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Ein Vorlufer Jesu

von

Hermann Gunkel

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VERLEGT BEI ORELL FSSLI / ZRICH

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Ein Vorlufer Jesu


Von Hermann Gunkel

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VERLEGT BEI ORELL FSSLI

ZRICH

Fri:,.

^^rnlt^

Copyrigiit

by Verlag Seldwyla, Bern

1.

vor kurzem einem jungen norwegischen Gelehrten, D. Sigmund Mowinckel, geglckt, eine bis dahin unbekannte gewaltige Prophetengestalt im Alten Testa-

Es

ist

Der Knecht Jahws, Gieen, A. Tpelmann, 1921). Der Laie wird fragen, wie eine solche Entdeckung in einem seit zwei Jahrtausenden nach so vielen Seiten hin durchforschten Buche berhaupt mglich sei. Aber das Alte Testament, aus anderem Klima, aus fremder Rasse, aus lngst entschwundener Kultur stammend, von allem Gegenwrtigen viel-

ment zu entdecken

(S. M.,

fach aufs strkste unterschieden,


aller wissenschaftlichen

ist

und

bleibt trotz

Bemhungen
seine

ein schwer ver-

stndliches

Buch,

dem man

schrittweise entreien mag,

und besonders

Geheimnisse nur die prophe-

tischen Schriften, die

von ihren Verfassern bewut und


sind, bergen der ungelsten

unbewut dunkel gehalten

Rtsel noch viele. Ja, gerade die unendliche Mhsal, die

man an

dies

Buch gewandt

hat, hat oft


als

dem wahren

Verstndnis mehr geschadet

gentzt; denn welcher

Erklrungen hat sich im Laufe der Zeiten darber angehuft; wie hat jedes Geschlecht, und auch trotz aller seiner Errungenschaften gelegentlich noch das neueste, das Seinige dazu
fast undurchdringlicher Schutt falscher

Kern unkenntlich zu machen! Um so dankbarer mssen wir sein, wenn uns wieder, einmal ein Stck Wahrheit ins Licht gerckt wird. Durch die Reden des ,,Deuterojesaia", d. h. der Schrift, die dem Buche des alten Propheten Jesaia beigebunden ist (Jesaia 40 55) und nach gegenwrtig
beigetragen, den

allgemeiner
Figur,

Annahme
Gestalt des

aus

dem babylonischen

Exil

stammt (um 540


die

v. Chr.),

zieht sich eine rtselhafte

Knechtes Jahves"

(Jesaia

42,17; 49,17; 50,411; 52,1353,12). Schon ihr Name ist vieldeutig, denn ein so groer Herrscher wie Jahve hat viele ,, Knechte" und ,, Knechte" mancherlei Art. Nur in allerlei nicht leicht zu verstehenden Andeutungen wird in den vier Liedern, die von ihm handeln, gesprochen, wie denn auch sonst in dem eigentmlichen Dmmerschein, der ber dem Buche dieses lyrisch gestimmten Propheten liegt, alle scharfen Umrisse verschwimmen. So ist es denn kein Wunder, da man von alter Zeit bis in die Gegenwart darber hin und her geraten hat, was sich in diesem Halbdunkel verberge. Frher hat man an den ,, Messias" gedacht,

dem

zum Schlu ein groer Weltherrauch in gewisser Weise verwandt erscheint, nur da freilich das Leiden und Sterben, das
die Figur, die
soll,

scher werden

ihr zugeschrieben wird,

von dem Messias, einer glnzenden Heldengestalt der Endzeit, weit abliegt. Neuere Gelehrte pflegen darauf hinzuweisen, da auch das Volk Israel nicht selten und gerade bei Deuterojesaia Jahves Knecht genannt wird, wie es denn wirklich nicht ganz leicht ist, diese beiden Knechte in allen Einzelheiten auseinander zu halten; aber an einigen Stellen wird der dem Volke deutlich unter,, Jahve -Knecht" doch von schieden: er hat an diesem selber einen Beruf und ist auch in seinem ganzen Wesen ein anderer: Israel hat Jahve verlassen und hadert mit ihm, er aber hlt auch in dem Leiden treu an seinem Gotte fest. Auch trgt

kaunx anders als auf eine Einzelpersnlichkeit verstanden werden kann, whrend andere Beobachtungen darauf fhren, da sie eine Gre der damaligen Gegenwart sein mu.
sie

die Darstellung so viele

bestimmle Zge, da

Gewisse andere Erklrungen, wie diese, da es sich

um

Wort, das die hebrische Sprache gar nicht kennt, htten berhaupt nicht aufgestellt werden drfen. Aber wer mag denn nun diese wunderbare Gestalt ursprnglich gewesen sein ?
das
,,

ideale Israel" handle, ein

In diesen Nten hat Mowinckel,

wife

mir scheint,

das Richtige getroffen und eine so einfache Lsung gefunden,

da

man

sich

lngst darauf verfallen

ist.

wundern darf, da man nicht Doch mu ich hinzufgen,

da sie mir schon einmal in einer Studentenarbeit sie stammte von dem gegenwrtigen rheinhessischen Pfarrer
Koeppler in Stadecken begegnet, damals aber in ihrer Bedeutung von mir nicht erkannt worden ist. Diese

Lsung aber

ist

diese,

da der Jahve- Knecht kein


ist.

anderer
Schrift,

als der

Prophet selber

Die folgende

im Ergebnis und in vielen Einzelheiten Mowinckels geistreichen Ausfhrungen nachgehe, soll das in groen Zgen darstellen.
in der ich

2.

