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17.

TAUSEND

NEUE GEDICHTE
VON RAINER
MARIA BILKE

LEIPZIG Bvl INSEL-VERLAG

MCMXXn

KARL UND ELISABETH VON DER HEYDT IN FREUNDSCHAFT

421959

FRHER APOLLO

WIE manches Mal Gezweig Morgen


ein

durch das noch anbelaubte


durchsieht, der schon

ganz

im Frhling ist: so ist in seinem Haupte nichts, was verhindern knnte, da der Glanz
aller

Gedichte uns

fast tdlich trfe;

denn noch kein Schatten ist in seinem Schaun, zu khl fr Lorbeer sind noch seine Schlfe, und spter erst wird aus den Augenbraun
hochstmmig
aus
sich der

Rosengarten heben,

welchem Bltter, einzeln, ausgelst hintreiben werden auf des Mundes Beben,
der jetzt noch still ist, niegebraucht und blinkend und nur mit seinem Lcheln etwas trinkend, als wrde ihm sein Singen eingeflt.

MDCHENKLAGE

DIESE Neigung, in den Jahren,


da wir
viel allein
alle

Kinder waren,

zu

sein,

war mild;

andern ging die Zeit im Streite,

und man hatte seine Seite, seine Nhe, seine Weite,


einen

Weg,

ein Tier, ein Bild.

Und
da

ich dachte noch, das

Leben

hrte niemals auf zu geben,

man

sich in sich besinnt.

Bin ich

in

mir nicht im Grten?

Will mich meines nicht mehr trsten und verstehen wie als Kind?
Pltzlich bin ich wie verstoen,

und zu einem bergroen


wird mir diese Einsamkeit,

wenn, auf meiner Brste Hgeln stehend, mein Gefhl nach Flgeln oder einem Ende schreit.

LIEBESLIED

WIE
sie

soll ich

meine Seele halten, da

nicht an deine rhrt?

Wie

soll ich sie

hinheben ber dich zu andern Dingen?

Ach

gerne mcht ich

sie

bei irgendwas

Verlorenem im Dunkel unterbringen an einer fremden stillen Stelle, die


nicht weiterschwingtjWenn deineTiefen schwingen.

Doch

was uns anrhrt, dich und mich, nimmt uns zusammen wie ein Bogenstrich, der aus zwei Saiten eine Stimme zieht.
alles,

Auf welches Instrument sind Und welcher Spieler hat uns

wir gespannt?
in der

Hand?

O sQes Lied.

ERANNA AN SAPPHO

Odu wilde Speer Werferin: Dingen andern Wie


weite
ein

bei

den Meinen. Dein Erklingen warf mich weit. Ich wei nicht, wo ich bin. Mich kann keiner wiederbringen.
lag ich bei

Meine Schwestern denken mich und weben, und das Haus ist voll vertrauter Schritte. Ich allein bin fern und fortgegeben, und ich zittere wie eine Bitte;
denn
ihrer
die

schne Gttin
glht

in

der Mitte

Mythen

und

lebt

mein Leben.

SAPPHO AN ERANNA
will ich ber dich bringen, schwingen will ich dich, umrankter Stab. Wie das Sterben will ich dich durchdringen und dich weitergeben wie das Grab an das Alles: allen diesen Dingen.

UNRUH

SAPPHO AN ALKAIOS
FRAGMENT

UND was und was


sieh,

httest

du mir denn zu sagen,

gehst du meine Seele an,

wenn sich deine Augen niederschlagen vor dem nahen Nichtgesagten? Mann,
uns hat das Sagen dieser Dinge

hingerissen

und

bis in

den Ruhm.

Wenn

ich denke: unter euch verginge

drftig unser ses

Mdchentum,

welches wir, ich Wissende und jene


mit mir Wissenden,

vom Gott
in der

bewacht,

trugen unberhrt, da Mytilene

wie ein Apfelgarten


duftete

Nacht

vom Wachsen

unsrer Brste ~.

