barraquinha onde eles estavam. O escapamento estava detonado. Cetro ento olhou pro chevette e pra loira: -- Nossa! Que coisa horrvel! Parece um travesti! A loira acelerou fundo e, quando chegou na esquina, reduziu a marcha antes de fazer a curva cantando os pneus. Cetro deu um pulo: -- Putaquepariu! Corre pro carro! -- Que foi? -- Corre pro carro, caralho! Dida nem tinha fechado a porta do passageiro quando Cetro arrancou pra ir atrs do chevette. -- Tu t achando que aquela loira ele? -- s um pressentimento... -- Mas ele ia se arriscar saindo assim, sem guarda-costas nem nada? -- Tu ouviu a reduzida que ela deu antes de fazer a curva? -- Ouvi, e da? Tu acha que mulher no faz isso?

-- No, no isso. Acontece que aquela no foi uma reduzida comum; foi um "taco". -- Um o qu? -- Taco. Punta-taco. Isso coisa de piloto. Antes de fazer uma curva, todo piloto freia e acelera ao mesmo tempo, com o mesmo p, enquanto reduz a marcha. Se ele no der essa acelerada na reduo, o cambio estoura. -- O meu nunca estourou... -- Eu t falando de pista, alta velocidade, rotao mxima, essas coisas; claro que isso no vai acontecer na rua... -- Pode parar, Cetro. Eu num t entendendo nada. -- Tudo bem. Eu s t te dizendo que esse "taco" um vcio de piloto. isso. Tu acha que o Pao tem alguma funcionria piloto? -- Bom, o Joozinho piloto, mas isso no quer dizer nada. Ele um piloto de merda. Quer dizer, ele nunca chegou aos ps do falecido Conde de Interlagos. E nem o Ronaldo Cetro. O que no o impedia de tentar. Neste exato momento Cetro pilotava pelas ruas da capital do Imprio como se fosse o prprio Conde fugindo de Schumacher no circuito de mola. A esperana de Dida era de que no houvesse uma curva Tamburelo no seu caminho. Para alvio de Dida, a perseguio no durou muito. O chevetinho podre parou em frente casa noturna do Sargentelli e os manobristas de repente no sabiam o que fazer com

aquela poluio visual na porta da casa. Eles deram risada do carro antes que um deles fosse falar com a loira. Enquanto isso, Cetro parou do outro lado da rua. Dida e sua teleobjetiva voltaram a ver a loira de perto: -- A loira t saindo do carro... -- Tu t vendo ela direito? -- T, mas...ela um cara! Um cara de bon! -- Isso eu tambm t vendo...Olha! O manobrista se curvou pro cara! O drive da mquina fotogrfica do Dida estava rodando sem parar; ele deve ter tirado mais de vinte fotos de uma vez. Cetro estava louco pela confirmao: -- E a? ele? -- , o Joozinho. -- Nossa! Que demais, cara! Que flagra! A cabea de Cetro estava a mil. Todas as concluses naturais daquilo apareciam de uma vez s: Sargentelli... mulatas...sexo!...devassido imperial na primeira pgina! Ele abriu a porta do carro, virou pro Dida e disse: -- Eu vou at l. Continua fotografando tudo. Se acontecer alguma coisa comigo, fotografa tudo. O porteiro da casa perguntou se ele ia entrar e ele disse que no, que estava apenas esperando uma pessoa. Ele sabia

que o prncipe no ia demorar muito porque os manobristas tinham deixado o chevetinho bem na porta, com poluio visual e tudo. Cetro chegou mais perto de um dos manobristas: -- Tu sabe de quem esse carro? -- ele perguntou, apontando pro Chevette. -- de um amigo da casa. O carro principal dele deve t quebrado. -- Tu conhece ele? -- J falei: ele amigo da casa. -- Ento ele vem sempre aqui... -- No muito... Cetro tirou um documento do bolso e mostrou pro manobrista: -- Olha, eu sou reprter da Folha Imperial e eu t sabendo que foi o prncipe que chegou aqui neste carro. Ser que tu no poderia me dizer com quem que ele t saindo... Ele olhou pro lado e disse: -- Eu num sei de nada. Cetro tirou os quarenta mil ris que ele tinha no bolso e ofereceu pro manobrista. Ele pegou e disse: -- Ele t saindo com a Rosinete. -- S com essa? -- . S com a Rosinete. -- Quantos anos ela tem?
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-- Dezoito -- ele disse e riu. Cetro riu tambm: -- J entendi...Faz tempo? -- Uns dois meses, acho. -- Mas ele tava em Petrpolis! -- Eu sei. Todas as meninas foram fazer um show l e ele escolheu a Rosinete. -- Ela bonita? -- A Rosinete a mais bonita de todas; uma princesinha. Neste momento, o motorista do Chevette, ainda usando um bon, saiu correndo em direo ao seu carro com uma mulata ao lado. Cetro levantou a voz: -- Vossa Alteza! O prncipe parou e olhou pra ele: -- Pois no? Cetro ficou surpreso com a sua cordialidade. Ele estava at sorrindo! -- Perdoe-me por esta intromisso, Alteza, mas eu sou o reprter Ronaldo Cetro da Folha Imperial... O prncipe estendeu a mo: -- Ah, sim, muito prazer. -- O prazer todo meu, Alteza. Eu s estava interessado em saber, em nome da Folha Imperial, quais so os seus planos com relao a esta jovem dama, dona Rosinete.

O prncipe deu uma gargalhada. Obviamente ele no esperava que este jovem e talentoso reprter estivesse to bem informado. Cetro tinha conseguido impressionar Sua Alteza! -- Posso lhe pedir um favor, Ronaldo? -- Sem dvida. Ser uma honra, Alteza. -- No se deixe levar por especulaes srdidas. Dona Rosinete uma moa sria e que merece o maior respeito por parte de todos os sditos do Imprio. Se tudo suceder como espero, eu farei um anncio oficial no momento oportuno. Cetro ainda estava meio atordoado pela cordialidade imperial de d. Joo quando voltou pro carro. -- E a? O que que ele te disse? -- o Dida perguntou. -- "Muito prazer". *** A redao da Folha Imperial nunca tinha sido um lugar muito especial para ele. Quer dizer, ela no era aquele tipo de lugar em que, logo quando voc entra nele, voc sente que o lugar onde voc quer passar o resto da sua vida. Bom, mas no era isso o que ele estava sentindo hoje; hoje a redao da Folha era o melhor lugar do mundo. Cetro entrou nela com o peito estufado e com um dos exemplares da Folha de hoje nas mos. A manchete, em letras garrafais, dizia: PLACAR IMPERIAL:

LADY DI 0 x 1 MULATA DO SARGENTO E, logo abaixo, a foto tirada por Dida. Cetro ps o jornal mais perto do seu rosto pra ver os detalhes: a foto mostrava Sua Alteza o cumprimentando, com a Rosinete no primeiro plano, prestes a entrar no carro. Graas nova tecnologia, o chevetinho podre j era; em seu lugar aparecia um Omega novinho. O mesmo tinha acontecido com o bon que Sua Alteza usava naquela noite; ele tinha sido banido da foto. De resto, era uma foto 100% autntica. Sua legenda dizia: "Ladeado por sua nova paixo, Sua Alteza Imperial cumprimenta Ronaldo Cetro." O artigo--na verdade uma narrativa na primeira pessoa por Ronaldo Cetro-descrevia tanto a aventura daquela noite como a nobre e incansvel luta de Sua Alteza em busca da futura imperatriz e me de seu herdeiro. Em respeito ao pedido de seu novo amigo, o prncipe, Cetro no exagerou no detalhamento das atividades profissionais de uma mulata do Sargentelli. Ao mesmo tempo, ele no afirmou - ao menos no categoricamente - que ela era menor de idade. Ao chegar sua mesa de trabalho, Cetro encontrou uma folha impressa em cima do seu teclado. Preso folha, havia um bilhete que dizia: "busque confirmao sobre isto". A folha era um rascunho para o editorial do dia seguinte, escrito pelo editor, um velho monarquista, fantico e tradicionalista. Neste editorial em particular, ele se protegia muito mal de qualquer futura alegao de preconceito ao chamar Rosinete de "jovem mestia"...jovem mestia !

Bom, mas a alegao do velho era outra; era sobre velhas regras e tradies. Como ela certamente era plebia, no havia possibilidade de casamento e ponto final. O velho, por convenincia, tinha esquecido o fato de que na monarquia brasileira ttulos de nobreza eram distribudos a granel. A confirmao de que o velho precisava era a de que Rosinete no tinha nenhum ancestral nobre. Isso ia ser fcil; alguns telefonemas iam resolver esse assunto. Mas a redao da Folha estava mais do que agitada nesta manh. Depois de ter ligado pra casa noturna do Sargentelli, conseguido o telefone da Rosinete, ligado pra ela e ter sido aconselhado por sua me a ligar para um certo advogado que esclareceria tudo, Cetro parou tudo para receber a visita do dia, uma senadora do PTR, junto com os seus deodoros. Era incrvel como os deodoros adoravam essas visitas de provocao! E, dentre todos os deodoros, os do Partido dos Trabalhadores Republicanos eram os mais radicais. Eles at achavam que o Deodoro em pessoa, Deodoro da Fonseca, o traidor dos traidores, condenado morte pela tentativa de golpe contra D. Pedro II e anistiado pelo mesmo--eles at achavam que essa desprezvel figura histrica, origem do apelido dos republicanos brasileiros, devia ser homenageado como heri. Que insolncia! Cetro no fez mais nada alm de levantar de sua cadeira enquanto os deodoros passavam; eles no mereciam mais do que isso. Depois que eles entraram na sala do editor, Cetro voltou ao seu telefone e ligou para o tal advogado de
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Rosinete para saber o qu, afinal de contas, ele tinha a esclarecer. *** A sala do editor estava lotada, mas o Cetro entrou assim mesmo. O que foi um alvio pro velho, que j no estava mais aguentando aquela velha cantilena dos deodoros. No meio de todos aqueles deodoros, ele deu um sorriso de orelha a orelha e levantou a voz pra dizer pro editor: -- Eu no consegui a confirmao daquilo que o senhor pediu. Pelo contrrio, o advogado dela me disse que tem um processo de paternidade correndo na justia. A me dela solteira. O velho no entendeu nada: -- E o que que isso tem a ver com o fato de ela ser plebia ou no? -- Segundo o advogado, o exame de DNA vai provar que ela filha do Marqus de Santos. O Marqus de Santos e atual ministro extraordinrio dos esportes no gabinete do Visconde de Higienpolis tinha namorado vrias mulheres, tanto famosas como desconhecidas, de misses a rainhas de baixinhos, e por isso processos de paternidade no eram surpresa em sua vida. O negro j tinha comido todas! Antes de sair daquela sala infestada de deodoros, Cetro virou pro velho editor monarquista, ergueu o punho direito, e gritou: -- A monarquia est salva! Viva o Imprio!

Ao ouvir isso, o sangue do velho ferveu. Ele se levantou, ergueu o punho, e gritou: -- Abaixo os deodoros! Viva o Imprio do Brasil! Bom, no final das contas esses deodoros acabaram colhendo o que plantaram. Onde j se viu uma coisa dessas, querer transformar o Imprio, com todo esse agito saudvel, esse charme internacional e esse alto astral, numa republiqueta violenta e miservel como tantas outras... Esses deodoros so ridculos!

Oh, Lord Wont buy me Brulio Tavares Eu tinha ido passar uns dias no Rio de Janeiro e estava voltando para Porto Alegre, onde morava, quando de repente resolvi passar dois dias em So Paulo. Nunca fui muito chegado a viagens. Aos quarenta e cinco anos eu no tinha famlia, e ganhava a vida como tcnico free-lancer em eletrnica, fazendo consertos de rdio e TV. Morava num quarto-e-sala cheio de engenhocas, peas, aparelhos esquartejados, mas com espao bastante para meus trs gatos e minha biblioteca de seis mil livros e revistas. A palavra impressa era, para mim, a matria-prima da Realidade; especialmente a fico cientfica, que eu absorvia como uma tecla Delete absorve texto. Eu tinha a mania dos devaneios, mania de pegar uma caderneta e comear a fazer listas: Quantos livros eu tenho onde o heri tem um Dppelganger ? Quantos livros que foram publicados postumamente, ou sob pseudnimo? Quantos livros sobre paradoxos temporais, sobre quartos fechados, sobre casas mal-assombradas? As vezes eu lia o dia inteiro, mas em pocas de muito trabalho eu me limitava a sentar no sof, reler os ttulos nas lombadas dos livros e deixar minha mente vaguear. Louco? No. Ningum louco. O que as pessoas chamam de loucura apenas o nosso comrcio com o Absoluto. Era minha primeira ida a So Paulo e eu planejava uma blitzkrieg pelos sebos na rea da Praa da S, e depois, caso restasse algum dinheiro, tomar umas cervejas com um amigo ou ir ver um
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show de msica num bar qualquer. Eu levava comigo duas malas j cheias de revistas e livros, e um pacote com LPs de Luiz Gonzaga e Jackson do Pandeiro que eu acabara de comprar de um cara do Rio, que estava juntando dinheiro para editar uma coletnea de histrias de robs. Seis horas dentro do nibus me deixaram exausto, e quanto peguei o metr no Terminal do Tiet minhas costas doam, minha boca estava seca, e meu nariz escorria sem parar devido a minha rinite crnica (sou alrgico a poeira). Entrei no trem arquejando, cambaleando ao peso das malas, e esbarrei num homem de capote que tentava chegar antes de mim a um assento vazio. O trem se ps em movimento e outro homem perdeu o equilbrio e deu um passo para trs, pisando nos meus tnis imaculadamente brancos. Soltei uma praga por entre os dentes; o meu pacote de discos escorregou de baixo do meu brao e caiu no colo de uma mulher negra que repetiu o mesmo palavro que eu acabara de dizer, s que em voz muito mais alta. Soltei uma das malas no cho e agarrei o pacote, mas nesse instante o trem diminuiu a velocidade; foi minha vez de perder o equilbrio, e meu cotovelo bateu na cabea de um homem no banco da frente, derrubando seus culos. Houve risos, e algumas pessoas soltaram grunhidos de desagrado. Tentei limpar a coriza na manga do meu casaco de couro negro, peguei o pacote... e nesse instante um rapaz apareceu como se surgisse do nada, arrastou minhas duas malas na direo de um banco duplo que acabava de ser desocupado, e me ajudou a sentar. Depois sentou ao lado.

-- Obrigado -- falei, puxando um kleenex. -- No foi nada -- disse ele. Teria uns trinta anos; era branco, um tipo magro, com cabelo e bigode castanhos. Vestia jeans, e uma camiseta de malha preta com um desenho de John Lennon e a frase The dream is (Starting) over . Simpatizei com ele no ato. -- Chegando de viagem? -- perguntou ele. -- Sim. Do Rio.

-- Interessante -- disse ele, balanando a cabea e olhando para as malas. -- Para falar a verdade, eu tambm gosto de fico cientfica. Quarenta e cinco anos de solido me ensinaram a no levar esse tipo de declarao muito a srio. Quando eu digo FC eu quero dizer FC, mas a maioria das pessoas parece imaginar que FC inclui gente como Erich von Daniken ou Aldous Huxley ou Robin Cook. Mas antes que eu pudesse explorar melhor o assunto, ele prosseguiu: -- Para onde est indo?

-- Hum. Legal. -- Obrigado pela ajuda. Detesto viajar com bagagem mais pesada do que eu. -Isso tinha a inteno de ser uma piada, uma vez que eu tenho um metro e oitenta e peso cento e doze quilos. -- Ento no viaje -- disse ele, com uma certa lgica. -- No consigo evitar. Fiz umas compras. -- Umas compras? A impresso que d que voc est se mudando para So Paulo e trouxe os tijolos para construir uma casa. -- Que nada. So s uns livros. -- mesmo? Eu gosto muito de ler. Voc l o que? -- Tudo. Literatura, romance policial, fico cientfica... -- Bem... -- Remexi nos bolsos e puxei um pedao de papel cheio de rabiscos que eu vinha relendo desde a vspera. -Vou ficar na casa de um amigo, em Pinheiros. Me disseram para pegar o metr at a Estao Paraso, e l pegar um nibus que passe na Rebouas. Deso perto da rua Henrique Schaumann, e depois tenho que andar um pouco, talvez uns dois quarteires. -- Com essa bagagem toda? -- No posso pagar um txi daqui at l. -- Estou falando depois que sair do metr. No deve ser muito caro. -- Sim, mas com esse dinheiro eu posso comprar mais um livro. -- Bem -- disse ele -- talvez eu possa ajudar. -- Como?

-- Posso ir com voc. Ajudo a carregar sua bagagem. Sirenes e luzes de alarme entraram em ao na minha cabea. Quem era aquele sujeito? Por que estava sendo to simptico, to atencioso? Apalpei disfaradamente o bolso do casaco, e me certifiquei de que minha carteira continuava no lugar. Um ladro? Voltei a examin-lo dos ps cabea. No. No parecia algum capaz de me nocautear com uma chave inglesa e sair correndo com meus pockets . Tambm no parecia um daqueles homossexuais que abordam as pessoas em lugares pblicos. No gosto de homossexuais. No que eu seja um cara preconceituoso, longe disso, mas eles sempre olham para mim com uma espcie de ironia dissimulada, como quem est achando que eu tambm sou homossexual. -- No se preocupe -- disse ele. -- S quero ajudar. -- Obrigado. Mas eu posso me arrumar sozinho. Amassei o kleenex entre os dedos, num gesto que supostamente pretendia revelar minha firmeza e determinao. Olhei em redor e no vi nenhum lugar onde jogar a bolinha de papel. -- Me d isso aqui -- disse ele. Antes que eu pudesse esboar um gesto, ele tirou a bolinha da minha mo e, bem, ela desapareceu. No estou dizendo que ele fz algum tipo de truque de mgica, ou que a escondeu na manga.. Ele simplesmente segurou a bolinha de papel na ponta dos dedos, e ela foi diminuindo rapidamente
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de tamanho, at ficar do tamanho de uma ervilha, de um gro de areia... e sumir. Ele esfregou as pontas dos dedos, como se tivesse acabado de tocar num livro empoeirado. -- O que diabo isso? -- perguntei. -- Vim ajudar voc -- disse ele. -- No est vendo? No, eu no estava vendo. Quem era aquele cara? Um trapaceiro? Um vigarista com truques de prestidigitador? -- Quem voc? -- perguntei. Ele bocejou, e esticou o corpo inteiro, os braos, as pernas. Observei que ele estava usando a mesma marca de tnis que eu, s que os dele eram azuis; e que no usava meias. -- Quer a verdade, ou uma mentira de convenincia? -- disse ele. -- Uma mentira de convenincia. -- Sou um estudante de Fsica da USP. Meu nome Lus Alberto de Oliveira, tenho trinta e um anos e ainda moro com meus pais. Detesto trabalhar, e minha inteno ser estudante a vida inteira. -- OK. E a verdade, qual ? -- A verdade que eu sou Deus. Oh my God , pensei de imediato. Olhei em redor. s vezes eu penso que todo vago de metr nas grandes cidades devia ter dois enfermeiros de planto, trazendo camisas-de-fora e clorofrmio.

-- No tenha medo -- disse ele. -- Sei que soa meio estranho, mas a verdade que eu sou uma encarnao de Deus Todo Poderoso. Estou aqui para salvar o Universo e, enquanto isto, ajudar pessoas com pequenos problemas da vida cotidiana. Tipo encontrar um txi num dia de chuva. Ou, a propsito... curar uma rinite. E o diabo que me carregue, porque naquele mesmo instante meu nariz parou de gotejar, parou de arder, parou de coar, e eu respirei num hausto largo e generoso, algo que no experimentava h anos. A overdose de oxignio me deixou meio tonto, e eu ergui as mos, amparando a testa. -- Como se sente? -- perguntou ele com simpatia. -- Eu enlouqueci -- murmurei. -- Meu Deus, acabei enlouquecendo mesmo. Bem feito. Todo mundo me disse para ficar longe de So Paulo. -- Deixe-me explicar numa linguagem que voc entenda -- disse ele. Ergueu a perna esquerda, ps o calcanhar em cima do banco e entrelaou os dedos em redor do tornozelo, num gesto descontrado, coloquial. -- Deus, na verdade, um servo-mecanismo que equilibra as coisas de modo a permitir que o Universo continue funcionando. um aparelho homeosttico, e funciona em diferentes nveis, supervisionando fenmenos que vo desde os deslocamentos da Grande Muralha de Galxias at as cambalhotas dos quarks . A vida humana est situada numa espcie de Terra-de-Ningum entre esses dois extremos, mas desde que ela faz parte do Universo acaba tendo a mesma importncia, quando se trata de

manter intacta a tessitura do Real. Est me acompanhando? -- No -- respondi. -- Eu vou descer na Estao Paraso, e voc no vai me acompanhar. -- Ora, que isso -- disse ele. -- Deixeme ser mais objetivo. O Universo um todo, e cada parte que o compe tem a mesma importncia, em ltima anlise. Imagine uma piscina, certo? Voc enfia nela um caneco e retira um pouco de gua; e imediatamente toda a gua restante muda de posio, se adapta para preencher aquela minscula lacuna. Bem, o Universo procede da mesma forma. Ele se modifica e se adapta sem cessar, para preencher as bolhas de vcuoprobabilstico que so criadas no seu interior. desse modo que o Universo atua para preservar a Realidade. Assim, o destino de uma galxia inteira, de um ser humano ou de um simples eltron so igualmente importantes aos olhos de Deus. Para citar Sherlock Holmes, nenhuma corrente mais forte do que o mais fraco dos seus elos. No falei nada. Fiquei olhando pela janela e tentando manter a calma. Eles no so perigosos, pensei. So os vampiros solitrios das Grandes Cidades, e tudo que eles pedem uma pessoa amiga que escute seu delrio por meia hora, no mais. Pobres diabos. No so violentos, no trazem navalhas escondidas no tnis; pelo menos espero que no. Eles pegam no p da gente por alguns minutos, sugam um pouco do nosso precioso tempo, e depois somem. Nada de pnico. Basta ficar calado, e daqui a pouco ele se levanta e vai embora.

A o trem parou na Estao S, e um grupo entrou no vago. Vestiam roupas de couro negro, com pulseiras e cintos cheios de pontas de metal, e davam a impresso de uma gang de cenobitas que acabavam de fugir do filme Hellraiser para ir ver um show do Judas Priest. Um deles, um sujeito louro de cabelos longos e queixo de esttua da Ilha da Pscoa, cravou os olhos em mim. Resolvi deixar claro que no estava sozinho, e virei-me para o doido, em busca de apoio moral. -- Ser Deus deve dar um trabalho -comentei, jovial. -- Nem tanto -- disse ele, despreocupado. -- Claro que eu sou apenas uma das minhas manifestaes. Sou uma rede com bilhes de terminais, e o que voc est vendo apenas um deles, configurado de acordo com suas expectativas. Se voc fosse cristo, estaria vendo um anjo, com asas e tudo. Perguntei de sbito: -- Quem vai ganhar o jogo de hoje noite... Corinthians ou Guarani? Ele soltou uma gargalhada, batendo com o p direito no cho e atraindo a ateno dos metaleiros. Um deles, um sujeito troncudo com cabelos encaracolados e oleosos, cuspiu no cho. Usava uma T-shirt preta onde estava escrito em letras gticas: THE DEAD MUST DIE , e quando endireitou o corpo, seus seios retesaram o tecido. Deus que me guarde... aquilo era uma mulher . -- Deixe de bobagem -- respondeu meu companheiro. -- Estou aqui para tratar de coisas importantes. Ou voc pensa que eu
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no fao outra coisa seno coar o saco o dia inteiro e distribuir resultados da Sena e zebras do Jquei? Escute... estou aqui para lhe dar uma chance. Pea alguma coisa, e eu lhe darei. A nica condio que seja algo que voc seria capaz de qualquer coisa para conseguir. Est me acompanhando? Claro que eu estava. Faltava apenas uma estao para o lugar onde eu devia descer, e isso queria dizer que dentro de uns dois minutos eu teria que me levantar, sobraar minhas toneladas de livros, abrir caminho por entre os metaleiros, licena cavalheiro... e escapar com vida. Em momentos assim, um homem tem que ser cnico. Eu ia ter que me aproveitar do pobre diabo para me facilitar as coisas. Primeiro, ele podia me ajudar com as malas; e depois, se a situao ficasse fora de controle, eu podia sair correndo e deix-lo para trs funcionando como isca, boi-de-piranha, carne-de-canho, bode-expiatrio. -- Olhe aqui -- falei. -- Vou ter que descer do trem na prxima estao. Por que no vem junto? A gente podia parar em algum lugar, tomar um refrigerante e continuar batendo papo. -- Claro -- disse ele. -- Porque neste instante, caso voc no saiba, voc uma das pessoas mais importantes do Universo. -- Verdade? -- Eu no estava impressionado. Sempre parto do princpio de que eu sou a nica pessoa importante do Universo.