Wir mssen zunchst weiter ausholen und den

Rahmen

schildern,

in

dem

die

Selbstaussagen

des

Propheten stehen, seineVerkndigung an seinVolk. Der ^Staat Judas ist damals durch furchtbare
Schlge des chaldischen Weltreiches vernichtet. Jeru-

salem

liegt in

Trmmern.

Die besitzenden und fhren-

den Stnde sind in das ferne Babylonien fortgefhrt und dort zwangsweise angesiedelt worden, nun schon
seit

50 Jahren. Jetzt aber steigt eine Hoffnung empor.


ist

Cyrus, der Perserknig, schickt sich an, die Welt zu er-

obern; schon

das mchtige Lyderreich vor ihm ge-

fallen (546 V. Chr.).

Nun mu

sich das persische Reich

mit ungeheurer bermacht

auf

den altersschwachen

chaldischen Staat strzen. Eine

Umwlzung

aller

Ver-

hltnisse zieht heran, der Sturz des verhaten Zwing-

herrn der Juden!


In diesen aufregenden Jahren hat

der Prophet,
seine jubelnde

dessen

Namen

uns nicht berliefert


Jetzt
ist

ist,

Stimme erhoben.

die

Stunde des Heils gekom-

men, so verkndigt er. Der Gewaltherrscher strzt, der Kerker tut sich auf, und Israel wird frei! In Worten
voller jauchzender Begeisterung schildert er das Glck,

das nun bevorsteht. Jahves Zorn, der so lange auf seinem abtrnnigen Volke lastete, ist jetzt vorber! Jerusalems Mhsal ist vollendet und seine Schuld ver-

geben! Durch die Wste, die Babylonien von Kanaan


trennt, zieht Israel in seine

Heimat zurck der Gott selber


;

fhrt den Zug.

Da

erneuern sich die Wunder, von denen

die alten Geschichten erzhlen: die Steppe bedeckt sich

mit kstlichen Bumen,

und Quellen bewssern das

drre Land wie ein Paradies. Herrlich ersteht die heilige

Stadt aufs neue, glnzend von kstlichen Edelsteinen,


eine

strahlende Mrchenstadt.

Nicht Worte mgen

sagen, wie wundervoll alles werden soll:

Trufelt, ihr

Himmel, von oben,


Heil,

rieseln Segen! und die und es reife Die Erde tue sich auf, und Segen sprosse zugleich!"

Wolken

Und immer noch weiter

schweift der Blick des schwrme-

rischen Sehers. Jahve, der Gott, der sich in allen diesen

Wundertaten als der machtvolle Herr des Alls offenbart, mu auch anerkannt werden von den Vlkern der ganzen Welt. Die Heiden werden die groen Taten schauen, die er an Israel tut; sie werden erkennen, da er allein Gott ist, und die Torheit ihres bisherigen Gtzendienstes einsehen. Ihm sollen sich zuwenden die Enden der Erde, vor ihm wird sich beugen jedes Knie und zu ihm jede Zunge schwren. Und noch immer mehr! Mit dieser Verherrlichung seines Gottes wird auch Israel verherrlicht. Alle Heiden huldigen dem Volke, das allein Gott kennt.

Und

so beginnt ein Weltreich Judas.

Knige sollen deine Wrter sein und Frstinnen deine Ammen!


Aufs Antlitz sollen
sie

vor dir niederfallen,

den Staub deiner Fe lecken. Da du erkennst, da ich Jahve bin, da nicht zuschanden werden, die auf ihn harren!"
Die Geistesart des Propheten klingt aus allen diesen Erwartungen deutlich hervor: aus dem unermelichen Elend jener Tage, in dem auch die Besten verzagen und verzweifeln mochten, schwingt sich seine verzckte Begeisterung fr seinen herrlichen Gott empor, der
aller

Wunder mchtig

ist,

und

seine innige Liebe zu seinem

zertretenen und des Trostes, ach, so bedrftigen Volke.

o malt er die Zukunft Jahves und

Israels

mit wunder-

vollen Bildern einer berschwenglichen Hoffnung.

Und
alles

auf alle Fragen nchterner berlegung, wie das

mglich
dieser

sei,

antwortet er in unerschtterlichem Gott-

vertrauen:

Jahve wird es tun! Kein Zweifel, da Mann zu den grten Geistern Israels gehrt: er

hat den Monotheismus, auf den sein Volk .von Anfang an angelegt war und dem die Prophetie vor ihm schon

langem zusteuerte, hinreiend verkndet; er hat das berechtigte Hochgefhl der prophetischen Religion, die sich in ihrer Verschmhung aller Bilder und Symbole ber den heidnischen Bilderdienst hoch erhaben fhlte, gewaltig ausgesprochen und die weltumfassende Idee des Universalismus, wonach einst die Herzen der Heiden
seit

dieser Religion zufallen werden, mit aller Deutlichkeit erfat:

andere

Propheten

Israels

mgen

in

blutigen

Bildern

vom Verderben
Heil, das

der Heiden schwelgen, er wei


soll!

von einem

ber die ganze Welt ergehen

von Jerusalems Verklrung die in der Folgezeit geschehene Heimkehr und


zugleich hat seine Botschaft
die

Und

Neugrndung des Judentums

vorbereitet.

