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CAPITULO 4

ETNICIDAD Y RELACIONES TNICAS


La etiqueta tnica hispano abarca a millones de personas de diverso origen geogrfico: Puerto Rico, Mxico, Cuba, El Salvador, Guatemala, Repblica Dominicana y otros pases hispanoparlantes de Amrica Central, del Sur y del Caribe. Los hispanos de muy diversas nacionalidades, como estos cubano-norteamericanos en Miami, pueden movilizarse para defender temas hispanos de carcter general (como la oposicin a leyes del Ingls como lengua nica), pero actan como grupos con intereses separados en otros contextos. Imgenes de Cuba decoran este retaurante en La Pequea Habana de Miami.

GRUPOS TNICOS Y ETNICIDAD Alternando el status GRUPOS TNICOS, NACIONES Y NACIONALIDADES Nacionalidades y comunidades imaginadas TOLERANCIA TNICA Y ACOMODACIN Aculturacin y asimilacin Sociedad plural y pluralismo Multiculturalismo e identidad tnica
Documento Digitalizado solo con fines acadmicos

RAICES DEL CONFLICTO TNICO Prejuicio y discriminacin Cristales rotos en el mosaico Recuadro: El nacionalismo tnico se desboca Secuelas de la opresin

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ANTROPOLOGA

En el captulo anterior se dijo que la cultura es compartida, aprendida, simblica, pautada, globalizado-ra, adaptante y mal-adaptante. Pasemos a considerar ahora la relacin entre cultura y etnicidad. La etnicdad se basa en diferencias y similitudes culturales en una sociedad o nacin. Las similitudes se dan con los miembros del mismo grupo tnico; las diferencias entre ese grupo y los restantes.

GRUPOS TNICOS Y ETNICIDAD


Al igual que en cualquier cultura, los miembros de un grupo tnico comparten ciertas creencias, valores, hbitos, costumbres y normas debido a su sustrato comn. Se definen a s mismos como diferentes y especiales debido a caractersticas culturales. Esta distincin podra surgir del lenguaje, la religin, la experiencia histrica, el aislamiento geogrfico, el parentesco o la raza (vase el prximo captulo sobre raza). Los referentes de un grupo tnico pueden incluir un nombre colectivo, la creencia en una filiacin comn, un sentido de solidaridad y la asociacin con un territorio especfico que el grupo puede o no poseer (Ryan, 1990, pgs. xiii, xiv). Etnicidad significa identificacin con, y sentirse parte de, un grupo tnico y exclusin de ciertos otros grupos debido a esta afiliacin. El sentimiento tnico y el comportamiento con l asociado vara en intensidad dentro de los diversos grupos tnicos y pases, y a travs del tiempo. Un cambio en el grado de importancia atribuida a una identidad tnica puede reflejar cambios polticos (finaliza el gobierno sovitico, emerge el sentimiento tnico) o cambios en el ciclo de vida individual (la gente joven rechaza, o la gente mayor reclama, un sustrato tnico). En el captulo anterior vimos que la gente participa de diversos niveles de la cultura. Los subgrupos dentro de una cultura (incluidos los grupos tnicos en un pas) tienen diferentes experiencias de aprendizaje, as como tambin comparten experiencias distintas. Las sub-culturas tienen su origen en la etnicidad, la clase, la regin y la religin. Los individuos suelen tener ms de una identidad grupal. La gente puede ser fiel (dependiendo de las circunstancias) a su barrio, colegio, ciudad, provincia, regin, nacin, continente, religin, grupo tnico, o grupo de inters (Ryan, 1990, pgina xxii). En una sociedad compleja como la europea, o la norteamericana, las personas negocian constan-

temente sus identidades sociales. Todos nosotros llevamos sombreros diferentes, presentndonos unas veces como una cosa, otras veces como otra. El trmino status se puede utilizar para referirse a tales sombreros, a cualquier posicin que determina dnde encaja cada cual en la sociedad (Light, Ke-11er, y Calhoun, 1994). Son ejemplos de status social padre, profesor, estudiante, obrero, vendedor de zapatos, sindicalista, miembro de grupo tnico, y miles de otros. Las personan siempre tienen un status mltiple (por ejemplo, hispano, catlico, nio, hermano). Entre los status que ocupamos, algunos de ellos predominan en contextos concretos, como hijo o hija, en casa, y estudiante o profesor, en el aula. Hay algunos status que son adscritos: las personas tienen escasa o nula capacidad de eleccin en su obtencin. La edad es un status adscrito; las personas no pueden elegir no envejecer. La raza y la etnicidad suelen ser adscritos; las personas nacen miembros de un cierto grupo y permanecen as el resto de sus vidas. Por el contrario, los status adquiridos no son automticos, sino que se obtienen mediante tratos, talentos, acciones, esfuerzos, actividades y logros. En muchas sociedades, un status adscrito va asociado con una posicin en la jerarqua poltico-social. Ciertos grupos, denominados minoras, estn subordinados. Tienen menos poder y una menor garanta de acceso a los recursos que los grupos mayorita-rios (que estn por encima, dominan o controlan). Con frecuencia, los grupos tnicos son minoras. Cuando se asume que un grupo tnico tiene una base biolgica, se le llama raza. La discriminacin contra tal grupo es el racismo. El captulo siguiente trata de la raza desde una perspectiva social y biolgica. En los Estados Unidos, los grupos minoritarios son el resultado obvio de la estratificacin. La tasa de pobreza en 1989 era del 10,0 por 100 entre los blancos, del 30,7 por 100 entre los negros y del 26,2 por 100 entre los hispanos {Statistical Abstract, 1991, pg. 462). Los datos censales confirman la desigualdad que contina negando a los afro-norteamericanos y a los hispanos el pleno acceso a ventajas de las que disfrutan la mayora de los restantes norteamericanos. En 1989, el 43 por 100 de los nios negros y el 35,5 por 100 de los nios hispanos vivan en hogares con ingresos por debajo del umbral de la pobreza. En el caso de los nios blancos norteamericanos, slo el 14 por 100 estaban en esta situacin. La desigualdad reaparece de forma consistente en las cifras del desempleo.

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Las minoras no tienen por qu tener un menor nmero de miembros que el grupo mayoritario. Las mujeres en los Estados Unidos y los negros en Sur-frica son mayoras numricas, pero minoras en trminos de ingresos, autoridad y poder. En 1992, los albaneses tnicos que eran musulmanes constituan una minora poltica, aunque conformaban una aplastante mayora numrica (90 por 100 de la poblacin) en Kosovo, una regin de la antigua Yugoslavia (ahora Serbia y Montenegro) limtrofe con Albania.

Alternando el status
A veces, los status, en particular los adscritos, resultan mutuamente excluyentes. Es duro superar la distancia entre blanco y negro, o entre varn y mujer (aunque algunas estrellas del rock parecen estar intentndolo). A veces, tomar un status o unirse a un grupo requiere una experiencia de conversin, adquirindose una nueva y abrumadora identidad primaria, como en el caso de convertirse en un cristiano renacido. Algunos status no son mutuamente excluyentes, sino contextales. Las personas pueden ser a la vez negros e hispanos, o madre y senadora. Una identidad se utiliza en ciertos contextos y otra en otros diferentes. Esto se denomina negociacin situacional de la identidad social. Cuando la identidad tnica es flexible y situacional (Moerman, 1965), puede convertirse en un status adquirido. Benedict (1970), Des-pres (ed. 1975), y Williams (1989) insisten en sealar la fluidez y flexibilidad de la etnicidad. Los hispanos, por ejemplo, pueden moverse a travs de los niveles de la cultura (alternando afiliaciones tnicas) a medida que negocian sus identidades. Hispano es una categora tnica basada principalmente en la lengua. Incluye blancos, negros e hispano-parlantes racialmente mezclados y a sus descendientes tnicamente conscientes. (Hay tambin hispanos nativos norteamericanos e, incluso, asiticos.) Hispano agrupa a millones de personas de origen geogrfico diverso: Puerto Rico, Mxico, Cuba, El Salvador, Guatemala, Repblica Dominicana, y otros pases hispanoparlantes de Centroamrica y Sudam-rica y el Caribe. Latino es una categora ms amplia que tambin puede incluir a los brasileos (que hablan portugus). Los mexicanos norteamericanos (chcanos), cuba-

nos norteamericanos y puertorriqueos pueden movilizarse para la promocin de cuestiones hispanas de carcter general (por ejemplo, oposicin a las leyes slo-ingls), pero actuar como tres grupos de inters separados en otros contextos. En trminos generales, los cubanos norteamericanos suelen ser ms ricos que los chcanos y los puertorriqueos, y sus intereses de clase y patrones de voto difieren. Los cubanos suelen votar republicano, mientras que los puertorriqueos y chicanos suelen hacerlo por los demcratas. Algunos mexicanos norteamericanos cuyas familias han vivido en los Estados Unidos durante generaciones tienen poco en comn con los nuevos emigrantes hispanos, como los procedentes de Centroamrica. Muchos norteamericanos (en especial aquellos que hablan bien ingls) proclaman su etnicidad hispana en algunos contextos mientras que cambian a una identidad general norteamericana en otros. A medida que las categoras sociales incluidas las etiquetas tnicas proliferan en nuestra sociedad, cada vez ms diversa, algunas personas tienen problemas en decidir su identidad social, encontrando una etiqueta que les cuadre. Un da, siguiendo mi conferencia sobre la construccin social de la raza y la etnicidad, una estudiante coreano-norteamericana me pregunt qu era ella en trminos tnicos. Haba nacido y se haba criado en los Estados Unidos, de padres coreanos. Me dijo que cuando visit Corea y se encontr con sus parientes all, ellos la consideraron y ella se sintinorteamericana. Le resulta difcil sentirse coreana. En los Estados Unidos se la etiqueta como asitica, oriental o asitico-norteamericana. Pero ella no siente tener nada en comn con otros asiticos y asitico-norteamericanos, como los chinos, los japoneses, los laosianos y los camboyanos. Tras nuestra discusin, llegamos a la conclusin de que una etiqueta tnica razonable para ella era de la coreano-norteamericana. Felizmente, encontr una identidad tnica, algo importante en los Estados Unidos contemporneos.

