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Captulo 1
El juramento de fraternidad de los Tres Hroes en el Jardn de los Melocotones; Una victoria destroza a los rebeldes en el campo de batalla

Bajo el dominio del cielo, y tras un largo perodo de divisin, se tiende a la unidad; tras un largo perodo de unidad se tiende a la divisin. As ha sido desde tiempos inmemoriales. Cuando el gobierno de la Dinasta Zhou se debilit, siete reinos rivales surgieron1, enfrentndose los unos a los otros hasta que el reino Qin se impuso al resto y tom el control del imperio2. Pero para cuando el destino del reino Qin fue conformado otros dos reinos, Chu y Han, lucharon por la supremaca. Y Han fue el vencedor3. El aumento de la fortuna de Han comenz cuando Liu Bang, el Supremo Ancestro4, mat a una serpiente blanca para alzar la bandera de la sublevacin, la cual no ces hasta que todo el imperio se someti por completo a Han (202 AC). Esta magnfica herencia fue pasando de mano en mano de un emperador Han a otro durante doscientos aos, hasta que fue interrumpida por la rebelin de Wang Mang5. Pero Liu Xiu, el ltimo Fundador Han, restituy el imperio al momento6, y los emperadores Han pudieron continuar con su gobierno durante otros doscientos aos hasta los das del emperador Xian, que tuvo el funesto destino de ver el comienzo de la escisin del renio en tres partes, la historia conocida como los Tres Reinos. Pero los dos predecesores del gobernador Xian los emperadores Huang y Ling provocaron que el reino se sumiera en un estado de gestin psima, llevndolos a un mal gobierno durante su estancia en el Trono del Dragn durante la mitad del siglo II.

Hasta el momento de este relato (168 DC), China haba tenido cinco dinastas: la Mitolgica (5.0002.200 AC), la Dinasta Xia (2.200-1.700 AC), la Dinasta Shang (1.700-1.050 AC), la Dinasta Zhou (1.050221 AC), la Dinasta Qin (221-206 AC) y la Dinasta Han (206 AC-220 DC). La Edad de los Siete Estados fue entre 475-221 AC, que tambin fue conocido como el Periodo de los Estados Enfrentados. Los siete principales estados fueron Qin, Chu, Yan, Qi, Wei, Zhao y Han. 2 Al final del Periodo de los Estados Enfrentados, Qin conquist al resto y consolid el imperio. El primer emperador de los Qin fue honrado con la construccin de la Gran Muralla. 3 Qin slo gobern durante una generacin, tras lo cual los antiguos estados volvieron a emerger. 4 Liu Bang (o Gao Zu) (256-195 AC) fue el fundador de la dinasta Han, tambin conocida como Han Occidental (capital en Changan). Era de una familia de campesinos. Su primer trabajo de funcionario fue como asistente del magistrado en Pei. Form parte de la rebelin de los pasantes contra la dinasta Qin. Luch bajo la bandera Chu. Ascendi a general, y despus a rey de Han. En el 206 AC derrot a Xiang Yu y gan el control del imperio. 5 Wang Mang (45 AC- 23 DC) fue regente y sobrino de la emperatriz viuda Wang. Ocup el trono desde el ao 9 al 23 DC. 6 Liu Xiu (o Guang Wu) (5 AC- 57 DC) (reinado 25-57 DC) restauro a los Han despus de la usurpacin de Wang Mang. A los Liu Xiu restaurados tambin se les llam Han Orientales (capital en Luoyang) o Han Tardo.