-- Sei que no est acreditando em nada do que eu disse, mas o fato que voc um Penitente -- completou ele. -- E o que diabo um Penitente? -- Um Penitente algum que no consegue produzir Realidade e, em vez disso, atua sobre ela como um aspiradorde-p. Veja bem... as pessoas evitam voc sempre que podem, certo? Quando voc se aproxima de um grupo de conhecidos o ritmo da conversa cai bruscamente e eles comeam a olhar o relgio e lembrar que tm um compromisso, certo? Quando voc entra num bar e v um casal conhecido voc vai direto para a mesa deles, puxa uma cadeira, pede um chope, e fala sem parar at que o cara e a garota comeam a odiar um ao outro, certo? Voc aborda um escritor famoso numa ocasio social e dentro de dez minutos ele olha em redor como se seu crebro estivesse afundando em areia movedia, certo? Quando voc encontra uma pessoa que lhe d um pouco mais de ateno, voc comea a contar a histria de sua vida desde a primeira vez em que sua me descobriu e rasgou as fotos pornogrficas que voc escondia no livro de lgebra, certo? Quando voc vai a uma festa voc o primeiro a chegar, quando os donos da casa ainda esto se barbeando e tomando banho, e sempre o ltimo a sair, quando eles esto bocejando, esvaziando cinzeiros, enfileirando garrafas vazias junto parede da rea de servio, e fazendo comentrios em voz alta sobre alguma coisa que tm que fazer logo mais s sete da manh, enquanto voc os segue pela casa afora, explicando em detalhes as inconsistncias do enredo de Um Estranho numa Terra Estranha , certo? Voc quase causou o suicdio da

nica namorada que j teve na vida, s porque ela estava to desesperada para arranjar um marido que cedia a qualquer capricho seu, at mesmo entrar para uma Fraternidade Cthulhu e comear a ter pesadelos onde era estuprada por homens-anfbios estranhamente parecidos com aquele baiano traficante de fumo que tinha uma cpia da chave do seu apartamento e lhe pedia dinheiro emprestado toda sexta-feira noite, certo? Voc... -- V foder com o c -- falei. -- Chega. O trem parou, e eu estava to furioso que fiquei de p e ergui as duas malas como se elas estivessem cheias de bolinhas de isopor. Rompi como um bfalo ferido atravs do grupo de metaleiros, catapultando-os em todas as direes como se fossem pinos de boliche; o idiota me acompanhou, quase pisando em meus calcanhares; trazia meu pacote de discos abraado ao peito feito uma colegial, a bicha louca. Subi as escadas de dois em dois degraus e abri claros na multido at emergir numa calada onde um monte de gente se acotovelava para subir em nibus repletos. O trnsito estava engarrafado, e o ar era quente e mido. Deixei cair no cho as malas e puxei um punhado de lenos de papel, ensopando-os em minha testa. -- Desculpe -- disse o cara. -- sempre a mesma coisa. As pessoas no acreditam, a eu tenho que mostrar que verdade. -- V chupar seu pau, filho da puta -rosnei, enquanto remexia nos bolsos, onde devia estar o tal pedao de papel

todo rabiscado com instrues e endereos que, por uma razo freudiana qualquer, eu era incapaz de decorar. -- Voc um Penitente -- insistiu ele. -Uma sanguessuga sedenta que jamais pode ser saciada pelo leite da bondade humana. Em breve voc vai se tornar uma ameaa ao equilbrio do psicontinuum deste planeta. Estou aqui para lhe dar conforto, alvio, antes que voc drene por completo o fluxo de emoes da Terra inteira, que est muito instvel nos ltimos sculos. -- OK, OK, OK, OK, OK. Meu maior defeito ao lidar com outras pessoas que no consigo sustentar por muito tempo nenhum tipo de disputa. Sempre sou o primeiro a entregar os pontos. No tenho pacincia para lidar com esse tipo de gente. Eu no gosto de gente. Gosto de meus livros. Respirei fundo. -- OK. O qu que voc quer? -- Mas esta a pergunta que eu estou lhe fazendo o tempo todo -- disse ele, sem um pingo de lgica. -- Pea alguma coisa que voc deseja intensamente. Uma das minhas funes cuidar para que os desejos da Humanidade sejam satisfeitos. Fao isso o tempo inteiro, antes que se torne um caso grave. "Pense naquela mulher de uma tribo na Somlia, rangendo os dentes de desespero, olhando o cu em busca de uma nuvem. Pense no garoto de dez anos em Buenos Aires, parado diante da vitrine da loja e olhando a bicicleta vermelha que o pai desempregado lhe
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prometeu h dois anos. Pense no septuagenrio em Zurique, deitado na cama noite, olhando o corpo da esposa adormecida, e desejando poder trocar um ms do seu futuro por um dia do seu passado. Pense no jovem advogado em Milo, dando tudo de si para derrotar na corte um promotor que ao mesmo tempo seu maior amigo e concorrente... "E o jovem jogador de xadrez numa cidadezinha da Austrlia, queimando os olhos em noites insones diante do tabuleiro, sabendo que tornar-se um dia um Grande Mestre sua nica chance de escapar a uma vida de trabalho duro e brutalidade. E a tiete de rock no Novo Mxico, de olhos largos e pernas curtas, que viaja cem milhas de carona para poder dormir enroscada sobre si mesma nos degraus de um estdio de gravao, esperando ver seu dolo. E o motorista de caminho no interior da Bahia, corpulento, barba por fazer, que se queima em desejo pela garonete loura da lanchonete, e iria at o estupro ou o casamento, s para poder provar do seu corpo... "Todas essas pessoas, e voc tambm, so Penitentes, so estrelas vermelhas gigantes beira do colapso, e a qualquer instante podem produzir um rasgo no Real. Um desejo demasiado forte, quando no satisfeito, perigoso para o psi-continuum. Eu sou responsvel pela manuteno desse equilbrio, e preciso trabalhar muito para otimizar o fluxo de emoes sem mudar a ordem natural das coisas. E estou aqui para apaziguar voc. Tome... pegue isto aqui. Ele me estendia algo, e no era mais o meu pacote de discos; era uma sacola plstica, com uma ilustrao em preto e

branco que mostrava um homem miudinho lendo livros enormes diante de um casaro velho e distorcido, e tendo escrito embaixo: Curious Book Shop . -- Tome -- repetiu ele. Tomei a sacola de sua mo. Estava cheia de livros. Senti aquela mistura peculiar de euforia e expectativa que faz meu corao bater mais forte toda vez que chego em casa e abro o pacote de livros que acabei de comprar. Segurei a sacola com uma mo, e com a outra retirei o primeiro livro. Era um livro no muito grosso, de capa reluzente: Dancing in the Fire , de Ernest Hemingway. Peguei outro; era um pocket-book , tambm em ingls: The Empty Table , de Dashiell Hammett. O terceiro era em portugus, e enorme: Grande Serto: Cidades . O autor: Joo Guimares Rosa. A esta altura eu j estava respirando depressa, e meu corao parecia que ia saltar do peito. Ajoelhei-me no cho e fui empilhando os livros uns sobre os outros, medida que os retirava. Surgiu outro pocket ... Not Just a Burning Hologram , de Philip K. Dick. Uma volume capadura, amarelado pelo tempo... Pomes d'Afrique , de Arthur Rimbaud; uma edio da Mercure de France, 1904... Mais dois livros de bolso: And Then the Stars Went Mad , de Henry Kuttner; e El Misterio del Escudo Sajn y Otros Relatos , de Jorge Lus Borges. Abri as pginas ao acaso, lendo sem entender, sem acreditar. -- Eu poderia ter conseguido um nmero imenso de livros comuns -- a voz

estava dizendo -- mas imaginei que qualidade e raridade seriam mais teis para obter a resposta que desejo. Ergui o rosto. No vi A Face Que Pairava Sobre O Abismo. Vi um rapaz jovem parado minha frente, com as mos nos bolsos, vestindo uma camisa de John Lennon. Minha boca estava seca, e quando falei quase no reconheci minha voz, de to rouca. -- Quer dizer que meu desejo por essas coisas to forte que pode desequilibrar o Universo? -- Mais ou menos -- concordou ele. -Claro que no se trata de voc, apenas. Mas a proliferao desse tipo de ide fixe tende a engarrafar o trnsito das probabilidades, por assim dizer. Baixei os olhos, e fitei a ilustrao estranha, perturbadora, estampada na capa de O Navio Desaparecido , de Franz Kafka. Retirei mais um: The Last Sane Men , de John Wyndham. E depois Beyond These Ancient Gates , de Lovecraft. Outro volume macio, Bride of Leviathan , de Theodore Sturgeon. E depois I Have Passed This Way Before , de Nelson Bond. -- Obrigado -- sussurrei. -- Obrigado. Obrigado. E, como se alguma coisa dentro de mim estivesse somente esperando por esse sinal, uma torrente quase insuportvel de felicidade me inundou a alma inteira, o corpo inteiro. Fechei os olhos, e o Universo pareceu naquele instante, pela primeira vez desde que eu me apercebera de sua existncia, um lugar hospitaleiro, um refgio benigno.

Ergui a cabea e voltei a encarar o rapaz, mas desta vez notei que algo tinha mudado em sua aparncia. No sei descrever o que era, mas a imagem dele parecia estar tremulando, como se entre ns dois houvesse uma camada de ar quente. Depois isto cessou, e ele estava ali novamente. -- Acabou -- disse ele. -- Obrigado. E os livros desapareceram. Sumiram. Evaporaram. Fiquei de p, ainda segurando na mo o ltimo deles. -- Qu que est havendo? -- perguntei. -- J houve -- foi a resposta dele. -- Mas voc me deu uma descarga de emoo positiva muitssimo mais forte do que eu precisava, e agora tenho que produzir uma descarga negativa para equilibrar tudo outra vez. Acho que vou fazer com que algum dissidente poltico seja preso e torturado na Africa do Sul. -- No estou lhe acompanhando -- disse eu. -- E no vai -- disse ele, e sumiu no ar. Olhei em redor, e era como se eu tivesse acabado de bater uma porta e desse pela falta das chaves. Pessoas passavam por mim sem me olhar, como extras num filme. Uma sensao de pavor travou minha garganta. Olhei para o livro que ainda segurava: era Bring me Dust from Earth , de James Blish. Abri-o devagar, folheei suas pginas. Comecei a ler uma frase, mas
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antes que pudesse entender o que diziam as palavras as letras comearam a tremular sobre o papel e soltaram-se, foram deslizando pgina abaixo, descendo, descendo, at que atingiram a borda da pgina e comearam a pingar, como gotas de tinta negra, sobre os meus tnis brancos.

A Emboscada Fbio Barreto

Por volta das 2h30 da madrugada o tenente Corran Horn, nativo de Corellia, teve um pressentimento estranho. Levantou-se da sua cama e percebeu que seu companheiro de quarto e vo, Ooryl Qrygg, do planeta Gand, no estava l. Meu pai, Hal Horn, sempre me dizia que devia seguir meus instintos. As artimanhas que aprendeu enquanto trabalhou como agente da inteligncia do CorSec (Segurana do Centro Galctico ou Galactic Core) so muito vlidas nessas horas. Ele pegou a pistola que sempre carrega em segredo. J que a segurana da base Hensara ficou com todas as armas quando chegamos sempre bom ter uma sobressalente. Corran vestiu seu traje de vo e caminhou vagarosamente at a porta. Todo o cuidado pouco se minha intuio estiver certa. Chegando ao corredor tudo permanecia num silncio aterrador. A primeira precauo a tomar seria verificar os outros pilotos e depois as naves. Enquanto pensava no que fazer um vulto branco passou pela outra extremidade do corredor. Ops... brancos. sussurrou. No usamos uniformes Droga! Stormtroopers,

stormtrooper passou Corran disparou a queima roupa. Ouviu-se uma mistura dos sons do laser penetrando na parte traseira do capacete, em seguida, um gemido e, por fim, um estrondo quando a armadura caiu. Um a menos, mas faltam onze... Normalmente os grupos de assalto so compostos por 12 batedores. Essa era uma das vantagens de Corran: conhecer bem os procedimentos militares do Imprio. Preciso de alguma proteo contra os outros e essa armadura ser bem til. Ento ele vestiu a armadura protetora e apanhou o rifle laser do soldado morto. O cinto de suprimentos servir perfeitamente caso tenha que fazer algo mais que dar alguns tiros. Carregado e protegido, o piloto seguiu em direo de seus camaradas. De sbito um grande brao verde envolveu o pescoo de Corran, porm antes que fosse estrangulado ele foi reconhecido e solto automaticamente. Qrygg pede desculpas Tenente!, - disse o gand, envergonhado. No... Argh... Tudo bem... Se eu fosse um trooper voc estaria certo. Ooryl no avisou ningum para evitar maiores problemas. Acho que os problemas j so muito grandes, meu amigo, lamentou o corelliano Ooryl eliminou um soldado e viu mais dois perto das nossas X-Wings.

Sem notar sua presena, o soldado imperial veio em direo de Corran. O piloto rebelde encostou-se na parede e aguardou o momento exato. Quando o

Vamos ajudar os outros. Temos de ser rpidos e silenciosos se o alarme for disparado coisa vai ficar feia por aqui... A dupla seguiu para o quarto de Gavin Darklighter, sobrinho de Biggs Darklighter, de Tatooine e Riv Shiel, o shistavaniano de Uvenna III. Corran se encarregou de acordar Gavin. O jovem de 17 anos assustou-se quando Corran tapou sua boca e o segurou com fora. Calma garoto, - sou eu, Corran. Voc est louco. O que foi? , - gritou. Psiu... H stormtroopers na base... Temos de agir! Do outro lado ele podia ver Qrygg conversando com Shiel. - Como ser que esto os outros, preciso avisar o comandante. Nessa hora a responsabilidade de Corran era imensa, pois alm de ser o melhor piloto do esquadro ele, aparentemente, era um dos poucos que sabia do perigo. Nunca sonhei em ser um heri, mas isso questo de sobrevivncia... Minha e da unidade, de meus amigos... Olhando pela janela do quarto de Gavin ele avistou dois soldados colocando algo nos caas. Quando um dos troopers terminou Corran identificou uma pequena luz piscando no local onde o soldado mexera. Droga. Detonadores trmicos... Qrygg, voc e Shiel vo pelos flancos. A viso noturna de vocs ser tima agora. Quando estiverem bem perto ataquem! Eu e Gavin iremos pela frente.... Tomem cuidados senhores!
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Vamos senhor Ooryl... Eu fico com o da direita, sussurrou Shiel. Corran ficou espiando e s pode ver dois vultos escuros flanqueando os soldados. Quando viu lasers verdes e vermelhos sendo disparados sinalizou para Gavin. Os dois avanaram e dispararam contra os imperiais. Corran atirou algumas vezes e escondeu-se atrs de uma pilha de caixas. O inexperiente Gavin continuou correndo e atirando. Corran gritou, mas o garoto no ouviu e continuou investindo contra os soldados. Segundos depois um dos soldados disparou contra Gavin. Dois tiros certeiros, um na perna e outro peito, porm antes de ser atingido o garoto acertou uma salva de lasers vermelhos contra a armadura, que no conseguiu absorver o impacto e foi despedaada. Nooooo... Gritou Corran Shiel me d cobertura, vou ajud-lo. Deixe comigo, respondeu o lobisomem. Alguns passos e um salto deixaram o tenente ao lado do jovem cado. Parecia milagre, mas o garoto ainda respirava e gemia de dor. Precisamos lev-lo ao mdico agora, avisou a seus colegas. Aquele soldado no cede. Ele est bem protegido, precisamos derrub-lo, advertiu Qrygg. Cubram-me... Agora comigo! Seguindo a ordem de Corran, os dois aliengenas comearam a disparar

insandecidamente contra o soldado. Corran segurou e apertou a medalha de seu pai, que ele sempre traz amarrada ao pulso. Preciso me concentrar, se errar ser fatal. Depois de checar a carga do rifle, o piloto rolou pelo cho e disparou uma srie de tiros contra o oponente. Nenhum foi certeiro. Enquanto se recompunha no cho o soldado avanava e atirava sem parar. Notando o perigo eminente Corran deu a ltima cartada. Mais um aperto na medalha e a investida final. Ele deu a volta na pilha de caixas que o protegia e correu ao encontro do Stormtrooper. Assustado com a ttica suicida do rebelde, o soldado imperial disparou a esmo e, por sorte, atingiu o abdome de Corran. Antes de cair o piloto acertou dois tiros no capacete do batedor, que caiu morto. A armadura absorveu parte do impacto, mas o corpo de Corran ficou estirado no cho. Como isso di, preferiria ter morrido. Sem perceber que outra figura branca se aproximava ele tentou levantar, mas quando o soldado iria disparar vrios lasers vermelhos atingiram seu corpo. Alguns momentos de espera e um rebelde estica o seu brao para auxiliar Corran. O senhor est bem Tenente Horn? Disse o homem. Senhor... Stormtroopers... Com detonadores trmicos, resmungou o piloto ferido. Eu sei, j dominamos os outros soldados e capturamos seu transporte. Estamos removendo os detonadores, avisou.

Gavin... Est muito ferido! O senhor tambm Tenente Horn... Bom trabalho. Com a chegada da equipe mdica o Comandante Wedge Antilles, lder do Rogue Squadron, assistiu retirada de seus dois pilotos feridos e recebeu tristemente a notcia de que uma das pilotos do esquadro, Lujayne Forge, fora assassinada enquanto dormia, alm dos cinco guardas de segurana da base Hensara. No sei como descobriram a localizao da nossa base, mas os Rogues foram muito ameaados dessa vez. O que aconteceu Comandante Antilles ?, - perguntou o Almirante Ackbar durante uma conversa pela Holonet. Um platoon de Stormtroopers se infiltrou na base Hensara durante a noite e perdemos uma piloto e cinco guardas, senhor. E quanto aos pilotos feridos? Tenente Horn e Gavin Darklighter esto sendo tratados nos tanques de bacta. Ficaram bem em 3 dias. realmente um milagre Gavin ter resistido a dois tiros sem armadura, mas ficar bem. E quanto s naves Comandante. retrucou o mon calamari. J desarmamos os detonadores e estamos abandonando a base... Deixaremos algumas surpresinhas para os soldados, quando vierem checar o que aconteceu com seus camaradas.

Retorne imediatamente para o centro de comando, pois precisamos analisar um contra-ataque. Afirmativo Almirante, Rogue Leader desliga.

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Estranhas Vises Perigosas Lcio Manfredi

Um Esprito est aqui, mas sob ele dois princpios contendem. Philip K. Dick

Cheguei at aqui em parte me arrastando, em parte carregado pelo mpeto desse delrio que nasce do sangue derramado medida que tento caminhar. No foi uma lana, claro, mas o ponto do flanco o mesmo, uma ferida aberta de onde no vazou gua, porm sangue o bastante para me enfraquecer a razo e trazer aos olhos estranhas vises perigosas, tanto mais estranhas e tanto mais perigosas devido insidiosa sutileza com que se entrelaam s percepes verdadeiras. No posso jurar por cada pedao de rocha, mas a montanha real, o que posso deduzir pelo fato de saber que aqui haveria normalmente montanhas. Porm, da cidade com suas cpulas luzentes, douradas e belas, estendendo-se pelos vales abaixo, nada h que me garanta existirem fora de meu crebro. onde suponho que residiam tambm os vultos que de vez em vez por mim passavam, posto que no apenas deixavam de me ajudar - o que, desde Kitty Genovese, tornou-se rotina - mas ainda recusavam-se a ceder mrbida curiosidade de me olharem e se

perguntarem como me ferira, at quando viveria e de que modo morreria. Porque no restam dvidas de que vou morrer. O que vocs queriam, aps esvair tanto sangue e perder minhas foras neste rastejar insensato? No tenho um objetivo definido. No tenho nada definido, entendam. Sei l qual meu nome. De onde vim? Se eu disser que no sei, ao menos nesse aspecto estarei emparelhado com todos os homens, que igualmente ignoram sua origem. Trago comigo algumas pistas. Tenho um IDskete, o que prova que venho de um mundo informatizado, pudesse l-lo e conheceria minhas respostas. Bem, fodase. No se pode ter tudo. Eu no posso ter nada. o bastante saber que um dia, onde quer que seja, tive alguma coisa, isto , fui algum que se definia por uma identidade mais concreta do que a linha escarlate que me faz as vezes de eixo cartesiano. Deus, como estou cansado. Parece-me ter vindo de uma espaonave sinistrada, vejo no fundo de meus olhos uma imagem de sua carcaa rebrilhando ao Sol, mas um brilho igual ao das etreas cpulas que ora contemplo e pelas quais no ponho a mo no fogo. engraado, s portas da morte e minha principal dvida saber se aquela Kadath l embaixo ou no uma alucinao. Queria chegar at l e averiguar, seria ao menos uma certeza, mesmo que fosse a ltima. Uma sombra move-se ao meu lado. Com esforo e alguns gemidos, viro a cabea em sua direo. No estou preparado para o que vejo. Sei, milhares de homens ao longo da histria da humanidade e sabe l quantos outros seres ao longo da histria de outras coisas que no a

humanidade j disseram a mesma frase ou seu equivalente. Entretanto, eu no estou mesmo preparado para o que vejo. uma espcie de lagarta com rosto de palhao, segurando com suas patas dianteiras o maior baseado de que j tive notcia.

Seus olhos avermelhados me contemplavam com a expresso de quem contempla um pas de maravilhas e, abrindo sua boca desdentada num sorriso, ela me ofereceu o cigarro. - Devo? - perguntei. Acho que perguntei. Em todo caso, ela respondeu. - O que voc tem a perder?

Era verdade. Cambaleante, estendi a mo para ela e peguei o baseado. Levei-o aos lbios com uma atitude de reverncia que me surpreendeu, quase como se soubesse que o fumo e eu provnhamos do mesmo mundo, de maneira que o que levava aos lbios era um elo de ligao com minhas origens.

Neste momento, estou em suas ruas, cercado por seus edifcios e casas, envolvido por sua atmosfera. Os arranhacus so construdos com grandes placas translcidas de cor esmeralda, as ruas so pavimentadas com um asfalto amarelo, as caladas quase brilham de limpas. A cidade ideal de uma quimera, cantarolou em mim a lembrana de uma pea infantil, uma cidade de fico cientfica: os prdios so feitos de esmeralda e as ruas, cobertas de ouro. Bem, aqui estou eu. Mas falta algo. Penso, repenso e descubro: faltam pessoas. Uma cidade precisa de habitantes, mas no se v alma viva por a. No sou um grande especialista no assunto, mas presumo que tambm no haja almas mortas. Postes de luz desligados me dizem que a cidade dorme profundamente. Melhor averiguar. Entro num edifcio que lembra uma repartio pblica, at pelo vazio e silncio que reinam em seu interior. Ando at o fundo do saguo, onde presumo que se encontrem os elevadores. H apenas um, e nele deparo com o primeiro ser - creio que vivo - desde que cheguei cidade. um chimpanz, mido, vestido de ascensorista, que me encara e pede o nmero do andar. - Nove. - respondo ao acaso, sem nem sequer saber quantos andares tm o edifcio. Ele aperta o boto correspondente, a porta do elevador corre para o lado e a cabine comea a subir com um matraquear de evidente falta de lubrificao. Quando o elevador pra, a porta se abre, revelando um longo corredor acarpetado h muitos anos atrs, porque o carpete

E ento, no havia mais dor. De fato, parecia nem mesmo haver mais ferida. Devolvi-lhe o cigarro e agradeci. A lagarta se despediu com um cordial aceno da cabea e desapareceu sob uma fenda na rocha. Agora, eu conseguia ficar de p bastante bem e preparei-me para andar at a cidade.