Ja,

auch dieser Brste, die du nicht

whltest wie zu Fruchtgewinden, Freier

mit

dem weggesenkten Angesicht. Geh und la mich, da zu meiner Leier komme, was du abhltst: alles steht.
ist

Dieser Gott
aber

nicht der Beistand zweier,

wenn

er durch

den einen geht

GRABMAL EINES JUNGEN MDCHENS

WIR
Wie
in

alles dieses

gedenkens noch. Das ist, als m6te einmal wieder sein.


der Limonenkste

ein

Baum an

trugst

du deine kleinen leichten Brste das Rauschen seines Bluts hinein:

-jenes Gottes.
Flchtling, der

Und es war der schlanke verwhnende der Fraun.

S und glhend, warm wie dein Gedanke,


berschattend deiije frhe Flanke

und geneigt wie deine Augenbraun.

OPFER

Owie blht mein Leib aus jeder Ader


duftender, seitdem ich dich erkenn;
sieh, ich gehe schlanker und gerader, und du wartest nur-: wer bist du denn?

Sieh: ich fhle, wie ich mich entferne, wie ich Altes, Blatt um Blatt, verlier. Nur dein Lcheln steht wie lauter Sterne ber dir und bald auch ber mir.
Alles was durch meine Kinderjahre namenlos noch und wie Wasser glnzt, will ich nach dir nennen am Altare, der entzndet ist von deinem Haare

und mit deinen Brsten

leicht bekrnzt.

STLICHES TAGLIED

IST dieses Bette nicht wie eine Kste,


ein Kstenstreifen nur, darauf wir liegen?

Nichts
die

ist gewi als deine hohen Brste, mein Gefhl in Schwindeln berstiegen.

Denn
ist sie

diese Nacht, in der so vieles schrie,

in der sich Tiere rufen

und

zerreien,

uns nicht entsetzlich fremd?

Und wie:

was drauen langsam anhebt, Tag geheien, ist das uns denn verstndlicher als sie?

Man mte
so sehr
ist

so sich ineinanderlegen

wie Bltenbltter

um

die Staubgefe:

berall das
sich

Ungeme

und huft

an und strzt sich uns entgegen.


wir uns aneinanderdrcken,

Doch whrend

um nicht zu

sehen, wie es ringsum naht,

kann es aus dir, kann es aus mir sich zcken: denn unsre Seelen leben von Verrat.

ABISAG
I

Kinderarme waren von Dienern um den Welkenden gebunden, auf dem sie lag die sen langen Stunden, ein wenig bang vor seinen vielen Jahren.

SIE lag.

Und

ihre

Und manchmal wandte


ihr Angesicht,

sie in

seinem Barte

wenn eine Eule schrie; was die Nacht war, kam und scharte mit Bangen und Verlangen sich um sie.
und
alles,

Die Sterne zitterten wie ihresgleichen, der Duft ging suchend durch das Schlafgemach, der Vorhang rhrte sich und gab ein Zeichen, und leise ging ihr Blick dem Zeichen nach.

Aber sie hielt sich an dem dunkeln Alten, und von der Nacht der Nchte nicht erreicht,
lag sie auf seinem frstlichen Erkalten

jungfrulich

und wie eine Seele

leicht.

lO

II

Der Knig

sa

und sann den leeren Tag

getaner Taten, ungefhlter Lste

und seiner Lieblingshndin, der er pflag-. Aber am Abend wlbte Abisag sich ber ihm. Sein wirres Leben lag
verlassen wie verrufne Meereskste

unter

dem

Sternbild ihrer stillen Brste.

Und manchmal,

als ein

Kundiger der Frauen,

erkannte er durch seine Augenbrauen

den unbewegten, ksselosen Mund; sah: ihres Gefhles grne Rute neigte sich nicht herab zu seinem Grund. Ihn frstelte. Er horchte wie ein Hund

und

und suchte

sich in seinem letzten Blute.

II

DAVID SINGT VOR SAUL


I

KNIG, hrst du, wie mein Saitenspiel


Femen
wirft,

durch die wir uns bewegen?

Sterne treiben uns verwirrt entgegen,

und wir fallen endlich wie ein Regen, und es blht, wo dieser Regen fiel.
du noch erkannt, die jetzt Frauen sind und mich verfuhren; den Geruch der Jungfraun kannst du spren, und die Knaben stehen, angespannt schlank und atmend, an verschwiegnen Tren.
die

Mdchen blhen,

Da mein Klang

dir alles wiederbrchte.