El emperador Huang pag a las personas competentes de su entorno con su indiferencia, y deposit su confianza en los eunucos del palacio7. Vivi y muri, dejando el cetro al emperador Ling, cuyos consejeros fueron el Mariscal Regente Dou Wu y el Guardin Imperial Chen Fan8. Dou Wu y Chen Fan, disgustados por los abusos de los eunucos en los asuntos de estado, urgieron la destruccin del estado de poder abusivo de los eunucos. Pero el Jefe Eunuco Cao Jie no estaba dispuesto a ser depuesto tan fcilmente. El complot se filtr, y los honestos Dou Wu y Chen Fan fueron condenados a muerte, concediendo as an ms poder a los eunucos. Lleg el da de la luna llena del cuarto mes, segundo ao, de la era de la Calma Establecida (168 DC), cuando el emperador Ling consigui un lugar en la Sala de los Virtuosos. Cuando se encontraba cerca del trono un precipitado torbellino surgi en una esquina de la sala y zas!, de las vigas del techo baj flotando una monstruosa serpiente negra, la cual se enroll en el asiento del trono. El emperador cay desmayado. Todos los que se encontraban en las inmediaciones se levantaron de inmediato y se lo llevaron a su palacio, mientras que los cortesanos se dispersaron y huyeron. La serpiente desapareci. Pero a eso le sucedi una terrible tempestad, tronando, granizando y cayendo torrentes de agua, prolongndose hasta la medianoche y haciendo estragos en todos lados. Dos aos ms tarde un terremoto sacudi la capital Luoyang, provocando un enorme maremoto por toda la costa provocando, a su paso, que arrastrara a todos los habitantes a lo ms profundo del mar. Otro augurio demonaco se recuerda diez aos despus, cuando el nombre del reino fue cambiado al de Armona Radiante, un mes despus se vio un arco iris en la Habitacin del Dragn. Lejos de la capital una parte de las montaas Yuan se derrumbaron dejando una enorme fisura en su costado. sos fueron varios de los presagios que sucedieron. El emperador Ling, profundamente conmovido por aquellos signos de disgusto del Cielo, promulg un edicto pidiendo a sus ministros una explicacin para aquellas calamidades y maravillas. El consejero de la corte Cai Yong respondi francamente: La cada de los arcos iris y el cambio de sexo de las aves de corral son debidas a las interferencias de los comerciantes y de los eunucos en los asuntos del estado. El emperador ley este informe con un profundo suspiro, y el Jefe Eunuco Cao Jie, desde su sitio detrs del trono, not ansiosamente esos signos de pena. Cuando se le present la oportunidad Cao Jie inform a sus compaeros y urgi una acusacin contra Cai Yong, que fue conducido a la corte donde le exiliaron a un arresto domiciliario. Con esta victoria los eunucos se volvieron ms audaces. Diez de ellos, rivales en maldad y versados en actos satnicos, formaron un grupo conocido como los Diez Squitos Acompaantes: Zhang Rang, Zhao Zhong, Cheng Kuang, Duan Gui, Feng Xu, Guo Sheng, Hou Lan, Jian Shuo, Cao Jie, y Xia Yun. Uno de ellos, Zhang Rang, tuvo gran influencia con el emperador, convirtindose en su consejero ms recompensado y ms influyente. El emperador le llam Padre Adoptivo. Y as el corrupto sistema de administracin fue yendo de mal en peor, hasta que el pas estuvo preparado para revelarse y los bandidos comenzaron a actuar. En aquella poca, en el pas de Julu, exista una familia llamada Zhang, la cual se compona de tres hermanos llamados Zhang Jue, Zhang Ba, y Zhang Lian. Zhang Jue, el mayor,
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Desde tiempos remotos los eunucos eran contratados en China para dos funciones: como guardias o sirvientes en los harenes u otras dependencias femeninas o como chambelanes de los reyes. La posicin de confidencialidad de los eunucos les sola permitir ejercer influencia en sus reales seores y solan usarlo para conseguir beneficio propio y poder. 8 El Mariscal Regente era el cargo militar ms importante que exista, al igual que Guardin Imperial era el cargo administrativo superior.