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mostra-se evidentemente gasto e um tanto quanto sujo. No fim do corredor, v-se uma porta em cujo trinco est pendurado um aviso dizendo: "No entre. rea interditada pelo olho pblico." Na lateral do aviso, em letras midas, l-se: "Parte integrante da revista HomemAranha 2099 n 4 - no pode ser vendido separadamente." Cuidadosamente, bato na porta com os ns dos dedos. Contrariando o aviso, uma voz responde: - Entre. Obedeo. Entro em um quarto pequeno e abafado, com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros de papel, presumo que verdadeiras antigidades. Mas existe tambm um computador no canto, um modelo antiquado, diante do qual senta-se um homem baixo e magro, olhando-me com evidente curiosidade. - isso que d a falta de inspirao. - ele diz, com um sotaque de ironia na voz. Queria lev-lo para um daqueles mundos grandiosos de space opera , com vertiginosas batalhas contra espaonaves inimigas... a propsito, foi numa batalha dessas que a tua nave explodiu... e acabei trazendo-o aqui. - deu de ombros, resignado. - Imagino que isso significa que a fico cientfica no mesmo a minha praia. No entendo o que ele diz. No entendo o que ele . Pergunto: - Quem voc? Ele pensa bastante, antes de responder: - Pra voc? Deus. Ou ningum. Faz diferena?

Pego o IDskete no bolso de meu uniforme esfarrapado e aponto com ele para o computador: - Posso l-lo? Ele ri. - Pra qu? Eu posso dizer o que tem a. Posso responder a todas as suas perguntas, como um orculo. E, como um orculo, no posso garantir a inteligibilidade das respostas. - Mas, depois, parecendo refletir melhor, diz: Presumo, porm, que seja preciso manter uma coerncia mnima no roteiro, no concorda? Levanta-se e me oferece o lugar com a mo. Sento-me em sua cadeira, uma cadeira comum de armao de metal e estofamento coberto de couro sinttico, com um design que h muito tempo, numa galxia distante, pretendeu-se moderno. Introduzo o IDskete na ranhura do drive. Mando listar o diretrio. H um nico arquivo, intitulado Estviper.doc. Digito: type Estviper.doc. O monitor, inacreditavelmente verde, exibe um monturo de lixo que parece interminvel, s depois do qual comea o texto legvel: "Cheguei at aqui em parte me arrastando, em parte carregado pelo mpeto desse delrio que nasce do sangue derramado medida que tento caminhar. No foi uma lana, claro, mas o ponto do flanco o mesmo, uma ferida aberta de onde no vazou gua, porm sangue o bastante para me enfraquecer a razo e trazer aos olhos estranhas vises perigosas, tanto mais estranhas e tanto mais perigosas devido insidiosa sutileza com que se entrelaam s percepes verdadeiras. No posso jurar por cada

pedao de rocha, mas a montanha real, o que posso deduzir pelo fato de saber que aqui haveria normalmente montanhas. Porm, da cidade com suas cpulas luzentes, douradas e belas, estendendo-se pelos vales abaixo, nada h que me garanta existirem fora de meu crebro. onde suponho que residiam tambm os vultos que, de vez em vez, por mim passavam, posto que no apenas deixavam de me ajudar - o que, desde Kitty Genovese, tornou-se rotina - mas ainda recusavam-se a ceder mrbida curiosidade de me olharem e se perguntarem como me ferira, at quando viveria e de que modo morreria. Porque no restam dvidas de que vou morrer. O que vocs queriam, aps esvair tanto sangue e perder minhas foras neste rastejar insensato? No tenho um objetivo definido. No tenho nada definido, entendam. Sei l qual meu nome. De onde vim? Se eu disser que no sei, ao menos nesse aspecto estarei emparelhado com todos os homens, que igualmente ignoram sua origem. Trago comigo algumas pistas. Tenho um IDskete, o que prova que venho de um mundo informatizado, pudesse l-lo e conheceria minhas respostas. Bem, fodase. No se pode ter tudo. Eu no posso ter nada. o bastante saber que um dia, onde quer que seja, tive alguma coisa, isto , fui algum que se definia por uma identidade mais concreta do que a linha escarlate que me faz as vezes de eixo cartesiano." Desvio o rosto, sem continuar a ler, e exclamo em voz alta: - Que porra essa?! O homenzinho no quarto sorri, divertido.
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- Tua identidade. A nica identidade que voc possui, meu caro. Algum rastejando ferido. Pretendia fazer uma coisa melhor, sabe esse papo de construo do personagem, com um nome prenhe de significao e algum tipo de biografia fictcia. Mas, como se trata de fico cientfica, isso implicaria em criar um mundo prprio, com coerncia interna, descrito nos mnimos detalhes e, pra falar a verdade, eu no tenho muito saco pra isso. Acho que comeo a entender o que ele est dizendo. - Voc me criou? - Precisamente. - Pausa. - Quer dizer, at o ponto em que os autores criam seus personagens. Pela parte que me toca, voc bem pode ser a personificao de algum complexo inconsciente. Nesse caso, eu seria apenas o teu bigrafo. Outra pausa. Ele olha o relgio em seu pulso. - um pouco cedo pra bebidas. Quer um caf? Ch com bolachas? - Um copo d'gua, por favor. Ele se levanta e sai. Fico olhando os ttulos nas prateleiras. Dublinenses, O Caador de Andrides, No Caminho de Swann, Um Estranho Numa Terra Estranha, Lolita ... Nenhum deles significa grande coisa para mim. Momentos depois, retorna trazendo a gua que pedi, terrivelmente gelada, o que deixa o copo todo suado por fora. - Obrigado. - agradeo, devolvendo-lhe o copo, que ele displicentemente coloca numa mesinha ao lado do computador. A propsito, qual o teu nome?

Ele hesita, parece no querer me dizer. - O nome de uma pessoa a expresso de sua essncia. - Volta a se sentar em sua cadeira, defronte o computador. Sabe, os povos primitivos no divulgavam seus nomes, eles achavam que possuir o nome de algum era possuir sua alma. A gente no leva mais a srio essas crenas, rotula como superstio. E , claro. - Aqui, seus olhos tornam-se mais incisivos. - Mas no quero entregar minha alma nas mos de um personagem. Me chama de Fiat Lux. um bom pseudnimo, exprime o fato de que os mundos que eu crio so criados pela palavra. E tambm significa que eu sou meio cabea-quente. difcil acompanhar seus raciocnios. Mesmo daquilo que entendo, no estou convencido. No acredito que eu no passe de obra sua. - Meu deus, um ctico. - debrua-se sobre o teclado, escreve com rapidez, ignorando completamente minha presena. Encara-me com uma expresso sarcstica e diz: - Acho que os caras que derrubaram a tua nave te descobriram. Com efeito, fora do quarto ouve-se um barulho de gente se aproximando. Espio pela fresta. Duas grandes figuras negras esto vindo pelo corredor, inteiramente cobertas por seus trajes. Estes so compostos por um macaco inteirio de tecido plstico escuro, uma esvoaante capa de pano e um capacete com ar de mscara demonaca. - Voc tem uma arma? - pergunto. Ele sacode a cabea numa negativa:

- Vai ter que contar com a criatividade. Em seguida, acrescenta: - Com a minha criatividade. Procuro com que me defender pelo quarto. O exame mostra-se desanimador. Alm das centenas de livros, vejo apenas uma mesinha com um rdio-gravador desligado, um pufe cor de carne e, sobre este, um antigo ventilador verde, de metal, direcionado para o computador. - Posso...? - indago, mostrando o ventilador. - vontade. - diz Lux. Escondo-me atrs da porta. Eles entram, e agem como se ignorassem totalmente a presena do escritor. Rapidamente, e com toda a fora de que sou capaz, assesto o ventilador na cabea do primeiro. A pancada provoca um rudo seco. Ao mesmo tempo em que o aliengena desaba, lano-me contra o segundo, esmurrando-o na barriga. Ele se dobra em dois, dando margem a que eu lhe acerte uma joelhada no rosto mascarado. - No achou eles meio fracos? - pergunta Lux. - Sorte minha. - No se trata de sorte. Eu quis assim. Poderia t-los feito mais fortes. Examina-os aprovadoramente. - Imaginei que uma raa com dependncia macia de tecnologia obrigatoriamente teria que ter pouca fora fsica. Mas nada garante isso. - Apontou a cabea deles com o queixo. - Anda, tira a mscara deles. Voc vai achar interessante.

Agacho-me junto a um dos corpos e fao o que Lux disse. O rosto dos aliengenas um cruzamento entre lagarto e abacaxi, com duas guelras do lado para completar o quadro. Seus olhos, enormes e globosos, no tm plpebras. - Existe um motivo para eles terem esses olhos. Monstros de olhos esbugalhados so uma venervel tradio da space opera . A gente tem que respeitar as tradies, no acha? - De onde eles vm? - pergunto, ainda agachado. - Sinceramente, ainda no pensei nisso... Vejamos, como eu estou lendo um conto de John Barth chamado Perseada , acho que eles se originam de alguma estrela na constelao de Andrmeda. No sei qual, preciso consultar um manual de astronomia pra decidir. Lentamente, Lux levanta-se de sua cadeira. - O que mais me atraiu na fico cientfica foi seu potencial para exprimir metaforicamente a condio humana. Aproximou-se dos dois andromedanos cados. - Os extraterrestres, por exemplo. So uma imagem perfeita para o carter alienado das relaes entre o homem e o mundo, para o fato de que a realidade sempre aparece conscincia como radicalmente estranha e ininteligvel. Enfrentar um aliengena simbolizaria o confronto com essa alteridade absoluta. Chuta a criatura mais prxima, displicentemente, e tanto ela quanto a outra desaparecem. - Mas no funcionou. Continuo no inteiramente convencido. Admito, porm, que estou curioso.
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- Por que no? Ele suspira, resignado. - Porque os leitores normalmente no esto interessados na condio humana. Eles querem entretenimento, escapismo. Procurar subtextos filosficos por trs da histria que esto lendo nem lhes passa pela cabea. - E o que h de errado com isso? A questo parece no preocup-lo muito.

- De errado? Nada. S que no nisso que eu estou interessado. Prefiro histrias que, como diz Kafka, atinjam a cabea do leitor feito um machado no gelo. Ou coisa parecida, no lembro a frase exata. Entende, histrias que o faam pensar, reavaliar a si mesmo e ao mundo. - No muita pretenso, no? Lux sorri, deliciado.

- Claro que . Voc no sabia? disso que vive a literatura: de colocar pra si mesma um alvo inflacionado e passar o resto do tempo tentando em vo atingi-lo. De sbito, lembro-me da lagarta no deserto. - Sabe o que eu acho? - sugiro. - Acho que este quarto, voc, nada real. Deve ser apenas uma alucinao provocada pela maconha.

- Ah, aquilo . - retruca Lux, sem muito interesse. - Foi apenas uma provocao pros leitores mais puritanos, aqueles que se arrepiam quando ouvem falar em sexo, drogas e rock'n'roll. A fico cientfica anda cheia deles. No nada que faa diferena.

Enfim, no adianta muito pensar no que podia ter feito. Presumo que, uma vez mais, vou ter que me virar como der. Do meu lado esquerdo tem uma porta aberta. um banheiro. L dentro, encontro um cesto com algumas roupas amarfanhadas pelo cho, um cesto de lixo abarrotado com papel higinico e um armarinho contendo produtos de limpeza e um frasco de lcool. Isso me d uma idia. Volto at o quarto de Lux. - Tem fogo? Ele faz que no. - Desculpa, eu no fumo. Meu pai, sim. Infelizmente, ele est trabalhando. Contudo, imagino que l embaixo, na cozinha, voc possa encontrar uma caixa de fsforos. Deso as escadas. O elevador que me trouxe at aqui desapareceu. Passo por uma sala, entro na cozinha. Percebo que estou numa casa, em vez do prdio que supusera at aqui. Encontro a caixa que ele indicou ao lado do fogo. A marca dos fsforos Fiat Lux . Com cuidado para no fazer barulho, pego o lcool e uma meia suja, com a qual improviso uma mecha, embebendo-a no lquido. Mergulho a mecha no frasco. Chego at a porta da masmorra e risco um fsforo. Atiro o frasco em chamas sobre os andromedanos. Apenas um deles atingido, rolando pelo cho medida que o lcool e o fogo espalham-se por sobre seu corpo. Ele solta gritos pavorosos, que ecoam pelo ar como os urros e uivos dos demnios da noite. Aproveitando a confuso instaurada, pulo sobre um

Um silncio constrangedor cai entre ns, agitando-se no ar que nos separa como uma massa tentacular, amebide, encimada por um arremedo de rosto humano que no chega a se fixar. Lux quem destri a massa. - Na outra ponta do corredor tem um quarto. Vai at l. Obedeo, no tenho inteira certeza dos motivos. A porta do quarto est encostada. Abro-a, devagar, com receio de que haja outros andromedanos minha espera. Outros andromedanos h, mas no minha espera. O quarto uma espcie de masmorra, onde trs aliengenas se ocupam em torturar uma garota. Seus trajes so to sumrios que quase no d para descrev-los, os longos cabelos loiros escorrendo sobre os seios nus. Ela est acorrentada parede e seus algozes se revezam para aplicar em sua pele clara como leite uma caixa que, ligada por fios ao brao dos andromedanos, arranca dolorosas contores da mulher e arrepios de prazer da carranca esbugalhada que ostentam sobre o pescoo. Queria que Lux no tivesse feito os outros dois inimigos desaparecerem. Eu poderia ter me apropriado de suas armas.

segundo andromedano e o nocauteio, enquanto o terceiro tenta ajudar seu companheiro cado. Pego a arma que o extraterrestre que acabei de vencer guarda providencialmente no cinturo e dou cabo do ltimo aliengena. No mesmo cinturo, esto as chaves da corrente. Liberto a moa que, grata, atirase ao meu pescoo. Beijamo-nos. Seus lbios carnudos tm um gosto doce e a lngua sabe a iguarias exticas de mundos distantes.

- Sou La, princesa de Shariar. - ela se apresenta, numa pausa entre dois beijos.

- Na vida real, meu annimo personagem, voc e La iriam se aproximando aos poucos um do outro, num processo lento e por vezes doloroso de reconhecimento recproco. Momentos felizes alternariam com conflitos srios. s vezes, voc a magoaria, s vezes ela o feriria. Sua principal preocupao seria criar um espao no qual ambos pudessem conviver, dar carinho um ao outro, evitar a armadilha da mtua destruio assegurada. Mas no na space opera , claro. Na space opera , o heri est ocupado demais com seus feitos mirabolantes e maravilhosas proezas pra se importar com outro ser humano. Estalou os dedos e La sumiu de meus braos.

- um prazer conhec-la, La. - gostaria de lhe dizer meu nome, mas no tenho nenhum. Percebo que Lux est parado porta do quarto, observando-nos. - Essa outra coisa que me incomoda na space opera . - afirma, indicando La. - A superficialidade com que ela trata as relaes humanas. Claro que carreguei um pouco nas tintas pra que voc pudesse perceber, mas na maior parte das histrias as coisas no se passam de modo muito diferente, no. Mocinho salva mocinha. Agradecida, mocinha trepa com mocinho. E todos vivem felizes pra sempre. Ou at que o Destruidor das Formas venha fazer o seu servio, o que d no mesmo. Andamos os trs at o quarto dele.

- Pra onde ela foi? - quero saber, ligeiramente irritado. - Engraado, voc no reagiu assim quando os dois andromedanos sumiram. ele ri. - Se voc a quer, ter que conquist-la. Entretanto, ter que conquist-la como as pessoas de verdade fazem, despertar o interesse e a simpatia dela, avivar seu desejo, provocar sua paixo. E, claro, nesse meio tempo, ela estar fazendo o mesmo com voc. Nada de submissa princesa assistindo passivamente enquanto voc derrota monstros de outro planeta com sua inteligncia superior e seus msculos privilegiados. Por falar nisso, esse fsico de Conan tambm est sobrando. Quando ele fala, me torno menor e mais magro.

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- timo, agora voc parece um ser humano real. - Onde est La? Ele aponta para a janela do quarto. - Em algum lugar no vasto mundo l fora. Se voc quiser, eu o levarei at ela. Mas La no se lembrar de voc, e no ser mais uma linda princesa seminua. - Se eu quiser... Quer dizer que eu tenho escolha? Estamos descendo as escadas. Lux se mostra surpreso. - Claro que tem! Basta dizer e eu te devolvo ao teu deserto e ao teu ferimento no flanco, tua espaonave cada e tua miragem de cidade. E voc ser, para sempre, o herico personagem de uma histria inacabada. - Voc chama isso de alternativa? Que espcie de vida essa, nas pginas de uma obra de fico? Lux pra em frente porta da sala. - No seja ingnuo, meu caro. Voc sempre ser um personagem de fico. No pode ser outra coisa. No pode querer ser outra coisa. Tua escolha no essa. - Qual , ento? - a escolha entre ser o mocinho de um mundo grandioso, mas ilusrio, onde as coisas s do certo pra voc porque os leitores sabem que o mocinho no pode morrer... ou ser o habitante de um mundo

igualmente fictcio e de conquistas menos retumbantes que, porm, vo ser efetivamente suas , efetivamente conquistas , j que voc conviver de perto com a possibilidade de errar, de sofrer e mesmo de morrer. Enquanto fala, Lux abre a porta. - No sei onde essa porta vai dar. - diz. Isso voc quem vai determinar. Fica esperando que eu saia. No sei se a deciso realmente tomada por mim ou escrita por ele no computador l de cima. Talvez ambos. Talvez nenhum. Pode ser que eu tenha um inconsciente que escape at mesmo onipotncia do meu autor. Pode ser que meu autor nem seja onipotente de verdade, que ele no controle sua fico, mas apenas a registre, semelhante um rei que s ordenasse a seus sditos que fizessem o que eles fariam de qualquer forma. Eu saio. A luz do Sol da tarde atinge meus olhos em cheio, fazendo-me piscar. Quase em frente casa de Lux, h uma praa na qual algumas crianas jogam bola. Criase um impasse entre elas, sobre se uma falta foi ou no cometida, e o impasse imediatamente vira discusso. Um viralata levanta a perna traseira para mijar num poste e segue em frente, preparando-se para avanar contra os automveis que passam. Quando ligo meu carro, o cachorro se pe de sobreaviso, mas o caminho para meu apartamento vai na direo contrria, e ele fica olhando com um ar de desapontamento enquanto me afasto.

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Ghostwriter Lcio Manfredi

Fiquei um tempo olhando pra cara do editor, sem acreditar. Desde quando essa organizao existe? eu perguntei. Ah, pouca coisa, uns duzentos anos. Era ali que estava o furo, pensei. Se vocs s existem h duzentos anos, como que ficam os clssicos? Os gregos? A Bblia, pelamor de Deus, como que fica a Bblia - pra no falar dos hindus. O editor deu uma risadinha. No era uma risada sinistra, nada podia ser sinistro com aquela luz do Sol batendo no tampo de vidro da mesa, tornando legveis os ttulos na estante. Mas foi uma risada de mofa, aquele tipo de risota fininha, que perfura qualquer coisa nos tmpanos ou por a. Quem disse que eles tm mais de duzentos anos? Me remexi na cadeira, inquieto. Como que no tm? Com uma pacincia de santo, ele explicou: voc acha que esses livros so antigos porque leu outros livros dizendo que eles so antigos - e quem foi que escreveu esses outros livros? A organizao, claro. claro, ecoei. Mas e os manuscritos? Nova risadinha, dessa vez no foi bem uma risada, foi quase um sorriso condescendente. Voc j viu os manuscritos? No, mas tem gente que viu. Conhece algum? Pessoalmente, no. Agora a expresso do editor era a de um santo iluminado. Ah, voc est me dizendo que acredita que algum viu porque leu que algum viu - isso? Baixei a cabea, humilhado. Era isso. Quem que escreve os livros? perguntei quando consegui absorver a informao. No que eu acreditasse nela,

mas tinha absorvido o bastante pra seguir em frente. No sei se posso dizer, respondeu o editor. Sabe, voc ainda no se comprometeu com a organizao... mas tambm, se quiser dar com a lngua nos dentes, vai fazer isso onde? nos jornais que a gente controla? Vai escrever um livro denunciando? , pensando bem, voc no tem muita escolha, ento eu vou dizer. O ncleo da organizao controlado por aliengenas. Dei um pulo na cadeira, o editor no se deu por achado. , aliengenas. Uma delegao marciana, que chegou aqui dois sculos atrs e decidiu remodelar nossa cultura. A j era demais, levantei bruscamente, pronto pra ir embora. Qual o problema? ele parecia genuinamente surpreso. O problema que todo mundo sabe que Marte no habitado! exclamei. Eu esperava o riso de mofa, em vez disso veio uma gargalhada. Sabe porque leu, ria o editor. , tinha lgica. Eu estava quase acreditando nele. O problema que, para acreditar, eu teria que me desfazer de todos os meus sonhos como escritor. Que sonhos? retrucou o editor: o que um escritor quer fama e fortuna, e isso voc vai ter. Mas e a arte? Arte um conceito inventado pelos marcianos no sculo XIX. S quem est de fora que acredita nele. E voc vai estar dentro . J aconteceu de algum escritor recusar? Milhares de vezes. E o que acontece?

Nada, o cara desiste da carreira de escritor e vai ser servente de pedreiro. Por que servente de pedreiro, por que no advogado ou mdico? O editor coou a cabea com um gesto displicente. Voc no acha que um grupo capaz de reinventar toda a cultura da humanidade vai ter influncia s nos meios de comunicao, acha? A gente tem que se proteger. Se um mdico ou advogado sair pelas ruas falando de um compl, mesmo sem cobertura da mdia, algum capaz de dar bola. Mas quem que vai acreditar num gari denunciando uma conspirao marciana de alcance internacional? Ainda mais com uma junta de psiquiatras prontos a declarar que o cara sofre de esquizofrenia paranide? O editor levantou, caminhou at a janela e ficou admirando o movimento na avenida um tempo, antes de virar pra mim e perguntar: E a? Fecha com a gente ou no? claro que eu fechei. No fui eu que escrevi isto, embora o meu nome esteja na capa.