Und nun die Hauptsache fr uns in diesem Zusammenhange, die Rolle, die ihm nach den Liedern vom ,, Jahve-Knecht" in diesem Weltendrama von Jahve zuerteilt ist. Er selber ist Jahves Prophet, von ihm zu seinem Werkzeug erwhlt; der Gott hat ihn von Mutter8

leibe

an dazu berufen und ihn jetzt bei der Hand


,,

ergriffen.

Das Wort
gibt,

Jahve-Knecht", das

er sich selbst
als

zum Titel

Er da Jahve seinen Geist auf ihn gelegt und es, seine Worte ihm in den Mund gegeben hat, damit er seine Wahrheit bekannt mache. Er beschreibt es, wie
bedeutet hier nichts anderes

Prophet".

verkndet

ihm der Gott


die
,,

tglich Offenbarungen [erteilt, wie er

ihm

Zunge von Jngern" verleiht und Morgen fr Morgen das Ohr aufweckt, ,,um wie Jnger zu hren": Sache
Schlers ist es, die Worte des Meisters aufzunehmen und getreulich nachzusprechen. Im genau
eines Jngers,

Bilde nennt
seinen

er sich

selber Jahves spitzigen Pfeil

und

Mund

das scharfe Schwert des Gottes; sein Wort,

so will er sagen, ist

Jahves machtvolle Waffe.

noch nicht von dem, was. auch andere Propheten gelegentlich von sich sagen. Auch Jeremia hat an seine Berufung von
Alles dies unterscheidet sich grundstzlich

Mutterschoe an geglaubt, und derselbe Gottesmann


ist

berzeugt,

die

Zukunft nicht nur voraussagen zu


zugleich zu vollziehen.

knnen, sondern

sie

Denn das
als ein

Gotteswort, das ein Prophet ausspricht, verhallt nicht,


so

war

er

und mit ihm


sich:

sein

Volk berzeugt,
er in Gottes

bloer Schall in der leeren Luft, sondern trgt geheime

Wirkungskraft in
spricht, das wird

und was

Namen
ist

aus-

und mu geschehen! Danach

auch

der uns auffallende Satz zu verstehen, da Jahve seinen

Knecht zu
seine

seiner

Waffe im Kampf erkoren hat: durch


Zukunft herauffhren.

Worte

will er die

4.

So ergeht seine Sendung zunchst an sein unglckliches Volk.

Er

ist

berufen,

,, Gefangene aus dem Kerker zu fhren,

d. h.

aus der Haft, die in Finsternis sitzen", er soll Israel, das (bildlich gesprochen) in der

Gefangenschaft schmachtet, in die Freiheit fhren.


aber hat er Jahves Auftrag, ,, Jakob zu ihm zurckzubringen,

Dann

da
d. h. er
soll

er Israel zu sich

sammele",

das Volk zu Jahve in die Heimat geleiten


,,

Jakobs Stmme errichten", d. h. neu gestalten. Und so soll er ein ,, Volksbund" werden, d. h. einen neuen Bund zwischen Gott und Volk schlieen

und daselbst

und

in seiner Person verkrpern.

Der Prophet wird


Gott gegeben hat, nach
helden,

sich diesen Beruf,

den ihm sein

dem

Vorbild der groen Gottes-

Mose und Josua, gedacht haben, die ja auch Israel aus dem Knechthause in die Freiheit geleitet, einen Jahve-Bund mit ihm geschlossen, es nach Kanaan gefhrt und daselbst die Sitze der israelitischen Stmme geordnet haben. Wir wundern uns ber solche
Prophet doch auch sonst davon, da die Wunder der Vergangenheit
nicht, redet der

Nachahmung alter Muster


neu werden
sollen.

jetzt

5.

Die Sendung des Propheten umfat aber noch bei weitem mehr. Nicht nur an Israel, sondern auch an den Heiden wird sich so haben wir gesehen sein Gott

10

Und auch dies durch seinen Knecht! Wir erkennen noch an dem zweiten Liede, auf welchem Wege ihm dieser Gedanke gekommen ist. Als er verzweioffenbaren.
felte,

seinen Beruf an seinem Volk ausfhren zu knnen,

und umsonst gearbeitet zu haben whnte, da hat der Gott seinen Auftrag nicht etwa zurckgenommen, sondern einen neuen, noch viel gewaltigeren hinzufgt:
,,Zu gering ist's mir,

da du mir Knecht seist, Jakobs Stmme zu errichten; Drum mach ich dich zum Licht der Heiden, da mein Heil reiche bis zu den Enden der Welt"!

um

Der Widerstand, den er in seiner Wirksamkeit gefunden hat, hat ihn zu einem noch trotzigeren Glauben entflammt. ,,Je grer die Schwierigkeit, desto khner und umfassender wird der Heilsplan Jahves." Und so schildert er, wie ihn der Gott in die Welt einfhrt:

mein Knecht, an dem ich halte, mein Erwhlter, der meiner Seele gefllt; Meinen Geist habe ich auf ihn gelegt,
,,Hier ist
die Religion soll er

den Vlkern verknden."


,,

Nicht nur ein

Heiden"

soll er

auch ein ,, Volksbund", werden!

Licht der

,,Er setzt die Religion

auf Erden

ein,

auf seine Lehre sollen die

Gestade harren!"
Verkndigung unter
die

Und

so tritt er mit seiner

Vlker hin:
,,Hrt, ihr Gestade, auf mich,

und

lauscht, ihr Vlker, in der Ferne!"