fue un estudioso que dedic su vida a la medicina. Un da, mientras recolectaba hierbas en el bosque, Zhang Jue conoci a un venerable anciano particularmente inteligente, de ojos esmeralda y complexin fuerte que caminaba con un bculo de roble. El anciano llam a Zhang Jue a una caverna y all le dio tres volmenes del Libro del Cielo. ste libro dijo el anciano es el Arte Esencial de la Paz. Con la ayuda de estos volmenes podrs convertir el mundo y salvar a la humanidad. Pero debes ser firme o, ten por seguro, vas a sufrir grandes calamidades. Con humilde obediencia Zhang Jue cogi el libro que el hombre le ofreca y pregunt por el nombre de su benefactor. Soy el Santo Ermitao de la Tierra del Sur le respondi, y entonces desapareci en el aire. Zhang Jue estudi el maravilloso libro con entusiasmo y se esforz da y noche para mejorar su manejo. Antes de que pasara mucho tiempo consigui dominar el viento y gobernar la lluvia, y comenz a conocer el Camino Mstico de la Paz. El en primer mes del primer ao de la Estabilidad Central (184 DC) una terrible plaga asol la tierra, tras lo cual Zhang Jue distribuy varios medios para remediar la catstrofe. Las ansiadas medicinas surgieron buen efecto, y pronto consigui el ttulo de Digno y Sabio Maestro. Comenz a tener discpulos y seguidores que se iniciaron en los misterios a los que envi por todos lugares. Ellos, al igual que su maestro, escribieron hechizos y recitaron encantamientos, y su fama se fue extendiendo an ms. Zhang Jue comenz a organizar a sus discpulos. Estableci treinta y dos zonas, la mayor de ellas con diez mil o ms miembros, y la ms pequea con la mitad de esa cantidad. En cada mbito puso un jefe al que le dio el nombre militar de general. Les exhort sobre la muerte del cielo azul y del dominio del culto al oro; deca que un nuevo ciclo estaba empezando y que les traera una gran fortuna a toda la humanidad. Y sus discpulos persuadieron a la gente de que dibujaran con tiza los smbolos del nuevo ciclo en la entrada principal de sus casas. Con el aumento del nmero de adeptos de Zhang Jue tambin aument su ambicin. El Digno y Sabio Maestro comenz a soar con un imperio. Uno de sus seguidores, Ma Yuanyi, fue enviado a palacio con regalos para ganarse el favor de los eunucos. A sus hermanos Zhang Jue les dijo: Para un plan como el nuestro la parte ms difcil siempre es ganarse el favor popular. Pero esa parte ya la tenemos hecha. Una oportunidad como sta no la debemos dejar pasar. Y comenzaron los preparativos. Muchos pendones amarillos y banderas fueron hechos, y se eligi un da para el alzamiento. Entonces Zhang Jue le envi varias misivas al eunuco Feng Xu9 a travs de uno de sus seguidores, Tang Zhou quien, vaya!, traicion su confianza e inform a la corte del complot. El emperador llam a su fiel Mariscal Regente He Jin y le encarg que se ocupara del asunto. Ma Yuanyi fue capturado y decapitado. Feng Xu y muchos ms fueron encarcelados. As vio la luz el complot. Los hermanos Zhang se vieron forzados a irse al campo. Adoptaron ttulos grandiosos: Zhang Jue el Seor del cielo, Zhang Ba el Seor de la Tierra y Zhang Biang el Seor de los Humanos. Y con estos nombres sacaron adelante el siguiente manifiesto: La buena fortuna de los Han ya se ha acabado, y el Sabio y Digno Hombre ha aparecido. Escuchad todos atentamente, y seguid el camino de la rectitud, pues ste slo conduce a la paz. No falt el apoyo. Hasta en el ms recndito pueblo cieron a sus cabezas turbantes amarillos y se unieron al ejrcito del rebelde Zhang Jue, y as consiguieron en poco tiempo una
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Uno de los Diez Squitos Acompaantes

fuerza de diez mil unidades, y las milicias oficiales se dispersaron en cuanto escucharon la noticia. El Mariscal Regente y Guardin del Trono, He Jin, supervis en persona las preparaciones para enfrentarse a los Turbantes Amarillos, y en un edicto inst a todo el mundo a que se enfrentara a los rebeldes. Al mismo tiempo tres generales imperiales, Lu Zhi, Huangfu Song, y Zhu Jun, marcharon contra los rebeldes por tres direcciones distintas con un ejrcito de soldados veteranos. Mientras tanto, Zhang Jue condujo su ejrcito a la ciudad de Youzhou, la regin noreste del imperio10. El Protector Imperial11 de Youzhou era Liu Yan, un descendiente de la familia imperial. Cuando tuvo conocimiento del avance de los rebeldes llam a su oficial Zhou Jing para conocer la situacin en que se encontraban. Ellos son muchos y nosotros pocos. Tenemos que reclutar ms unidades si queremos hacerles frente dijo Zhou Jing. Liu Yan estuvo de acuerdo, y puso anuncios para reclutar voluntarios que hicieran frente a los rebeldes. Uno de ellos lo puso en la provincia de Zhuo, donde viva un hombre de gran espritu. Ese hombre no haba ido nunca a la escuela ya que no le encontraba satisfaccin a eso de estudiar. Pero era amable y generoso, aunque hombre de pocas palabras, ocultando todas sus emociones ante una calma exterior. Siempre anhel con vehemencia una gran empresa y por eso cultiv la fraternidad de las personas como sea de identidad. Era una persona alta. Sus orejas eran largas, y sus lbulos le tocaban los hombros y sus manos colgaban por debajo de las rodillas. Sus ojos eran grandes y prominentes y era capaz de mirar hacia sus orejas. Su piel era clara como el jade y sus labios rojos y carnosos. Era descendiente del prncipe Sheng de Zhongshan, cuyo padre fue el emperador Jing12, el cuarto emperador de la dinasta Han. Su nombre era Liu Bei. Muchos aos antes uno de sus antepasados fue gobernador de ese mismo condado, pero fue destituido de su cargo por una negligencia en una ceremonia cortesana. Sin embargo, esa rama familiar no fue olvidada en la corte mientras los aos iban pasando poco a poco. Su padre, Liu Hong, fue un estudioso y virtuoso oficial, pero muri joven. Su viuda y sus hurfanos se quedaron solos, y Liu Bei, cuando era un chaval, consigui cierta reputacin por su devocin filial. En esa poca la familia se sumi en una pobreza total, y Liu Bei se ganaba la vida vendiendo sandalias de paja y esteras de esparto. El hogar familiar se encontraba en un pueblo cerca de la ciudad gobernante Zhuo. Cerca de su casa haba una enorme moreda, cuya silueta pareca desde lejos la cubierta de una carreta. Aunque no haba nada de lujo en su modo de vida, un adivino predijo que algn da habra en su familia alguien de gran distincin. Cuando era un nio, Liu Bei jugaba con los otros nios del pueblo bajo el rbol, y cuando lo escal dijo: Soy el Hijo del Cielo y ste es mi carruaje! Su to, Liu Yuanqi, reconoci que no era un chico ordinario y se fij en que su familia no era capaz de cubrir sus actuales necesidades.