Aber trunken taumelt mein Getn:


Deine Nchte, Knig, deine Nchte -, und wie waren, die dein Schaffen schwchte, o wie waren alle Leiber schn.

weil ich ahne.

Dein Erinnern glaub ich zu begleiten, Doch aufweichen Saiten

greif ich dir ihr dunkles Lustgesthn?

12

II

Knig, der du

alles dieses hattest

und der du mit lauter Leben mich berwltigest und berschattest: komm aus deinem Throne und zerbrich meine Harfe, die du so ermattest.
Sie ist wie ein abgenommner Baum: durch die Zweige, die dir Frucht getragen, schaut jetzt eine Tiefe wie von Tagen, welche kommen -, und ich kenn sie kaum.

mehr bei der Harfe schlafen; Knabenhand da an: glaubst du, Knig, da sie die Oktaven eines Leibes noch nicht greifen kann?
nicht
sieh dir diese

La mich

13

III

Knig, birgst du dich

in Finsternissen,

und

hab dich doch in der Gewalt. Sieh, mein festes Lied ist nicht gerissen,
ich

und der Raum wird um uns beide kalt. Mein verwaistes Herz und dein verworrnes hngen in den Wolken deines Zornes, wtend ineinander eingebissen und zu einem einzigen verkrallt.
Fhlst du
jetzt, wie wir uns umgestalten? Knig, Knig, das Gewicht wird Geist.

Wenn wir

uns nur aneinanderhalten,


ich

du am Jungen, Knig,

am Alten,

sind wir fast wie ein Gestirn, das kreist.

14

JOSUAS LANDTAG
Dmme SO wie der Strom am Ausgang berma, durchbricht mit Mndung
seine

seiner

so brach

nun durch

die ltesten der

Stmme

zum

letztenmal die

Stimme Josuas.
welche lachten,

Wie waren
wie hielten
als

die geschlagen,

in

alle Herz und Hnde an, hbe sich der Lrm von dreiig Schlachten einem Mund; und dieser Mund begann.

wieder waren Tausende voll Staunen wie an dem groen Tag vor Jericho,

Und

nun aber waren in ihm die Posaunen, und ihres Lebens Mauern schwankten
da
sie sich

so,

von Entsetzen trchtig und wehrlos schon und berwltigt, eh


wlzten,

noch gedachten, wie er eigenmchtig zu Gibeon die Sonne anschrie: Steh!


sie's

Und Gott
und

ging hin, erschrocken wie ein Knecht,

hielt die

Sonne,

bis

ihm

seine

Hnde

wehtaten, ob

dem

schlachtenden Geschlecht,
sie stnde.

nur weil da einer wollte, da

Und

das

war
sie

dieser; dieser Alte wars,

von dem

meinten, da er nicht mehr gelte 15

inmitten seines hundertzehnten Jahrs.

Da stand
Er

er auf und brach in ihre Zelte.

ging wie Hagel nieder ber Halmen.

Was wollt ihr Gott versprechen? Ungezhlt stehn um euch Gtter, wartend, da ihr whlt.
Doch wenn
ihr whlt,

wird euch der Herr zer-

malmen.

Und

dann, mit einem

Hochmut

ohnegleichen:

Ich und mein Haus, wir bleiben ihm vermhlt.

Da schrien
und

sie alle:

Hilf uns, gib ein Zeichen

strke uns

zu unsrer schweren Wahl.


seit

Jahren schweigend, zu seiner festen Stadt am Berge steigend; und dann nicht mehr. Es war das letzte Mal.
sie

Aber

sahn ihn, wie

i6

DER AUSZUG DES VERLORENEN


SOHNES
und uns doch nicht gehrt, das, wie das Wasser in den alten Bornen, uns zitternd spiegelt und das Bild zerstrt; von allem diesen, das sich wie mit Dornen noch einmal an uns anhngt fortzugehn und Das und Den, die man schon nicht mehr sah (so tglich waren sie und so gewhnlich),
das unser
ist

NUN

fortzagehn von

alle

dem Verworrnen,

auf einmal anzuschauen:

sanft,

vershnlich

und wie an einem Anfang und von nah und ahnend einzusehn, wie unpersnlich,
wie ber
alle

hin das Leid geschah,

von dem

die Kindheit voll

war

bis

zum Rand-:

Und dann doch fortzugehen, Hand aus Hand, als ob man ein Geheiltes neu zerrisse,
Ins Ungewisse, unverwandtes warmes Land, das hinter allem Handeln wie Kulisse gleichgltig sein wird: Garten oder Wand; und fortzugehn: warum? Aus Drang, aus

und fortzugehn: wohin?


in ein

weit

Artung,
aus Ungeduld, aus dunkler Erwartung,

aus

Un Verstndlichkeit und Unverstand:


alles

Dies

auf sich nehmen und vergebens


17

vielleicht Gehaltnes fallen lassen,


aliein

um

zu sterben, wissend nicht warum

Ist das

der Eingang eines neuen Lebens?

i8

DER LBAUMGARTEN

ER ganz
und

ging hinauf unter

dem grauen Laub

grau und aufgelst im lgelnde

legte seine Stirne voller Staub

tief in das Staubigsein

der heien Hnde.

Jetzt soll ich gehen,

dieses war der Schlu. whrend ich erblinde, und warum willst Du, da ich sagen mu. Du seist, wenn ich Dich selber nicht mehr finde.

Nach

allem dies.

Und

Ich finde Dich nicht mehr. Nicht in mir, nein.

Nicht

in

den andern. Nicht

in

diesem Stein.
allein.

Ich finde Dich nicht mehr. Ich bin


Ich bin allein mit
aller

Menschen Gram,
.
.

den ich durch Dich zu lindern unternahm, der Du nicht bist. O namenlose Scham
Spter erzhlte man: ein Engel

kam.

ein Engel? Ach es kam die Nacht und bltterte gleichgltig in den Bumen. Die Jnger rhrten sich in ihren Trumen.

Warum

Warum

ein

Engel? Ach

es

kam

die Nacht.

Die Nacht, die kam, war keine ungemeine; so gehen hunderte vorbei.
19

Da schlafen Hunde, nnd


Ach
die wartet, bis es wieder

da liegen Steine.

eine traurige, ach irgendeine,

Morgen

sei.

Denn Engel kommen


und Nchte werden

nicht zu solchen Betern,

nicht

um

solche gro.

Die Sich -Verlierenden lt alles los, und sie sind preisgegeben von den Vtern und ausgeschlossen aus der Mtter Scho.

20

:.

PIETA
Fe wieder, Fe waren, da ich sie bang entkleidete und wusch; wie standen sie verwirrt in meinen Haaren und wie ein weies Wild im Domenbusch.

SO seh damals
die

ich, Jesus, deine

eines Jnglings

So seh ich deine niegeliebten Glieder

zum Wir

erstenmal in dieser Liebesnacht.


legten uns

noch nie zusammen nieder, und nun wird nur bewundert und gewacht.

Hnde sind zerrissen Geliebter, nicht von mir, von meinen Bissen. Dein Herz steht offen, und man kann hinein:
Doch,
siehe, deine

das htte drfen nur

mein Eingang

sein.

Nun

bist

du mde, und dein mder

Mund

hat keine Lust zu

O Jesus, Jesus,
Wie gehn

meinem wehen Munde wann war unsre Stunde?

wir beide wunderiich zugrund.

21

GESANGDERFRAUEN ANDENDICHTER
SIEH, wie
sich alles auftut: so sind wir;

denn wir sind nichts als solche Seligkeit Was Blut und Dunkel war in einem Tier, das wuchs in uns zur Seele an und schreit
als

Seele weiter.
freilich

Und
es

es schreit

nach

dir.

Du

nimmst

nur

in dein Gesicht,

als sei es

Landschaft: sanft und ohne Gier.


bist es nicht,

Und darum meinen wir, du

nach dem es schreit. Und doch, bist du nicht der, an den wir uns ganz ohne Rest verlren? Und werden wir in irgendeinem mehr?

Mit uns geht das Unendliche vorbei. Du aber sei, du Mund, da wir es hren, du aber, du Uns-Sagender: du sei.

22

DER TOD DES DICHTERS

ER

lag.