GRUPOS TNICOS, NACIONES Y NACIONALIDADES


Cul es la relacin entre un grupo tnico y una nacin? El trmino nacin fue en su da sinnimo de tribu o grupo tnico. Estos tres trminos se referan al hecho de compartir una nica cultura,

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ANTROPOLOGA

lengua, religin, historia, territorio, antepasados y parentesco. De este modo, se poda hablar, intercambiando los trminos, de la nacin, la tribu, o el grupo tnico de los sneca (indios norteamericanos). Ahora nacin ha pasado a significar estado, una organizacin poltica independiente y con una organizacin centralizada, o un gobierno. Nacin y estado han pasado a ser sinnimos. Combinados en nacin-estado se refieren a una entidad poltica autnoma, un pas, como los Estados Unidos, una nacin, indivisible. Debido a la emigracin, la conquista y el colonialismo (vase a continuacin), la mayora de las naciones-estado no son tnicamente homogneas, y este trmino resulta entonces una denominacin inapro-piada. Otra razn para la diversidad tnica es que, a veces, los estados manipulan la etnicidad y fomentan las divisiones tnicas con fines polticos y econmicos. Por ejemplo, analizando la Guatemala del siglo xix, Carol Smith (1990) puso en tela de juicio la nocin previamente aceptada hasta entonces de que all emergi un estado coercitivo para doblegar y controlar el conflicto tnico. En su lugar, ella muestra que las lites guatemaltecas utilizaron la idea de contraste tnico para dividir a las masas y evitar el fomento de la solidaridad campesina. La poltica de divide y vencers impuls un desarrollo econmico que benefici a la lite. No ms de una cuarta parte de todos los pases son tnicamente homogneos. De 132 naciones-estado existentes en 1971, Connor (1972) encontr tan slo 12 (9 por 100) que fueran tnicamente homogneas. En otras, 25 (19 por 100), un solo grupo tnico constitua ms del 90 por 100 de la poblacin. El 40 por 100 de los pases contaba con ms de cinco grupos tnicos significativos. En un estudio posterior, Nielsson (1985) clasific 45 de 164 estados como grupo-nacin nico (por ejemplo, grupo tnico), es decir, con un grupo tnico que representara ms del 95 por 100 de la poblacin. Corea del Norte, Corea del Sur y Portugal fueron identificados como los tres ms homogneos. En realidad, el estudio de Nielsson subestima la diversidad tnica de los estados modernos. Hay motivos para cuestionar la homogeneidad tnica de algunos de los pases de su lista, como, por ejemplo, Japn (vase el captulo siguiente) y Madagascar (ver a continuacin). Ms an, muchos de los pases que incluye en su lista son ahora multitnicos debido a la creciente inmigracin.

Nacionalidades y comunidades imaginadas


Los grupos tnicos que en alguna ocasin tuvieron, o desean tener o volver a tener, un status poltico autnomo (su propio pas) se denominan nacionalidades. En palabras de Benedict Anderson (1991), se trata de comunidades imaginadas. Aun cuando se conviertan en naciones-estado, continuarn siendo comunidades imaginadas, porque la mayora de sus miembros, aunque sientan una estrecha camaradera, nunca se encontrarn (Anderson, 1991, pgs. 6-10). Slo pueden imaginar que participan de la misma unidad. Anderson sigue el nacionalismo europeo occidental surgido en potencias imperiales como Inglaterra, Francia y Espaa desde el siglo xvm. Insiste en sealar que la lengua y la imprenta jugaron un papel crucial en el crecimiento de la conciencia nacional europea. La novela y el peridico fueron dos formas de imaginar comunidades (consistentes en toda la gente que lea las mimas fuentes y era as testigo de los mismos hechos) que florecieron en el siglo xvm (Anderson, 1991, pgs. 24-25). Con un posicionamiento similar, Terry Eagleton (1983, pg. 25) describe el papel vital de la novela en el fomento de una conciencia nacional y una identidad inglesa. La novela dio a los ingleses un orgullo por su lengua y literatura nacionales; si una educacin escasa y un horario de trabajo extensivo impedan que ellos personalmente produjeran una obra maestra literaria, podan, sin embargo, sentir el placer de que otros de su estirpe ingleses lo hubieran hecho. La imprenta espole la conciencia nacional en tres formas exclusivas. Primero, la lengua nacional impresa labr un nuevo nivel de la cultura: cre un campo unificado (nacional) de comunicacin de masas entre el latn (por entonces una lengua de la lite internacional) y los dialectos regionales. Segundo, el material impreso le dio una nueva fijeza al lenguaje. Siendo posible ponerlo y verlo impreso, ayud a construir una idea de una historia permanentemente registrada, que result esencial para la idea de nacin. Tercero, la industria de la impresin estableci cientos de dialectos (los utilizados en forma impresa) como nuevas lenguas del poder (Anderson, 1991, pgs. 42-45). Con el paso del tiempo, levantamientos polticos y

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guerras han dividido muchas comunidades nacionales imaginadas surgidas en los siglos xvm y xix. Las patrias de los alemanes y coreanos fueron divididas artificialmente despus de guerras y segn ideologas capitalistas y comunistas. La Primera Guerra Mundial dividi a los kurdos, que continan siendo una comunidad imaginada, no constituyendo una mayora en estado alguno. Los kurdos son un grupo minoritario en Turqua, Irn, Iraq y Siria. De modo similar, los azerbaiyanos, emparentados con los turcos, fueron una minora en la que fue la Unin Sovitica, como todava lo son en Irn. La migracin es otra de las razones por la que ciertos grupos tnicos viven en diferentes naciones-estado. Una migracin masiva en dcadas anteriores y posteriores a 1900 llev a alemanes, polacos e italianos a Brasil, Canad y los Estados Unidos. A travs de la migracin, los chinos, senegaleses, libaneses y judos se han extendido por todo el mundo. Algunos de ellos (por ejemplo, descendientes de alemanes en Brasil y los Estados Unidos) se han asimilado a sus naciones receptoras y ya no se sienten vinculados a la comunidad imaginada de su origen.

TOLERANCIA TNICA Y ACOMODACIN


La diversidad tnica puede estar asociada con una coexistencia e interaccin positivas de grupo o con el conflicto; se trata sobre esto en otra seccin. Hay naciones-estado en las que mltiples grupos culturales viven juntos en una razonable armona, incluidos algunos pases menos desarrollados. La similitud lingstica y cultural facilita tal armona. La nacin islea de Madagascar puede servirnos como ejemplo. Bajo el dominio colonial francs (1895-1960), y luego tras su independencia, Madagascar ha sido un pas multitnico. Su poblacin la constituyen alrededor de una docena de grupos culturales comnmente reconocidos (llamados ethnies en francs), con muchos grupos ms pequeos y subgrupos. Sin embargo, la mayora de estos grupos hablan dialectos estrechamente relacionados y descienden de la misma cultura ancestral, la proto-malgache. Este era un grupo mixto indonesio-africano que comenz a asentarse en Madagascar en torno al ao 500 d. C. A pesar de su pasado comn, ha surgido cierta oposicin entre la gente de la costa y la de las tierras

altas del interior. La razn principal para esta divisin es histrica y poltica: los merina, el grupo tnico ms numeroso de las tierras altas, conquistaron gran parte de la isla, incluidas muchas reas costeras, en el siglo xix. La oposicin entre montaa y costa tiene tambin su correlacin con algunas diferencias fsicas. La gente de la costa tiende a tener la piel ms oscura y unos rasgos ms africanos que los de las tierras altas. En general, estos ltimos parecen ms indonesios que la gente costera, pero el contraste entre ambos no se suele expresar en trminos raciales. A pesar de la oposicin entre montaa y costa, Madagascar tiene una menor diversidad lingstica y tnica que la mayora de los pases africanos. (La mayora de las naciones africanas son unidades polticas artificiales creadas por el colonialismo, incorporando casi siempre diversas culturas y lenguas.) Los factores unificadores de tipo poltico y cultural tienen una cierta profundidad histrica en el caso de Madagascar, que ha tenido dos siglos de experiencia de centralizacin poltica. En primer lugar, los merina conquistaron gran parte de la isla. A continuacin, la administracin colonial francesa gobern Madagascar desde 1895 hasta 1960, cuando naci la Repblica Malgache. El gobierno ha sido bastante estable desde la independencia, y la inestabilidad reciente se ha basado en disputas de poltica y de temas econmicos ms que en factores tnicos. Un sistema educativo bastante uniforme, heredado del pasado colonial francs, ha contribuido tambin a la unidad nacional, a pesar de los contrastes tnicos. En Indonesia, una lengua comn y un sistema educativo colonial han promovido tambin la armona tnica, la identidad nacional y la integracin, tal como lo describe Anderson (1991, pgs. 1120-123, 132). Es sta una nacin grande y populosa que abarca unas 3.000 islas. Su conciencia nacional pasa por encima de la diversidad religiosa, tnica y lingstica. Indonesia cuenta con musulmanes, budistas, catlicos, protestantes, hindes-balineses y animistas. A pesar de estos contrastes, ms de 100 grupos etnolingsti-cos diferentes han llegado a verse a s mismos como indonesios. Bajo el gobierno holands (que termin en 1949), el sistema escolar se extendi por las islas. Los estudios superiores trajeron a jvenes de las diferentes reas a Batavia, la capital colonial. El sistema educativo colonial ofreca a los jvenes indonesios unos libros de texto uniformes, unos diplomas y

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unos certificados de enseanza normalizados. Esto dio lugar a un universo de experiencia coherente y autocontenido (Anderson, 1991, pg. 121). La alfabetizacin adquirida a travs del sistema escolar sirvi tambin para pavimentar el camino hacia una nica lengua nacional escrita. El indonesio se desarroll como la lengua nacional a partir de una antigua lingua franca (lengua comn) utilizada en el comercio entre las islas. La mayora de los pases que fueron colonias no han tenido la suerte de Madagascar e Indonesia en trminos de armona tnica y de integracin nacional. Al crear estados multitnicos y multitribales, el colonialismo erigi con frecuencia fronteras que apenas se correspondan con divisiones culturales preexistentes. Pero las instituciones coloniales tambin contribuyeron a crear nuevas comunidades imaginadas ms all de las naciones. Un buen ejemplo de ello es la idea de ngritude desarrollada por intelectuales africanos en el frica occidental francfona. La ngritude se puede encontrar en la asociacin y la experiencia comn de jvenes de Guinea, Mali, Costa de Marfil y Senegal en el colegio William Ponty de Dakar, Senegal (Anderson, 1991, pgs. 123-124).