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La antigua China estaba dividida en nueve regiones administrativas o zhous, y tenan una capital del mismo nombre. Las nueve regiones eran Bingzhou, Jingzhou, Jizhou, Liangzhou, Qingzhou, Xuzhou, Yizhou, Youzhou y Yuzhou, y todas ellas fueron creadas a la misma vez. Durante el periodo de los Tres Reinos llegaron a haber ms regiones, como Xizhou, Yangzhou y Yongzhou. 11 El Protector Imperial era el oficial de ms cargo de una regin administrativa. 12 Rein del 157-141 AC.

Cuando Liu Bei cumpli quince aos su madre le mand de viaje para su educacin. Durante un tiempo sirvi a Zheng Xuan y a Lu Zhi como sus maestros, y se hizo gran amigo de Gongsun Zan. Liu Bei tena veintiocho aos cuando los Turbantes Amarillos hicieron su llamamiento en busca de soldados. La lectura de la noticia le entristeci mucho, y suspir profundamente cuando la vio. Seor, por qu suspira si no ha hecho nada para ayudar a su pas? dijo una voz chirriante, imponindose a su llanto. Se volvi rpido hacia el hombre que haba dicho eso y se encontr con alguien de ms o menos su misma edad, con una cabeza alargada como un leopardo, ojos grandes, mentn afilado, y un bigote como el de un tigre. Hablaba con un tono de voz grave y luca tan imponente como un apuesto corcel. En cuanto Liu Bei le vio supo que no era una persona normal y le pregunt quin era. Zhang Fei es mi nombre le respondi el extrao. Vivo cerca de aqu cuando soy un granjero; y soy un viticultor y un carnicero tambin; y me gustara conocer a gente distinguida. Tu suspiro cuando has ledo la noticia ha hecho que me fije en ti. Soy de la Familia Imperial, Liu Bei es mi nombre respondi, y mi deseo es poder destruir a esos Turbantes Amarillos y poder restablecer la paz en la tierra pero, ay de m!, soy incapaz. Mi deseo es el mismo respondi Zhang Fei. Supongo que t y yo podramos reunir varias tropas e intentarlo, a ver lo que podemos hacer. Eran noticias felices para Liu Bei, y los dos se dirigieron a la posada del pueblo para hablar sobre el proyecto. Mientras beban, y bastante, un hombre alto apareci llevando una carretilla por la carretera. Se detuvo en la entrada y entr a la posada buscando descansar del camino y pidi algo de bebida. Y que sea rpido! aadi. Tengo prisa para entrar en el pueblo y ofrecerme como voluntario en el ejrcito. Liu Bei observ al recin llegado, detalle por detalle, y observ que el individuo posea una constitucin enorme, una larga barba, una piel suave como la de una manzana, y gruesos labios escarlata. Tena los ojos de un fnix, y unas finas y tupidas cejas como gusanos de seda. Su apariencia en general era digna e imponente. Enseguida Liu Bei cruz la habitacin, se sent a su lado y le pregunt su nombre. Soy Guan Yu le respondi soy natural de la rivera oriental del ro, pero he sido un fugitivo durante cinco aos porque mat a un rufin que, desde que se volvi rico y poderoso, se convirti en un tirano. Ahora he venido a unirme al ejrcito. Entonces Liu Bei le cont a Guan Yu sus propias intenciones, y los tres se marcharon a la granja de Zhang Fei donde podran hablar sobre su gran proyecto. Los melocotoneros del huerto de detrs de la casa estn en plena flor dijo Zhang Fei. Maana iniciaremos un sacrificio aqu y declararemos solemnemente nuestra intencin ante el Cielo y la Tierra, y nosotros tres nos convertiremos en hermanos de intenciones y sentimientos: as comenzaremos con nuestro gran cometido. Liu Bei y Guan Yu accedieron de buena gana. Los tres comenzaron a actuar como uno solo, y al da siguiente prepararon los sacrificios, un buey negro, un caballo blanco y vino para las libaciones. Bajo el humo del incienso que arda en el altar bajaron sus cabezas y recitaron este juramento: Nosotros tres, Liu Bei, Guan Yu y Zhang Fei, originarios de diferentes familias, nos hemos convertido en hermanos de sangre, prometemos que nos ayudaremos hasta que cumplamos con nuestros propsitos. Rescataremos a los dems en caso de necesidad;