11

und

fr die

Zukunft darf

er erwarten,

da

die ganze

Welt seine Botschaft annehmen und ihm


des Gotteswortes huldigen wird:

als

dem Trger

Knige werden's sehen und aufstehn, Frsten und niederfallen!" Wir erschrecken vor der Gre des Berufs, den
sich selber zuschreibt.
All

er

das Gewaltige,
soll, will er

Herrliche,

Entzckende, was jetzt


seine

kommen

selber durch

Leben rufen! Den uralten Gottesmann Mose, der doch nur an Israel, nicht an die Welt gesandt war, will er noch berbieten Aber wir mssen bedenken, da israelitische Gemtsart berhaupt mehr zu schwr-

Worte

ins

!/

merischer bertreibung neigt

und da insbesondere
ist

die

als der nchterne Norden, Propheten ihre Verzckung

zu den berschwenglichsten Worten hinreit; und dieser


der Begeistertste unter ihnen allen!

Auch

bleibt

alles dieses

grundstzlich auf der Linie, die sonst pro-

israelitischen

haben doch die Gottesmnner vielfach Befehle an die fremden Vlker gerichtet, und hat sich doch auch ein
phetische Selbstaussagen innehalten;

Jeremia berufen gefhlt, wie ein Stellvertreter Gottes


auf Erden Vlker auszurotten und zu pflanzen,
selber in

und

einem schaurigen Gesicht allen Nationen Jahves Zornesbecher gereicht, da sie daraus Wahnsinn und Verderben trinken. Dennoch hat keiner der anderen Propheten eine solche Ehre fr seine eigene Person beansprucht, da er die Huldigung einer ganzen Welt fr sich gefordert htte. Aber bersehen wir nicht, da hier einer der grten Geister der Menschheit redet, selber ber das sonst Gewhnliche und Geziemende
12

weit hinausgerissen durch den brausenden berschwang

der Gedanken, die ihnerfllen.

Und jedenfalls hatmenschdie

liche Eitelkeit bei solchen Sclbstaussagen keine Sttte;

Vorzge seiner Person hat er gedacht, sondern sich nur als das Werkzeug seines Gottes gefhlt; und auch seine Verherrlichung

denn nicht an

sich selbst

und

wird geschehen
,,um Jahves willen, der treu
ist,

des Heiligen Israels, der dich erwhlte."

die

Wir begreifen, da man Jahrtausende hindurch ungeheuren Selbstaussagen und Forderungen des Mannes nicht auf ihn selber hat verstehen knnen und deshalb so viele andere Erklrungen dafr gesucht hat.
6-

So hochgespannte Erwartungen fr das Volk und


fr die Person des Propheten konnten nicht anders als

tragisch ausgehen.
diese,

Das folgende Bild zeigt, wie er gegen durch die Natur der Dinge gegebene Tragik seines

Lebens gerungen und sie schlielich im Geiste bezwungen hat. Zunchst ist sein Auftreten so ganz anders gewesen, als es der gewaltige Beruf verlangt htte. Er htte zwischen Himmel und Erde dastehen und seine Worte wie mit Donnerstimme ber die ganze Welt hinausrufen mssen. Aber in ganz anderer Art hat er gewirkt: nicht wie die anderen Gottesmnner hat er auf der Gasse seine Stimme erhoben, sondern still und sanft hat er sich an die zerbrochenen Herzen in seinem Volke mit freundlicher Trostpredigt gewandt:

13

Das geknickte Rohr zerbricht er nicht, den glimmenden Docht verlscht er nicht." Und wie ein solches Rohr und ein solcher Docht, so ist er selber gewesen. Er glich, so heit es mit anderm Bilde, ,, einem unansehnHchen Reis, einer Wurzel aus drremLand"; ,,erhattekeine Gestalt", ,, kein Aussehen", das die Augen der Menschen auf sich zog. Schlicht, verborgen, still und sanft hat er gewirkt. Er wird weder von besonders hohem Stande noch sonst als Mensch von auffallender Art gewesen sein: uerlich betrachtet

nichts

als

ein einfaches,

liebenswrdiges,

hoch-

gesinntes, gtiges Menschenkind.


7.

Und

dieser so zarten Predigt hat

niemand geglaubt;

da Jahves sich keinem


sollte sein

Arm

gerade durch ihn wirken wollte, hat

enthllt.

Zum

spitzigen Pfeil
;

war

er be-

rufen, aber der Pfeil blieb

im Kcher

ein scharfes

Schwert

Mund

werden, aber das Schwert ward nicht


trug es geschultert. Ein Volk, blind

gezckt: der Gott hielt es ,,im Schatten seines Armes"

verborgen,

d. h. er

und taub gegen Jahves Taten und Worte: so war Israel von jeher gewesen, und so hat es sich auch gegen ihn erwiesen. Er fand sie, jeden einzelnen den Sorgen und Nten seines tglichen Lebens dahingegeben, wie eine Herde von verirrten Schafen, von denen jedes auf seinen eigenenWeg schaut, und so sind sie geblieben. Sie hatten jeder mit sich selber genug zu tun, und zu unbegreiflichherrlich war seine Botschaft von knftiger Freiheit und nahem Glck, als da sie bei den armen Seelen Glauben

14

htte finden knnen.

Und auch in

der Welt da drauen

hatte sich so rasch nichts verndert; die groen

Wande-

lungen unter den Staaten, die sein prophetischer Blick


richtig erkannt hatte, vollzogen sich nicht so schnell,

wie das seine Ungeduld gewnscht und erwartet hatte.