Aculturacin y asimilacin
Globalizacin hace referencia a la acelerada interdependencia de los pases en un sistema mundial conectado econmicamente y a travs de los medios de comunicacin de masas y de los modernos sistemas de transporte. Esta promueve la comunicacin intercultural y la migracin, poniendo en contacto directo a personas de culturas diferentes. Este contacto provoca cambios en una o en ambas culturas. La aculturacin consiste en el intercambio de rasgos culturales resultante de que los grupos estn en contacto directo continuado; los patrones culturales originales de cada uno o de ambos grupos pueden verse alterados por este contacto (Redfield, Linton y Herskovits, 1936). Solemos hablar de aculturacin cuando el contacto se produce entre naciones o culturas; algunos elementos de las culturas varan, pero cada grupo permanece distinto. Ejemplificando la aculturacin tenemos los pidgins, lenguas mezcladas que se desarrollan para facilitar la comunicacin entre miembros de diferentes culturas en contacto, generalmente en situaciones de comercio o de domi-

nacin colonial. El ingls pidgin, por ejemplo, es una forma simplificada de ingls que mezcla la gramtica inglesa con la de lenguas nativas en diversas zonas del mundo. Se utiliz por primera vez en el comercio en los puertos chinos; ms tarde, se desarrollaron lenguas similares en Melanesia, Papua-Nueva Guinea y frica occidental. De modo repetido, en situaciones de contacto continuado, las culturas han intercambiado y mezclado sus lenguas, alimentos, recetas, msica, bailes, vestidos, herramientas, tcnicas y numerosas otras prcticas y costumbres. Asimilacin describe el proceso de cambio que puede llegar a experimentar un grupo tnico minoritario cuando se desplaza a un pas en el que domina otra cultura. Por asimilacin, la minora adopta los patrones y normas de la cultura anfitriona. Se incorpora a la cultura dominante hasta tal punto que ya no existe una unidad cultural diferenciada. Algunos pases como Brasil, son ms asimiladores que otros. Alemanes, italianos, japoneses, gentes de Oriente Medio y de Europa oriental comenzaron a emigrar a Brasil a finales del siglo xix. Estos inmigrantes se han asimilado en una cultura brasilea comn, que tiene races portuguesas, africanas y nativas. Los descendientes de estos inmigrantes hablan la lengua nacional (el portugus) y participan de la cultura nacional. (Durante la Segunda Guerra Mundial, Brasil, que estaba del lado aliado, forz la asimilacin prohibiendo la instruccin en cualquier lengua que no fuera el portugus, especialmente en alemn.) Brasil ha sido ms un crisol de lo que lo han sido los Estados Unidos y Canad, donde los grupos tnicos mantienen ms rasgos distintivos e identidad propia. Recuerdo mi primera visita a la ciudad meridional brasilea de Porto Alegre, lugar de migraciones masivas por parte de alemanes, polacos e italianos. Haciendo una trasposicin de mi cultura norteamericana a Porto Alegre, le ped a mi gua que me mostrara los barrios tnicos de la ciudad. No supo de qu le estaba hablando. Excepto en el caso de un barrio brasileo-japons en la ciudad de Sao Paulo, la idea de barrio tnico resulta extraa en Brasil.

Sociedad plural y pluralismo


La asimilacin no es inevitable, y puede haber armona tnica sin ella. Las distinciones tnicas pueden persistir a pesar de generaciones de contacto intert-

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nico. Mediante el estudio de tres grupos tnicos en Swat, Pakistn, Fredrik Barth (1958/1968) puso en evidencia una antigua idea de que la interaccin conduce siempre a la asimilacin. Mostr que los grupos tnicos pueden estar en contacto durante generaciones sin asimilarse y pueden mantener una coexistencia pacfica. Barth (1958/1968, pg. 324) define la sociedad plural (una idea que el extrapola de Pakistn a todo el Oriente Medio) como una sociedad que combina los contrastes tnicos y la interdependencia econmica. Toma prestado el trmino de J. S. Fumivall (1944) que fue el primero en usarlo para describir un contexto diferente, las Indias Orientales Holandesas, ahora Indonesia. El trmino tambin ha sido usado con sociedades caribeas (M. G. Smith, 1965). Furnivall, al describir el colonialismo holands, vio las sociedades plurales menos armoniosas que Barth. La sociedad plural de Furnivall estaba compuesta de tres grupos tnicos principales: los colonizadores (holandeses), los nativos dominados (indonesios) y un grupo intermedio de comerciantes y personas dedicadas a negocios a pequea escala (inmigrantes chinos). Los grupos comparables en el Caribe eran los colonizadores europeos, los esclavos africanos y sus descendientes, y los inmigrantes asiticos (especialmente los indios). Furnivall vio la dominacin, el conflicto y la inestabilidad como rasgos inevitables de las sociedades plurales. Segn l, las sociedades plurales eran creaciones de la expansin de los occidentales, cuyo resultado fue reunir a diferentes grupos tnicos en los estados coloniales y en el mercado. Pensaba que las sociedades plurales se desmoronaran cuando acabase el dominio colonial, porque la armona entre los grupos tnicos estaba forzada polticamente y los lazos entre ellas eran slo econmicos, no apuntalados por vnculos sociales. Barth tena una visin ms optimista de las sociedades plurales. Consideremos su descripcin del Oriente Medio (en la dcada de 1950): El "entorno" de cualquier grupo tnico no slo se define por las condiciones naturales, sino tambin por la presencia y las actividades de los otros grupos tnicos de los que ste depende. Cada grupo explota slo en parte el entorno total, y deja amplias zonas del mismo abiertas a la explotacin por parte de los restantes grupos. La interdependencia (o, al menos, la falta de competicin) entre los grupos tnicos poda basarse en la realizacin de actividades diferentes en la mis-

ma regin, o en la ocupacin a largo plazo de diferentes regiones de la misma nacin-estado. Segn Barth, las fronteras tnicas son ms estables y permanentes cuando los grupos ocupan diferentes nichos ecolgicos; es decir, cuando hacen su vida de maneras diferentes y no compiten. Idealmente, deberan depender de las actividades de los otros y del intercambio entre ellos. Cuando grupos tnicos diferentes explotan el mismo nicho ecolgico, el grupo ms poderoso militarmente suele sustituir al ms dbil. Si explotan ms o menos el mismo nicho, pero el grupo ms dbil es ms capaz de utilizar los entornos ms marginales, pudiera ser que tambin coexistieran (Barth, 1968/1958, pg. 331). Dada la especializacin en nichos, las fronteras tnicas las distinciones, y la interdependencia pueden mantenerse aunque las caractersticas culturales de cada grupo puedan cambiar. Al trasladar el enfoque analtico de las culturas individuales o grupos tnicos a las relaciones entre culturas o grupos tnicos, Barth (1958/1968 y 1969) ha hecho contribuciones importantes a los estudios tnicos. El trmino sociolgico pluralismo se utiliza para describir un sistema poltico democrtico (como Blgica, Pases Bajos y Suiza) donde los grupos tnicos mayoritarios comparten el poder a travs de una coalicin de sus lderes polticos (Lijphart, 1977). Todos estos pases incluyen una diversidad de lenguas (por ejemplo, en Blgica, francs, holands y alemn; en Suiza, alemn, francs e italiano) y variaciones histricas y culturales asociadas con las diferencias lingsticas. Estos contrastes tienden a tener una base regional, como los que se dan en los Pases Bajos entre protestantes y catlicos y entre la mayora holandesa y los frisios (que viven en el norte Frisia y hablan una lengua estrechamente emparentada con el ingls). Los canadienses, cuyo pas es oficialmente bilinge, continan negociando la relacin poltica entre anglo-parlantes y francfonos, quienes viven principalmente en Que-bec. Casi un nmero igual de canadienses proclaman sus orgenes britnico (25 por 100) y francs (24 por 100). Un 16 por 100 proclama su origen en otros lugares de Europa y un 28 por 100 mezclados (The World Almanac and Book ofFacts, 1992, pg. 746).