ayudaremos a los dems cuando estn en peligro; juramos que serviremos al estado y salvaremos a la gente. No nacimos el mismo da, pero buscamos morir juntos. El Cielo, el que manda en todo y la Tierra, la que lo crea todo, pueden leer en nuestros corazones. Si abandonamos el camino de la rectitud y de la olvidada bondad el Cielo y la Humanidad pueden castigarnos! Se levantaron de su postramiento. Los otros dos reverenciaron a Liu Bei como su hermano mayor, y Zhang Fei qued como el menor de los tres. Esta solemne ceremonia fue representada, otro buey fue muerto y un banquete, al que invitaron a los lugareos, fue hecho. Trescientas personas tomaron parte en los festejos, y comieron y bebieron hasta altas horas de la noche en el jardn de los melocotoneros. Al da siguiente fueron reunidas armas. Pero no haba caballos para montar. Fue una gran pena. Pero pronto fueron agraciados con la presencia de dos comerciantes de caballos con una manada de ellos. As es como nos ayuda el cielo! dijo Liu Bei. Y los tres hermanos se marcharon a darle la bienvenida a los comerciantes. Eran Zhang Shiping y Su Shuang de Zhongshan. Viajaban todos los aos al norte a comprar caballos. Estaban de vuelta a casa debido a los Pauelos Amarillos. Los tres hermanos les invitaron a la granja, donde el vino fue generosamente servido. Entonces Liu Bei les cont su plan de esforzarse por buscar la tranquilidad. Zhang Shiping y Su Shuang quedaron gratamente complacidos y entonces le dieron a los hermanos cincuenta buenos corceles y, adems, quinientas onzas de oro y plata y mil quinientas libras de acero adecuado para forjar armas. Los hermanos expresaron su gratitud y los comerciantes se marcharon. Los herreros fueron llamados para forjar armas. Para Liu Bei se hicieron un par de espadas legendarias; para Guan Yu se fabric un arma de mango largo y de cuchilla curvada llamada el Sable del Dragn Verde, cuyo peso alcanzaba las mil veinte libras; y para Zhang Fei se hizo una lanza de diez pies llamada la Alabarda Serpiente. Para cada uno tambin fabricaron un casco y una armadura completa. Cuando las armas estuvieron preparadas las tropas, que ahora las formaban cinco mil unidades, marcharon con el comandante Zhou Jing, quien le present al Protector Imperial Liu Yan. Cuando la ceremonia de presentacin acab Liu Bei declar quines eran sus ancestros y Liu Yan accedi a una relacin afectiva. Muchos das antes de que se anunciase que la rebelin se haba producido el cabecilla de los Turbantes Amarillos, Cheng Yuanzhi, haba invadido la regin con una tropa de cincuenta mil soldados. Liu Yan ofreci a Zhou Jing y a los tres hermanos que se enfrentasen a l con los cinco mil hombres. Liu Bei tom gustosamente el mando de la vanguardia y march al pie de las Montaas de los Valientes donde vieron a los rebeldes. Los rebeldes llevaban una melena a la altura de los hombros y en su frente lucan un turbante amarillo. Cuando ambos ejrcitos se ordenaron uno frente al otro Liu Bei cabalg al frente, Guan Yu al flanco izquierdo y Zhang Fei al derecho. Blandiendo su ltigo, Liu Bei comenz a increpar a los rebeldes gritndoles: Oh, desgraciados! Por qu no desmontis y os dejis atar? El lder Cheng Yuanzhi, lleno de rabia, mand a uno de sus generales, Deng Mao, para que iniciase la batalla. Entonces se adelant Zhang Fei, y su Alabarda Serpiente se prest a atacar. Una estocada y Deng Mao fue derribado de su caballo, con el corazn totalmente atravesado. Enseguida se mont Cheng Yuanzhi en su corcel y cabalg, espada en mano, dispuesto a matar a Zhang Fei. Pero Guan Yu sac su Sable del Dragn Verde y cabalg hacia Cheng Yuanzhi. En cuanto lo tuvo a la vista el terror se apoder de Cheng Yuanzhi, y antes de que pudiera defenderse el gran sable cay, cortndolo en dos mitades.