Worte ausbrechen: mich bemht, fr nichts und wider nichts meine Kraft verzehrt." Und noch Schlimmeres hat er erfahren. Das Los des unbequemen Propheten, den die Zeitgenossen verhhnen und verspotten, war
so
er in die Iclagenden
,,

Und

mu

Umsonst hab

ich

auch das seinige geworden. Wie hatte sein groer Vorgnger Jeremia unter diesem traurigenSchicksal geseufzt

So war es nun auch ber ihn gekommen. Diejenigen, die er in ihrer Not trsten, ermuntern, begeistern wollte,

Worte im Gegenteil fr sehr bedenklich; denn wie nun, wenn die chaldische Obrigkeit, von der man doch ganz abhngig war und mit der man in leidlichem Einvernehmen lebte, von seiner Predigt vernahm, in der er dem herrschenden Reiche den Untergang drohte ? Was fr ein Strafgericht konnte sich da ber sie alle entladen! Kein Wunder, da man versuchte, ihn mit Gewalt zum Schweigen zu bringen. Man hat ihn geschmht und angespien, den Bart seiner Wangen gerauft und seinen Rcken geschlagen. So ward
hielten seine
er derVerachtetste unter allen

Menschen,

er,

der der Geso hat

ehrteste htte sein mssen!


er seinen

Wie Jeremia,
die

auch

Kummer
sie

in

,,

Klageliedern" ergossen, hnlich

denen, wie

im Gottesdienst

Leidenden und Kran-

ken zu singen pflegten.


2

Gunkel, Ein Vorlufer Jesu.

15

Aber ebenso wie den Jeremia hat auch ihn immer wieder die gttliche Stimme aufgerichtet. Der Gott, der ihn von Mutterleibe an berufen hat, es ist ja derselbe, der Himmel und Erde geschaffen hat und allmchtig darber gebietet! Er hlt ihn aufrecht und behlt ihn

Augen bleibt er geehrt! So lischt er trotz aller seiner Schwche nicht aus und zerbricht nicht, bis er seine Sendung ausgefhrt! Einst aber wird er dennoch den Lohn seiner Arbeit von Gott empfangen; dann werden Knige vor ihm niederfallen! Dafr setzt Jahve
lieb; in seinen

seinen gttlichen

Namen zum Pfnde

,,der Erlser Israels

und

sein Heiliger" wird den,

den die Menschen ver-

abscheuen, zu hohen Ehren bringen!


die innere Kraft, einer

Und

so hat er

ganzen Welt zu widerstehen: Der Herr Jahve hilft mir, drum werd ich nicht beschmt. Drum mach ich mein Gesicht dem Kiesel gleich ich wei: ich werde nicht zu schnden. Nah ist, der mir Recht schafft wer mag mit mir Lat uns zusammen hintreten! [streiten? Wer ist mein Gegner im Proze ? Er nahe sich mir! Frwahr, der Herr Jahve hilft mir! Wer kann mich verdammen?" Solche Schilderungen der inneren Leiden und Erhebungen zeigen so deutlich ein persnliches Leben und sind zudem den Klagegedichten des Jeremia in Form und Inhalt so hnlich, da wir gerade ihnen die volle Sicherheit entnehmen: auch hier redet ein Prophet von sich selber. Freilich hat Jeremia in derartigen Kmpfen
;

16

wilde

Worte des Fluches gegen seine Gegner geschleudert und ihnen das pltzliche, furchtbare Verderben angewnscht, wie denn auch die Psalmisten, deren Tne die Propheten in solchen Liedern nachahmen, oft von grausamem Zorn berflieen. Ganz anders darin unser Prophet, dem Verwnschungen nur einmal ber die Lippen kommen, und der die Angriffe seiner Feinde sonst immer in stiller, zuversichtlicher Ergebung ertrgt ,, Meinen Rcken bot ich den Schlagenden und meine Wangen den Raufenden. Mein Antlitz verbarg ich nicht vor Schmhung und^Speichel." Diese demtige Hingebung an die Anfechtungen des von Gott verordneten Berufes, dies sich selbst bescheidende und

zum Leiden bereite Gottvertrauen ist eine hohe Tugend, die von dem leidenschaftlichen Struben gegen die Demtigung, das sonst fr israelitische Art bezeichnend ist, aufs strkste absticht. Es ist eine tiefe Frmmigkeit, die sich so ausspricht, die keiner der Vorhergehenden in dieser Weise gekannt hatte, und der auch ein Jeremia
nur in seinen besten Stunden nahegekommen war.
8.

Aber noch

tiefer ist der

gefhrt worden./'

Wir

schlieen

Prophet von seinem Gotte aus den mancherlei

Anspielungen des letzten Gedichtes, die wir wiederum


aus hebrischen Klageliedern verstehen, da er zuletzt

schweren Krankheiten verfallen ist. Und da ist es ihm ergangen, wie es im alten Israel den Kranken und Siechen zu ergehen pflegt: ihre

Umgebung wendet

sich

17

von solchem, jener Zeit vllig rtselhaften Leiden voller Schauder und Abscheu ab und argv/hnt, da sich in
der Plage ein schwerer Gotteszorn offenbare.