Multiculturalismo e identidad tnica


La consideracin en un pas de la diversidad cultural como algo bueno y deseable se denomina multicul-

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turalismo. El modelo multicultural es el opuesto del modelo asimilaconista, en el que se espera que las minoras abandonen sus tradiciones y valores culturales, reemplazndolos por los de la mayora de la poblacin. La visin multicultural fomenta la prctica de las tradiciones tnico-culturales. Una sociedad multicultural socializa a sus miembros no slo en la cultura dominante (nacional), sino tambin en una cultura tnica. As, en los Estados Unidos hay millones de personas que hablan ingls y otra lengua, comen comida norteamericana (pastel de manzana, filetes de ternera y hamburguesas) y tnica, y celebran tanto las fiestas nacionales (4 de julio, Accin de Gracias) como las tnico-religiosas y estudian tanto la historia nacional como la de su grupo tnico. En los Estados Unidos y Canad el multicultura-lismo tiene una importancia creciente, lo que refleja un conciencia de que el nmero y el tamao de los grupos tnicos ha aumentado de forma dramtica en los ltimos aos. Si contina esta tendencia, la composicin tnica de los Estados Unidos cambiar drsticamente (Figura 4.1).

Debido a la inmigracin y al crecimiento diferencial de la poblacin, los blancos han sido superados numricamente por las minoras en muchas reas urbanas. Por ejemplo, de los 7.323.000 personas que vivan en Nueva York en 1990, el 28,7 por 100 eran negros, el 24,4 por 100 hispanos, el 7,0 por 100 asiticos, el 0,4 por 100 nativos americanos y el 39,5 por 100 otras etnias, incluyendo blancos no hispanos. Las cifras comparables para Los Angeles (3.485.000 personas) eran el 14,0 por 100 negros, 39,9 por 100 hispanos, 9,8 por 100 asiticos y 35,8 por 100 blancos no hispanos (Statistical Abstract, 1991, pgs. 34-35). Una respuesta a la diversificacin y conciencia tnica por parte de muchos blancos ha sido la de reclamar identidades tnicas (italianos, albaneses, serbios, lituanos etc.) y apuntarse a asociaciones tnicas (clubes, pandillas). Algunos de tales grupos son nuevos; otros han existido desde hace dcadas, aunque perdieron miembros durante los aos asimilacionistas entre las dcadas de 1920 y 1950. El multiculturalismo busca vas para que la gente entienda e interacte que no se basen en la similitud,

1980

2080 Nivel anual de inmieracn neta

0,5 millones

,0 millones Asiticos y otros

Blancos no hispanos

Negros

Hispanos

Figura 4.1. La proporcin de poblacin norteamericana blanca y no hispana decrece. Vanse dos poyecciones de la composicin tnica de los Estados Unidos en el ao 2080. La primera asume una tasa de inmigracin anual de 500.000 personas; la segunda asume un milln de inmigrantes por ao. Con cualquiera de las dos proyecciones, los segmentos hispano y asitico de la poblacin crecen de forma dramtica (mucho ms que los de negros y de blancos no hispanos). (De Bouvier y Davis, 1982, pg. 40.)

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sino en el respeto a las diferencias. Hace hincapi en la interacin de los grupos tnicos y en su contribucin al pas. Asume que cada grupo tiene algo que ofrecer y que aprender de los otros. Vemos la evidencia del multiculturalismo a nuestro alrededor. Los estudiantes norteamericanos se encuentran habitualmente en sus clases con compaeros cuyos padres han nacido en otros pases. Las mezquitas islmicas comienzan a aparecer en las ciudades norteamericanas junto a las ms tradicionales sinagogas e iglesias cristianas. Para facilitar el calendario de exmenes, en los colegios norteamericanos se suele informar a los profesores acerca de las fechas de las principales fiestas de muy diversas religiones. Es fcil asistir a festivales y ferias tnicas, ver a bailarines ataviados con sus trajes tnicos en la televisin, comer comidas tnicas, incluso fuera de los restaurantes especializados, y comprar tales comidas en los supermercados. Algunas de ellas (por ejemplo, la pasta y los tacos) han llegado a ser tan familiares que su origen tnico comienza a perderse en nuestra memoria. Incluso existe un santuario popular que celebra la diversidad y la globalizacin: en Disney-landia y Walt Disney World puede verse y escucharse un coro de muecos tnicamente correctos murmurar aquello de qu pequeo es el mundo!. Todo esto ejemplifica la creciente tolerancia y apoyo de las comunidades tnicas en los Estados Unidos y Canad. Han sido varias las fuerzas que han impulsado a Norteamrica lejos del modelo asimilacionista hacia el multiculturalismo. En primer lugar, el multiculturalismo refleja el hecho de una reciente migracin a gran escala, en particular procedente de los pases menos desarrollados hacia los desarrollados de Amrica del Norte y Europa Occidental. La escala global de la migracin moderna introduce una variedad tnica sin parangn en los pases receptores. El multiculturalismo est relacionado con la globalizacin: las personas utilizan medios modernos de transporte para emigrar a pases cuyos estilos de vida han aprendido a travs de los medios de comunicacin de masas y de los turistas que en nmero creciente visitan los pases de origen. La migracin se ve impulsada tambin por el rpido crecimiento de la poblacin, junto con empleos insuficientes (tanto para personas con educacin como sin educacin), en los pases menos desarrollados. A medida que las economas rurales tradicionales entran en declive o se mecanizan, los agricultores des-

plazados se mueven hacia las ciudades, donde, con frecuencia, ellos y sus hijos son incapaces de encontrar empleos. A medida que las personas de los pases menos desarrollados adquieren un mayor nivel educativo, buscan empleos ms cualificados y esperan participar de una cultura internacional de consumo que incluye comodidades modernas como los frigorficos, los televisores y los automviles. Contrariamente a lo que es la creencia popular, el emigrante tpico a los Estados Unidos y Canad no es pobre y sin cualificacin, sino de clase media y con un nivel de educacin bastante alto. Las personas con educacin emigran por razones diversas. Con frecuencia, porque no pueden encontrar empleos adecuados a su cualificacin en sus pases de origen (Grassmuck y Pessar, 1991). Por otro lado, tienen conocimientos suficientes como para manipular las reglamentaciones internacionales. Muchos emigrantes han sido preparados para un estilo de vida que en sus propios pases slo disfrutan unos pocos. A su llegada a Amrica del Norte o a Europa Occidental, los inmigrantes se encuentran en democracias occidentales en las que a los ciudadanos se les permite (o se les incita) a organizarse para obtener beneficios econmicos y una distribucin equitativa de los recursos, para la influencia poltica y el respeto cultural. Los inmigrantes con un mayor nivel educativo suelen convertirse en organizadores polticos y en abogados particularmente efectivos del multiculturalismo. En un mundo con niveles crecientes de emigracin rural/urbana y transnacional, las identidades tnicas se utilizan de modo creciente para constituir organizaciones de auto-ayuda centradas principalmente en mejorar la competitividad econmica del grupo (Williams, 1989). Las personas proclaman y expresan sus identidades tnicas por motivos polticos y econmicos. El estudio de Michel Laguerre (1984) sobre los emigrantes haitianos en Nueva York muestra que no toman conscientemente la decisin de constituir un grupo tnico. Ms bien, se movilizan para hacer frente a la estructura discriminatoria (racista en este caso, puesto que los haitianos suelen ser negros) de la sociedad norteamericana. La etnicidad (su comn lengua criolla haitiana y su sustrato cultural) resulta una base evidente para su movilizacin. Entonces, la etnicidad haitiana contribuye a distinguirles de los afro-norteamericanos y de otros grupos tnicos con quienes pueden estar compitiendo por los mismos recursos y reconocimiento. Al estudiar las

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relaciones tnicas, no basta con mirar el contenido cultural del grupo tnico. Son igualmente importantes los constreimientos estructurales y el contexto poltico-econmico en el que se desarrolla la diferenciacin tnica. Aunque los grupos tnicos suelen enfrentarse a la discriminacin (vase ms adelante), sus miembros no deberan ser vistos como vctimas pasivas de sistemas opresivos. Los inmigrantes tienden a ser personas especialmente dinmicas, creativas y valerosas, determinados a mejorar sus oportunidades en el moderno sistema mundial. Los grupos tnicos se movilizan para la accin poltica, frecuentemente con metas econmicas. Sus miembros tambin manipulan conscientemente identidades mltiples. La eleccin y el propsito individuales son evidentes en la expresin cotidiana de la etnicidad. Kathryn Woolard (1989) ha estudiado el papel de la eleccin de la lengua al negociar la identidad tnica en la regin mediterrnea espaola de Catalua. Los catalanes pueden elegir entre dos lenguas. El cataln (pariente prximo del provenzal, una lengua romance hablada en el sur de Francia) es la lengua tradicional de la lite econmica local. El uso del cataln recuerda la anterior autonoma catalana del estado Espaol y su historia de prominencia econmica basada en el comercio mediterrneo. El castellano (espaol) lleg a ser la lengua dominante del orden legal, de las instituciones oficiales, de los sistemas educativos y de los medios de comunicacin de masas. Esta es una situacin inusual. Generalmente la lengua de la lite econmica es tambin la del poder oficial. En sus vidas cotidianas la mayora de catalanes y castellanos ven su lengua nativa como el rasgo que define su identidad tnica. Pero, como seala Woolard, tal identidad no es fija, sino que continuamente se seala y se pone de manifiesto en las interacciones cotidianas. La gente de Catalua manipula regularmente sus identidades tnicas y lleva a cabo los debates polticos mediante el cambio de una lengua a la otra. De modo similar, en un estudio de los rabes ye-menes en Nueva York, Staub (1989) resalta que la etnicidad inmigrante yemen no es esttica sino adquirida, situacional y flexible. A pesar de ello, el contenido cultural especfico es tambin evidente: conceptos tradicionales (por ejemplo, honor y vergenza), poesa tnica, alimentos distintivos, dialectos, historia local y regional, clubes tnicos sociales y polticos exclusivos, eventos tnicos de carcter