Dos hroes han llegado para sembrar de la guerra la alarma, Cabalgan siempre hacia adelante, empuando cada uno su arma. De tres grandes reinos sus valientes actos cuentan, Y de cmo aquel acto tuvo lugar los poetas cantan.

Su lder cay, los rebeldes arrojaron sus armas y huyeron. El oficial de los soldados los persigui y varios miles de ellos se rindieron, y as la victoria fue completa. Y as esta parte de la rebelin fue abolida. A su vuelta, Liu Yan en persona se dirigi a las tropas y reparti recompensas. Pero al da siguiente lleg una carta del Protector Imperial Gong Jing de la regin de Qingzhou diciendo que los rebeldes haban puesto sitio a la capital y que estaba cerca de caer. Se necesitaba ayuda urgentemente. Ir dijo Liu Yan, y enseguida volaron las noticias. Y parti con sus propios soldados, ms un refuerzo de cinco mil hombres de parte de Zhou Jing. Los rebeldes, viendo que la ayuda llegaba de camino, atacaron con fiereza. Las tropas de socorro eran muy pequeas en comparacin a las atacantes y vieron que iban a ser aplastadas, por lo que se retiraron unas diez millas donde formaron un campamento. Ellos son muchos y nosotros pocos dijo Liu Bei a sus hermanos. Slo podremos vencerles con una estrategia superior. Y as fue preparada una emboscada. Guan Yu y Zhang Fei, cada uno con unas tropas selectas, marcharon a travs de las colinas, por la izquierda y la derecha, y all se ocultaron. Cuando los gongs sonaran acudiran a ayudar al ejrcito principal. Los preparativos finalizaron y los tambores sonaron con fuerza para la marcha de Liu Bei. Los rebeldes les respondieron. Pero Liu Bei de repente se retir. Creyendo que era su oportunidad, los Turbantes Amarillos avanzaron en masa dejando las colinas. Entonces los gongs comenzaron a sonar para la emboscada. Guan Yu y Zhang Fei salieron en tropel por los flancos y Liu Bei se dio la vuelta para enfrentarse a los rebeldes. Bajo un ataque por tres flancos los rebeldes tuvieron numerosas bajas y huyeron hacia las murallas de la ciudad de Qingzhou, pero el Protector Imperial Gong Jing sali con su ejrcito para atacarles y los Turbantes Amarillos fueron completamente derrotados y muchos de ellos murieron. Qingzhou tard mucho tiempo en volver a estar en peligro.

Los soldados eran fieros como leones, Por la estrategia han salido campeones. Lleg un hroe; gan gran fama, Ahora la corona si quiere reclama.