Sein aufgestelltes Antlitz war

bleich

seitdem die

und verweigernd in den steilen Kissen, Welt und dieses von ihr Wissen,
abgerissen,

von seinen Sinnen

zurckfiel an das teilnahmslose Jahr.

Die, so ihn leben sahen, wuten nicht,

wie sehr er eines war mit allem diesen, denn dieses: diese Tiefen, diese Wiesen

und

diese

Wasser waren

sein Gesicht.

war diese ganze Weite, noch zu ihm will und um ihn wirbt; und seine Maske, die nun bang verstirbt, ist zart und offen wie die Innenseite von einer Frucht, die an der Luft verdirbt.
sein Gesicht

die jetzt

as

BUDDHA
er horchte. eine ALS obhalten ein und hren Feme mehr. nicht Wir
Stille:
. . .

sie

Und

er

ist

Stern.

Und

andre groe Sterne,

die wir nicht sehen, stehen

um ihn her.

O er ist alles. Wirklich, warten wir, da er uns she? Sollte er bedrfen? Und wenn wir hier uns vor ihm niederwrfen, er bliebe tief und trge wie ein Tier.
was uns zu seinen Fen reit, ihm seit Millionen Jahren. Er, der vergit, was wir erfahren, und der erfhrt, was uns verweist.
das,

Denn

das kreist in

24

L'ANGE DU M^RIDIEN
CHARTRES

IM Sturm, der um Verneiner wie


ein

die starke Kathedrale


strzt, der

denkt und denkt,

fhlt

man

sich zrtlicher mit

einem Male

von deinem Lcheln zu

dir hingelenkt:

lchelnder Engel, fhlende Figur,

mit einem Mund, gemacht aus hundert Munden: gewahrst du gar nicht, wie dir unsre Stunden abgleiten von der vollen Sonnenuhr,

auf der des Tages ganze Zahl zugleich,


gleich wirklich, steht in tiefem Gleichgewichte,
als

wren

alle

Stunden

reif

und reich?

Was
und

hltst

weit du, Steinerner, von unserm Sein? du mit noch seligerm Gesichte

vielleicht die Tafel in die

Nacht hinein?

25

DIE KATHEDRALE

wo herum IN jenen kleinen Stdten, Jahrmarkt hocken, die alten Huser wie ein
der
die
sie bemerkt hat pltzlich und erschrocken Buden zumacht und ganz zu und stumm,

die Schreier

still,

die

Trommeln
in

angehalten,

zu

ihr hinaufhorcht aufgeregten

Ohrs-:

dieweil sie ruhig

immer

dem

alten

Faltenmantel ihrer Contreforts


dasteht

und von den Husern gar nicht wei:

in

jenen klemen Stdten kannst du sehn,

wie sehr entwachsen ihrem Umgangskreis die Kathedralen waren. Ihr Erstehn ging ber alles fort, so wie den Blick
des eignen Lebens viel zu groe

Nhe

fortwhrend bersteigt und


nichts anderes; als

als

geschhe

wre das Geschick, was sich in ihnen aufhuft ohne Maen, versteinert und zum Dauernden bestimmt, nicht das, was unten in den dunkeln Straen
Zufall irgendwelche Namen nimmt und darin geht, wie Kinder Grn und Rot und was der Krmer hat als Schrze tragen. Da war Geburt in diesen Unterlagen, und Kraft und Andrang war in diesem Ragen und Liebe berall wie Wein und Brot,

vom

26

und die Portale voller Liebesklagen. Das Leben zgerte im Stundenschlagen, und in den Trmen, welche voll Entsagen auf einmal nicht mehr stiegen, war der Tod.

27

DAS PORTAL
I

DA
sie

blieben

sie, als

wre jene Flut


bis sie entstanden;

zurckgetreten, deren groes Branden

an diesen Steinen wusch,

nahm im

Fallen manches Attribut

aus ihren Hnden, welche viel zu gut und gebend sind, um etwas festzuhalten. Sie blieben, von den Formen in Basalten durch einen Nimbus, einen Bischofshut,

bisweilen durch ein Lcheln unterschieden,


fr das ein Antlitz seiner Stunden Frieden

bewahrt hat

als

ein

stilles Zifferblatt;

jetzt fortgerckt ins

Leere ihres Tores, waren sie einst die Muschel eines Ohres und iSngen jedes Sthnen dieser Stadt.