poltico (llamados festivales) y bailes. Ellos prefieren la identidad tnica yemen a la etiqueta ms general de rabes. Herbert Lewis (1989), un estudioso durante largo tiempo de los judos yemenes en Israel, enfatiza tambin las caractersticas culturales del grupo tnico: diferentes patrones y valores llevan a los miembros de distintos grupos a actuar de formas particulares, a tener metas diferentes y a realizar elecciones diferentes. Los judos yemenes son muy conscientes de cmo sus valores, actitudes y comportamientos difieren de los de sus vecinos europeos y norteafricanos en Israel. En la Amrica del Norte contempornea un efecto secundario de la nueva inmigracin y del surgimiento del modelo multicultural ha sido el inspirar a los antiguos grupos tnicos en el refuerzo de su identidad y en la lucha por sus derechos. Un ejemplo de ello es el xito de los indios nativos americanos en los Estados Unidos y Canad en reclamar los derechos de sus propiedades tradicionales. En Michigan y Wisconsin, los indios han utilizado los sistemas judiciales para establecer sus derechos de privilegio en la caza y la pesca, a expensas de los deportistas y de la pesca comercial. En 1992 los esquimales canadienses, o inuit, ganaron el derecho de administrar parte de su patria tradicional, a la que denominan Nunavut, Nuestra Tierra. Sern titulares de un 20 por 100 de la tierra de Nunavut. Las luchas por los derechos de los grupos tnicos tambin producen perdedores. Los inuit votaron masivamente por el acuerdo de Nunan-vut, pero sus vecinos, los indios dene, se opusieron. La nueva frontera pasa a travs de algunos terrenos de caza y funerarios de los dene (Farnsworth, 1992). En medio de la globalizacin, gran parte del mundo, incluido todo el Occidente democrtico, est experimentando un resurgimiento tnico. La nueva reafirmacin de los grupos tnicos tradicionales se extiende a vascos y catalanes en Espaa, bretones y corsos en Francia, galeses y escoceses en el Reino Unido, por citar slo unos mnimos ejemplos. Los Estados Unidos y Canad se estn volviendo cada vez ms multiculturales, centrndose en su diversidad interna. Se acabaron los crisoles (Melting pots), cuya descripcin ms exacta sera la de ensaladas tnicas (cada ingrediente permanece distinto, aunque en el mismo recipiente, con el mismo alio). En 1992, el alcalde de Nueva York, David Dinkins, llam a su ciudad un mosaico glorioso.

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Un documento del American Culture Program de la Universidad de Michigan, publicado en 1992, ofrece una buena exposicin del modelo multicultural. Reconoce la multiplicidad de culturas norteamericanas. Presenta el multiculturalismo como un nuevo enfoque a la cuestin central de los estudios norteamericanos: qu significa ser norteamericano? El documento sugiere un abandono del estudio de los mitos y valores centrales y de las relaciones de las personas con ellos como norteamericanos en general, para reconocer que "Norteamrica" incluye a gentes de diferentes comunidades, etnias e historias culturales, con diferentes puntos de vista y grados de habilitacin. Tal perspectiva estimula los estudios de grupos tnicos especficos ms que del pas como un todo (Internal Review, documento del Program in American Culture de la Universidad de Michigan, 3/12/92). Cul es la diferencia entre multiculturalismo y pluralismo? El pluralismo es un concepto poltico basado en la creencia de igual poder para los grupos tnicos principales. El multiculturalismo se origina como un concepto cultural que concede un especial valor al entendimiento de todas las culturas de una sociedad, sin una agenda poltica especfica. Sin embargo, los polticos de xito tienen que reconocer el hecho demogrfico de una creciente poblacin tnica con derechos de sufragio y un poder creciente para influir en las elecciones. En una democracia en la que se valora el multiculturalismo, la estructura poltica se acabar acomodando a estos grupos.

Por qu las diferencias tnicas suelen conducir al conflicto y a la violencia? Las causas incluyen un sentido de injusticia debido a la distribucin de los recursos, a la competicin econmica, y/o poltica, y la reaccin a la discriminacin, el prejuicio y otras expresiones de identidad amenazada o devaluada (Ryan, 1990, pg. xxvii).

Prejuicio y discriminacin
El conflicto tnico suele surgir por reaccin a prejuicios (actitudes y juicios) o discriminacin (accin). Prejuicio significa minusvalorar (mirar por encima del hombro) a un grupo por el comportamiento, valores, capacidades o atributos que asume. Las personas estn prejuiciadas cuando sostienen estereotipos sobre grupos y los aplican a los individuos. (Los estereotipos son ideas prefijadas con frecuencia desfavorables sobre la forma de ser de los miembros de un grupo.) La gente prejuiciada asume que los miembros del grupo actuarn como se supone que deben actuar (de acuerdo con el estereotipo) e interpretan una amplia gama de comportamientos individuales como evidencia del estereotipo. Utilizan estos comportamientos para confirmar su estereotipo (y su baja opinin) del grupo. Un ejemplo norteamericano muy conocido es el del juicio en 1992, en Simi Valley, California, de cuatro agentes de polica de Los Angeles acusados de darle una paliza al conductor afro-norteamericano Rodney King. El jurado parece haber estereotipado a King como un criminal negro, y a los blancos que le apalearon como a funcionarios pblicos cumpliendo con su deber. Los estereotipos de los miembros del jurado les llevaron a culpar a la vctima: Rodney King, dijeron, tena la iniciativa. En otras palabras, fue el causante de su propio apaleamiento. Los prejuicios de los miembros del jurado afectaron a su interpretacin de la evidencia (a pesar de la admonicin de un juez para que fuesen objetivos). Su veredicto fue la absolucin de los agentes de la polica, lo que motiv los disturbios de Los Angeles en la primavera de 1992. Discriminacin se refiere a polticas y prcticas que daan a un grupo y a sus miembros. Puede ser de facto (practicada, pero no legalmente decretada) o de iure (parte de la legalidad). Un ejemplo de discriminacin de facto es el tratamiento ms duro que las minoras norteamericanas (en comparacin con otros

RAICES DEL CONFLICTO TNICO


La etnicidad, basada en diferencias y similitudes culturales percibidas en una sociedad o pas, puede expresarse en un pluralismo y un multiculturalismo pacficos, o en la discriminacin o confrontacin violenta intertnica. La cultura es tanto adaptante como mal-adaptante. La percepcin de las diferencias culturales puede tener efectos desastrosos en la interaccin social. La races de la diferenciacin tnica y por tanto, potencialmente, del conicto tnicopueden ser polticas, econmicas, religiosas, lingsticas, culturales, o raciales. Podramos lanzar la hiptesis de que la potencialidad de conflicto tnico es proporcional al nmero y grado de contrastes particularmente en situaciones de competicin por recursos y poder.

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norteamericanos) suelen recibir de la polica y del sistema judicial. Este tratamiento desigual no es legal, pero en cualquier caso se produce. La segregacin en el sur de los Estados Unidos y el apartheid en Surfrica proporcionan dos ejemplos de discriminacin de iure que han dejado de existir. En los Estados Unidos la segregacin de iure ha sido ilegal desde Ja dcada de 1950, y el sistema de apartheid fue abandonado en Surfrica en 1991. En ambos sistemas, por ley, los blancos y los negros tenan diferentes derechos y privilegios. Su interaccin social (mezcla) estaba le-galmente restringida. La esclavitud, por supuesto, es la forma ms extrema y coercitiva de desigualdad legalizada; se trata a las personas como propiedades. Tambin podemos distinguir entre discriminacin actitudinal e institucional. Con la discriminacin actitudinal, las personas ejercen la discriminacin contra los miembros de un grupo por estar prejuiciados hacia ese grupo. Por ejemplo, en los Estados Unidos los miembros del Ku Klux Klan han expresado su prejuicio contra los negros, los judos y los catlicos mediante la agresin verbal, fsica y psicolgica. La forma ms extrema de discriminacin anti-t-nica (actitudinal) es el genocidio, la eliminacin deliberada de un grupo mediante el asesinato en masa. Las Naciones Unidas definen el genocidio como actos cometidos con la intencin de destruir como tal, totalmente o en parte, a un grupo nacional, tnico, racial, o religioso (Ryan, 1990, pg. 11). Las actitudes fuertemente prejuiciadas (odio) y el genocidio resultante han sido dirigidos contra pueblos vistos como obstculos al progreso (por ejemplo, los indios nativos norteamericanos) y contra personas con empleos que quiere el grupo dominante (por ejemplo, los judos en la Alemania de Hitler, los chinos en Indonesia). En otros ejemplos de genocidio, el ataque del dictador Jos Stalin a los grupos tnicos en la Unin Sovitica les condujo a un cambio de asentamiento forzoso, a una inanicin masiva y muchos fueron asesinados. Murieron veinte millones de personas. Los turcos masacraron a 1,8 millones de armenios durante la Primera Guerra Mundial. Los nazis asesinaron a 6 millones de judos. En Burundi, en el frica oriental, los tutsis masacraron a 200.000 hutus en 1972. Ms recientemente, el gobierno indonesio emprendi una campaa genocida contra la gente de Timor Oriental (Ryan, 1990). Discriminacin institucional hace referencia a