So hat

man
,,

sich

auch ber ihn entsetzt:

Geschndet war er, nicht mehr menschlich sein Aussehn, noch seine Gestalt wie die von Menschenkindern." ,,Er war verachtet und von Menschen verlassen, ein Mann der Schmerzen, nur mit Krankheit vertraut. Wie einen, der das Antlitz vor uns verbirgt,
verachteten wir ihn und schtzten ihn nicht."
,,Wir hielten ihn fr einen Geschlagenen,

von Gott Getroffenen und Geplagten."


So
ist er,

der Auserlesene,

dem die

Herrlichkeit der

Welt gebhrte, von den Menschen ausgestoen worden als einer, der von Gottes Hand selber gezeichnet sei. Der berufen war zum edelsten Beruf, mute das Schicksal eines Hiob tragen. Aber auch in dieser schweren ueren und inneren Drangsal hielt er an seiner demtigen Ergebung fest. Er schalt nicht wieder, da er gescholten
ward.
,,

Gemihandelt, fgte
wie ein
blieb er

er sich willig

Lamm,
stumm,
steht

das

zum

Schlachten gefhrt wird;

wie ein Schaf vor seinen Scherern


tat den

Mund

nicht auf."

Und nun
Leiden

ihm noch das uerste

bevor.

das verhehlt er sich nicht


als

Sein

kann nicht
,,

anders schlieen
gerottet aus

mit seinem Ende: er wird

aus-

dem Land

der Lebendigen" und ,,zu Tode

18

f;eschlap;en".

Unbemerkt wird
seinen traurigen
wirklich so

wird sich
fragen, ob

um

ihm

dahingehen, niemand Ausgang kmmern und Recht geschehe:


er

seines Rechtes beraubt, wird er dahingerafft, und seine Sache, wer bedenkt sie ?"

Und
Sterbens
nis zuteil

schlielich

das

ist

nach damaliger Anschauein ehrliches

ungdiebesondersschmerzvolleVerschrfungeines solchen

wird ihm nicht einmal


werden:
gibt

Begrb-

Man

ihm

,,bei

Frevlern das Grab

und

bei Missettern seine Sttte,

obwohl er kein Unrecht getan und kein Trug in seinem Munde erfunden."
Damit, so malt er sich die ihm nur allzugewisse Zukunft aus, ist er schmachvoll dahingegangen, seine Leiche auf dem Schindanger verscharrt! Er, der Unschuldige, ist noch im Tode als ein arger Verbrecher
geschndet!

Und

seine

Sendung?

Sie ist nichterfllt.

Jahves Wort auf seinen Lippen ist zur Lge geworden. Sein tiefstes Verlangen und heiestes Begehren, der Bote seines Gottes an alle Welt zu werden und von ihm vor allen Vlkern die Herrlichkeit zu gewinnen, ist
traurig
gescheitert.

Schmach hat
9.

er

empfangen

statt

der Ehre.

Nun

aber rafft sich sein Glaube

zum

letzten

Mal

empor und triumphiert noch ber Tod und Grab, Der Gott, der ihn jetzt der Schande hingibt, ist ihm eine Rechtfertigung vor aller Welt schuldig. An solcher
19

ffentlichen

Bekundung seiner Unschuld hngt auch ein Hiob; darauf kann auch der Prophet nicht verzichten. Denn so liegt es in ^Israels Volksart, und so sehen wir
in

es Jauch

den Klagepsalmen: kein

Israelit,

der un-

schuldig leidet, gibt die Hoffnung auf Wiederherstellung


seines Rechtes, seiner

Ehre

auf.

Nein, so denkt auch

Deuterojesaia, es

zum

ersehnten

mu dennoch die Zeit kommen, da er Erfolge kommt und hoch und erhaben
einst Gewaltige ber ihn staunen,

dasteht.
,,so

Wie

sich jetzt Gewaltige ber ihn entsetzen,

mssen

Knige den
Ja, staunen

Mund
sie

verschlieen."
Herrlichkeit

mssen

einst ber seine

und vor lEhrfurcht jkein Wort mehr ber die Lippen Denn dann ist er selber ihr Herrscher bringen knnen
1

geworden.
,,Er

bekommt

fr sich an Gewaltigen das Erbe,


er zur Beute."

die

Mchtigen erhlt

DieseVerherrlichung aber kann nur geschehen durch seine

Auferstehung
an dieser
er

hindurch!

Leider

ist

der Text gerade

Stelle verderbt;

doch

ist

unzweifelhaft, da

auch vor diesem uersten nicht zurckgescheut ist. Wir mgen seine Worte etwa folgendermaen wiederherstellen:

,,Doch Jahve

gefllts,

ihn von Krankheit zu reinigen,


langes Leben haben,

wenn

seine Seele die Schuld bt.

Er wird den Aufgang schauen,

seine Arbeit wird gelingen, er wird seinesWnschens satt"

20

Er

wird

den

Aufgang

(des

Lichtes)

schauenl

Das ist in diesem Zusammenhange nur auf ein Leben nach dem Tode zu verstehen. FreiHch ein schwer auszudenkender Gedanke, namentlich im alten Israel, das keine Hoffnung nach dem Tode kannte. Er wei es wohl, da es ein unerhrtes Wunder ist:
,,Was nie erzhlt wurde, schauen
sie

nun;

was
barste

sie nie

gehrt, gewahren sie!"

Aber sein Glaube steht nicht an, dies Wundervon seinem Gott zu verlangen. So hat er das furchtbare Geschick, das seiner sanften und geduldigen Seele auferlegt war, besiegt. Aus seinem zermarterten und zerqulten Herzen hat sich die berzeugung von seiner einstigen Auferstehung, Rechtfertigung und Verherrlichung losgerungen.