Despus de las celebraciones en honor a la victoria el comandante Zhou Jing propuso volver a Youzhou. Pero Liu Bei dijo:

Nos han informado que el Comandante Imperial Lu Zhi est siendo hostigado por una horda de rebeldes dirigidas por Zhang Jue a Guangzong. Lu Zhi una vez fue mi profesor, y quisiera ir a ayudarle. Y as Liu Bei y Zhou Jing se separaron, y los tres hermanos con sus tropas dirigieron sus pasos hacia Guangzong. Encontraron el campamento de Lu Zhi, donde fueron recibidos en audiencia, y declararon los motivos de su llegada. El comandante los recibi con gran regocijo, y permanecieron con l mientras haca sus planes. En esta ocasin se enfrentaron ciento cincuenta mil soldados de parte de Zhang Jue y cincuenta mil de parte de Lu Zhi. An no hubo ninguna escaramuza. Soy capaz de retener a esos rebeldes aqu le dijo Lu Zhi a Liu Bei. Pero los otros dos hermanos, Zhang Ba y Zhang Lian estn haciendo una fuerte oposicin a Huangfu Song y a Zhu Jun en Yingchuan. Te dar unos miles de soldados ms, y con ellos podrs ir a ver qu est pasando, y podremos decidir un momento para concertar un ataque. Liu Bei parti tan rpido como le fue posible a Yingchuan. Al mismo tiempo las tropas imperiales eran atacadas con xito, y los rebeldes se haban retirado hasta Changshe. Haban acampado en la tupida maleza. Viendo eso, Huangfu Song dijo a Zhu Jun: Los rebeldes han acampado en la hierba. Podemos atacarles con fuego. Los Comandantes Imperiales ordenaron a cada hombre que cortaran un fardo de hierba seca y prepararon una emboscada. Esa noche el viento soplaba con fuerza, y durante la segunda guardia iniciaron un incendio. Las tropas de Huangfu Song y de Zhu Jun atacaron a los rebeldes a la misma vez e incendiaron su campamento. Las llamas se alzaban altas en el cielo. Los rebeldes se sumieron en gran confusin. No hubo oportunidad de coger las armas o de preparar a los caballos: huyeron en todas direcciones. La batalla continu hasta el amanecer. Zhang Lian y Zhang Ba, con un grupo de rebeldes veteranos, cre una va de escape. Pero una tropa de soldados con banderas carmes aparecieron repentinamente frente a ellos. Su lder era un hombre de mediana estatura con ojos pequeos y una larga barba. Era Cao Cao, un hombre de Beijuo que ostentaba el cargo de Comandante de Caballera. Su padre fue Cao Song, pero l no era realmente un Cao. Cao Song haba nacido de la familia Xiahou, pero fue criado por el eunuco Cao Teng y adopt el apellido familiar. Desde que fue joven Cao Cao fue virtuoso en la caza y agraciado cantando y bailando. Era ingenioso y astuto. Su to, viendo que su ahijado no paraba de hacer travesuras, se preocup por l y le cont a su padre sus fechoras. Discuti con su padre. Pero Cao Cao le devolvi el golpe cuando lleg la ocasin. Un da, viendo que su to vena, cay al suelo pretendiendo que le haban asaltado. Su to alarmado corri a decrselo a su padre, el cual acudi enseguida, encontrndose al muchacho en perfecto estado de salud. Pero tu to dijo que te haban atacado, ests mejor? pregunt su padre. No me han asaltado nunca ni me han atacado dijo Cao Cao, pero he perdido el afecto de mi to, y l ahora te est engaando. Despus de eso, cada vez que su to poda contarle alguna de sus faltas, su padre no le haca caso. Y por eso el muchacho creci libre e incontroladamente. Una vez un hombre llamado Qiao Xuan le dijo a Cao Cao: La rebelin est al caer, y slo un hombre de gran habilidad puede ser capaz de restaurar el orden. Ese hombre eres t. Y He Yong de Nanyang le dijo: La dinasta de Han est a punto de ser abolida. Aquel que puede restaurar la paz es este hombre y slo l. Cao Cao fue a preguntar sobre su futuro a un sabio de Runan llamado Xu Shao.