programas, polticas y posicionamientos institucionales que niegan igualdad de derechos y de oportunidades, o daan diferencialmente, a miembros de grupos particulares. Esta forma de discriminacin suele ser menos personal e intencional que la actitudinal, pero puede estar basada en una larga historia de desigualdad que tambin incluye una desviacin actitudinal. Un ejemplo de discriminacin institucional es lo que Bunyan Bryant y Paul Mohai (1991, pg. 4) llaman racismo medioambiental. El uso sistemtico del poder con base institucional por parte de los blancos para tomar decisiones polticas que conducirn a la carga desproporcionada de peligros medioambientales sobre las comunidades minoritarias. As. los vertidos de residuos txicos tienden a localizarse en reas con poblaciones no blancas (Williams. 19S~ i. El racismo medioambiental es discriminatorio, pero no siempre intencionado. A veces, los residuos txicos se vierten deliberadamente en reas en las que se considera que sus residentes no protestarn i porque son pobres, carecen de poder, estn desorganizados-. o carecen de educacin). En otros casos, os '-llores de las propiedades caen tras el emplazamiento de vertidos txicos en una zona. La gente mas rica se marcha, y los ms pobres, con frecuencia minoras. vienen y sufren las consecuencias de vivir en. un entorno peligroso. Los afro-norteamericanos y los hispanos t:en;n un promedio menor de esperanza de vida, una rr.a-yor mortalidad infantil y tasas de asesinatos rr.a. elevadas que los blancos por razones instituona-les. Tienen ms probabilidades que los blancos o-vivir en reas empobrecidas, con altas tasas de cr:~t:-nalidad y acceso inadecuado a los cuidados ~z -eos, y a oportunidades y servicios en genera.: E.ta carencia habitual de acceso refleja una larga no-tria de discriminacin, tanto actitudinal como :r._t:-_-cional. Otro ejemplo de discriminacin institucin;:. . - . hecho de que los cambios sociales y economa : - .taan ms a unos grupos que a otros. Los afro-r. :-".-amercanos se han visto especialmente daao:-el cambio de una economa basada en las manuta.o-ras a una de servicios y de procesado de la inoo~ .-cin. Las fbricas, donde la gente con un nivel _a_-cativo medio sola encontrar empleos bien PaOaa:-(generalmente sindicados), estaban situadas trac:. -nalmente en las ciudades. Ahora se han desplaza: . los suburbios, haciendo necesario transporte :o.. -

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toso y caro para los habitantes de la ciudad, incluyendo a muchos afro-norteamericanos. Los empleos en los servicios que se hallan al alcance de personas con un nivel educativo similar en las reas urbanas ofrecen retribuciones la mitad de buenas de lo que se pagaba en los antiguos empleos de manufacturacin. Muchas minoras no se han beneficiado tanto de una sociedad norteamericana cambiante como lo han hecho los grupos mayoritarios, o incluso los nuevos inmigrantes.

Cristales rotos en el mosaico


Aunque el modelo multicultural es cada vez ms prominente en la Amrica del Norte contempornea, la competicin y el conflicto tnicos son tambin ms evidentes. Cada vez se habla ms de conflictos entre los recin llegados, como centroamericanos y coreanos, y los grupos tnicos establecidos hace largo tiempo, como los afro-norteamericanos. El antagonismo tnico estall en South-Central Los Angeles en la primavera de 1992, en los disturbios que siguieron a la absolucin de los cuatro agentes de polica blancos juzgados por el apaleamiento grabado en vdeo de Rodney King. Negros airados atacaron a blancos, coreanos e hispanos. Esta violencia expresaba la frustracin de los afro-norteamericanos respecto a sus expectativas de futuro en una sociedad cada vez ms multicultural. Un sondeo de New York Times/CBS News realizado el 8 de mayo de 1992, inmediatamente despus de los disturbios de Los Angeles, dio como resultado que los negros tenan una visin menos prometedora que los blancos acerca de la influencia de la inmigracin en sus vidas. Slo el 23 por 100 de los blancos pensaba que tena ms oportunidades que los inmigrantes recientes, frente a un porcentaje de blancos que doblaba esa cifra (Toner, 1992). South-Central Los Angeles, donde tuvieron lugar la mayora de los disturbios, es un rea tnicamente mezclada, que haba sido mayoritariamente afro-norteamericana. A medida que los negros se fueron marchando, hubo un flujo continuado de latinoamericanos (mexicanos y centroamericanos, principalmente inmigrantes recientes e ilegales). La poblacin hispana de South-Central Los Angeles creci en un 119 por 100 en una dcada, a medida que descenda el nmero de negros en un 17 por 100. En 1992 el ba-

rrio haba llegado a ser 45 por 100 hispano y 48 por 100 negro. Muchos de los propietarios de tiendas en South-Central Los Angeles son emigrantes coreanos. Las tiendas coreanas fueron duramente atacadas durante los disturbios de 1992, y ms de un tercio de los negocios destruidos eran propiedad de hispanos. Un tercio de los fallecidos en estos disturbios tambin eran hispanos. Estos inmigrantes, en su mayora recientes, carecan de una profunda raigambre en el barrio y, en tanto que hispanoparlantes, se enfrentaban a barreras lingsticas (Newman, 1992). Tambin eran muchos los coreanos que tenan problemas con el ingls. Los coreanos entrevistados en el programa de la cadena ABC Nightline el 6 de mayo de 1992 reconocan que los negros estaban resentidos con ellos y que les consideraban poco amistosos. Un hombre explicaba: Sonrer no forma parte de nuestra cultura; en Asia a los que sonren se les considera idiotas (l mismo eligi el trmino con indecisin). Los afro-norteamericanos entrevistados en el mismo programa se quejaron de lo poco amistosos que eran los coreanos: Se meten en nuestros barrios y nos tratan como basura. Estos comentarios sugieren un defecto de la perspectiva multicultural: los grupos tnicos (en este caso negros) esperan que los restantes grupos tnicos de la misma nacin-estado asimilen en alguna medida una cultura (nacional) compartida. Los comentarios de los afro-norteamericanos invocaban un sistema norteamericano general de valores que incluye la apertura amistosa, el respeto mutuo, la participacin comunitaria y el juego limpio. Los negros de Los Angeles quieren que sus vecinos coreanos acten ms como en general lo hacen los norteamericanos, y como buenos vecinos. Asumen que quienes se benefician de una comunidad deben devolver algo a cambio. Cualquiera que sea su sustrato tnico, las personas no pueden esperar vivir socialmente aisladas de las comunidades de las que derivan sus medios de vida. Tienen que dar los pasos para adaptarse. Algunos afro-norteamericanos, entrevistados conjuntamente con unos cuantos coreanos por la cadena ABC, les dijeron a los propietarios de las tiendas que podan mejorar sus relaciones en el barrio contratando una o dos personas locales. Los coreanos dijeron que no podan permitirse contratar a personas que no fueran parientes. Los inmigrantes asiticos, incluidos los coreanos

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EL NACIONALISMO TNICO SE DESBOCA


La Repblica Federal Socialista de Yugoslavia, aunque comunista, era un pas no alineado fuera de la Unin Sovitica. Pero al igual que la U.R.S.S., Yugoslavia se descompuso, principalmente por motivos tnicos y religiosos, a principios de la dcada de 1990. Entre las nacionalidades de Yugoslavia haba catlicos romanos croatas, serbios ortodoxos orientales, musulmanes eslavos y albaneses tnicos. Poniendo como motivo diferencias tnicas y religiosas, varias repblicas se desligaron de Yugoslavia entre 1991 y 1992. Estas incluan Eslovenia, Croacia y Bosnia-Herzegovina (vase mapa). De Yugoslavia, con su capital Belgrado, slo quedaron en 1992 Serbia y Montenegro, con los serbios como el grupo tnico dominante. En Yugoslavia, la diferenciacin tnica se basaba en la religin, la cultura y la historia poltica y militar, ms que en la raza o la lengua. El serbo-croata es una lengua sureslava hablada (con variaciones dialectales) por serbios, croatas y eslavos musulmanes. Pero croatas y serbios utilizan alfabetos diferentes. Los croatas han adoptado nuestro alfabeto romano, pero los serbios utilizan el cirlico, que comparten con Rusia y Bulgaria. Los dos alfabetos contribuyen a promover la diferenciacin tnica y el nacionalismo. Serbios y croatas que comparten el discurso, se hallan diviAUSTRIA

ADIIAIIC

La antigua Yugoslavia, aunque comunista, era un pas no alineado, pero, al igual que la U.R.S.S., se desintegr a principios de 1990. Las porciones separadas incluan Eslovenia, Croacia y Bosnia-Herzegovina. De la antigua Yugoslavia, con su capital Belgrado, en 1992, slo permanecan Serbia, Montenegro y Kosovo.

didos por la escritura por la literatura, presa (al igual que la religin) que la prensa escrita y los manifiestos une a unos pueblos mientras que los polticos. A travs de la letra imsepara de otros, los serbios y croa-

suelen ser considerados una minora modlica debido al xito econmico y educativo que muchos de ellos obtienen en Amrica del Norte. Una de las formas en las que los coreanos han tenido xito econmico en ciudades como Nueva York y Los Angeles es a travs de la empresa familiar. Los miembros de la familia trabajan juntos en pequeas tiendas de frutas y verduras, como las de South-Central Los Ange-

les, compartiendo el trabajo y los beneficios. La cultura coreana enfatiza tambin el valor de la educacin; los nios, supervisados y empujados por sus padres, estudian duro para obtener buenos resultados en el colegio. En una sociedad cuya economa est cambiando de la manufactura hacia los servicios especializados y el procesado de la informacin, los buenos empleos exigen una educacin superior. Los