28

II

Sehr viele Weite


die

ist

gemeint damit:

so wie mit den Kulissen einer Szene

Welt gemeint ist; und so wie durch jene der Held im Mantel seiner Handlung tritt:tritt

das Dunkel dieses Tores handelnd auf seiner Tiefe tragisches Theater,

so

so grenzenlos

und wallend wie Gott -Vater


sich wunderlich

und so wie Er
in einen

verwandelnd

Sohn, der aufgeteilt ist hier auf viele kleine beinah stumme Rollen,

genommen

aus des Elends Zubehr.

Denn nur noch

so entsteht (das wissen wir)

aus Blinden, Fortgeworfenen

und Tollen

der Heiland wie ein einziger Akteur.

29

m
So ragen
(sie stehn
sie,

die

Herzen angehalten

auf Ewigkeit und gingen nie);

nur selten tritt aus dem Gefll der Falten eine Gebrde, aufrecht, steil wie sie,

und

bleibt

nach einem halben Schritte stehn,

wo
in

die Jahrhunderte sie berholen.

Sie sind

im Gleichgewicht auf den Konsolen, denen eine Welt, die sie nicht sehn,

die

Welt der Wirrnis,

die sie nicht zertraten,


sie

Figur und Tier, wie


sich

um

zu gefhrden,
hlt:

und sie dennoch weil die Gestalten dort wie Akrobaten sich nur so zuckend und so wild gebrden,
schttelt

krmmt und

damit der Stab auf ihrer Stirn nicht

fllt.

30

DIE FENSTERROSE

macht eine Stille, die dich fast verwirrt; und wie dann pltzlich eine von den Katzen den Blick an ihr, der hin und wieder irrt,
gewaltsam in ihr groes Auge nimmt, den Blick, der wie von eines Wirbels Kreis
ergriffen, eine kleine

DA

drin: das trge

Treten ihrer Tatzen

und dann

versinkt

Weile schwimmt und nichts mehr von

sich wei,

wenn

dieses

Auge, welches scheinbar ruht,

sich auftut

und zusammenschlgt mit Tosen

und ihn

hineinreit bis ins rote Blut-:

so griffen einstmals aus

dem Dunkelsein
Gott hinein.

der Kathedralen groe Fensterrosen


ein

Herz und

rissen es in

31

DAS KAPITAL

WIE
und
ihr

sich aus eines

Traumes Ausgeburten

aufsteigend aus verwirrendem Gequl

der nchste Tag erhebt, - so gehn die Gurten der Wlbung aus

dem

wirren Kapital

lassen drin, gedrngt

und

rtselhaft

verschlungen, flgelschlagende Geschpfe:

Zgern und das Pltzliche der Kpfe und jene starken Bltter, deren Saft
steigt, sich schlielich

wie Jhzorn

berschlagend

in einer schnellen Geste, die sich ballt

und

sich heraushlt: alles aufwrtsjagend,

was immer wieder mit dem Dunkel


herunterfllt,

kalt

wie Regen Sorge tragend

fr dieses alten

Wachstums

Unterhalt.

32

GOTT IM MITTELALTER

UND und
und
sie

sie sie

hatten ihn in sich erspart,


wollten, da er sei

hngten schlielich

und richte, wie Gewichte

(zu verhindern seine Himmelfahrt)

Last und Masse.

an ihn ihrer groen Kathedralen Und er sollte nur

ber seine grenzenlosen Zahlen


zeigend kreisen und wie eine

Uhr

Zeichen geben ihrem Tun und Tagwerk. Aber pltzlich kam er ganz in Gang, und die Leute der entsetzten Stadt
lieen ihn, vor seiner

Stimme bang,
Zifferblatt.

weitergehn mit ausgehngtem Schlagwerk

und entflohn vor seinem

33

MORGUE

DA
sie

liegen sie bereit, als

nachtrglich eine

ob es glte, Handlung zu erfinden,


dieser Klte

die miteinander

und mit

zu vershnen wei und zu verbinden;


ist alles

Was

noch wie ohne Schlu. htte in den Taschen sich finden sollen? An dem berdru um ihren Mund hat man herumgewaschen;
denn das
fr ein

Name

er ging nicht ab; er wurde nur ganz rein. Die Barte stehen, noch ein wenig hrter, doch ordentlicher im Geschmack der Wrter,

nur

um

die Gafi'enden nicht anzuwidern.