Eine Riesentat!

Hier

zum

ersten Male in der Geschichte Israels

Auferstehungsglauben

sehen wir den den Besitz einer persnlichen Frmmigkeit. Vorbilder hat er dabei nur insofern, als
als

auch die Klagelieddichter, einem Glauben der Vorzeit


folgend,

wonach

die

Seele

des Ohnmchtigen in die

Unterwelt eingeht und beim Erwachen daraus zurckkehrt,

von
das

einer Erlsung aus


ist fr sie
;

dem

Totenreich sprechen; aber

nur eine altertmliche, dichterische Redeweise fr ihn ist es eine Wirklichkeit. Derselbe Prophet, der fr Jahve und Israel die berschwenglichsten Er-

wartungen hegte, derselbe, der Israels Haupt und der Heiden Licht hat werden wollen, jetzt im Tode bewhrt er noch einmal seine Khnheit. Lebend und sterbend
bleibt er sich gleich.

21

10.

Doch damit

ist

das Rtsel seines Leidens und Stertiefer gegra-

bens noch nicht gelst. Er hat noch immer

ben und gegrbelt, in der sicheren berzeugung, sein Gott werde dies alles nicht ber seinen Liebling gesandt
haben,

wenn

er

nicht dabei in seiner gnadenvollen

Weisheit einen besonderen, heiligen Zweck verfolgt htte.

Und

diese letzte gttliche

Absicht

hat er

erkannt!
ge-

Sein Tod

ist, so hat er gefunden,

notwendig

wesen, [um jdie Frevel seines Volkes zu shnen: ,,um der Snde seines Volkes war er zu Tode geschlagen". Er hat dabei das Bild vom stellvertretenden Shnopfer aufgenommen, ein Bild, das jener Zeit lebendig war und das fr das damalige Nachdenken keine Schwierigkeiten bot; aber er hat den Gedanken sittlich vertieft: weil er die Leiden schweigend und willig auf sich genommen hat, darum hat sein Opfer einen erhhten Wert erhalten; und weil er ohne Snde gewesen ist, darum hat er die Missetaten anderer tragen knnen. Zugleich aber sieht man aufs neue, wie hoch
er

sich selber einschtzt:

er,

der

,,

hochgeehrt
vieler

ist

in

Jahves Augen",
knnen.

wird

,,die

Snden
wird, so

tragen"

Dieser freiwillige

Tod aber

ist er

berzeugt,

auch seinen Eindruck auf diejenigen, fr die er gelitten hat, und die sich damals mit Abscheu von ihm abwandten, nicht verfehlen.
plan, der die

So wird sich Gottes Heilsbezweckte, endlich doch

Bekehrung

Israels

vollziehen!

22

Der Prophet hat

alles,

was

er ber sein

Leben und

Sterben, sein schmachvolles Leiden

und

sein herrliches

Auferstehn, seine Gegenwart und Zukunft zu sagen hatte,

zusammengefat in einem letzten, gewaltigen Gedicht, dessen tiefem Eindruck sich niemand entziehen kann; ein ganzes Meer verschiedenster Stimmungen, die ihn
gegen
sein

Ende durchflutet

hat,

ist

hier

zu einer

groartigen Einheit zusammengeflossen.

Am

Anfang
der

und

Schlu dieses Liedes schildert er in der

Form

prophetischen Weissagung dasjenige, wessen er fr die


in

Zukunft sicher ist. In dies kraftvolle Dur aber hat er schwermtigem Moll ein wunderbares Mittelstck Es war eine eindrucksvolle Redeweise der Propheten,

eingefgt.

wonach sie die Stimmungen der Zukunft, die sie in ihren Lesernzu erwecken wnschten, in Gedichten niederlegten, die einst, wenn ihre Weissagungen erfllt sind und all das Groe geschehen ist, von ihrem Volke gesungen werden sollten. So haben sie Leichenlieder, Hymnen und Klagelieder gedichtet,

die nicht fr die Gegenwart, sondern

fr das

Geschlecht bestimmt waren. In Gedichten dieser Art wird also die Zukunft so geschildert, wie wenn sie schon Gegenwart wre: das Herz der

kommende

Propheten erlabt sich an ihrer Hoffnung, indem sie sie als erfllt betrachten. So hat unser Prophet ber sich selber im voraus ein Leichenlied aufgezeichnet und
schon
es in die Mitte jenes

groen Gedichtes
es
Stile,

gestellt.

Wer

es

einst

anstimmen und wann

gesungen werden

soll,

wird nach prophetischem


lich

der sehr hufig absicht-

dunkel bleibt, nicht ausdrcklich gesagt, wird aber

23

doch aus dem inneren Zusammenhang der Worte deutlich.