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O Vinho em seu Sangue

Lcio Manfredi

multimdia makeup , vestem as roupas da estao e despem as roupas da estao, amam e fazem-se amar, vendem o que simulam comprar. Ningum, porm, observa seu samsara eletrnico: a minha hora na cidade, e eu no sou ningum. No nesse contexto. No que as ruas estejam totalmente desertas. Uma vez a cada, digamos, quarenta minutos, pode-se esbarrar no fantasma de um junkie e em filas de mendigos largados, um que outro esquadro de bomios sada das boates ou um qualquer notvago perdido. Mas poucos desses peregrinos do sol-posto tero a esta hora um minuto para os holodoors . Eu tenho. Olhar faz parte de minha natureza, olhar bem, at estar certo de ter encontrado exatamente o que procurava. Detalhes que as pessoas desprezariam at subliminarmente, sem sequer se dar conta, ficam registrados no fundo de minha retina, informao avidamente sugada pelos nervos ticos que se encarregam de conduzi-la a um crebro atento e voraz. O passo brio da femme fatale , o papel amassado de chocolate ao leite junto ao meio-fio coberto de p, a ampola esmagada de THX, o brilho intermitente dos sinalizadores no alto dos edifcios, a menina enrolada em um cobertor rasgado, o cadver de co vadio atropelado, o vdeocartaz de um show do ms anterior, os CDbooks expostos numa livraria fechada, as folhas de uma derradeira rvore sinalizando a natureza perdida que jamais se teve, a fachada pichada do MASP, as estrelas do cu entre nuvens, o pombo encolhido janela, os garotos perdidos e teu olhar adormecido, nada me escapa enquanto busco. E a loira alta que cambaleia ligeiramente pela calada atrs de um

They're just thorns without a rose Be careful of them in the dark. Tom Waits

A luz amarela das ruas d noite paulista um ar deliciosamente fake . Os edifcios assumem o aspecto de cenrios de papelo numa cidade cenogrfica e as prprias pessoas assemelham-se a bonecos de papel mach manipulados por um marionetista to invisvel quanto inbil. No alto, sobre os edifcios, holodoors entreabrem janelas nas paredes da anoitecida caverna platnica. Casais fazem amor no alto, sobre os edifcios, reluzentes em sua aura banhada a laser. Mulheres sensuais e cowboys urbanos, ninfetas nabokov e yuppies de plstico experimentam e induzem a experimentar do ltimo alucingeno da moda

txi me diz com o vinho em seu sangue que, esta noite, minha busca terminou. So duas horas da madrugada - de um dia assim. Estou deitado em minha cama, espera de que a ronda noturna do Homem de Areia traga o sono a meus olhos. Ligeiramente entreaberta, a porta do quarto cede passagem luz da Lua que penetra pelo painel de vidro do corredor e caminha devagar at o dormitrio. uma luz encorpada, cor de prata, intensa o bastante para que se leia os ttulos dos CDbooks na estante ao lado da cama. Meu olhar passeia por eles no passo lerdo de um visitante de museu que abomina a pressa dos turistas e suas cmeras fotogrficas: Histria de O, Ubik , os cinco volumes do Quinteto de Avignon ... Lentamente descem as plpebras, como uma cortina que se abre para o palco onde mulheres de branco, etreas e fantasmagricas, executam um lnguido bailado hipnaggico. H um vulto na porta. Feminino. No consigo ver os detalhes, como o rosto ou a cor dos cabelos, mas o volume dos seios e a curvatura dos quadris so inequvocos. Levanto-me para investigar. Escancaro a folha lisa de madeira sinttica e, como seria de se esperar, no h ningum ningum aqui, s ns. Um sonho, claro: o que uma mulher desconhecida estaria fazendo em minha solteira casa vazia a esta hora? uma pergunta difcil de responder, e a voz aveludada que escuto diz apenas: "Entrei." So duas horas da madrugada - estou deitado em minha cama, sem saber como voltei para c. No a nica coisa estranha. De onde veio esse inquietante torpor que imobiliza meus membros, impede at mesmo que eu mova minha boca, deixando apenas os olhos
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arregalados virando de um lado para o outro? Do meu lado direito, escuto um cochicho de mulher, mas no consigo perceber o que diz. Se fecho os olhos, posso v-la: tem cabelos castanhos e olhos desmesuradamente negros. A boca, de lbios cheios, exibe um sorriso de qualidade indefinvel. Corpo pequeno, bem modelado. Se fecho os olhos, ela est deitada ao meu lado. Abro-os e estou sozinho com o torpor. No os abro. Devagar, ela estende seu corpo contra o meu. As pupilas com que aprisiona meu olhar so janelas abertas para um tempo e um espao alm da compreenso humana. Acho que ela est me hipnotizando, porque, sem desviar meu rosto do dela, acabo resvalando para o sono. Sonho com um riso que como o murmrio de muitas guas cristalinas, e sonho com uma cachoeira de guas cristalinas. Sonho com um unicrnio que se aproxima da cachoeira e bebe de suas guas cristalinas. Sonho com um unicrnio de olhos negros, que so como janelas abertas para um tempo e um espao alm da compreenso humana. No meu tipo de mulher. Apesar de bonita, e muito sensual, acho-a por demais corpulenta, bunda muito grande, seios excessivamente volumosos. Ela tem tudo para satisfazer o gosto tpico de brasileiros, americanos e japoneses. No o meu, porque prefiro que meu gosto seja atpico. Gosto de mulheres bem-feitas de corpo, mas pequenas, esbeltas, no melhor estilo mignon . Se algum dia escolher algum para compartilhar, por assim dizer, o resto da minha vida, vai ser uma mulher nesse estilo. Mas no sou purista. s vezes, meu sangue ferve com garotas que fogem completamente ao meu padro, como neste caso, e quem sou eu para deixar de ouvir a voz do sangue?

Aproximo o carro do meio-fio. Ela se adianta um passo, julgando ser um txi, mas pra ao ver o motorista. Txis no tm motoristas. A esta hora, tampouco h txis, embora ela no parea ter-se dado conta disso. - Quer uma carona? - pergunto, abaixando o vidro do automvel. - No obrigada. - ela responde, educada mas firme. Est bbada mas no tola. No se oferecem caronas toa na So Paulo das madrugadas, a no ser que se ande com dcimas intenes. Bem, as minhas, as melhores intenes, esto na casa das vigsimas-oitavas. - Olha, no vai passar nenhum txi por aqui. - insisto. - Nem nibus, claro. Apesar de que, bem vestida como ela est, parece do tipo que nem saberia soletrar a palavra nibus . - Perdeu a conduo? Durante alguns segundos, seu rosto oscila entre a vontade de desabafar e a expresso de o-que--que-voc-tem-aver-com-isso?, cdigo 0U812 do catlogo de fast-faces fornecido a todo paulistano no dia do seu nascimento. Por fim, ganha a primeira. Meu tom de voz foi calculado para inspirar simpatia. Minha prpria expresso, item fora de catlogo e fabricada sob encomenda, foi calculada para inspirar simpatia. Meu carro, v-se logo pelo porte da mulher, do tipo que lhe inspira simpatia. Ela fala. - Briguei com meu namorado. - diz. - Ele achou que eu estava flertando com outro cara. - E voc estava?

Uma dose pequena de provocao sempre ajuda. Ela arregala os olhos num rascunho de zanga que no chega a se formar e balana a cabea, meio indecisa. - Eu sempre pareo estar flertando com algum. - explica. - o meu jeito. Fica esperando que eu diga alguma coisa. Eu digo: - Meu nome Lucard. - apresentao formal, sorriso informal. uma combinao que nunca falha. - Cintia. Pronto, meu bem. J no somos mais estranhos. Da capo . - Quer uma carona? Abro a porta. Ela entra. Durmo sempre com as placas de transparncia subjetiva ligadas, e a luz do dia que acabou de nascer atinge meu rosto com o impacto de uma coliso de jamantas. Levanto de um salto e esmurro o boto que fecha as placas, mergulhando o quarto numa escurido benfazeja. Durante um momento, a retina pulsa com a persistncia do brilho do Sol. Sento-me e fico parado uns instantes, preparandome para enfrentar o dia. Sinto-me muito tonto, meu estmago d voltas como uma jibia de estimao. Ainda com a vertigem do sono, ponho-me de p e vou cambaleando em direo ao banheiro. Est errado, penso. Paro e olho para trs. A porta do quarto est fechada: eu a fechei quando sa? Bom, pra falar a verdade, no lembro nem mesmo de t-la aberto. Falar em lembranas, recordo

vagamente que sonhei com unicrnios e cachoeiras, mas no consigo extrair da memria os detalhes. No importa. Entro no banheiro. Ligo o 3DMirror e espero o feixe do laser percorrer meu corpo e projetar seu holograma perante mim. Ele demora e no projeta nada. Deve ter quebrado. Escovo os dentes enquanto o homeostato ajusta o chuveiro mdia entre a temperatura ambiente e a minha. Por algum motivo, a escova trava. De repente, a idia de um banho de chuveiro me repugna. Prefiro encher a banheira. Quando me deito, sinto um agradvel torpor que me parece familiar, como se ecoasse uma outra sensao, indeterminvel. Ensabo-me e, ao passar a esponja pelo pescoo, percebo uma espcie de calombo ou algo parecido. Apalpo o lugar com a mo. So duas pequenas feridas, cobertas com uma crosta de sangue seco. Como uma mordida. O apartamento dela, espaoso sem chegar a ser grande, parece uma vitrine de loja hi-tech - como o meu, alis. O terminal de multimdia ocupa uma posio de destaque junto parede. um modelo sofisticado, que faz a palavra vanguarda parecer o que existe de mais demod na face da Terra, integrando computador, HDTV, rdio, CD, vdeolaser, junto a uma instalao deliberadamente retr de vdeocassete, toca-fitas e at uma vitrola. No posso evitar a inveja, sobretudo ao ver que, ao contrrio do meu, o terminal incorpora um sistema de realidade virtual. H uma estante de linhas sbrias e cores claras, combinando com o jogo modular de sofs. A estante possui quatro prateleiras, ocupadas com um conjunto de estatuetas chinesas de marfim, representando os oito grandes imortais, e uma pequena
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mas seleta coleo de livros verdadeiros, livros de papel. Em outras palavras: uma garota razoavelmente rica e muito da ps-moderna. Por um momento considero a hiptese de... Melhor no. - Quer beber alguma coisa? - ela oferece. - Se voc me acompanhar. Ela hesita, com certeza pensando que j bebeu demais. Mas acaba por fazer um gesto de desdm, significando "foda-se, estou em casa mesmo", e abre o barzinho para que eu escolha. S ento reparo no mvel. Projetado para no chamar a ateno e, ao mesmo tempo, fazer nosso queixo cair de admirao uma vez localizado. No barzinho, uma surpresa: uma garrafa de amanita siberiana pouco acima da metade. No poderia ser melhor, digo a mim mesmo. E no precisei usar qualquer sugesto hipntica... Com o que sonham os vampiros? O que poderiam sonhar os mortos, os no-vivos, aqueles que ultrapassaram o prazo dentro do qual deveriam levantar-se e andar pela Terra, e que ainda assim recusam-se a se entregar lenta porm segura dana entrpica da decomposio que deveria ser o caminho de toda carne? Ignoro quais so as imagens que passam pela cabea dos outros quando esto deitados no escuro, o resto do mundo mergulhado numa claridade enceguecedora que, no sendo verdade que nos destrua, e nem mesmo provoque leves queimaduras, por outro lado um bocado incmoda. E no sei com o que eles sonham por um motivo bastante simples: ao contrrio do que Roman Polanski mostra na Dana dos

Vampiros , inexiste qualquer conspirao de Nosferatus para dominar a Terra. No temos nem mesmo clubes, nosso barzinho preferido ou uma sociedade de amigos dos sugadores de sangue. Somos predadores, e predadores so sempre solitrios. Meu primeiro sono como anfbio, suspenso da brecha entre aqui e alm, foi povoado pelas imagens banais de qualquer sono, e de interessante tinham apenas o fato de remeterem todos minha infncia. Mas A Interpretao dos Sonhos aproxima-se de seu sesquicentenrio e a essas alturas j se deveria saber de cor e salteado que isso vale para qualquer sonho: os meus, naquele dia, sendo apenas um pouco mais explcitos a esse respeito. Um deles, inclusive, era a repetio quase literal de um pesadelo que eu costumava ter com quatro anos de idade. Estava no quintal da casa de minha av quando abruptamente surgia uma japonesa vestida de gueixa e, lentamente, naquele passinho curto de esposa de samurai, aproximava-se de mim, pegava no meu brao e dizia: "Voc quer aprender a voar?" Antes mesmo que eu tivesse chance de entender a pergunta, e com uma fora que ningum saberia como tinha ido parar naquele brao, ela me arremessava para cima e eu acordava, ainda sentindo a vertigem da queda para o alto e com muito mais medo do que o justificado pelo contedo manifesto do sonho. No vdeotape a que assisti dormindo, cerca de vinte anos mais tarde, as coisas se passaram da mesma forma, exceto pela pergunta que a japonesa fazia, e que agora era: "Voc quer aprender a matar?"

Os primeiros minutos da bebida fazem com que a sala do apartamento de Cintia se torne fosforescente, cada pea de moblia emitindo uma seqncia contnua de mensagens telegrficas com a pulsao de ftons sobrenaturais conjurados nos subterrneos do crebro. A prpria Cintia encontra-se envolta em uma aura de prpura profundo, que descreve rbitas de extrema sensualidade ao redor de seu corpo, cada vez menos vestido medida que eu a abrao, beijo seu pescoo, os seios, a vulva, percorro suas formas com mos subitamente convertidas em letras de fogo contra um fundo abissal de luz negra. Enquanto nos deitamos, as paredes, os mveis, o terminal de multimdia, a sala inteira vai se decompondo em linhas de fora luminosas e multicoloridas, os acidentes exteriores se apagando rapidamente para deixar a descoberto apenas a essncia arquetpica das coisas, malha de supercordas ligando o espao ocupado por nossos corpos totalidade do universo, conexes no-locais abrindo caminho para alm das fronteiras da realidade, mergulhando num abismo primordial anterior a qualquer existncia particular. Finalmente, as linhas se contraem at transformarem-se em pontos luminosos que se pem a danar diante de meus olhos fechados. Contemplo o rodopiar de um conjunto de luzes formados com todas as cores do mundo, algumas que no se sabe de onde vieram e a cor que caiu do cu, cada partcula resplandecente ajudando a tecer a rede brilhante de uma girndola hipntica e psicodlica, que vai se abrindo em movimentos espirais at preencher completamente minha tela mental, para ento retrocederem no mesmo ritmo, contraindo a roscea que

compem at se concentrarem num nico ponto, primeiro entre os tomos, anterior gnese, hesitando alguns segundos no centro virtual de meu campo de viso antes de recomearem com o bal psbig bang coreografado pela amanita. Sob meu corpo, Cintia murmura repetidamente seu prprio nome, como se fosse o encantamento-chave de algum antigo ritual de bruxaria somente conhecido das mulheres. Sinto suas longas unhas vermelhas percorrerem minuciosamente a topografia de minhas costas, num ritmo que inexplicavelmente acompanha a ferica dana executada pelas luzes que s eu vejo. Suas pernas me envolvem a cintura e ela pressiona seus seios com fora contra meu peito. Para meus sentidos distorcidos pelo alucingeno, a presso se transforma numa onda de calor em que a conscincia languidamente mergulha, penetrando numa escurido morna e mida capaz de dissolver qualquer vestgio de autoidentidade. Uma garota explosiva. Se essas so as carcias preliminares, o que ser o orgasmo com ela? No posso me entregar totalmente. Preciso lembrar que meu objetivo no uma trepada, que sexo apenas o arete com que forarei o caminho at seu sangue, o sangue que corre por esse corpo macio, sensual, inexorvel. Estou perdendo a batalhe pelo autocontrole, que se dane, nunca antes transar com uma garota abrira um leque to estranho de sensaes, estou no meio do deserto, cado junto s areias de uma duna e em meu delrio alucino que fao amor com uma blondie sobre o carpete da sala de seu apartamento, no um carpete, so gros de areia, aquela luz no alto o Sol que me charqueia a carne, a garganta seca contrai-se at quase atingir o raio de Schwarzchild, arrasto60

me procura de qualquer fonte de lquido, no h osis, no consigo nem mesmo chamar o garom para me trazer uma garrafa de gua mineral sem gs, vinho tinto s'il vous plait , com certeza a amanita, preciso de mais uma dose, querida, importa-se de tirar a boca do meu pnis, era eu quem deveria morder voc, seja voc quem for e por falar nisso seja quem for eu tambm, chegue o pescoo para c, no o pescoo, meus lbios colam-se a seu seio branco, deslizam at sua boca, difcil imprimir aos movimentos a preciso necessria, mas por fim localizo a jugular e nela cravo meus dentes antes que a perca novamente. Cintia exala um grito rouco, felino, e deixa que eu sugue seu lquido vital ao mesmo tempo que o meu jorra para dentro dela e me extravio em um labirinto de fulguraes de amanita cercado de trevas por todos os lados. Enquanto o tempo passa, vou aprendendo algumas coisas sobre meu novo estado. No estou morto, mas tampouco se pode dizer que eu viva. Tenho uma espcie de semivida, que s se mantem artificialmente, com o plasma sanguneo de outras pessoas, j que meu prprio organismo tornou-se incapaz de renovar o sangue. Tenho que me alimentar menos vezes do que antes. Uma vez a cada trs dias o suficiente. O corao no bate mais espontaneamente: como na fisiologia de Descartes, o fluxo do sangue que sugo que estimula o movimento do msculo. Tempos atrs, li uma teoria amalucada que explicava o vampirismo como uma infeco produzida por uma espcie de bacilo. Se um vampiro injetar seu sangue em algum, em vez de chupar, sua vtima tambm se contamina. Pode ser verdade. No sou nem louco de pedir a um mdico

que confirme. Abraham Van Helsing era mdico, esqueceram? Provavelmente acabaria com uma estaca enfiada no peito, a cabea cortada rolando para longe. Ou pior. Saio apenas noite. Alimento-me com a seiva que escorre pelo corpo de mulheres jovens e atraentes. Questo de esttica: em princpio, qualquer pessoa serviria. Mas, por que atacaria um homem, tendo de me contentar apenas com seu sangue, quando, alm de nutrio, as mulheres tambm podem me dar prazer? Sobrevivo - e de sobrevida mesmo que se trata - com o que consigo tirar delas. Roubo, sim. Posso no ter que comprar comida mas, ao que me consta, um estilo de vida como o que ostento ainda no sai de graa. O sangue de Cintia tem um gosto diferente, esquisito. No a amanita, que sou perfeitamente capaz de identificar. Junto droga diluda na corrente sangunea, percebo com nitidez um gosto de leo e ferrugem, e o prprio sangue tem uma consistncia mais pastosa que o normal. Levo alguns segundos para identificar que tipo de gente tem sangue assim, espesso, e fico espantado com a descoberta. - Voc no humana, porra! - exclamo. Ela geme. Ainda estou dentro dela, com os dentes e com o membro. Seu icor escorre abundantemente pela minha boca. - Voc uma andride! Levanto-me. Ela me olha, espantada. lcool, amanita e orgasmo deixaram-na

embotada. Ainda no percebeu que eu a mordi. - O que que tem isso? Vai discriminar? Pela lei, andrides so cidados como quaisquer outros, no importa que tenham nascido de um laboratrio de engenharia gentica em vez de um tero humano. O artigo da constituio contra o racismo aplica-se tambm a eles. Tratar andrides como no-humanos no politicamente correto. Nada contra, s que, merda!, no se pode sugar o sangue de um andride! Cambaleio pela sala. Nunca mordi um replicante. No sei que diabo de efeito isso vai ter sobre mim. Visto-me, atabalhoadamente, a lngua ainda sabe a azeite de oliva sem oliva, Cintia continua largada no cho, as pernas abertas escorrendo smen, a jugular aberta escorrendo sangue. Seus olhos esto embaados. No apenas o coquetel de estimulantes em que se transformaram seu estmago e o baixo-ventre, a fraqueza provocada pela hemorragia est comeando. Ela vai morrer, claro. Procuro o banheiro, abro o armarinho de remdios, deve ter qualquer coisa para fazer um curativo. No encontro nada, nem um miservel tubo de pelculas band-aid . Por que me preocupo? Ela s uma vtima, apenas outra presa que encontrei na noite da cidade. Droga, no nem mesmo uma boa vtima, no passa de uma andride. Em vez de alimento, bebi veneno, devia mais era me preocupar com o que vai acontecer ao meu organismo. Mas foi a melhor foda de minha alm-vida. E tem um corpo esplndido. Claro, ela foi projetada para isso, como poderia ser diferente? O cara que ela chamou de "namorado"

provavelmente era um cliente, quem sabe? Talvez at o sujeito que mantinha o apartamento para ela. Por que eu deveria ligar? No entanto, eu ligo. Volto para junto dela e me ajoelho ao lado de seu corpo j inconsciente. Ergo-a delicadamente e, quase com ternura, volto a morder seu pescoo. Desta vez, no sugo nada. Inoculo. So duas horas da madrugada - estou deitado em minha cama. uma noite como a primeira noite, enluarada, suave. Penso na vampira que me transformou em carne de sua carne e sangue de seu sangue. Imagino onde ela estar, qual o nome humano que recobre sua voracidade animal, com o que ela sonha ao dormir. Gostaria de tornar a encontrla. Mas vampiros so predadores solitrios e suponho que no teria nada para lhe dizer se acaso nos cruzssemos por essas madrugadas da Paulicia desvairada. Estou cansado. Passei uma semana massacrante, vomitando sem parar. Achei que o estmago ia querer contrariar as leis da fsica e deslizar ladeira acima, escorrendo pela garganta, mas ele acabou aguentando firme no lugar. Tontura e vertigem alternavam-se. Febre. Alucinaes. A segunda morte de que fala o Livro dos Mortos egpcio ameaava-me com a aniquilao total da alma. Via-me flutuando em um rio de guas sombrias, deitado numa barcaa conduzida por um homem com cabea de chacal, enquanto demnios em forma de crocodilo esperavam junto s margens pelo momento de se atirar a meu corao. No cu, morcegos de olhos injetados conduziam um cortejo de espectros e
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aparies. Sentia longas fileiras de dentes dilacerando meu peito. Gritava, uivava de dor. De repente, estava de volta minha cama, quase afogado em suor e lgrimas. Depois, as alucinaes regressavam e eu estava sendo crucificado por uma multido de anes de unhas compridas, vermelhas. Longos cravos de ferro oxidados prenderam minhas mos trave horizontal da cruz, mas o sangue no escorreu. Meus ps foram pregados no poste da cruz, mas o sangue no escorreu. Um ano com cara de fuinha enterrou uma lana em meu corpo pendurado na cruz, mas o sangue no escorreu. Era o topo de uma montanha rochosa, o Sol e a Lua brilhavam ao mesmo tempo e a multido aplaudia sem parar. Sabia que jamais morreria, ento fechei os olhos e me fingi de morto, para que meu cadver fosse descido e sepultado. Ainda assim, demoraram para agir. Arrastaram meu corpo para uma caverna e fecharam a entrada com uma pedra larga. Trs dias depois, ergui-me da sepultura. Com esforo, afastei a pedra da porta e entrei em meu quarto. Finalmente, a febre cedeu. Estou cansado. H uma semana que no tenho fome. Ontem, comi apenas um sanduche de queijo com um copo de leite. Hoje, tomei s o copo de leite. Acho que j estou em condies de sair. Tomo um banho e troco de roupa. O Sol da tarde ecoa uma luz fraca, agradvel sob o azul do cu. Entro no carro e vou at o apartamento de Cintia. As ruas esto cheias de gente que sai do servio, vai para a escola, volta para casa. Camels amontoam suas barraquinhas de everything & nothing . Deixo o carro estacionando-se a cem metros do edifcio e, quando me apresento, o porteiro me deixa subir sem

chamar pelo interfone. Cintia deve ter dado ordens nesse sentido para ele. Por qu? No fao a menor idia. Talvez, apesar de tudo, ela me considere seu amigo por lhe ter salvado a vida. Muito embora a verdade que no foi bem isso que eu fiz. Ningum atende campainha. Empurro a porta. Est aberta. O apartamento encontra-se vazio. Os sofs, o terminal de multimdia, a estante com livros verdadeiros, tudo parece ter sumido no ar. O resto do apartamento mostra-se igualmente desnudado. Vou embora. claro que Cintia no me considera seu amigo, penso ao entrar no carro. Ela um predador, e predadores so sempre solitrios.