Die Augen haben hinter ihren Lidern sich umgewandt und schauen jetzt hinein.

34

DER GEFANGENE
I

MEINE Hand hat nur noch


Gebrde, mit der
auf die alten Steine
fllt es

eine

sie

verscheucht;

aus Felsen feucht.

Ich hre nur dieses Klopfen,

und mein Herz


mit

hlt Schritt

dem Gehen

der Tropfen

und vergeht

damit.

Tropften sie doch schneller, kme doch wieder ein Tier. Irgendwo war es heller Aber was wissen wir.

35

II

Denk
das

dir,

das

was

jetzt

Luft deinem

Mund

und Wind, und deinem Auge Helle,


ist

Himmel

wrde

Stein bis

um

die kleine Stelle,


sind.

an der dein Herz und deine Hnde

Und was jetzt

in dir

morgen

heit und: dann

und: spterhin und nchstes Jahr und weiter


das wrde wund in dir und voller Eiter und schwre nur und brche nicht mehr
an.

Und

was war, das wre irre und raste in dir herum, den lieben Mund, der niemals lachte, schumend von Gelchten
das das

Und
und

was Gott war, wre nur dein Wchter

stopfte boshaft in das letzte

Loch

ein schmutziges

Auge.

Und du

lebtest doch.

36

DER PANTHER
IM JARDIN DES PLANTES, PARIS

SEIN Blick
so

ist vom Vorbergehn der Stbe md geworden, da er nichts mehr hlt.

Ihm
und

ist, als

ob

es tausend Stbe

gbe

hinter tausend Stben keine Weit.

Der weiche Gang geschmeidig


ist

starker Schritte,

der sich im allerkleinsten Kreise dreht,

wie ein Tanz von Kraft um eine Mitte, in der betubt ein groer Wille steht.

Nur manchmal
sich lautlos

schiebt der

Vorhang der Pupille


ein Bild hinein, Stille -

auf. Dann geht

geht durch der Glieder angespannte

und hrt im Herzen auf zu

sein.

37

DIE GAZELLE
ANTILOPE DORCAS

VERZAUBERTE: wie kann der Einklang


zweier
erwhlter Worte je den

Reim

erreichen,

der in dir

kommt und

geht, wie auf ein Zeichen.

Aus deiner
und

Stirne steigen

Laub und

Leier,

alles Deine geht schon im Vergleich durch Liebeslieder, deren Worte, weich wie Rosenbltter, dem, der nicht mehr liest, sich auf die Augen legen, die er schliet,

um dich zu sehen: hingetragen, als wre mit Sprngen jeder Lauf geladen und schsse nur nicht ab, solang der Hals
das Haupt ins Horchen hlt: wie wenn beimBaden im Wald die Badende sich unterbricht, den Waldsee im gewendeten Gesicht.

38

DAS EINHORN

DER wie
fiel

Heilige
ein

hob

das Haupt,

und das Gebet

Helm zurck von seinem Haupte

denn

lautlos nahte sich das niegeglaubte,

das weie Tier, das wie eine geraubte


hilflose

Hindin mit den Augen

fleht.

Der Beine

elfenbeinernes Gestell

bewegte sich in leichten Gleichgewichten, ein weier Glanz glitt selig durch das Fell,

und auf der


stand,

Tierstirn,

auf der

stillen, lichten,

wie ein

Turm im Mond,

das

Hrn

so hell,

und jeder

Schritt geschah, es aufzurichten.

Das Maul mit seinem rosagrauen Flaum war leicht gerafft, so da ein wenig Wei (weier als alles) von den Zhnen glnzte; die Nstern nahmen auf und lechzten leis. Doch seine Blicke, die kein Ding begrenzte, warfen sich Bilder in den Raum und schlssen einen blauen Sagenkreis.

39

SANKT SEBASTIAN
hingehalten von dem groen Willen. Weit entrckt wie Mtter, wenn sie stillen, und in sich gebunden wie ein Kranz.