Qu clase de hombre soy? pregunt Cao Cao. El adivino no contest, y Cao Cao le formul la pregunta una vez tras otra. En la paz eres una persona capaz; en el caos eres un astuto hroe! Cao Cao se regocij gratamente cuando escuch la respuesta. Cao Cao se gradu a los veinte aos y consigui una reputacin de piadoso e ntegro. Comenz su carrera como comandante en una regin sin capital de distrito. En las cuatro puertas de la ciudad que guardaba colg estacas de varios tipos que usaba para castigar cualquier infraccin de la ley segn la categora de la ofensa. Una vez el to del eunuco Jian Shuo13 fue sorprendido una noche por la calle usando una espada y fue arrestado. Los agentes que lo hicieron fueron eliminados. Tras eso, no hubo nadie que se atreviera a ofenderle de nuevo, y el nombre de Cao Cao comenz a sonar para poner orden. Pronto se convirti en magistrado de Dunqiu. Al comienzo de los Turbantes Amarillos, Cao Cao ascendi al cargo de General y le asignaron el mando de cinco mil jinetes y march a ayudar en la lucha en Yingchuan. Acababa de encontrarse con la reciente derrota de los rebeldes a quienes descuartiz en pedazos. Murieron cientos, e innumerables pendones y tambores y caballos fueron capturados, junto con una enorme suma de dinero. Sin embargo, Zhang Ba y Zhang Lian se escaparon; y tras una entrevista con Huangfu Song, Cao Cao march en su persecucin. Mientras, Liu Bei y sus hermanos marchaban rpido hacia Yingchuan, cuando escucharon el estruendo de la batalla y vieron las llamas alzndose altas en el cielo. Pero llegaron demasiado tarde para la batalla. Vieron a Huangfu Song y a Zhu Jun a quienes les dijeron las intenciones de Lu Zhi. La fuerza rebelde acaba de ser rota aqu dijeron los comandantes, pero seguramente van a marchar a Guangzong para unirse a Zhang Jue. Lo mejor que podis hacer ahora es volver a toda prisa. Los tres hermanos volvieron sobre sus pasos. A mitad del camino se encontraron a un grupo de soldados escoltando a un prisionero que trasladaban en un carro con barrotes. Cuando estaban cerca vieron que el prisionero no era otro que Lu Zhi, el hombre al que haban ido a ayudar. Desmontaron enseguida, y Liu Bei pregunt qu haba pasado. Iba a rodear a los rebeldes y a ponerme en condiciones de derrotarlos, cuando Zhang Jue us sus poderes sobrenaturales e impidi mi victoria. La corte envi al eunuco Zhuo Feng para averiguar sobre mi culpabilidad, y ese oficial me exigi un soborno. Le expliqu lo apretada de mi situacin en ese momento y le pregunt cundo, segn las circunstancias, podra enviarle un regalo. Se march muy enfadado e inform que me haba escondido tras mis murallas y no haba presentado batalla y que desmoralic a mi ejrcito. Por eso he sido destituido por Dong Zhuo y ahora tengo que ir a la capital a responder de los cargos. Esta historia enfureci a Zhang Fei. Estaba dispuesto a acabar con la escolta y liberar a Lu Zhi. Pero Liu Bei le detuvo. El gobierno tomar la decisin correcta dijo Liu Bei. No debes precipitarte! Y la escolta y los tres hermanos tomaron caminos diferentes. Era intil continuar en direccin a Guangzong, por lo que Guan Yu propuso volver a Zhuo, y volvieron a tomar el camino. Dos das despus escucharon el clamor de la batalla tras unas colinas. Se apresuraron para llegar al frente, y cuando llegaron contemplaron a los soldados gubernamentales sufriendo graves prdidas, y vieron cmo el campo estaba lleno de Turbantes Amarillos. En los pendones rebeldes ondeaba el nombre Zhang Jue el Seor del Cielo escrito en grande.
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Uno de los Diez Squitos Acompaantes

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Vamos a atacar a ese Zhang Jue! dijo Liu Bei a sus hermanos, y galoparon hacia la batalla. Zhang Jue haba derrotado a Dong Zhuo y as fue como consigui su ventaja. Se encontraba en una intensa persecucin cuando los tres hermanos se precipitaron contra su ejrcito, provocando a su paso gran confusin, y hacindole retroceder quince millas. Entonces los hermanos volvieron con el general rescatado a su campamento. Qu cargos ostentis? pregunt Dong Zhuo, cuando tuvo ocasin de hablar con los hermanos. Ninguno le respondieron. Y Dong Zhuo les trat con menosprecio. Liu Bei se retir con calma, pero Zhang Fei estaba furioso. Hemos rescatado a este sirviente de una sangrienta batalla se quej Zhang Fei y ahora l se muestra desagradable con nosotros! Slo su muerte podra aplacar mi ira. Zhang Fei se dirigi a la tienda de Dong Zhuo, amenazndole firmemente con una afilada espada.

As como fue en la antigedad y lo es hoy da, Una simple criatura puede tener gran vala, Pero el poder de la burocracia se impona; Zhang Fei, el franco y desafiante, A tu igual dnde puedes encontrar? Para con el ingrato mundo acabar Muchos muertos sera el resultante.

El destino de Dong Zhuo ser desvelado en prximos captulos.

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