SPACEBA Lcio Manfredi

Se encontrares a hora, eu procuro o lugar. James Joyce

Alquebrado. A tentao de pronunciar a palavra em voz alta, saboreando cada slaba enquanto se dissipa no ar, quase irresistvel demais pra ser contida. A surpresa, um incompreensvel deleite. O striets Zsima um velho, alquebrado e doente. O corpo mirrado parece no saber o que fazer com tanto espao na cadeira, as roupas que o envolvem encerram um universo e seus olhos penetrantes a custo mantm-se abertos. So esses olhos que atravessam a distncia da mesa, transpondo o abismo entre ns e abrindo caminho para sua voz desguarnecida mas firme. Ele me l, percebo de repente. Responde ao que no falo, ecoa o que eu penso. No, explica Zsima, eu no quero uma recodificao. No gosto de trapacear o destino, vou morrer quando chegar a minha hora. H uma certa altivez nas palavras, um certo desprezo pelos que so menos firmes, pelos que se entregam s trapaas cada vez mais perfeitas que a tecnologia cria com o objetivo de matar a morte. No se
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mata a morte, o velho pronuncia com cuidado. A morte um parceiro confivel. Talvez o nico que nos resta. No sei como expressar minhas dvidas. evidente que Zsima no vai sobreviver at o ano que vem, dois anos no mximo. Ento, por qu? O striets d uma gargalhada vigorosa, no se saberia de onde arranca foras. assim que voc v o poder? Ele me cospe na cara. Como um capital, um investimento em longo prazo? Voc acumula o poder pra que ele te renda juros, te proporcione lucros e dividendos? Desvio o olhar, inquieto, mas ele continua sem notar meu embarao. O poder no vale nada se no for um meio para o conhecimento supremo. Um instante de xtase percorrendo o corpo. Consumindo a si mesmo. Levando-me com ele. Entendo, eu resmungo, mas claro at pra mim que eu no entendo porra nenhuma. O striets, lder supremo da Spaceba russa, me parece uma criatura recmdesembarcada de outro planeta, uma mentalidade aliengena que se conduz por padres incompreensveis para os humanos. No como os chefes da Cosa Nostra ou os oyabuns japoneses. Talvez s as Trades chinesas se comparem em estranheza, mas eu nunca tratei com as Trades. E se me perguntassem, tambm no ia procurar a mfia russa, no sei o que teria pra negociar com eles. Mas a iniciativa partiu de Zsima mesmo, no foi nem o segundo na hierarquia, mas o prprio mentor espiritual da organizao. Queria um encontro com um representante indicado pela Malta, em local e data a combinar posteriormente. Foi o que me trouxe a este restaurante de Amsterd, deve ter tantos russos ao longo do canal quanto gente minha. S precauo, claro. Ningum jamais comeou uma guerra de

mfias na Zonalivre, existem certas leis no escritas que preciso obedecer se quiser que o mundo continue a girar - e todo mundo quer, acho eu. Depois de me deixar absorver o espanto proporcionado por sua velhice, o striets toma flego e aborda o assunto que provocou nosso encontro. s dez horas GMT de ontem, ele diz, os homens da Malta invadiram um quartel da Zen Ai Kaigi e confiscaram uma tonelada de perrexil, cento e vinte oito rifles Mjlnir com mira neural e quatro pastilhas de treze ponto dezessete giga. Ele recita a lista e me encara, espera de confirmao. No digo nada, mas me pergunto que merda de exatido essa. Vendo no meu silncio um assentimento, Zsima retoma a palavra. A primeira dessas pastilhas estava marcada com um cdigo que vocs no souberam decifrar, o holograma de uma matriz alfanumrica. E da? Pergunto, ainda sem dizer sim ou no. Essa pastilha nossa. Foi roubada h quinze dias por um kuromaku. Ns matamos o quadrilheiro, mas ele j tinha passado o material adiante. Eu quero essa pastilha. Alguma coisa errada, meu instinto comea a martelar. Ele est abrindo o jogo muito, muito fcil. Qual o valor dessa pastilha? O velho sorri. Pra vocs, nenhum. No pode ser convertida em dinheiro e a informao que ela contm, embora inestimvel, permanece intil sem a chave. Ah, mas ele est enganado. Ela pode ser convertida em dinheiro, sim. Quanto vocs esto dispostos a pagar por ela? a minha vez de sorrir. Mas o sorriso no dura muito. Voc sai vivo daqui e as conexes da Malta permanecem intactas. O que vem a seguir vertiginoso demais pra ser descrito com coerncia. A um sinal meu, nossa mesa est cercada de homens armados. O striets Zsima no esboa

qualquer reao aparente. Ento, os soldados da Malta comeam a estremecer violentamente, gritando as prprias entranhas. Lgrimas saem de seus olhos, um muco sangneo escorre pelas narinas. Esquecidos das armas atiram-se ao cho, contorcendo-se de encontro laje fria. Junto a suas bocas, forma-se uma poa escura de bile, um odor amargo ergue-se de seus corpos enquanto a carne desprende dos ossos e escorre por entre as mesas do restaurante vazio. Ebola potenciado, diz o striets Zsima quando o pesadelo chega ao fim. Voc foi imunizado. Mas existem outras verses. Levanta com dificuldade. Aguarde novas instrues. E sem outra palavra, o simulacro do velho desvanece no ar mido de Amsterd. 2 A reunio dos chefes da Malta um pandemnio desencontrado, todo mundo fala e ningum diz nada que preste. Na mesma hora em que o vrus consumia a minha escolta, trs entroncamentos da Malta desapareceram da rede sem qualquer aviso. Os homens que mandamos investigar tambm no deram notcias. Finalmente, ficamos sabendo que microcpsulas nucleares tinham explodido os edifcios que suportavam os entroncamentos, a informao foi tatuada nos escalpos de nossos homens, dependurados junto s runas fumegantes. No, o striets Zsima no est brincando. A Spaceba pode realmente acabar com nossas conexes. Como eles reuniram tanto poder? incompreensvel. Ao longo das ltimas dcadas, a organizao tem permanecido margem dos negcios do mundo. No se envolve com drogas, contrabando, prostituio. O nico vnculo concreto

com as atividades do submundo a pirataria de dados e, mesmo assim, suas aes so totalmente idiossincrticas. Parecem se concentrar em programas de criptografia, mas no colocam seus servios venda, ningum os contrata para violar ou proteger sistemas. Mesmo assim, sua rea de influncia vai crescendo geometricamente, ela fagocita todas as outras mfias que surgiram com o esfacelamento do bloco socialista, sua hegemonia na Europa Central torna-se incontestvel. Os rumores mais desencontrados comeam a ventilar pela rede. O lder da Spaceba, dizem, um velho monge ortodoxo, com mais de trezentos anos de idade. Agentes da Spaceba, dizem, foram vistos percorrendo os mosteiros da Europa, caa desesperada de antigos manuscritos e grimrios medievais. A Spaceba est mesmo, dizem, no ramo da bruxaria. Mas microcpsulas nucleares no tm nada de mgico e a manipulao gentica de viroses uma operao bastante tecnolgica. Talvez ns os tenhamos subestimado, penso. Como a Spaceba no interferia em nossos negcios, perdemos nosso tempo guerreando uns contra os outros. Agora que estamos enfraquecidos e nossa sobrevivncia mtua depende de um equilbrio tanto mais frgil quanto compartilhado por todas as faces do crime dito organizado, ela entra em campo, arranca a mscara e se mostra como o verdadeiro inimigo. Ns no levamos o demnio a srio, repito para mim mesmo. Ouvamos os boatos sobre a demanda do Santo Graal e gente que falava com os anjos, balanvamos a cabea e ramos dessas histrias cheias de som e fria que os idiotas contavam, sem perceber que tudo isso era cortina de fumaa, o libi do descrdito protegendo uma sociedade que
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se fortalecia cada vez mais. Agora j deve ser tarde. Ns nos reunimos na cobertura do Martinelli, o burburinho abafado da avenida Ipiranga desliza pelo ar em camadas de distoro. Somos sete mesa, a elite da Malta. um risco calculado. Uma exploso deixaria o grupo acfalo, mas a situao crtica demais pra arriscar uma teleconferncia, no sabemos at onde a Spaceba capaz de monitorar o sinal da rede. As informaes do velho Zsima demonstraram que ele tem um canal de acesso aparentemente irrestrito. A discusso tensa, tumultuada, mais de uma vez descamba para a agresso verbal. Estamos num impasse. O valor da pastilha roubada evidentemente grande, seria burrice se desfazer dela sem obter nenhuma vantagem, mas estamos todos assustados com o poder de fogo que a Spaceba demonstrou. A reunio dura doze difceis horas, ao final das quais decidimos que, pelo sim pelo no, melhor entregar a pastilha e salvar nossa pele. Eu contava com isso. Como fui eu que comecei as negociaes com a Spaceba, cabe a mim fazer o material chegar s mos de Zsima. E eu vou fazer isso, assim que ele entrar com as instrues. Mas no vou dar o ouro ao bandido de graa. Saio da reunio direto pros laboratrios da Ogdoade. uma empresa de informtica sob o meu controle, fachada para uma srie de negcios dos quais nem todos so conhecidos pela Malta. Procuro meu homem de confiana, o nico que eu sei com certeza que no vai me vender nem pros outros chefes nem pra ningum. - Grande Cipriano, que ventos o trazem? - sada Ezequiel. um sujeito gorducho, moreno, com cabelos

encaracolados e pretos que, aos trinta e poucos anos, j comeam a rarear. Eu lhe passo a pastilha e pergunto se ele pode fazer uma cpia com EPR. - Sem problema. - ele responde, confiante. No dia seguinte, sua confiana transformou-se em irritao. - Essa porrinha que voc me deu tinha umas defesas que ningum acredita. - ele reclama. - At campo de incerteza, os caras colocaram. - Conseguiu ou no? - retruco secamente. O Ezequiel um bom sujeito, mas se ningum cortar, capaz de passar a tarde toda reclamando. minha pergunta, ele ensaia um ar de dignidade ofendida. - Claro que eu consegui. - ele joga uma pastilha no muito diferente do original, eu agarro no ar feito moeda de cara-e-coroa. - Ta, backup com conexo no-local. S que ler o contedo, eu no consegui no. - Ta certo, no foi s voc. devolvo a pastilha. - Monitora pra mim. No mesmo dia, meu e-mail recebe notcias do striets Zsima. 3 Um ms se passa. De vez em quando, ligo pro Ezequiel e pergunto se tem novidades. No preciso especificar sobre o qu, Ezequiel um bom garoto. Mas invariavelmente responde que no. Comeo a achar que estamos perdendo tempo, que apesar de todo seu poder a Spaceba no passa de uma confraria maluca liderada por um velhinho excntrico, que nada de bom pode vir de Nazar. At que um dia, vejo-me encarando Ezequiel na tela do monitor, com um ar sorridente. - Carregaram a merda da pastilha? pergunto.

- Pe o teu capacete. - ele responde, sem entrar em detalhes. Obediente, visto o capacete virtual e imediatamente estou na periferia de um ambiente. O simulacro de Ezequiel est ao meu lado. O cone do ambiente assemelha-se a uma droga de glifo barroco e brilha com luz ambarina. - da Spaceba? - pergunto. Ezequiel assente. - No sei que raio de software eles esto usando, se no fosse o campo EPR a gente nunca ia ter acesso. Voc j entrou l? Ezequiel balana a cabea numa negativa. - Conexes no-locais so uma via de mo dupla, a gente ta camuflado, mas do jeito que esses caras so, bem capaz de detectarem a camuflagem. - Que tipo de camuflagem? - Pra uma varredura desatenta, ns parecemos fragmentos do gerenciador de imagem. S no sei at que ponto a varredura deles desatenta. Mas claro que precisamos entrar. Daqui da periferia, o mximo que d pra fazer meditar sobre as circunvolues do glifo e isso no aumenta nem um pouco nosso conhecimento. Vambora. Deslizamos pela infovia e mergulhamos na massa esponjosa do cone. H um momento de desorientao e perplexidade, clares brancos ofuscando minhas retinas descarnadas, trovo distante como um esprito lampejando sobre guas informes e vazias. Ento, a luz se faz. Por um momento, no vejo Ezequiel, chego a pensar que estou sozinho sobre a plancie arenosa. Olho em volta, no encontro ningum. Comeo a me preocupar, que tipo de risco eu t correndo? Tudo que vejo uma rvore seca ao lado de uma

pedra vermelha. Aos poucos, tomo conscincia de um murmrio, um farfalhar de palavras. Vem da pedra. Eu me aproximo, intrigado. a voz de Ezequiel. Dada a existncia conforme se comprova de recentes trabalhos pblicos de Poinon e Wattman de um Deus pessoal quaquaqua com barbas brancas quaqua fora da hiptese de compreenso que do alto de sua divina apatia sua divina atambia sua divina afasia... No preciso ouvir mais para compreender que seu circuito cerebral est girando em looping. Algures na Ogdoade, o corpo plugado de Ezequiel estar balbuciando, um filete de saliva escorrendo pelo canto da boca, olhos vidrados no melhor dos mundos possveis. bvio que eu ca numa armadilha, queria saber por que no me puseram em looping tambm. Alguma coisa em mim estaca, em pnico. Quem disse que no me puseram? E se eu estiver to doido, to catatnico quanto o Ezequiel, a coerncia da minha mente no sendo mais que uma iluso subjetiva? uma possibilidade interessante, eu gostaria de me aprofundar em suas implicaes metafsicas e ontolgicas, mas nesse momento deparo com o striets Zsima movendo-se ao longe no cenrio. impressionante como nem seu simulacro evita a impresso de velhice, eu seria capaz de apostar que reproduz milimetricamente cada ruga do original. Zsima veste um longo camisolo branco, coberto com uma tnica de seda vermelha e dourado, e usa um turbante da mesma cor. Est parado diante de um altar, parece ignorar totalmente a minha presena. O altar um cubo de pedra, sobre o qual esto dispostos um incensrio de prata, uma lamparina de azeite e uma varinha de madeira. O striets Zsima pega a varinha, gesticula
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muito com ela, murmura alguma coisa. A curiosidade matou o gato, eu me digo ao chegar mais perto, tentando ouvir o que ele diz. Aos poucos, como trazidas pelo vento, suas palavras chegam aos meus ouvidos. Senhor Deus de misericrdia, diz, Deus paciente, benvolo e prdigo, que concedeis os Vossos dons de mil maneiras distintas e esqueceis das maldades, dos pecados, agravantes dos homens. Ante a vossa presena, ningum pode declarar-se inocente, pois conheceis as faltas dos pais, dos filhos, dos sobrinhos, at a terceira e quarta geraes. Reconhece-o ante vs a minha prpria misria, j que no sou digno de aparecer ante Vossa divina majestade, nem tampouco implorar Vossa bondade e misericrdia para obter a menor graa. Senhor dos Senhores to imensa a fonte de Vossas bondades que ela mesma chama aqueles que se envergonham dos seus pecados e os convida a receberem Vossas graas. por isso, Senhor e Deus meu, que rogo: tende piedade de mim, lavai a minha alma da imundice do pecado, renovando meu esprito e reconfortando-o para que seja capaz de compreender o mistrio de Vossa Graa e os tesouros de Vossa Divina Sabedoria. Santificai-me com o leo de Vossa Santidade, como fizeste com todos os profetas. Purificai-me por meio desse leo, a fim de me fazer digno do dilogo com Vossos santos anjos e Vossa divina sapincia. Concedei-me, Senhor, o poder que tendes concedido a Vossos profetas. Amm. Amm. Amm. Durante algum tempo, nada acontece, a no ser pelo eco da orao dissipando-se no ar em um efeito de impressionante realismo. claro que o velho est louco, eu concluo. Do contrrio, por que todo aquele carnaval, aquelas ameaas e demonstraes de

poder? S pra recuperar um cenrio para praticar magia virtual? Minha primeira reao de alvio, o velho est louco e a gente no tem nada a temer. Minha segunda reao de pnico, o velho est louco e possui microcpsulas nucleares, vrus potenciados e Deus sabe o que mais. Melhor cair fora, tentar rastrear o sinal e atacar enquanto o striets continua em plena mania religiosa. ento que o pnico se aprofunda. O sistema no responde ao comando, no consigo sair. Sou um macaco e minha mo est presa na cumbuca do velho. Merda, no d nem pra pedir ajuda, o nico cara que podia fazer alguma coisa virou pedra. E claro, nesse momento a reza de Zsima recebe uma resposta. 4 Comea com o distante ribombar de um trovo. Um claro vermelho inunda o ambiente virtual como um mar de sangue tragando o vale, sinto a dor percorrendo os nervos ticos de meu corpo real, um estremecimento das vsceras, uma fora centrpeta que surge no meu peito e me empurra violentamente pra fora de mim mesmo, estou sendo contorcido, virado do avesso, retorcido, transformado em uma massa informe de carne e informao. Lminas incandescentes percorrem meu sistema nervoso central, sou retalhado em tiras, salgado em postas, posto pra secar a um Sol escaldante. Quero gritar, quem disse que me sobrou lngua? Quero chorar, as lgrimas evaporam do rosto antes mesmo que se formem. Esmagado por um bloco de ao & concreto, comprimido em um espao bidimensional, unidimensional, me transformo no meu prprio horizonte de eventos, no centro do meu ser um buraco negro suga tudo o que eu tenho,

at me deixar, esqueleto descarnado, runa fumegante, zero esquerda, largado na plancie virtual. O claro dissipou a rvore, pulverizou a pedra. No h mais altar, lmpadas, nada. Mesmo as roupas se foram, restamos apenas eu e o velho, nus numa plancie cinzenta. preciso simplificar ao mximo, o novo grfico exige toda a memria disponvel no sistema. Uma coluna de luz vermelha liga a terra e o cu, chamo a cor de vermelha, mas no o vermelho de sempre, das paixes e assassinatos, da casca da ma, do sangue derramado; no o vermelho do Sol que se pe, do non dos anncios, das lanternas dos carros; no o vermelho dos olhos injetados, o vermelho da plumagem dos pssaros, o vermelho do barro. Mas tampouco deixa de ser. como o arqutipo do vermelho, a matriz de todas essas cores, que as contm e ultrapassa, origina e antecede, se aprofunda, nosso prottipo que est no cu. Estou junto de Zsima, aos ps da coluna, que arde como fogo e queima feito gelo. H movimento dentro da luz, vultos semoventes que s vezes parecem acenar, ora se aproximam, ora se afastam. O que isso? Pergunto ao velho. Anjos, ele responde com a voz trmula. Lgrimas lhe caem dos olhos, percorrem o labirinto de suas rugas, como uma imagem virtual pode ser to realista? Estremeo por dentro. Talvez no seja uma imagem virtual. No faz o menor sentido, mas comeo a ter certeza de que quem est l o prprio striets em carne e osso, e no uma projeo ciberespacial. De algum modo, sua prpria carne que se converteu em informao. Nesse caso, percebo, ele est experimentando tudo com uma intensidade inimaginvel pra mim. ,

isso explicaria as lgrimas, embora eu prprio esteja quase a ponto de chorar. Beleza um termo fraco demais. A palavra que mais se aproxima sublime, o impacto avassalador daquilo que ultrapassa o entendimento. O abismo do Belo, sua incandescncia, seu claro ofuscante. Diante disso, a suavidade da voz quase dissonante. Uma ordem, um imperativo categrico. Obediente, Zsima se levanta, reverente. Tento acompanh-lo, mas uma espada de fogo invisvel barra meus passos. Sou uma esttua de pedra, imobilizado, apenas os olhos acompanham os acontecimentos. Zsima caminha para a coluna, andar lento, hiertico, um sacerdote diante de seu deus. medida que se aproxima, uma fora antientrpica parece tom-lo nos braos, as rugas desvanecem no ar, o alquebrado em seu corpo se ergue, a espinha reta que nem um amuleto Tet egpcio. Ento, como se o Anjo do Senhor estendesse a mo para o velho striets e suavemente o levasse para a coluna. O velho desaparece, tragado pela luz vermelha que comea a rodopiar feito um torvelinho. As tardes de domingo da infncia, na igreja pentecostal, voltam minha mente. E o Senhor falou a J de dentro do turbilho. De repente, a realidade torna-se transparente e eu tenho um vislumbre de seus fundamentos ltimos, cada pessoa, criatura, coisa, eu mesmo, no mais que centelhas do fogo que arde no ventre do mundo. Acordo sozinho na plancie vazia. Em retrospectiva, d a impresso que a coluna de luz, Zsima e os anjos foram todos tragados por uma sbita exploso, mas eu sei que no houve exploso nenhuma, era s a minha interface travando com uma falha geral no sistema, muita informao pra pouca memria, erro de paridade, sei l. Estou sozinho na
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plancie vazia, junto ao altar, rvore e pedra que foi Ezequiel, miraculosamente restitudos ao cenrio. o santelmo de Poolbeg, murmura a pedra, faroleste, ou um holofote costeando a Kishtna ou um vago lume que avisto dentro de uma sebe ou meu Garry que vem vindo do Indo? Espera a flor do melilnio, amor! Cai, vsper, vesperina, cai. Em teus olhos tarde se esvai. Que lugar terrvel, penso ao desconectar.

VAMPIRO

Lcio Manfredi

sobre o teu rosto. Meu dedo mdio cravase na tua testa, um fio reluzente penetra crnio adentro at conectar o biochip implantado no crebro e acessar as redes sinpticas que te mantm vivo, verme das sombras, insignificncia asquerosa que eu odeio mais do que tudo neste mundo farto de tudo que se pode odiar. Se eu te dissesse como indescritvel o prazer que experimento ao devass-lo desse jeito, voc no ia acreditar. Foi pra escapar desse crculo medocre e inspido onde voc e os outros como voc rastejam que eu me tornei o que eu sou. Eu no me importaria de agir de graa, s pelo gozo excruciante de sentir os teus ossos se quebrando entre as minhas garras, a carne liqefeita escorrendo sangrenta pelos meus dedos, s vezes tenho vontade de lamber, s pra sentir o gosto de tua morte com meus sentidos upgradados. Mas preciso me concentrar, estou sendo pago e meu pretexto te punir para recuperar o produto de um roubo. A informao flui pelo meu sistema nervoso central num saboroso gorgolejar. A maioria, porm, a inutilidade que se poderia esperar, at lembranas das tuas frias em famlia, frias em famlia! d pra acreditar? Finalmente encontro o que estou procurando, embalado pelo odor de sucos vaginais e frames caleidoscpicos de peitos e vulvas, voc atribui conotaes sexuais violao de sistemas de informaes e isso ainda mais pattico do que a tua fotografia de chefe de famlia posando pra si mesmo na praia, ao lado da esposa rechonchuda e do casal

Eu sobrevo voc feito um vampiro e te derrubo no cho com um golpe. Voc bate a nuca no tampo da mesa ao lado, cai como um monte de merda mida no piso sinteco do bar, olhos esbugalhados, um passeio pelo lado selvagem. A piranha loira que estava sentada na mesa pula pra trs com um grito, o peito livre ainda balanando pra fora do vestido aberto, enquanto seu acompanhante desaparece antes que algum o note, covarde tpico, rato rastejando para as sombras. Mas ele no precisa ter medo, eu no sou detetive, t cagando e andando pro que ele faz, meu negcio com voc. Os fregueses do bar se renem num crculo ao nosso redor, curiosos, aterrorizados, confusos. Ningum vai fazer nada, claro, eles me conhecem, no quem mas o qu. Pode ser que este ou aquele resolva que tem o dever cvico de chamar a polcia, mas quem disse que ela no me quer aqui? Me debruo sobre teu corpo inconsciente, estendo a mo espalmada

de filhinhos que crescero para tomar o lugar dos pais na hierarquia da imbecilidade humana. Isolo os memobytes que me importam, retiro as camadas de associaes freudianas que envolvem a informao roubada e copio-a para o meu prprio sistema. Agora a hora em que eu devia te matar, mas o contrato no exige e com o tempo acabei descobrindo uma forma de satisfao espiritual com a qual o estalar dos ossos e o jorrar do sangue nem se comparam. Antes de desfazer a conexo, inoculo teu hipotlamo com um vrus que vai deletar todo o teu crtex cerebral e implementar a atividade do complexo-R. Aos poucos, voc vai esquecer quem . Tua vidinha medocre e tua famlia sem graa se tornaro alguma coisa vagamente lembrada de uma encarnao anterior e voc vai se reduzir a uma massa de impulsos primrios, desejo e agressividade, um feixe indistinto de dio e rancor. Como eu.