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tas alfabetizados pertenecen a comunidades imaginadas diferentes (Ander-son, 1991). Los yugoslavos serbios reaccionaron violentamente con una intervencin militar tras una votacin en febrero de 1992 para la independencia de Bosnia-Herzegovina, cuya poblacin es serbia en un 30 por 100. Los nacionalistas serbios (tanto de Bosnia como de Yugoslavia) iniciaron una poltica, en la secesionista Bosnia-Herzegovina, de expulsin por la fuerza purificacin tnica contra los croatas, pero sobre todo contra los eslavos musulmanes. Las Naciones Unidas aplicaron sanciones a los Serbios, que controlaban el ejrcito nacional, tras haber dado stos su apoyo a los serbios bosnios en una campaa de limpieza tnica que recordaba la poltica de Adolfo Hitler. Las milicias serbias, apoyadas por el ejrcito yugoslavo, rodearon a los musulmanes, mataron a grupos de ellos y quemaron y saquearon sus hogares. Millares de eslavos huyeron. Cientos de miles de musulmanes se convirtieron en refugiados involuntarios acogidos en tiendas de campaa, gimnasios escolares y parques. Segn el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, la campaa serbia en Bosnia provoc la peor crisis de refugiados en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Los serbios buscaban acabar con la coexistencia intertnica que el socialismo yugoslavo haba promovido. Tambin queran vengar afrentas histricas de los musulmanes y croatas. En el siglo xv los musulmanes turcos (del Imperio Otomano) haban derrotado al gobernante medieval serbio, perseguido a los serbios, y con el tiempo convirtieron al islam a mucha gente local durante los siglos de dominio de esta rea. Los serbios bosnios todava estn resentidos con todos los musulmanes incluidos los conversos, los antepasados de los musulmanes eslavos por la conquista turca. En 1992 los serbios bosnios decan estar luchando para resistirse al nuevo gobierno de Bosnia-Herzegovina, dominado por los musulmanes. Teman que una poltica de fundamentalismo islmico (como la de Irn) pudiera amenazar a la Iglesia Ortodoxa serbia y a otras expresiones de su identidad. La meta serbia era dividir Bosnia-Herzegovina en trminos tnicos y reclamaban para s dos tercios del territorio. Los serbios tambin buscan venganza contra los croatas por arrestos, deportaciones y ejecuciones de serbios por parte de los fascistas croatas durante la Segunda Guerra Mundial. Una intencin declarada de la purificacin tnica era asegurarse de que los serbios nunca volveran a ser dominados por otros grupos tnicos (Burns, 1992a).

Los eslavos musulmanes y los croatas tambin forzaron deportaciones en otras reas separatistas de Yugoslavia, pero la campaa serbia fue la ms amplia y sistemtica. A mediados de 1992, con el apoyo militar de Croacia, los croatas bosnios (siguiendo el ejemplo serbio) haban declarado su propia mi-nirepblica separada en las proximidades de Croacia. Con los eslavos musulmanes atrapados en medio y con la capital de Bosnia, la ciudad multitnica de Sarajevo, amenazada, el conflicto estaba por resolverse a la hora de escribir estas lneas. Cmo podemos explicar el conflicto tnico de Bosnia y el descontrol de su nacionalismo? Segn Frederik Barth (1969), las diferencias tnicas son ms seguras y duraderas all donde los grupos ocupan diferentes nichos ecolgicos: obtienen sus medios de vida de modos o lugares diferentes y no compiten. De acuerdo con su punto de vista, la coexistencia pacfica es ms probable cuando los grupos tnicos son mutuamente dependientes. En Bosnia-Herzegovina, serbios, croatas y eslavos musulmanes estaban ms mezclados que en ninguna otra de las antiguas repblicas de Yugoslavia (Burns, 1992/). Las fronteras entre estos tres grupos pudieron no haber sido los suficientemente claras como para mantenerlos juntos mediante su separacin.

valores y sistemas de apoyo de la familia asitica empujan a los nios a estudiar y a trabajar duro, teniendo en mente tales carreras. Estos valores encajan tambin con ciertos ideales generales norteamericanos. El trabajo y el logro son valores norteamericanos a los que invocaban los coreano-norteamericanos entrevistados para explicar su comportamiento. (La solidaridad familiar es tambin

un valor general norteamericano, pero el significado especfico de familia vara de un grupo a otro.) Los coreanos tambin pensaban que no podan alcanzar el xito financiero si tenan que contratar a personas no parientes. La pregunta clave es si tales grupos pueden prosperar en reas multitnicas empobrecidas como South-Central Los Angeles si no intentan mejorar su inte-

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gracin en las comunidades anftrionas. Proporcionar un servicio econmico no es suficiente. Sin esfuerzos destinados a ganarse la aceptacin social, los tenderos (sea cual sea el grupo tnico de pertenencia) continuarn encarando saqueos, boicoteos y otros mecanismos niveladores. Este trmino se refiere a las costumbres o acciones sociales que funcionan para reducir diferencias de riqueza y poner en su sitio a aquellos que se salen de la lnea marcada por las normas de la comunidad. Los mecanismos niveladores emergen cuando hay una expectativa de solidaridad comunitaria y de similitud econmicaespecialmente de pobreza compartida y algunas personas se benefician ms que, o a expensas de, otras. Los mecanismos de nivelacin tienden a desanimar a la gente a superar a sus iguales castigando a aquellos que lo hacen, empujndolos de nuevo al nivel comn. Segn Max Weber (1904/1958), tales mecanismos eran frecuentes en las comunidades campesinas europeas antes de la llegada del capitalismo. Los campesinos, crea Weber, trabajaban lo justo para satisfacer sus necesidades inmediatas y luego paraban, desconfiando de la gente que innecesariamente trabajaba ms que el resto. El individualismo asociado con el capitalismo tena que remontar el colectivismo de la comunidad campesina, en la que el cotilleo y otras presiones sociales volvan a poner en su sitio a los que sobresalan. El antroplogo George Foster (1965) enfatiza la importancia de los mecanismos niveladores en las sociedades campesinas clsicas de todo el mundo. Segn l, los campesinos tienen una imagen de bienes limitados por la que consideran que todas las cosas valiosas son finitas. Ven la cantidad total de salud, riqueza, honor o xito alcanzable por los miembros de la comunidad como algo limitado. As, una persona slo puede sobresalir a expensas de otras. A menos que la buena suerte proceda claramente del exterior (por ejemplo, trabajo asalariado fuera de la comunidad o una lotera), y a menos que los frutos del xito sean compartidos con otros, las personas con xito se enfrentan al ostracismo a travs de los mecanismos de nivelacin que incluyen el cotilleo, la evitacin, los insultos y el ataque fsico. Los mecanismos de nivelacin se encuentran no slo en las comunidades campesinas, sino tambin en muchas otras sociedades estudiadas por los antroplogos. Los disturbios de 1992 en Los Angeles ponen de manifiesto que los mecanismos niveladores

continan operando en la Norteamrica urbana, estratificada y multitnica.

Secuelas de la opresin
Tambin alimentan el conflicto tnico formas de discriminacin como la asimilacin forzosa, el etnoci-dio y el colonialismo cultural. Un grupo dominante puede intentar destruir las culturas de ciertos grupos tnicos (etnocidio) o forzarlos a adoptar la cultura dominante (asimilacin forzosa). Muchos pases han penalizado o prohibido la lengua y las costumbres de un grupo tnico (incluida su observancia religiosa). Un ejemplo de asimilacin forzosa es la campaa antivasca lanzada en Espaa por el dictador Francisco Franco (que gobern entre 1939 y 1975). Franco prohibi los libros, peridicos, revistas, seales, sermones y lpidas en vasco, e impuso multas por el uso de esta lengua (euskera) en las escuelas. Su poltica condujo a la formacin de un grupo terrorista vasco y espole un fuerte sentimiento nacionalista en el Pas Vasco (Ryan, 1990). La resistencia a la asimilacin forzosa puede culminar en una poltica de expulsin, como ilustra el caso de Bulgaria. En 1984 se someti a una campaa de bulgarizacin a una minora islmica turcoparlan-te que representaba al 10 por 100 de la poblacin del pas. Esto implic el cierre de las mezquitas, prohibiciones de hablar turco, de utilizar vestidos tnicos, la impresin e importacin del Corn, los funerales islmicos y la circuncisin (Ryan, 1990, pg. 7). Cuando los turcos se resistieron a estas medidas, el gobierno comenz a confiscar sus tierras y expuls a sus lderes. Una poltica de expulsin puede crear refugiados personas que han sido forzadas (involuntarios) o que han escogido (voluntarios) salir de un pas para escapar a la persecucin o a la guerra. Por ejemplo, los refugiados palestinos se desplazaron a campos en Egipto, Jordania y Lbano tras las guerras entre rabes e israeles de 1948 y 1967 (Ryan, 1990). El colonialismo, otra forma de opresin, consiste en el dominio poltico, social, econmico y cultural de un territorio y de sus gentes por una potencia extranjera durante un tiempo prolongado (Bell, 1981). Los imperios coloniales francs y britnico son ejemplos familiares de colonialismo, pero puede extenderse el trmino al antiguo imperio sovitico, antao conocido como el Segundo Mundo.