Diejenigen,

um

deretwillen er gelitten hat,

also

sein

Volk wird
ist.

es

sprechen in jener Zeit,


ist

wenn

er gestor-

ben, aber auferstanden verklrt

und zu

voller Herrlichkeit

Dann

endlich wird sich ihr Herz

ihm

zu-

wenden und
Geschick.

in bitterer

Reue werden

sie

klagen ber sein


Sonst

,,Ach,

da ich dich

so spt erkennet!"

war

es in

Leichenliedern Brauch, die Schnheit und


sie

Pracht des Dahingegangenen zu preisen;


der er gelebt hat!

aber werden

trauern mssen ber die Niedrigkeit und Verachtung, in

Und

zugleich werden sie bekennen,


ist,

was ihnen erst leiden mssen:


,,

jetzt

aufgegangen

weshalb

er

hat

Unsere Krankheiten, er hat sie getragen, und unsere Schmerzen, er lud sie auf; Wir aber hielten ihn fr einen Geschlagenen,

von Gott Getroffenen und Geplagten. Er aber war um unserer Frevel willen geschndet, um unserer Snden willen mihandelt.^^
Zchtigung, uns

zum

Heile, lag auf ihm,

durch seine Striemen ward uns Heilung. Wir alle waren wie Schafe verirrt, jeder wandte sich seines Weges.

Doch Jahve

lie auf

ihn treffen, Schuld."

kommen

unser

aller

Es ergreift sie in der Seele, da er, den sie verspottet und mihandelt, um dessen gutes Recht sich niemand gekmmert, so viel Liebe zu ihnen im Herzen getragen hat, um sich freiwillig fr sie in den^Tod zu geben!

24

,,Der groe Frst der

Lt

willig sich

Ehren beschweren
Spott."

Mit Schlgen, mit

Hohn und groem

So stehn in diesem wundervollen Liede zusammen


zartes
stillen

Mitleid

dem

Dulder, Bewunderung seiner


sie

Gre, schmerzliche Reue, da

ihn verkannt,

Dankbarkeit fr das, was er fr sie getan. Am Schlu des ganzen Gedichtes aber, da diese Einkleidung des Leichenliedes wieder fallen gelassen wird und die Weissagung noch einmal einsetzt, spricht der Prophet kraftvoll seine eigene berzeugung aus: die knftige Ehre wird ihm zuteil, ,,wenn seine Seele die Schuld bt", und sie wird ihm mit Recht zukommen

und

die tiefe

da er seine Seele ausgo und unter die Missetter sich zhlen Whrend er die Snden vieler trug und fr ihre Missetaten eintrat."
,,

dafr,

lie,

Mit diesem Hoffnungsbilde im Herzen ist der Prophet

den bitteren Tod gegangen, gewi, da ihm ein neuer Morgen tagen wird: seine Arbeit wird gelingen, er wird seines Wnschens satt!"
in
,,

11.

So weit das erhabene und rhrende Lied, in


sich Karfreitags-

dem

und Osterstimmung im voraus anknnicht bei

digen.

Denn welcher Leser denkt

diesem

Prophetenbilde an den anderen groen Gottesknecht,

den grten unter ihnen allen, der gleichfalls von seinem Volk zurckgewiesen war und den unentrinnbaren Tod

25

vor Augen sah.

Auch

er

hat das gewaltigste Selbst-

gefhl fr die Gre seiner


artigkeit seiner Person

Sendung und die Einzigwunderbar mit demtiger Sanfthat sein Leiden mit glubiger

mut verbunden auch


;

er

Gelassenheit auf sich


seinen

genommen und den Gedanken an

Tod mit der berzeugung berwunden, sein Blut werde ein Lsegeld fr viele werden, und zugleich mit dersicheren Erwartung, er werde in Blde wiederkommen in den Wolken des Himmels. Die Forschung unserer Tage hat zuweilen diese Gedanken Jesu abgestritten, weil sie
ihre

Entstehung in seiner Seele nicht begreifen konnte; sie wird vielleicht andererMeinung werden, wenn sie jetzt sieht, da schon ein Vorgnger Jesu hnlich gedacht hat.

26

Textnderungen,
soweit sie nicht in Kittels BiLlia Hebraica angegeben sind.
Jes. 42,3:
Jes. 45,8:

Vielleicht ist besser jissaber

und

jiclibe

zu lesen.

lippathach; wejiphre.
je'esph, Subjekt
ist

Jes. 49,5:
Jes. 52,15:

Jahve.

gjim Zusatz.
lhem.
l'-phanim.

Jes. 52,17: streiche

Jes 53,2:
Jes. 53,3b Jes. 53,5: Jes. 53,6b Jes. 53,7:
:

nibzehu.
mechulll.
ist

zu kurz,

lies

he'eth.

Das erste
ne'lani.

,,er

tat

den Mund nicht auf"

ist

zu streichen;

Jes. 53,8:

ne'ezr mimmischpato;

ammo.

Jes. 53,9:

wajjuttan; betho?

Jes. 53.10. 11

Die sehr verderbtenVerse sind stark berfllt; nachdem durch das ganze brige Gedicht durchgehenden Versmae
:

von

je

zwei Doppeldreiern mssen

sie

zusanunen ?wei

Verszeilen umfassen; wejahve chphes

und wcchcphes

jahve sind Varianten ebenso wie das zweimalige naphscho


jir'e.

Man

lese

mit Gressmann nach

LXX
zerach;

zakke'
streiche

mecholi; ferner te'scham; nach


bejdo; jislch
(so)

LXX

gehrt

zum
,,er

folgenden. In Vers 11 lese

man me'amal
weg von
Jes. 53,12: jinchal;

(wrtlich:

habe Glck, Gelingen hinbire'tho.

seiner Mhsal")

und

berabbim;

man

streiche

lammweth;

ule-

phisch'ehem.

Der Aufsatz

ist

zuerst in der

Neuen Zrcher Zeitung"

24.

26. Mrz

1921 erschienen und wird hier in berarbeiteter und erweiterter


Gestalt wiedergegeben.

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