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Derby Marcelo Simo Branco

Como? Um palmeirense indo na casa de um corintiano pra assistir um derby decisivo?! Ora, isso s poderia espantar a eles mesmos, remanescentes vivos de uma rivalidade h muito esmaecida neste sculo XXI, no qual o futebol se profissionalizou alm da conta, deixando a emoo e as velhas rivalidades h muito esquecidas nas geraes que se seguiram. At o nome Derby ningum mais lembrava, apelido tradicional cunhado pelo jornalista Thomaz Mazzoni nas pginas do jornal, A Gazeta Esportiva nos anos 50 do sculo anterior para o jogo de maior rivalidade do futebol paulista. A lembrana resistia, no entanto, em torcedores como Fernando Gonsales que esperava ansioso pela vitria do Timo. Era a chance de sorrir de novo, depois de muitos anos na fila e de seguidas humilhaes. O Corinthians no era mais a potncia de outras pocas, popular ainda verdade, mas um time de segunda categoria, lembrando os tempos do faz me rir, dos anos 60 do sculo passado. Puxa, at isso dava saudade... Torcida fiel? S se for virtual, pois poucos, muito poucos vo assistir ao vivo no estdio as partidas. E ele guardava os ingressos dos jogos vistos no Pacaembu e na Fazendinha. O primeiro estdio virara um enorme piscino levado a cabo pelos desvarios tresloucados do atual governador, bisneto de um grande corrupto do sculo passado, um poltico de ascendncia rabe. E a Fazendinha fora arrematada em leilo, aps o Timo perder sua sede, fruto de administraes pra l de incompetentes...

Chegou o dia do grande jogo: Palmeiras x Corinthians. Uma partida h muito esperada, pois ambos no decidiam um ttulo h dez anos e, alm disso, no venciam um campeonato paulista h mais de duas dcadas. Mas isso importava na verdade para muito poucos. Aos ltimos torcedores do sculo XX que ainda viviam neste distante e transformado ano de 2100. Torneios regionais no mais existiam de forma independente, sendo disputados simbolicamente dentro do campeonato nacional de futebol. Jos Gagliardi era um dos velhos palmeirenses sobreviventes. Com 124 anos, ele se lembrava do saudoso Parque Antrctica, o mais velho estdio da cidade (que virara um shopping center h uns trinta anos), onde rolaram jogadas inesquecveis, como as do ataque de 1996: Djalminha, Rivaldo, Mller, Luiso, que conseguiram a faanha de serem campees com a melhor campanha da histria do futebol profissional. Esta era a marca que o deixava mais orgulhoso, pois se mantinha insupervel at hoje. Vestido a carter, com a camisa verde, calo branco, meia verde, e sua enorme bandeira para dar aquela sorte, l foi o ltimo palmeirense do sculo XX torcer por seu Palestra na casa do ltimo corintiano, o seu Fernando.

Jos chegou com o hino do Palmeiras toda no som de seu aerocarro: Quando surge o alviverde imponente... no gramado em que a luta o aguarda... Ou desliga esta porcaria ou no entra aqui! Exijo respeito! Esbravejou Gonsales ao sair rua para receber o palmeirense que pousava o veculo. Ora, deixe de ser invejoso, Fernando! Teu time no tem um hino e nem uma bandeira linda como essa! Mostrava provocador o velho palestrino. J esto transmitindo. Voc chegou bem na hora! Vamos l fregueso! Te dou dois de lambuja, porque o Palestra vai fazer uns quatro hoje! Vai falando, vai falando! Com a defesa esburacada que vocs tm, se passar um boi passa uma boiada!

Bola com Joo Paulo pela meia direita. O atacante corintiano avana, dribla um, dribla dois, cruza na rea, Felipe sai mal! A bola sobra pra Tonho, mata no peito e fuzila! Gooooooool do Corinthians! Explode a pequena fiel torcida presente no estdio do Ibirapuera!

Fala agora! Fala agora, seu convencido! exultava Fernando, aumentando o som da holotev at o ltimo volume. Impassvel, Jos no abria a boca. Assistia calado, o Verdo tomar um gol bobo no fim do primeiro tempo.

Abrem-se as cortinas e comea o espetculo, torcida brasileira... Palmeiras e Corinthians, Corinthians e Palmeiras, duas lendas vivas da histria do futebol brasileiro, prontos para mais uma batalha anunciava a voz grave do locutor. Jogo duro, tenso, mas jogado na bola, com poucas faltas e lances de perigo. Jos e Fernando roam as unhas, bebiam uma cerva atrs da outra, mas pouco falavam, apenas para criticar os craques de ambas as equipes.

Abrem-se as cortinas e comea o segundo tempo, torcida brasileira! Agenta corao palmeirense: Um para o Corinthians, Zero para o Palmeiras. Se este resultado se mantiver o Timo estar na prxima fase do Brasileiro, mas no s isso, os saudosos corintianos comemoraro o trigsimo ttulo paulista da histria do clube, depois de vinte e sete anos na fila! Vamos l Palestra! No me d essa vergonha! implorou Jos, preocupado ao ouvir a dramtica narrao do locutor. Hoje, no tem jeito, Z! Vamos meter o segundo e levar a Taa j, j. Ataca desesperada a equipe palmeirense. Tome chuveiro aqui, tome rebatida ali da defesa alvinegra. Donizetti arranca pela ala esquerda, tabela com Escurinho, dribla Henrique, mete entre as canetas de Alosio, t na rea, t na rea, o empate alviverde chegando! Vem por

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trs Denilson, que isso!? Pnalti! Tem de ser expulso! Entrada violentssima! Puta-que-pariu! desesperado Fernando. Xinga

corrida no segundo tempo, tudo igual no Ibirapuera, um a um no placar. A esta altura os nimos dos velhos companheiros Jos e Fernando estavam mais que exaltados. Evitavam at olhar na cara um do outro. Eram um exemplo vivo e rarssimo da velha rivalidade dos dois maiores times de futebol de So Paulo no sculo XX. Agenta corao! Faltam apenas cinco minutos para o fim da partida. Com este empate, ambos esto desclassificados da prxima fase do Brasileiro e o ttulo paulista fica para o Juventus, com um ponto a mais na classificao. Ser que d Timo? Ser que d Verdo? Ambos queimam, desesperados, os ltimos cartuchos, antes que a torcida gren da Mooca solte os fogos por mais um ttulo... Jos e Fernando olham um para o outro e suspiram. Juventus campeo paulista?! Parecia piada, que o moleque-travesso saco-de-pancadas do sculo passado, tivesse um dos melhores times do Brasil, cem anos depois. Mas nem tudo estava perdido: Bola com Donizetti, dribla um, passa para Julinho, chuta de longe.... espalma Tobias! Uma defesa fantstica do goleiro corintiano! Escanteio batido, sobe de cabea Escurinho no primeiro pau... gol! Gooooooool do Palmeiras! No finzinho do jogo! No d tempo pra mais nada. Palmeiras campeo paulista! Finalmente depois de vinte anos! Entram em desespero os jogadores e os poucos torcedores alvinegros presentes no Ibirapuera! Desfraldam as bandeiras e

Donizetti quebrou a perna esquerda na entrada desleal de Denilson! Onde estamos, torcida brasileira? Chamem a polcia! exagerava o locutor Fiori Gigliotti Neto, que herdara do av um talento indiscutvel para a narrao esportiva. Cinco minutos depois, Donizetti voltou com uma perna perfeita instalada no lugar da antiga. Foi-se o tempo dos jogadores de carne e osso. Andrides meus amigos, apenas andrides praticavam esportes violentos e apaixonantes como futebol. Aos cidados orgnicos era vedado o contato fsico em esportes coletivos. Muito mais por razes culturais de uma sociedade sedentria do que propriamente esportivas. Isso apesar dos avanos incrveis da medicina que prolongavam em muito a expectativa de vida das pessoas. Sabe, eu preferia que o Donizetti no voltasse. P, no consigo me acostumar com isso. O cara quebra a perna, troca a dita cuja e ainda vai marca o gol... Se no fosse pelo meu Palmeiras, at concordava com voc, Fernando. Mas, sabe como : vale tudo pra detonar o velho gamb da marginal sem nmero! Depois de substituir a perna avariada, Donizetti, camisa nove do Verdo, ajeita a bola na cal. Mira nos olhos o arqueiro Tobias. Toma distncia.... bateu rasante no canto direito gol! Gooooooool do Palmeiras! Aos 27 minutos de bola

no contm palmeirense.

sua

alegria

galera

Na casa do corintiano Fernando os sentimentos misturavam-se entre jbilo e desolao. O oriundi de terceira gerao Jos Gagliardi via emocionado as comemoraes que rolavam j no gramado verde do Ibirapuera. O antigo membro da Gavies da Fiel segurava a emoo para no chorar de pura decepo por amargar mais um ano na longa espera por um campeonato. Fernando, vem c meu amigo! Meu time campeo, mas ainda h esperana para ns enquanto o meu time ou at o seu tiver a chance de ganhar algum ttulo consolou Jos, sem conter, contudo, um sorriso de orelha a orelha no rosto enrugado. Fecharam-se as cortinas e terminou o espetculo: Abraaram-se, enxugaram as lgrimas. Da alegria verde de um, da tristeza preto e branca do outro. Beberam mais algumas cervejinhas e naquele dia mesmo, reviram com carinho os holoteipes preciosos, da poca distante em que seres humanos de carne e osso disputavam os clssicos do verdadeiro futebol.

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O Jogador Matias Perazoli Sentado numa espaosa cadeira do vo 452 da TransLua, Alberto Garcia pensava nos ltimos anos de sua vida, deveria ser fantstico viver na Terra, no havia crimes, no havia mortes, no havia doenas, no havia fome ou pobreza. Durante milhares de anos o ser humano trabalhou para chegar nesse estgio. Nunca como no sculo XXV o homem se desenvolveu tanto, nem mesmo no sculo XX, considerado por muitos como a era de ouro da humanidade. Deveria ser realmente fantstico, mas no era, ao menos para Alberto, faltava algo. Ele tinha um excelente emprego como professor de histria alternativa na Universidade de Campinas e tinha um programa de Literatura na 3DTV. Uma sala de aula por muito tempo foi considerada um mtodo obsoleto de ensino, maneiras mais eficazes j eram conhecidas no comeo do sculo XXI, mas tempo para aprender o que mais se tem hoje. Ningum comea a trabalhar antes do 25 anos e ningum precisa trabalhar aps os 60, apesar de muitos continuarem por mais 20 ou 30 anos e ainda aproveitarem pelo menos mais 10 anos de vida antes de se desligarem. Desde que todo a mapeamento gentico foi descoberto pelo final do sculo XXI e os problemas sociais e econmicos da sociedade foram resolvidos, no existe mais morte natural, descobriu-se contudo que aps uma certa idade todos procuravam uma forma artificial de morrer, instituiu-se ento algumas formas legais e indolores de induzi-la.

Alberto tinha completado 40 anos havia poucos meses e no se sentia feliz, apesar dos amigos, da esposa, dos trs filhos, ele sentia que faltava alguma coisa em sua vida. Numa aula discutindo os efeitos na sociedade se a morte natural no tivesse sido extinta, seus alunos criaram uma sociedade que no sculo XXV ainda se estruturava econmica e socialmente como no final do sculo XX . Na verdade a discusso se alongou por quase um ms antes de chegar a este ponto mas foi gratificante. Ele nunca havia pensado no assunto, mas comeou a se interessar pelas colnias. O tempo necessrio para a terraformao da Lua e de Marte foi de quase um sculo. S ento os primeiros colonos pudessem habit-los, mas a histria registrada por esses desbravadores faz a conquista da Amrica no sculo XVI parecer brincadeira. Ainda assim a Lua e depois Marte foram as nicas colnias a serem desenvolvidas e hoje so estados independentes da Terra com governos e leis prprias. Foi quando comeou a sonhar com a possibilidade de construir um mundo novo, os desafios que teria que enfrentar, pena no haver mais colnias a serem desenvolvidas e a Lua e Marte j estavam alcanando um estgio muito prximo ao da Terra No havia esperana nenhuma para Alberto at que cerca de um ms atrs recebeu uma holomensagem de um amigo de infncia que havia se mudado para a Lua . Era curta aparecia ele sob um fundo de estrelas apontando para Tit. Os governos da Lua e Marte haviam de decidido de comum acordo colonizlo. Tit seria o terceiro a sofrer uma

terraformao se o projeto do governo terrestre no tivesse sido cancelado. Mais ainda, ele dizia que era chefe da equipe Lunar e embarcaria para Marte no final do ano. Assim ele se despedia de Alberto pois provavelmente no teriam como se comunicar facilmente nos prximos anos. Assim que a mensagem terminou, Alberto enviou uma resposta. Ele sentado em sua cadeira simplesmente oferecia ajuda a Gustavo. A resposta veio rpida, uma passagem de primeira classe para o vo 452 da TransLua. Por um instante ele se questionou. Ser que a escolha que tinha feito era correta, ele tinha famlia, tinha uma carreira, gostava de dar aula e ver o brilho nos olhos dos jovens que a cada ano passavam ali. Gostaria de poder se aconselhar com seu pai, mas ele havia sumido dois anos antes, disse que queria conhecer o mundo, queria ir aos lugares que conhecia atravs de hologramas, queria sentir seus cheiros e seus sons. Simplesmente viajou e nunca mais deu notcias. Sua famlia ficou, at acharam um absurdo ele abandonar tudo para se aventurar numa maluquice dessas, como disseram. Ali estava ele sentado na cadeira 7 com destino a Lua. Era estranho: no deveria haver nenhum rudo ali, seja de motores ou qualquer outro, no entanto ele escutava ao fundo um som que parecia de um motor. Depois ele viria a saber que o rudo era artificial, os passageiros se sentiam melhor com ele, ficavam muito tensos quando no ouviam um rudo de motor, principalmente os que vinham da Terra.
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Durante a viagem ele se questionou o tempo todo, lembrou de sua infncia, dos amores de sua juventude, do prazer que sentia em ensinar, e procurava respostas para tentar entender como tinha chegado at aquele ponto. Sabia que no haveria mais volta, mesmo que viesse se arrepender das decises que tomou, elas tinham sido tomadas de forma consciente e as perspectivas eram boas. Agora que chegava na Lua sabia o que o fazia to infeliz. A porta se abriu e ele desceu lentamente, Gustavo podia ser notado de longe, ainda mais quando estavam lado a lado. Enquanto Gustavo era alto (mais de dois metros de altura) e tinha os cabelos cor de fogo, Alberto tinha pouco mais de um metro e sessenta e uma calvcie acentuada, mesmo que fosse por sua escolha prpria. Caminharam juntos at a sada do Porto Espacial Lunar e entraram numa espcie de bolha plstica transparente, na verdade um Lunomvel. Alberto viu ento pela primeira vez, a cena mais fantstica de sua vida, olhando o cu pode admirar a beleza daquela bola azul, a Terra. O impacto foi maior ainda porque sabia que em breve nunca mais a veria, a no ser em sonhos. Os dados haviam sido lanados, as apostas haviam sido feitas, o futuro uma completa incerteza... E isso o excitava.

KRAUSE Rogrio A. Vasconcelos Acordou no mundo como uma tora perdida trazida pelo vagido das tormentas e lanada, balouante ainda, numa ilha distante, cnscia de sua sua superfcie outrora errante, matria fria, molhada, salgada e absolutamente desnorteada, como era prpria de uma trave derivada dalgum naufrgio em alto-mar ou mesmo um galeo fundeado pela eternidade nos muitos recifes de coral, mas no um serhumano. Seus ps, que at ento arrastavam sulcos ondulados na areia, criavam, por onde passavam, pegadas aos poucos identificveis como tais naquela praia opalescente; o 1, o p direito, alagado, invadido pelos grnulos de areia e minsculas conchas, o aplainar de novas ondas, cobrindo seus tornozelos inchados de espuma, areia e algas: o grande datiloscopista telrico se encarregando de no deixar marcas de sua passagem pelo mundo; uma nova armadilha para novas vtimas, qui outros tais quais ele prprio, uma vtima das circunstncias... Sua nica lembrana era um slido istmo ligando as sombras do agora e do antes, um tnel pelo qual o trem do esquecimento passava, sendo o trem um objeto perfeitamente visvel mas em cujos vages no se permitia devassar qualquer vislumbre de ocupantes; via-se o concreto onde se obliterava de todo o imaginrio, tinha-se a idia mas no o primordial: o trem seguia clere e com ele suas lembrana, sem qualquer esperana de alcana-las em qualquer das estaes; um passageiro sem conduo, destinado a trilhar todo o rduo caminho

da mesma forma com que viera quele mundo, sobre seus prprios joelhos, engatinhando... Todo texto tem vida prpria, todo sexo exala um odor caracterstico. Em sua existncia devia haver uma coisa assim, to absoluta como uma LEI devia ser, na qual depositar sua crena; em todo caso de nada adiantava, pois se havia tal coisa, lhe era negado. Estava ali, s e overdoseando duma ressaca consoante com o ambiente perturbador, e era a partir da que teria de construir sua vida, partir do nada em direo a parte alguma? O marulhar das ondas que batiam-se contra os elementos ressoavam como matilhas de enfurecidos, porm acrobticos respingos, saltitando nas rochas e lhe encharcando o peito por onde seu rastro salino divergiam em pequenos leitos por entre os tufos da negra alga humana que ali cresciam na forma de plos, convergindo para algum lugar, de onde seriam recuperados por ocasio do refluxo da mar. Nesse intervalo sentia os sons das guas se distanciando e os pios das gaivotas se multiplicarem a medida em que se afastava da linha dgua. Ovos foram seu primeiro banquete. Abortara-os para viver; ovos que de outra forma chocariam para bailar nos ares e copular novos ovos; ovos que matavam a fome e tambm seus ocupantes. Sentado em meio as penas e cascas partidas, quase espremidas, fornecia-se como a mais inslita das aves: Pelada, ainda que queimada pelo brilho de um sol invisvel, enquanto que xingada pelo bando cujos filhos praticamente desovara

prematuramente e sanara um apetite voraz, maior que a prpria repugnncia do fato que deflagara o ato de se achar alimentado e ultrajado pela vexao, agora que via-se o rompante de seu surto sobrevivente ps-fome. Afastou-se dali pouco firme sobre os joelhos, correndo pesado sobre a areia escaldante, caindo, se levantando, as vezes correndo e se distanciando. A pele enrugada pela longa permanncia ngua criava novas bolhas que, estourando, epocavam cada nova dor, renascendo o sofrimento, caindo desmaiado em estgio avanado de desidratao, junto a orla da mata. II O luar de uma lua que no espreitava no cu, mas algo correlato, acordou-o fletido no ir-e-vir da folhagem de uma enorme palmeira, ora cegando-o ora deixando-o na mais completa treva. Tentou ensaiar um movimento mas foi contido por algo mais que seu prprio pensamento. Nascido em algum paralelo em seu crebro castigado, pensou: "Gulliver!! Exrcito de micrbios seres a minha volta me querem como trofu nessa Terra de Lilliput..." No - veio a voz ntida e to cantante quanto o vento, embora menos assoviante. Suas cordas vocais parecer-lhe-iam mais a cips entrelaados que a outro qualquer artculo humano. Foi com dificuldade que rouquejou: Isso--um-sonho?...

Que sonho qual nada, que sonho poderia fazer isso por vs... Atravs dum canalete de bambu um lquido cristalino lhe foi entornado muito calmamente sobre o rosto, a lngua inchada e sfrega que, mal-sada dos lbios ressequidos, tentava capturar alguma coisa que estava alm de seus esforos conseguir. alguma forma de... tor-tu-ra? gemeu, sentindo nova vertigem. Nada to vil assim - veio a mesma voz, Seu estado inspira cuidados muito maiores que meus recursos permitem. Contudo, com pacincia e primitivismo, devido a esse tosco material, havemos de poder apazigu-lo. Apaziguar o qu?? - tossiu ao primeiro gole daquela mistura soberba e absolutamente invulgar que indiretamente lhe era fornecida junto a um frescor que, impossvel negar, lhe inundava o corpo e aplacava suas dores num crescendo lento mas firme. Perdo se meus vocbulos contm termos insatisfatrios vossa poca. A esse respeito deve saber bem mais que eu. Se voc no produto de minha imaginao, e provou no ser (acho), por que me prende assim? No deve se esforar tanto... No devo? Deve sim se encontrar melhor, pois consegue o que os humanos chamam de ironizar.

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No sentia cordas sobre si, apenas um desejo de inamobilidade mais forte que qualquer outro comando psicomotor, total cesso de movimentos bruscos que, estranhamente, partir daquela constatao, permitiu-o sentar-se e conclamar taxativo a seu interlocutor: Voc a morte. Houve um silncio e logo aquela voztrinado retornava: a coisa mais estpida que j ouvi e posso dizer-vos que j ouvi muitas coisas! - engasgou-se num acesso que pouco ou nada tinha de riso humano: No. No sou anjo ou demnio, sou antes um passante, se preferir, um socorro ambulante de um pobre saduceu. As coisas corriam para ele de uma forma muito rpida. Seus olhos, firmemente cerrados, se recusavam a ver seu interlocutor. Suas foras ainda insuficientes para opor resistncia a algo extremamente desagradvel ao contato com sua boca e lngua, indesejvel, indecente, coleante, enfim, bom demais para ser real! Por que? - articulou quase inaudvel, saboreando o desejo da imaginria criatura sem pensar no remorso. Se vos ofereo esse sculo por ser essa a nica forma provinciana de ministrar o soro. No vede, mas sois todo uma chaga e calcinado continuarias at o oblvio. Como responsvel somos perante o ato, fui desviado para sua conduo ao mundo-ilha. O gosto agridoce lhe entranhara por todos os poros, o soro, agindo, dilatava

vasos, irrigava o tecido, enquanto excitavam gnglios produo de novas enzimas, estabelecendo um equilbrio isotrpico. Quase como efeito secundrio, suas recordaes comeavam a afluir no refluxo de sua memria, como um dique sendo sangrado com uma lentido enervante, mas que se contrapunha s foras das guas, prestes a ser derrubado. Posso perguntar... No desperdices esforos com vocbulos, ainda. Posso me antecipar a qualquer pensamento vosso, mesmo que a traduo possa parecer sofrvel... "Somos uma entidade multi-corprea. Como unidade de um indivduo, somos precrias mas necessrias pesquisa de campo. As nicas particularidades que possamos possuir so decorrentes e inerentes do vcio do convvio com muitas proto-culturas. A prolongada estadia em muitos mundos me afeta de forma diretamente proporcional. "Numa de minhas transies qunticas ocorreu o que vosmics costumam designar por singularidade: uma convergncia foto-espacio-vetorial; vossa malograda experincia com foras que desconhecia em vosso ciclotron operaram uma fase de interface que nos permitiu interagir por fraes infinitesimais. "Pude, sacrificando meu Ente Tecnolgico, reconduzir nossos corpos para esse entroncamento que a vossos olhos um arquiplago no oceano, contudo, como era de se esperar, posto a exigidade de tempo a meu dispor para triangular, cada qual de ns divergiu no espao lmbico por varias centenas de

vossos pouco precisos metros, levandovos a materializar-se no oceano". Enquanto a criatura falava os olhos dele se descerravam prontos para aceitarem o choque que o pnico traria, antecedendo o desprazer que estava prestes a sentir. Viu-o de costas, o corpo nebuloso entrando em foco, constitudo por infinidade de folhas assimtricas pardorosadas, com trechos de pele exposta dum veludo azeitonado, altercada a anelares blindados de brilho fosco. O corpo virou-se para ele num impulso e teve de fechar os olhos em repulsa instintiva, mas no podendo abreviar o beijo que se seguiu. Acho-me fraco, tambm - disse o ser como se suas foras proviessem de gastas baterias, Estou inclinado a minhas fraquezas muito mais que minha mente analtica me permite! Desculpe se assusto-vos ou fao de sua saliva algo mais que simples ungentos. Os padres de beleza nunca so iguais, pois o belo pode-se tornar horrvel para nossos observadores visuais... Ele viu-o se afastando do clido e mido toque e notou o roar de seus fartos cabelos arrumados em torno do pescoo absolutamente humano, formando algo como uma juba; olhos lilases se estreitavam bem separados entre si num rosto afilado como uma gota de cantos curvados na forma de um corao, ligados por um nariz rseo de onde saiam cnulas at um compartimento blindado sob o queixo delicado, retornando at aquela boca voluptuosa que era a coisa mais perfeita
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que jamais vira e julgara ou ousara poder existir. Todo viajante assim como voc? No. S os mais horripilantes. Foi a vez dele sorrir, sem saber ou se interessar se aquilo correspondia a verdade ou no, se contentando com a linda viso. tarde. No podemos ficar muito tempo mais em transitoriedade. Por que? - assustou-se por perguntar, destarte considerando aquilo muito importante para ele, como um sonho que a qualquer momento terminasse. Direi: essa praia se auto-governa. Seres que chegam ela excepcionalmente voltam; as gaivotas so os anjos de vossa mitologia, logo, mas no fique constrangido por isso, vs comeste alguns querubins por nascer. As regras so bem claras quanto a manuteno das ilhas, e por mais que o equilbrio padea ainda h uma chance de recupera-lo ao seu quadrante-octante de realidade virtual. Por mais repulsa ou curiosidade que sentisse, somente encontrou foras para indagar: Nunca mais nos veremos, no assim?... Amparado naquele ser sexualmente transitrio era como se sempre h houvesse conhecido, aliengena na origem mas mulher de fato em sua essncia, ao menos para ele.