ETNICIDAD Y RELACIONES TNICAS

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Utilizar las etiquetas Primer Mundo, Segundo Mundo y Tercer Mundo es una forma habitual de categorizar naciones que vamos a explicar a continuacin. El Primer Mundo se refiere al Occidente democrtico concebido tradicionalmente en oposicin a un Segundo Mundo gobernado por el comunismo. El Primer Mundo incluye Canad, los Estados Unidos, Europa Occidental, Japn, Australia y Nueva Zelanda. El Segundo Mundo lo constituyen los pases del Pacto de Varsovia, incluida la antigua Unin Sovitica, los pases socialistas y aquellos que hasta hace poco lo fueron de Europa Oriental y Asia. Siguiendo con esta clasificacin, los pases menos desarrollados constituyen el Tercer Mundo. Algunos distinguen incluso un Cuarto Mundo integrado por los pases ms pobres de la tierra. Este uso distinguira, por ejemplo, entre Bangladesh (Cuarto Mundo) e India (Tercer Mundo). Las fronteras impuestas por el colonialismo (desde el Segundo hasta el Cuarto Mundo) no solan basarse en, y con frecuencia no reflejaban, unidades culturales preexistentes. En muchos pases, la construccin colonial de una nacin dej tras de s una estela de luchas tnicas. As, ms de un milln de hindes y musulmanes resultaron muertos por la violencia que acompa a la divisin del subcontinente

indio entre India y Pakistn. Los problemas entre rabes y judos comenzaron en Palestina durante el periodo del mandato britnico. Los conflictos tnicos en los pases menos desarrollados han proliferado desde principios de la dcada de 1960, cuando la descolonizacin alcanz su cnit. Ha habido amargos conflictos tnicos en Zaire, Nigeria, Bangladesh, Sudn, India, Sri Lanka, Iraq, Etiopa, Uganda, Ruanda, Burundi, Lbano y Chipre. Slo unos pocos se han resuelto. Al igual que los otros poderes coloniales, la Unin Sovitica suprimi polticamente la expresin tnica, incluyendo el conflicto potencial y real, durante dcadas. El multiculturalismo puede estar creciendo en los Estados Unidos y Canad, pero en el Segundo Mundo en desintegracin est sucediendo lo contrario. All, los grupos tnicos (nacionalidades) quieren sus propias naciones-estado. El florecimiento del sentimiento y del conflicto tnicos a medida que se desintegra el imperio sovitico ilustra que los aos de represin poltica y la ideologa proporcionan una base comn insuficiente para una unidad duradera. El colonialismo cultural se refiere a la dominacin interna por parte de un grupo y su cultura/ ideologa sobre otros. Un ejemplo es el dominio ejercido sobre el antiguo imperio sovitico por las

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ANTROPOLOGA

gentes, la lengua y la cultura rusas y la ideologa comunista. La cultura dominante se convierte en la cultura oficial, lo que se refleja en las escuelas, los medios de comunicacin de masas y la interaccin pblica. Bajo el gobierno sovitico, las minoras tnicas tuvieron un autogobierno muy limitado en las regiones y repblicas controladas por Mosc. Todas las repblicas y sus gentes tenan que estar unidas por la unicidad del internacionalismo socialista. Una tcnica comn del colonialismo cultural es inundar las reas tnicas con miembros del grupo tnico dominante. As, en la antigua Unin Sovitica, se enviaron colonos rusos a muchas reas, como Ta-jikistn (Figura 4.2), para disminuir la cohesin y la influencia de la gente local. Tajikistn es un estado pequeo y pobre (y antigua repblica sovitica) en Asia central, prximo a Afganistn, con 5,1 millones de habitantes, la mayora musulmanes. Hoy, el islam, en tanto que forma alternativa de ordenar la vida social y espiritual, est reemplazando a la ideologa del comunismo sovitico. Esto sucede tras ms de setenta aos de ateismo oficial y de supresin de la religin. El imperio sovitico limit la enseanza y seguimiento del islam, reconvirtiendo y destruyendo

mezquitas, desaconsejando la prctica religiosa por parte de los jvenes, pero permitindola a los ms mayores. A pesar de ello, el islam se enseaba en casa, en torno a la mesa de la cocina, por lo que se le ha llamado islam de cocina. Ahora, a medida que los rusos abandonan Tajikistn, la fuerza de la cultura y de la lengua rusas est en retroceso mientras crece la influencia islmica. Las mujeres han comenzado a cubrir sus brazos, piernas y cabellos. Ms y ms personas hablan y rezan en tajik, una lengua emparentada con el persa que se habla en Irn (Erlanger, 1992). La Comunidad de Estados Independientes es todo lo que queda de la Unin Sovitica. En este grupo de pases nuevos, grupos tnicos (nacionalidades) como los tajiks buscan el establecimiento de naciones-estado separadas y viables basadas en fronteras culturales. Esta celebracin de autonoma tnica es una reaccin comprensible a los aos de supresin de la diversidad histrica, nacional, lingstica, tnica, cultural y religiosa por parte de la Unin Sovitica. Es parte de un florecimiento tnico que al igual que la globalizacin y el transnacionalismo es una de las tendencias de finales del siglo xx.

GLOSARIO
aculturacin. El intercambio de rasgos culturales resultante de que los grupos estn en continuo contacto directo; los patrones culturales originales de cada uno o de ambos grupos pueden verse alterados, pero los grupos se mantienen diferentes. asimilacin. El proceso de cambio que puede experimentar un grupo minoritario cuando se desplaza a un pas donde hay otra cultura dominante; la minora es incorporada a la cultura dominante hasta tal punto que ya no existe una unidad cultural separada. asimilacin forzosa. Uso de la fuerza por parte de un grupo dominante para obligar a una minora a que adopte la cultura dominante, por ejemplo, penalizando o prohibiendo la lengua y las costumbres de un grupo tnico. colonialismo. La dominacin poltica, social, econmica y cultural de un territorio y de sus gentes por una potencia extranjera por un periodo prolongado. colonialismo cultural. Dominacin interna, por un grupo y su cultura/ideologa sobre otros, por ejemplo, la dominacin rusa en la antigua Unin Sovitica. Cuarto Mundo. Los ms pobres de los pases menos desarrollados, por ejemplo, Madagascar, Bangladesh. discriminacin. Polticas y prcticas que daan a un grupo y a sus miembros. discriminacin actitudinal. Discriminacin contra los miembros de un grupo por prejuicio hacia el grupo. discriminacin institucional. Programas, polticas y posicionamientos que niegan la igualdad de derechos y de oportunidades, o daan diferencialmente a miembros de grupos particulares. estado. Una unidad poltica, un gobierno, independiente y con una organizacin centralizada. estereotipo. Ideas prefijadas con frecuencia desfavorables sobre la forma de ser de los individuos de un grupo. etnicidad. Identificacin con, y sentirse parte de, un grupo tnico y exclusin de ciertos otros grupos debido a esta afiliacin.

ETN1CIDAD Y RELACIONES TNICAS etnocidio. Destruccin por parte de un grupo dominante de la cultura de un grupo tnico. expulsin tnica. Poltica destinada a la remocin de un pas de grupos culturalmente diferentes. genocidio. Eliminacin deliberada de un grupo mediante el asesinato en masa. globalizacin. La cada vez ms acelerada interdependencia de las naciones en un sistema mundial econmicamente conectado, as como a travs de los medios de comunicacin de masas y los sistemas modernos de transporte. grupo tnico. Grupo que se distingue por sus similitudes culturales (compartidas entre sus miembros) y por sus diferencias (con respecto a otros grupos); los miembros del grupo tnico comparten creencias, valores, hbitos, costumbres y normas y una lengua, religin, historia, geografa, parentesco y/o raza comunes. grupos mayoritarios. Grupos en posicin de superioridad, dominantes o que tienen el control en una jerarqua sociopoltica. grupos minoritarios. Grupos subordinados en una jerarqua sociopoltica, con menos poder y menor seguridad de acceso a los recursos que los grupos mayoritarios. mecanismos de nivelacin. Costumbres y acciones sociales que funcionan para reducir las diferencias de riqueza, y poner as en su sitio a aquellos que se salen de las lneas marcadas por las normas de la comunidad. multiculturalismo. La visin de la diversidad cultural de un pas como algo bueno y deseable; una sociedad multicultural socializa a los individuos no slo en la cultura dominante (nacional), sino tambin en una cultura tnica. nacin. Fue sinnimo de grupo tnico, designando a una nica cultura que comparta lengua, religin, historia, territorio, antepasados y parentesco; ahora suele ser sinnimo de estado o nacin-estado. nacionalidades. Grupos tnicos que una vez tuvieron, o desean tener o recuperar, un status poltico autnomo (su propio pas). nacin-estado. Entidad poltica autnoma; un pas como Espaa o Francia. ngritude. Identidad africana desarrollada por intelectuales africanos en el frica occidental francfona. pidgins. Lenguas mezcladas que se desarrollan para fa-

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cilitar la comunicacin entre miembros de diferentes culturas en contacto, generalmente en situaciones de comercio o de dominio colonial. pluralismo. Trmino sociolgico utilizado para describir un sistema poltico democrtico en el que los grupos tnicos mayoritarios comparten el poder mediante una coalicin de sus lderes polticos. prejuicio. Minusvalorar (mirar por encima del hombro) a un grupo debido a su comportamiento, valores, capacidades o actitudes asumidos. Primer Mundo. El Occidente democrtico, tradicio-nalmente concebido en oposicin a un Segundo Mundo gobernado por el comunismo. racismo. Discriminacin contra un grupo tnico del que se asume que tiene una base biolgica. racismo medioambiental. El uso sistemtico del poder institucional por parte de un grupo mayoritario para tomar decisiones polticas que generen peligros medioambientales desproporcionados a comunidades minoritarias. raza. Un grupo tnico del que se asume que tiene una base biolgica. refugiados. Personas que han sido forzadas (involuntarios) o que han elegido (voluntarios) salir de un pas para escapar a la persecucin o la guerra. Segundo Mundo. Los pases del Pacto de Varsovia, incluida la antigua Unin Sovitica, los pases socialistas y los que una vez lo fueron de Europa Oriental y Asia. sociedad plural. Una sociedad que combina los contrastes tnicos y la interdependencia econmica de los grupos tnicos. status. Cualquier posicin que determina el lugar que alguien ocupa en la sociedad; puede ser adquirido o adscrito. status adquirido. Status social que se alcanza mediante talentos, acciones, esfuerzos, actividades y logros, ms que por adscripcin. status adscrito. Status social (por ejemplo, raza o gnero) que la gente tiene poca o ninguna capacidad de elegir. Tercer Mundo. Los pases menos desarrollados; utilizado en combinacin con Cuarto Mundo, hace referencia a los ms ricos de ellos (por ejemplo, Brasil, India) frente a los ms pobres (Bangladesh, Madagascar).