E ela percebeu. Somos afeitos de nascena a qualquer cognata relao homem-mulher e devo ressaltar o quanto tive perto de contrapor a essa mxima convosco, mas minha saliva sempre estar misturada com a vossa enquanto existirmos, quando e onde estivermos. Voc tem ao menos um nome? Rtulos? Sim. Considere-me Krause. A-milsima-parte-do-todo. Suspeito, Krause, que tudo isso desaparecer de minha memria. Que a lembrana desse lugar, o formato de seu rosto, tudo enfim no ter passado dum ... Seu rosto curvado para baixo, como o de um menino entristecido pela perda dum ente querido, foi tomado pelo afago do ser, enquanto sua terceira vrtebra era premida, lhe trazendo algo bem prximo ao orgasmo que nunca experimentara to sublimado assim. assim que fazem sexo? - disse ele, quase sem flego. Ns comungamos. Sexo para com os animais... O semblante dela, se interpretar podia suas feies, era muito mais irnico que sincero ao captar novamente seu pensamento sem que ele o proferisse. "Sejamos animais!!..." era o que eles diziam.

Sei!!! Sabia que me ias pedir reciprocidade... Um favor merece ser recompensado! III Olhou para os tcnicos e para a grande estrutura do ciclotron que ocupava dois andares inteiros do Edifcio do Reator. Era muito concreto armado para abrigar o pequeno acelerador circular brasileiro, adjacente ao campus universitrio, a parafernlia eletrnica e a grande assepsia do imenso hall coadunando com a grandiosidade do evento, infelizmente pouco ou nada com os resultados. Sem que fosse originado na ameaa da cassao da subveno federal do birot cientfico, por um momento sentiu uma certa vertigem, no momento seguinte era como se nada daquilo tivesse acontecido, ainda que seu subconsciente alertado lhe aconselhasse um mdico por causa daquela brevssima lassido e perda de equilbrio... Felipe, um dos alunos recmgraduados, passou por ele, batendo levemente em sua prancheta com um objeto metlico ttulo de chamar sua ateno antes de colocar a haste fria de tungstnio em suas mos. Foi como se acordasse de vez para o projeto que at ento redundara em fracassos sucessivos. Fez como pedi? - indagou, aps um certo tempo quando estranhamente suas cordas vocais se ajustavam a necessidade de movimento. Sim...

Posso saber o que h de errado? estava contrariado pela insistncia do rapaz em fit-lo to abertamente, fazendo-o desviar os olhos pouco a vontade. Bem sei que no de minha conta, senhor...- hesitou, mas diante do fulminante olhar, capitulou: Doutor, onde conseguiu esse bronzeado?? Voc deve estar trabalhando demais, Felippe! Descanse o quando puder, garanto que seus olhos esto vendo coisas, pois continuo o mesmo branquela de sempre!! - e antes que o outro se afastasse, abatido e confuso, concluiu: Pea, por favor, para que o pessoal da limpeza venha aqui com urgncia. Algum deve ter negligenciado novamente! E completou em pensamento, enquanto estranhava e tentava ocultar com o auxlio da prancheta, a impressionante e persistente ereo de que era acometido " estranho o tipo de sujeira que encontro no laboratrio de Fsica Experimental, assessorado por esse bando de acadmicos idiotas". Nem se deu ao trabalho de traar um paralelo entre aquele monte de areia azulada espalhada a seus ps e o bronzeado. Se tivesse perdido alguns instantes para meditar algo que no fosse decorrente do projeto Brasil 2000 (mas de alguma forma inexplicavelmente ligado), teria intuido que o mundo no era somente partculas em movimento, contidas em espao confinado de estruturas energticas de campo variado.

Corpos que se chocavam aleatoriamente, trocando referenciais, existiam em detrimento de serem macro ou nanoinfinitessimais. Corpos, que por simbolismo, possuiam nomes prprios, tais como KRAUSE ou o dele prprio. Partculas carregadas de ons permutados que um dia, se o caos assim permitisse, voltariam a orbitar um mesmo referencial.

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O OLHO VIRTUAL

convivendo com algum como o Chico, a gente sempre termina aprendendo alguma coisa. Meu computador est fazendo uma coisa muito rara. Voc quer vir e dar uma olhadinha? Estive ponto de dizer que no, mas a verdade que seria uma tima oportunidade para conversar e deixar bem clarinho que, dependendo de mim, Eduardo no corria nenhum perigo de deix-la a ver navios. De modo que terminei concordando. Muita gente telefona l para casa, perguntando pelo Chico com mais ou menos o mesmo problema: o computador fazia algo raro. Imaginei que ela tivesse pegado algum vrus na rede, ou que, talvez, tivesse apagado alguma coisa importante para o funcionamento da mquina. Lembro de uma vez em que acabei um bom pedao de um programa, tentando apagar um arquivo intil. Bem, a verdade que eu no sou muito interessada por essa mquininha cheia de luzes e botes, onde as coisas no existem de verdade e para as quais minha constumeira distrao constitui uma autntica assombrao. Tive de esperar vrios minutos, at que Sandra veio abrir a porta da casa. Estava um pouco plida, com os olhos muito abertos, e imaginei que o computador devia estar fazendo algo verdadeiramente raro. Em geral, ela entende mais disso do que Eduardo. Estou cada vez mais intrigada observou-me, sem nem mesmo trocar as costumeiras beijocas falsas.

Simone Saueressig

A ltima novidade que nos reuniu todos na casa de Eduardo e Sandra, foi a instalao da Internet. Para a ocasio, convidados de alto estilo: Chico, nosso informtico por exelncia, Lucas e Bre. Tambm estive, na condio de penetra. Sandra nutre uma slida desconfiana contra mim, porque fui namorada de um antigo namorado seu. Uma semana depois, telefonou -nos, muito aflita. O Chico est? No, no estava. Estava na firma, porque ela no ligava para l? Eu liguei, mas me disseram que ele tinha sado urgente. Expliquei que s vezes ele tem de sair para fazer algum conserto fora da loja. Sandra suspirou um pouco irritada. Deixei que pensasse um pouco e depois ofereci-me educadamente para passar-lhe o recado assim que chegasse. Ao invs de decidir-se, perguntou: Marta, voc entende alguma coisa de Internet? No muito, comentei. Meu meio a pintura, no a informtica, mas

Apita e canta "A mscara negra"? brinquei. Ela me fitou sem entender nada. Vem, vem.

Consultei o relgio e fiz alguns clculos. J devia ser s nove da noite na Frana. No Louvre.

O computador de Sandra est instalado em um quartinho onde tm de tudo. Desde um equipamento de som completo, at um teclado eletrnico enorme, cheio de botes que eu nunca saberei para que servem. Num canto, soterrada por livros, uma velha mquina de costura parece um monstro antiduluviano adormecido. Puxei uma das cadeiras anatmicas que estavam por ali e sentei-me ao seu lado. O computador estava desligado. Vou fazer toda a operao, para que voc entenda bem o que . Acendeu o aparelho. Zumbiu normalmente, a telinha piscou ainda mais normal e eu bocejei. Ela serviu-me um caf de uma garrafa trmica que havia ao seu lado. Depois clicou sobre os conos como sempre se faz e o programa piscou, abrindo o requadro do navegador. At aqui, tudo bem ela murmurou, como se estivesse ao comando de um avio do ltimo tipo, cujos flaps, de repente, deixavam de funcionar. A pgina de entrada se coloriu com dezenas de barquinhos imbecis que se moviam e me deixavam completamente zonza. Era a pgina da loja do Chico, claro. Bom, isso o de sempre. Onde voc costuma entrar?

Ditei-lhe o endereo (apostava como ela s tinha catlogos de lojas nos seus "favoritos") e esperamos um pouco. Como de costume, o computador se tomou o seu tempo para aceder tal da pgina, mas eu perdoava porque o Louvre sempre est engarrafado e eu compreendo bem porqu. esta? Pois j v. Normal, normal. Isso funciona como manda o figurino. E qual o problema? O problema que outro dia estava procurando alguns endereos da Netcam. Pisquei, assumindo meu ar de "sou uma ignorante, e da?". Ela suspirou, um pouco irritada. Entre outras coisas, as cmaras Netcam so essas que esto instaladas nos sagues de hotis, nos bancos e lojas. Algumas esto colocadas em diferentes pontos das grandes cidades para que as centrais de trfego possam ir verificando o fluxo de automveis. Fiz um "ah", entendido e beberiquei o caf. Estava muito forte e gelado e eu fiz uma careta. Estive visitando Londres e Paris, na ltima semana. Tinha saudade. Claro. Saudade da lua-de-mel, no me diga mais nada! A cada minuto, minha

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resoluo de por limpo nossas impertinncias juvenis desaparecia com maior velocidade. Ento, encontrei isso... Foi aos tais "favoritos" e chamou um endereo ilegvel. Me pareceu estranho, porque geralmente as letras dos mesmos formam palavras reconhecveis ou siglas conhecidas, mas dessa vez no era nada parecido. A tela piscou e se ps completamente negra. Bom, pensei, agora vai apagar e reiniciar o programa. Era um vrus. Ou uma brincadeira absurda, do tipo que s os internautas e os informticos entendiam e achavam graa. Devamos chamar o Chico imediatamente. Ou marcar hora. Enfim... J estava ponto de dizer alguma bobagem, quando ela tocou-me a mo. Eu saltei. Estava gelada e trmula. Inclinou-se ainda mais para o ordenar e sussurrou: Agora, j vem, j vem.... Ento a telinha explodiu em milhares de cores que foram se condensando lentamente em formas extravagantes. Me inclinei sobre o monitor, tentando distinguir alguma coisa. Pouco pouco, como se estivessem entrando em foco, fui identificando uma casa, um espcie de edifcio, uma esquina e algo que, sem ter como chamar, diria que era um semforo. Parecia um cruzamento. A est! ela gritou no meu ouvido e eu saltei.

Que mente retorcida haveria concebido semelhante cenrio virtual? As paredes das construes pareciam uma catarse de toda a ilgica arquitetnica, sublinhada pela presena aberrante de janelas deformes e negras como poo sem fundo. Diante do que eu acreditava ser a casa, um jardim bizarro exibia uma rvore to medonhamente torcida e despedaada, que me causou arrepios. Os galhos terminavam em destroos vivos, mais do que quebrados, estilhaados, como se uma fora sobrenatural houvesse sido capaz de arrancar o que fora sua ponta. Pelo "cu" passava uma espcie de rio, um vendaval linear que carregava coisas que pareciam mover-se. Recordava o cenrio agressivo de algum jogo cheio de monstros que destroavam aos jogadores, antes mesmo deles serem capazes de adentrarem-se no labirinto mortal. A diferena estava na maneira como se mesclavam as cores e as sombras. No eram pequenas formas coloridas que compunham um todo, seno cores que se integravam perfeitamente com sombras e matizes, mesclando-se, criando padres, proporciando uma tridimensionalidade que eu s vira at ento em fotografias de boa qualidade. O que estar fazendo? perguntouse minha amiga. O que isso? Que pgina essa? entusiasmei-me. No sei. Olhei para ela com um ar cansado. Olha, Sandra...

NO TENHO A MNIMA IDIA! Entrei nesse lugar a no dia em que estava vendo as netcam. Sempre diferente. como se a cmara se movesse. Vamos, Sandra, se sempre diferente, como que voc sabe que est no endereo correto? duvidei sem tirar os olhos do cenrio. Agora se movia. Deslizava ao longo de uma das coisas que parecia uma rua. No, no se delizava. Oscilava levemente de um lado para o outro, como se andasse. Era doentio. Me senti enjoada. Marta, voc acha que d para confundir esse... lugar... com algum outro? Concordei, hipnotizada pelo movimento cadenciado da cmara. E d para ver algum? Para ver como esto vestidos e ter uma idia... Sandra negou com a cabea. Tudo sempre deserto. s vezes passa... bom, uma coisa que parece ser um automvel, mas nunca se v nada alm disso. Ah, e uma vez vi um... nibus? Podia ser, no ? Mas no deu para ver se havia algum dentro. O Eduardo j viu? Ele disse que eu devia sair j. Que devia apagar o endereo e chamar o Chico para ver se no tinha caado nenhum vrus... mas que hoje aconteceu uma coisa doida!

O movimento reniciou-se. A cmara atravessou a rua e aproximou-se lentamente do prdio que parecia ser todo de vidro. Na parede lisa, um vulto desenhava-se fugazmente. Eu apaguei o endereo, como o Chico disse para fazer e como manda o manual de informaes. Mas ele continua l. Olhei-a de soslaio. E tem mais: hoje recebi mensagem muito... muito curta. uma

Ela riu, estrangulada pelo medo. Clicou o mouse e apareceu o requadro normal da Internet. Depois foi ao "correio" e abriu a janela. Observei, fascinada, como o movimento da imagem que estava por baixo levava o vulto mais perto da parede de aparncia decadnte que o refletia de forma cada vez mais clara. Aqui est! Desviei o olhar por um instante. Me bastou isso para abarcar a mensagem. "Eu sei que voc est a" No havia nem endereo, nem assunto. Nada. S as palavras negras sobre o fundo branco. Arrebatei o mouse das mos de Sandra e cliquei outra vez sobre a janela principal, que voltou a tomar o cran. O vulto estava parado diante da parede refletora. Aproximou o que era a cmara e vimos, vimos, ento, o que era.

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Era um olho. Um enorme e demonaco olho de pupila estrelada e ris amarela, que se fitava a si mesmo e nos mostrava a si, e nos fitava atravs da tela do computador, pavoroso, cheio de insnia e maldade! Repleto de luxria brutal e dio. E fome. Bati no boto de arranque, justo no momento em que os alto falantes comearam a despejar algo horrvel, algo que se parecia com as palavras humanas, mas irreproduzvel, imemorvel, to antigo quanto o prprio Cosmos. Sandra gritou e empurrou a cadeira at tocar a parede atrs dela, e ento comeou a berrar cada vez mais alto. A tela piscou um instante e ento se tingiu do cinza apagado e benfazejo dos computadores adormecidos. s vezes me pego olhando para o computador em nosso quarto de estudos, incapaz de mover-me. J no o uso para nada. Voltei ao velho correio normal. Tenho tentado analisar o que vimos e encontrar uma explicao racional. Quase sempre consigo. Mas quando desperto pela noite, com os olhos esgazeados buscando a escurido do meu quarto, sei que o pesadelo est somente comeando. As palavras seguem ecoando em minha memria e cada vez suporto menos a lembrana delas. "Posso vr vocs." "Sei que esto a!" "Eu sei."

O SINO DE SANTA INS

de se poder trabalhar em casa, via ordenador. Passado Taquara, consegui adormecer e sonhar que estava no meio do mar, tentando dirigir um minsculo cargueiro diesel. No sei por quanto tempo dormi, mas a ausncia de movimento que fez com que me despertasse de repente. Fora da janelinha vi uma cidadezinha quase to minscula quanto o navio de meu sonho, envolta em nvoa e silncio. As casas permaneciam fechadas, os jardins adormecidos e a escurido mal quebrada pela lua minguante me fez pensar em alguma hora muito avanada da madrugada. As luzes das ruas eram escaas e to distantes umas das outras, que mais pareciam ilhas em meio um enorme e negro rio. O nibus havia parado junto a um bar. Baixei para esticar as pernas e encontrei o motorista que examinava uma roda com um ar cansado. Vrios dos passageiros j se encontravam por ali, vagando junto ao homem, ou entrando e saindo lentamente pela porta iluminada. Teremos de empurrar? perguntei, sonolenta. O motorista sorriu sem nenhum humor. J foram chamar um mecnico afirmou. Qual o problema? A roda faz um barulho estranho asseverou uma senhora de cabelos to brancos como uma nuvem. Bem, tomarei um caf comentei e sem esperar resposta, entrei no bar.

Simone Saueressig

No quente princpio de dezembro, entre um cliente e outro, resolvi escapar do rudo da cidade de uma vez por todas e visitar uma amiga que vivia num tranqilo povoado de Santa Catarina, arremedando umas frias que no terminavam de comear. Deixei Porto Alegre atrs de mim, Narciso meridional e luminoso que se reclina incansvel sobre o Guaba, e mergulhei na tardenoite do fim de primavera, conduzida por um nibus mais ou menos cheio, cujo ar condicionado cheirava chicl de tutifruti. Felizmente, depois que o sol desapareceu e a temperatura caiu, enquanto o nibus subia a serra, o motorista nos fez a gentileza de desliglo e a viagem pode realizar-se sem maior incmodo do que o do vizinho da frente, que deitou o encosto de seu banco at quase tocar-me o nariz, e ps-se a roncar como um motor estragado. Felizmente, sou uma pessoa que tem por hbito acomodar-se ao incmodo que os demais possam causar trabalho em casa e alm de agentar durante todo o dia as crianas do andar de cima correndo e gritando, agora tenho o prazer de ouvir como os obreiros executam uma reforma no andar de baixo. Deve ser a essas alegrias que se referem os estudiosos sociais, quando profetizam as vantagens
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Tratava-se de um autntico bolicho e observei-o com uma curiosidade cansada. A barra era de madeira lustrosa e limpa, coberta dos crculos escuros que deixam os copos de cerveja e pinga quando esto molhados. Detrs dela havia uma prateleira com diferentes garrafas expostas, sobre as quais tiquetaqueava um relgio com mostrador de coca-cola. O espao era amplo, e fresco, com mesas quadradas que se faziam acompanhar por um cinzeiro de plstico negro no centro e suas quatro cadeiras. Um pequeno espao vazio denunciava eventuais bailarinos. O cho era de assoalho e estralava quando a gente andava sobre ele, ecoando sisudo pelas paredes caiadas de amarelo e bege, cheirando a fumo e cachaa, onde uma srie de enormes janelas que se recortavam cada dois ou trs metros. Me estranhou que no houvesse nenhuma delas aberta. Todas permaneciam fechadas em muda negativa de sua funo. Estavam reforadas e as trancas eram enormes borboletas de ferro negro com uma aparncia inexpugnvel. Por um instante pensei que no eram parte da janela, que em realidade eram imensas mariposas de asas marrons, aveludadas, os corpos gordos revestidos de uma espcie de penugem repugnante, as antenas alertas ao menor movimento. Estremeci, mas no de frio, e preferi dar as costas porta aberta do que s janelas fechadas. Apesar das janelas, o que realmente chamava a ateno no bolicho, era sua intensa iluminao. Absolutamente todas as luzes e havia muito mais lmpadas do que parecia necessrio estavam acesas. princpio, pensei que era impresso minha, j que estivera dormindo, mas quanto mais tempo

passava ali, mais me dava conta da profunda iluminao que jorrava cntaros pela porta. Um pingado, por favor respondi ao camareiro que me indagara bruscamente, o que ia tomar. Reparei que parecia incmodo. Talvez j fosse hora de estar em casa, raciocinei. Nessas cidadezinhas do interior, as pessoas costumam dormir muito cedo. Quando ps diante de mim a pequena taa, onde deixou escorrer algumas gotas de leite sobre o caf escuro, percebi que tinha as mos trmulas. Sua testa, cor de cuia, brilhava sob as luzes intensas, como se estivesse suando. Tinha uma aparncia sisuda e pouco gentil, acentuada pelas sobrancelhas grossas e o bigode escuro. Como se chama este lugar? interessei-me, concentrada em estudar o srio personagem que tinha diante de mim. Ele levantou uns olhos to negros quanto a noite que havia do lado de fora e, se possvel, to frios quanto ela. Santa Ins. Voltei-me, surpresa. Quem respondera no fora o camareiro, mas um velhote de aparncia mirrada e com um tom inconfundvel de bbado na voz. Estava encolhido sobre uma cadeira, o olhar fixo no nico copo que havia diante de si --vazio. Percebi que era o nico cliente que no fazia parte do grupo de passageiros, e que os que ali se encontravam faziam uma volta quando tinham de passar pela mesa, situada justo diante do banheiro feminino. De sua parte no recebiam nem mesmo um olhar. Parecia no se dar conta do estranho movimento que ocorria ao seu

redor, alheio a qualquer coisa que no fosse o pequeno copo branco. Sentei-me na mesa ao lado, observandoo com ateno. Apesar do ar acabado, no parecia to velho quanto eu julgara princpio. Tinha profundas olheiras e rugas, mas o que me dava aquela impresso desagradvel era o tom macilento da pele. Iniciamos um curto dilogo que por parte dele se saldava quase unicamente com monosslabos. Soube que ainda no estvamos em Santa Catarina, e que aquela no era a parada costumeira do nibus. Que era uma cidade pequena, pequenssima, que aquela hora ia ser difcil encontrar um mecnico que se resolvera a vir, e que o mais recomendvel seria seguir viagem com a roda fazendo rudo. E ao final, depois de responder s minhas perguntas com um sim e com um no, emitiu uma srie de palavras que, princpio, me pareceram o mais estranho que j ouvira em minha vida: Esta hora muito tarde. J no vai querer vir. pela igreja, sabe? s doze, a igreja de Santa Ins sempre d s horas. Mas s as doze. No vir pelo menos acho que no vir. No, no vir. Depois, talvez, mas agora, agora no. E eu acho que devamos fechar a porta do bar. Ou, talvez, baste estar com as luzes acesas. Pisquei aturdida. Cr que o balconista vai nos por para fora? indaguei estupefata. O homem me encarou sobre a mesa e pela primeira vez pude ver-lhe os olhos de um azul aguado e esgotado. Claro que no!
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A indignao dele era to grande, que tocava as raias da comdia. Ah fiz, com um ar que, esperava, era um ar de tranqilidade. Mas o riso brincava em meu peito e me dei conta, com um sobressalto, que era um riso nervoso. Tinha um n no estmago. No poderia tomar o caf, nem que disso dependesse a minha vida. Minha garganta se estreitava tanto que chegava doer. E por que no vir o mecnico? perguntei. J disse. pela igreja. meia-noite soar o sino. No bom andar por a meia-noite. muito tarde e as pessoas daqui dormem cedo. Por causa da igreja ou por que tarde? me perdi. Ele olhou para fora, nervoso, enquanto acendia um cigarro. Aproveitei o momento para olhar o relgio da Coca-cola, que havia sobre as inmeras garrafas do mostrador atrs do balco. Era quase onze e meia. Por um instante pensei que meus olhos me pregavam peas, porque pensava que j era de madrugada, to largos e enfadonhos me parecia a viagem e os sonhos que ela havia provocado. Por causa da igreja e porque tarde. Acenei com a cabea como se soubesse com que estava concordando, mas no sabia e isso ficou claro quando me perguntou em tom confidencial: Lembra da Lurdes?

E antes que eu perguntasse um desastroso "quem?", prosseguiu, em um tom to baixo que eu tive de esforar-me para ouv-lo: Lembro dela, como se a tivesse visto hoje pela manh. Olhei para o balconista, que encolheu os ombros e fez um gesto junto tmpora que deixou bem claro por onde iam as idias de meu interlocutor. Nunca saia de casa. S para ir igreja. Poder v-la pela janela era tudo o que eu pedia quando me deitava pelas noites. Durante toda uma temporada, s havia uma palavra na minha cabea, um desejo em meu corao e toda vez que eu olhava o mundo ao meu redor s via Lurdes. Inclinei-me curiosa, porque a medida em que ia falando, a voz desaparecia dentro dele, como que fugindo para algum abismo interior. Em 1949, Santa Ins eram trs casa, uma igreja e um bolicho, e Lurdes tinha 16 anos. Diziam que estava comprometida com um moo da capital, mas o moo nunca vinha, Lurdes nunca ia e o carteiro --que serve de portavoz nestes romnticos casos-- nunca vinha casa da menina, de modos que bastava pensar um pouco para saber que tudo era mentira. Quem a inventara fora a me de Lurdes, convencida que estava de que sua prendada e virgem filha no tinha outra idia na cabea que a de esperar eternamente sentada por um milagre --j que nenhuma outra coisa poderia fazer com que um jovem da capital viesse dar naquele lugarejo e naquela casa em particular. E em que pensava Lurdes? Em nada. Tinha a cabea cheia de vento, um

vento fresco e louco, que cheirava primavera e dezesseis anos. Passarinhos andavam onde sua me pensava que havia pensamentos cheios de pureza. No lhe interessava nem os bordados, nem as lies de etiqueta, nem a impossibilidade de um marido. Seus olhos vagavam pelas nuvens, pelos pintos da choca e ultimamente andavam acompanhando, cobiosos, os gachos, quando passavam. No cantava, porque no tinha ouvido nenhum, no lia os parcos livros, espalhados pela casa, nem mesmo a Bblia, velhusca e empoeirada, porque mal sabia escrever seu nome. Tampouco lhe interessavam os nmeros. s vezes brincava com suas bonecas de loua, mas seus jogos eram cada vez mais selvagens e havia quebrado uma delas na semana em que chegou o Quicha. O Quicha veio do norte, num dia quente como o inferno. Carregava uma sela nos ombros. Jurava que seu cavalo tinha morrido h algumas lguas dali, mas tinha gente que dizia que nunca tivera cavalo. Arrastava atrs de si um carrinho cheio de instrumentos e grandes moldes, que por si s haveriam atrado a ateno de qualquer um naquele lugarejo. Parou no bolicho para tomar algo para a sede, e quando terminou espantou as pessoas que tinham se juntado em torno do carrinho, como que espanta um bando de moscas. Algum lhe perguntou que fazia com tudo aquilo, e ele respondeu num espanhol que revirou entranhas e recordaes, que fabricava sinos. Mal ouviu-se isso e apareceu o padre da igreja, sem que ningum soubesse explicar se estivera ouvindo atrs da porta, mesclado com a gente, ou se algum o fora chamar. O caso que a igreja de Santa Ins no possua um sino.

O dinheiro que a levantara deixara de manar quando morrera seu rico benfeitor, o seu Pastriano. Os herdeiros a quem o padre se referia como "aqueles semvergonha de Porto Alegre", eram evanglicos e pouco dados s coisas do divino. Repartiram a fazenda do velho entre si ignorando completamente as insistentes cartas do padre de Santa Ins. E foi assim que com o passar do tempo, a alta torre de granito, nova em folha, ficou sem um sino de responsabilidade. Tinha, isso sim, uma campainha ridcula que desde baixo nem sequer se podia ver, quanto mais, ouvir o agudo timbre de lata. Assim que ao ouvir tal afirmao, o Padre Tenrio lanou mo de toda sua capacidade de adulao e retrica que, ao fim e ao cabo, tinham sido os verdadeiros instrumentos para arrancar o dinheiro que construira Santa Ins. Levou o estrangeiro sua casa, prometendo pousada por uma noite e no espao de poucas horas descobriu que o homem vinha fugindo de crimes terrveis que, segundo ele mesmo, o levariam diretamente ao Inferno crimes, que, bem da verdade no interessavam ao padre, que no fez nenhum esforo para conhecer os pormenores. Dedicou-se dom Tenrio a convencer-lhe que podia salvar-lhe das chamas terrveis; a prometer-lhe a salvao da alma; a garantir-lhe perdo. E tudo isso em troca de um nico favor: um sino para Santa Ins. verdade que o Quchua levou um susto ao ouv-lo e ficou largo tempo em silncio, meditando. Por fim, selou um trato: faria o sino primeiro, e o padre o absolveria depois. E por fim, partiria para uma nova vida em outros lugares, e
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deixaria ali, como selo definitivo de sua esperana por uma existncia melhor, os instrumentos que utilizava. Concludas as condies secundrias (onde montariam a forja, onde dormiria o ndio e o que comeria), deram o trato por concludo e apertaram-se as mos. E cada qual sonhou, naquela noite, com o que mais desejava: o padre com o bronzeado repique soando por todas as coxilhas, e o Quchua com um esperanoso esquecimento. Contrataram a um dos jovens que habitualmente freqentava o bolicho, para ajudar no trabalho duro. Era um tipo baixo e atarrancado, de origem italiana e ndia --o que lhe valera o apelido de Gringo-- e o emprego pareceu fazer-lhe feliz. Em alguns dias os homens montaram a forja nos fundos da casa do padre, que, casualidade ou no, dava para os fundos da casa de Lurdes, onde um retngulo de vidro se abria ao seu quarto. No se sabe quem viu a quem primeiro: se foi Lurdes que deu-se conta daquele dorso suado e maduro, daquelas mos poderosas que se movimentavam em torno do fogo, como se fossem ambos a mesma coisa; ou se foi o Quchua que observou como a menina trocava de roupa, qui inocente, qui nem tanto, diante da janela, sem se preocupar de, sequer, correr as cortinas. No que se desnudasse completamente: isso estava reservado ao banheiro sem janelas, onde tomava banho uma vez por semana. Mas sempre levava, por baixo da camisola grossa com a qual dormia, um conjunto de algodo e rendas que revelava curvas e pedaos da pele alva. Em breve o Quchua j no sonhava com a beno do esquecimento, mas com curvas e peles alvas. Mas, talvez, ao revs de tudo,

quem viu primeiro a quem foi o Gringo Lurdes trocando de roupa, muito antes que ali de pensasse em montar uma forja para fabricar um sino para o campanrio de Santa Ins. Em questo de dias, Lurdes deixou de lado as bonecas de porcelana. De repente, se tornou admiradora da impressionante arte de lavar a roupa. De repente, j ningum, nem a me, nem Janana, a empregada, sabiam faz-lo bem. Dedicou-se passar horas e horas lavando os lenis, o enxoval recm bordado, as grossas saias de l, tudo lavado no tanque dos fundos, onde corria a gua pura da sanga que passava ao lado da propriedade. Se molhava sem preocupar-se; molhava a saia que se colava s coxas e por instantes pensava em grandes mos tocando-as sem pressa e ao tringulo entre elas e ali, talvez, sua prpria gua se misturasse da sanga. Molhava a blusa e o tecido se pegava ao corpinho, e ento quem pensava em mos tocando curvas era o Quchua. E depois de estender tudo e de espiar a forja pelas frestas entre os panos, a menina se metia no quarto, ao dizer da me, rendida de cansao. Devia ser por isso de dormir fora de hora que no conciliava o sono pelas noites, que a me encontrava vagando pela casa com um ar de louca, e que uma vez a encontrara com a porta da cozinha meio aberta, em plena madrugada, um p pronto para transpassar o umbral. Mas tambm verdade que foi um vero largo e quente. De sua parte, o Quchua se aliviava com tudo quanto era ovelha que passava ao alcance de sua mo. Tomava banhos noturnos na sanga fria e desejava com tal insistncia que a menina tambm o fizera, numa coincidncia impossvel,

que seu corpo aquecia a prpria gua, de modo que pela manh as ervas das margens despertavam murchas e frustradas como o desejo morto. O Gringo, que passava desapercebido por Lurdes, e era praticamente ignorado pelo Quchua, tudo via, tudo ouvia, mesmo aquilo que no se traduzia em palavras. Afundou num silncio furioso e vingativo. Sujava de barro os lenis recm lavados, quando ningum estava olhando, deixava apagar o fogo da forja, misturava os papis onde o ndio ia desenhando o sino, rasgava rascunhos, queimava anotaes. Santa Ins era muito pequena. J no poderia comportar tudo aquilo, sem entornar o caldo. No obstante o desejo distender o tempo como um elstico, o tempo em si mesmo permanecia intocvel em seu caminhar. E assim, chegou o dia em que o bronze, o estanho e o cobre que o padre trouxera em longas peregrinaes estava todo ali, e as formas de barro dos sinos estavam prontos para receber a massa ardente. Ao padre Tenrio pareceram pequenas. Quase tanto quando as ridculas sinetas que seguiam tentando, inutilmente, fazerse ouvir. O Quchua explicou que no. Explicou que no era um fazedor de sinos normal, que era um pishtaco , e que tinha uma receita infalvel para fazer com que o sino fosse ouvido at no cu fosse qual fosse seu tamanho. E que receita era essa? curioseou dom Tenrio, demasiado tarde. Empalideceu o ndio, gemeu baixinho, disse algo em sua lngua materna e sacudiu a cabea. Segredo de profisso, afirmou sem dar outra resposta. E o padre teve de contentar-se pela primeira vez em muitos anos em ir dormir sem dar satisfao sua curiosidade.

Naquela noite, depois que tudo mergulhou no silncio, o Quchua se sentou perto da porta, esperando pelo Gringo a quem havia pagado por adiantado para vir ajud-lo verter o metal fervente dentro da forma. Sentouse com um cigarro apagado na boca e com o grande faco, que era sua principal ferramenta de trabalho, sobre os joelhos. Dissera que trabalhariam pela noite porque era mais fresco, e era mentira. Mas era a sua ltima mentira, o seu ltimo pecado, se o sino estivesse feito pela manh e se no rachasse ao tir-lo do molde e se no quebrasse ao soar pela primeira vez. E depois, a absolvio, a alma salvo dos enxofres e gases infernais. Valeria a pena. Ento ouviu aquele rudo leve na grama e um vulto parou junto entrada do fole. Todos os seus nervos se retesaram e ele levantou-se muito devagar, to devagar que algum que estivesse olhando para aquele lado no o teria visto levantar-se, acreditaria que ainda estava agachado, e que apenas uma sombra se movera. E aquela sombra, que nem sequer respirava, avanou em silncio. Avanou e esperou, e ouviu outra vez, como se pudesse ouvir o som dos msculos do rapaz movendo-se, talvez advertido pela escurido. Deveria ter acendido a luz para tranqiliz-lo, pensou, mas fazia muito tempo que usava a escurido como aliada, e era a ltima vez, que fabricava um sino e no queria correr riscos. Talvez chegasse a pensar que o Gringo poderia tambm querer utilizar a escurido como aliada. Talvez chegasse a imaginar que no fora o parco salrio prometido pelo padre, o que trouxera o jovem to prontamente ao trabalho duro. Talvez. Levantou a ponta do faco e esperou, esperou como se ainda estivesse
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acocorado com o cigarro apagado na boca, quase sem respirar, buscando ouvir por cima do pulsar enlouquecido das veias. Assim esperou. Ento apareceu uma cabea no vo da entrada e o ndio moveu-se com rapidez. Agarrou a vtima pelo cabelo, estirou o pescoo e cortou-o limpamente. O sangue jorrou, mas ele havia instalado um comedor de porcos naquela altura, pela manh, de modos que praticamente no sujou o cho. O corpo debateu-se com uma fora absurda, depois foi perdendo fora e finalmente terminou inerte nos braos do homem. O Quchua acendeu o cigarro finalmente e ento, sob a luz do fsforo, compreendeu que o rapazito no viera e quem viera, Deus sabia por que, era a menina da casa ao lado. Soltou o corpo com um gemido e por pouco no caiu sobre a forja. Sentou-se ao lado dela, sem entender nada, que diante de semelhante coisa, todo homem ignorante. Suas mos hbeis rasgaram a camisola, penetraram em seu sexo e esquadrinharam seus segredos. E gemeu de desespero e terror, gemeu por sua alma danada, chorou como um menino. Lurdes ainda era virgem. Apesar do horror que o invadiu distender o tempo como uma borracha, o tempo em si mesmo seguia intocvel em seu deslizar, e o tempo urge. Levantou-se, amarrou os ps do cadver com uma corda que j tinha passado por uma roldana, e o pendurou sobre o curral dos porcos, at que dele saiu todo o sangue. Depois, levou-o at um gancho que tinha na parede da forja e o cravou firmemente pelos ombros. S ento acendeu o lampio.

Contemplou a morta com dor e pena. Que susto congelara aqueles olhos! Que medo sacudira por ltima vez sua boca! Que cheiro de desejo e sangue emergia de seu sexo, enorme e cabeludo, intocado por homens enquanto vivo, motivo de eterna danao enquanto morto. Cortou as carnes de Lurdes em finos e precisos talhos, justo onde a pele se transforma em carne, e debaixo dos ps grandes e firmes, depositou uma bacia de prata. Enquanto esperava a gordura escorrer do corpo da jovem, derretida pelo calor, avivou o fole e limpou o curral. Trabalhou a noite inteira, destilando gordura humana e recolhendo-a na bacia de prata. princpios da manh, quando o sol j vinha nascendo, queimou o que restara de Lurdes e seu desejo no forno e misturou a gordura com o bronze e o estanho. E ao final, quando j nascera a manh, quando Lurdes era s mais uma lembrana, derramou o composto maldito na forma do sino. O Gringo no foi trabalhar naquele dia. Durante toda a semana em que esperou o sino esfriar, o Quchua preparou-se para o pior. Buscaram pela menina por todos os lados, reviraram a sanga de tal maneira que o sangue nela derramado se mesclou com a lama e j no era possvel distinguir o que fora Lurdes da terra que gerara Lurdes, assim como j no era possvel distinguir o que fora Lurdes do sino que fabricara o Quchua. Prenderam o Gringo, que foi encontrado bbado junto porta de um prostbulo, em So Franscisco, mas depois o soltaram. A polcia foi at a forja, fez algumas perguntas e o ndio, com a prtica que o mundo ensina, mentiu uma e outra vez, mentiu at que mesmo ele acreditava que Lurdes jamais pisara na forja. Que jamais

tocara seu corpo. Que jamais passara qualquer coisa que lhe perguntavam os policiais. E durante todo esse tempo, Lurdes estava ali, ou pelo menos uma nfima parte de Lurdes, ali estava, repousando no molde, ao lado do sargento que lhe perguntava se a vira. Ali estava Lurdes, quando vinha o padre observar o progresso do sino, progresso que no era mais do que esfriar, como uma galinha que no perde de vista seus pintos, no processo de crescer. E ali estava ela, quando por fim se via sozinho e reavivava a forja para fazer a comida, e quando acariciava o molde como quem acaricia uma mulher, e desejava haver tido a luz acesa antes de brandir o faco, mais do que desejara qualquer coisa em sua vida. Finalmente, uma semana depois, abriu o molde. Veio o padre e meia dzia de beatas e o ndio teve de quebrar a forma diante de todos eles, e cada vez que derramava gua nas cunhas que iam quebrar o barro, gemia. Quando finalmente o estranho ovo se rompeu e o sino surgiu, seu corao se fez pequenino no peito, porque da campana bronzeada e perfeita, escorria um suor dourado, e ao toc-lo com um martelinho, o som ecoou belo e forte, retumbou dentro da forja, e nesse momento o lume quebrou-se. Ento o ndio soube que para ele no haveria salvao possvel. O penduraram festivamente na torre, algumas semanas depois do desaparecimento de Lurdes. O engrinaldaram, houve discursos e uma comilana histrica. O evento mereceu, inclusive, a presena do fotgrafo do "Notcias de So Francisco", j que o jornal, filho do papel, se via incapacitado

de reproduzir o repique bronzeado e alegre. Na hora de inaugur-lo, entretanto, o sino se negou a cantar. O badalo, feito de idntico material que a campana, batia inutilmente na matria inerte e muda e o padre Tenrio pensou que ia ter um enfarto. O Quchua escapuliu-se antes de que algum o pilhara, mas voltou noite, quando todas as lgrimas de raiva do padre j havia secado e podia dedicar-se escrever um sermo sobre a incompetncia e os castigos infernais. O ndio entrou sorrateiro na igreja e subiu ao campanrio para admirar sua mais perfeita e danada obra, que cintilava leve e dourada. Para suplicar perdo, talvez, mas no Deus. meia-noite, de repente, sem aviso algum, o campanrio deu as horas. Doze horrveis badaladas se derramaram sobre as casas e o bolicho. Doze medonhos golpes gritaram o grito que Lurdes no pode dar, todos eles ao mesmo tempo, o grito de medo, o grito de agonia, o grito de gozo que se perdera em sua garganta. O ndio, ao lado do bronze, enlouqueceu. O padre caiu morto de susto. E Santa Ins nunca mais foi a mesma. Lurdes nunca o perdoou. Ali segue o homem, esperando que ela se digne a tocar quando o padre puxa a corda, e no quando lhe d na telha. Passa noite trs noite suplicando seu perdo, e quando chegam as doze ela soa e ele corre por Santa Ins e despedaa a quem encontra. No come, no bebe, no dorme. No respira. uma sombra no campanrio, esperando. Se fundiu escurido em que se escondia para matar, parte dela, vive dela, como quem respira o ar. Dizem que a nica maneira de fugir de suas garras
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por-se na luz. Dizem que s alcanar o perdo que lhe prometeu o padre Tenrio quando chegue o dia do Juzo Final. Seu Beneto, para de espantar a moa ordenou o balconista, seco. Depois olhou para mim e fez o que parecia um sorriso. Isso histria para boi dormir, dona. A tal da Lurdes fugiu com um caixeiro viajante, isso t na cara. Foi o que a polcia disse. Afastei-me com um aceno de cabea e me parei junto porta, observando o motorista que, encostado no nibus compartilhava conversa e perdia a pacincia junto com outros trs passageiros, por causa da demora do mecnico. A histria que me contara o bbado terminara de me despertar e aspirei profundamente o ar frio e leve, ar de noite serrana, de noite com estrelas, de nvoa noturna e mida. Observei que o vulto da igreja se erguia justo atrs do nibus, a fachada principal mergulhada nas sombras vigiando o povoado mergulhado em sonhos. Parecia uma construo de linhas duras e descomunais. Destacava-se por ser mais escura que a noite, macia e ameaadora, as esquinas afiadas como bordes de navalhas. A torre, quadrada e reta, recortava-se spera, imitando almenas. E, no obstante a crueza das linhas, parecia que algo se enredava em torno dela, algo orgnico e srdido que o olho no alcanava com a presena da luz, mas com sua ausncia. Recuei um passo, e me coloquei completamente debaixo da forte iluminao do bar, como se obedecendo a um instinto. A claridade reinante

ofuscou-me e, bendito seja Deus, a igreja desapareceu de minha vista. Ei, vocs! gritou o balconista junto meu ombro, e eu pulei de susto, porque no o vira aproximar-se. Os quatro homens junto ao nibus se voltaram para ele. Vou servir um pouco de pinga por conta da casa. Querem entrar? Dois deles se apontaram com um sorriso, mas o motorista e o outro se limitaram a agradecer. Um pouco de caf? gritou o homem, e o medo em sua voz era to tangvel que no cabia a menor dvida de que estava assustado. Os que entravam se entreolharam, intrigados. O motorista encolheu os ombros e ambos aquieceram, dirigindo-se passos largos para o bar. Os homens j estavam debaixo do umbral iluminado, quando eu e o balconista nos demos conta de que havia algum dentro do nibus. Era meu vizinho do banco, o que roncava como uma mquina estragada. Sentara-se e piscava atordoado, fitando a porta de luz, completamente confuso. O balconista fez um gesto de quem vai correr, mas ento o relgio da igreja deu a horas. Era um som cavo e profundo. No parecia vir do cu, onde ondulavam os sinos mas da prpria terra, como se dela emanasse as vibraes sonoras. Ecoava na distncia, refletia-se no horizonte, um som diablico que sacudia fisicamente o edifcio. As janelas tremeram em seus esquadros, como se suportassem o aoite de um vento poderoso. Eu e o homem recuamos juntos e os ocupantes do nibus que agora se encontravam todos dentro do bar (com excesso do meu

vizinho, que seguia fitando-nos como um bbado pela janela do nibus) olhavam a escurido de onde vinha semelhante tempestade tentando ver mais do que a noite revelava. O balconista gritava algo ao meu lado, mas o som, o terrvel som do poderoso sino, devorava todo outro som que pudesse existir. Por doze vezes o badalo extraiu do campanrio aquele punho sonoro e com ele golpeou, doze vezes, doze enfurecidas vezes, a face da terra. Em meio aquela tormenta, vi, ou acreditei ver, algo que at hoje no pude explicar muito bem. Era como um vulto humano, desnudo e corcunda, que andava arrastando as mos no solo, mas a tal velocidade que era difcil v-lo de fato. Tinha uma cabea deforme e grande, e movia-se nas sombras, evitando a luz, e se era real, felizmente no lhe vi a cara. Tive a impresso de v-lo entrar no nibus e andar rpido e decidido, em direo ao meu vizinho de banco, mas os vidros do carro vibravam desconsiderados e no se podia ver muita coisa. Fiquei com a impresso de ver o homem agitando as mos, mas pode ser que meus olhos me pregassem uma pea. Em algum momento, a ltima badalada calou-se, e o silncio da noite abateu-se sobre ns o enorme e profundo silncio da noite. E por ltimo, como viajantes vindos de muito longe, comearam a retornar o cantar dos grilos, o pio das corujas, aquele distante e intangvel latido de um cachorro, e por fim, os soluos aturdidos do balconista que, de joelhos ao meu lado repetia sem cessar: Acenda a luz, pelo amor de Deus, acenda a luz de leitura....

Estivemos em Santa Ins durante todo o dia seguinte, e s pudemos partir perto das dez da noite, quando a polcia de So Francisco, municpio ao qual a pequena cidade estava vinculada, nos liberou, e o padre e algumas beatas terminaram de, gentilmente, limpar o interior do nibus. Mesmo assim, durante o resto da viagem o carro inteiro fedia a sangue, um cheiro quente que vinha em golfadas e nos obrigava a abrir todas as janelas e meter a cabea para fora. Algum ou algo, havia destroado o homem que fora meu vizinho de banco. O fizera a dentadas, ou com poderosas garras, o que levou a polcia a afirmar que se tratava do ataque de uma suuarana, como se a essas alturas da extino das espcies, semelhante explicao tivesse alguma lgica. E como se tivesse alguma lgica que o animal houvesse entrado em um nibus, matado a um homem e sado to tranqila como havia entrado, entre uma badalada e outra do campanrio enlouquecido. Mas a medida em que o motor punha distncia entre ns e a parquia de Santa Ins, e toda vez que o cheiro do sangue emergia das paredes, do cho e das poltronas, eu recordava a histria que me contara o bbado e os gemidos do balconista. Estremecia de pavor ao recordar o som do maldito sino de Santa Ins e durante meses dormi com a luz acesa. Uma pequena luz de leitura. Apenas o suficiente para afastar as sombras.

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