WIE

ein Liegender so steht er; ganz

Und
und

die Pfeile
als

kommen: jetzt und


sie aus

jetzt

sprngen

seinen Lenden,

eisern

bebend mit den

freien

Enden.

Doch

er lchelt dunkel, unverletzt.

Einmal nur wird eine Trauer gro,

und
und

die

Augen

liegen schmerzlich blo,

bis sie

etwas leugnen, wie Geringes,


lieen sie verchtlich los

als

die Vernichter eines

schnen Dinges.

40

DER STIFTER
an DAS war der Auftragder Heiland da ihm
Vielleicht
vielleicht trat

die Malergilde.

nie erschien;

auch kein heiliger Bischof milde an seine Seite wie in diesem Bilde und legte leise seine Hand auf ihn.
Vielleicht

war

dieses alles:
ist,

(so wie es alles

so zu knien was wir erfuhren):

zu knien: da man die eigenen Konturen, die auswrtswollenden, ganz angespannt im Herzen hlt, wie Pferde in der Hand.

Ungeheueres geschhe, ist und nieverbrieft, wir hoffen knnten, da es uns nicht she und nher kme, ganz in unsre Nhe, mit sich beschftigt und m sich vertieft.
ein

Da, wenn

das nicht versprochen

41

DER ENGEL
Neigen MIT einemvon weit
er

seiner Stirne weist

sich,

was einschrnkt und


riesig aufgerichtet

ver-

pflichtet;

denn durch
das ewig

sein

Herz geht

Kommende,

das kreist.

Himmel stehn ihm voll Gestalten, und jede kann ihm rufen: komm, erkenn -. Gib seinen leichten Hnden nichts zu halten aus deinem Lastenden. Sie kmen denn
Die
tiefen

bei

Nacht zu

dir,

dich ringender zu prfen,

und gingen wie Erzrnte durch das Haus und griffen dich, als ob sie dich erschfen, und brchen dich aus deiner Form heraus.

42

RMISCHE SARKOPHAGE

WAS
und
wie
in
dies

aber hindert uns zu glauben, da

(so wie wir hingestellt sind und verteilt)

nicht eine kleine Zeit nur

Drang und Ha

Verwirrende

in uns verweilt,

einst in

dem

verzierten Sarkophag

bei Ringen, Gtterbildern, Glsern, Bndern,

langsam sich verzehrenden Gewndern

ein langsam Aufgelstes lag

schluckten,

bis es die

unbekannten

Munde

die niemals reden.

(Wo

besteht

und denkt

ein Hirn,

um

ihrer einst sich zu bedienen?)

Da wurde von den


ewiges Wasser in
das spiegelt jetzt

alten

Aqudukten
glnzt in ihnen.

sie

eingelenkt -:

und geht und

43

LdL

DER SCHWAN

DIESE Mhsal, durch noch Ungetanes


gleicht

schwer und wie gebunden hinzugehn, dem ungeschaffnen Gang des Schwanes.

Und

das Sterben, dieses Nichtmehrfassen

jenes Grunds, auf dem wir tglich stehn, seinem ngstlichen Sich-Niederlassen -:

in die

und

die sich,

Wasser, die ihn sanft empfangen wie glcklich und vergangen,

unter ihm zurckziehn, Flut

um

Flut;

whrend er unendlich still und sicher immer mndiger und kniglicher und gelassener zu ziehn geruht.

44

KINDHEIT
wre ESvon so gut nachzudenken, um Verlornem etwas auszusagen,
viel

von jenen langen Kindheit-Nachmittagen, die so nie wiederkamen - und warum?

Noch mahnt
nie wieder

es uns: vielleicht in

einem Regnen,

aber wir wissen nicht mehr, was das soll;

war das Leben von Begegnen, von Wiedersehn und Weitergehn so voll
wie damals, da uns nichts geschah
als

nur,

was einem Ding geschieht und einem Tiere:


da lebten wir, wie Menschliches, das Ihre

und wurden

bis

zum Rande

voll Figur.

Und wurden so vereinsamt wie ein Hirt und so mit groen Fernen berladen und wie von weit berufen und berhrt und langsam wie ein langer neuer Faden
in jene Bilderfolgen eingefhrt, in

welchen nun zu dauern uns verwirrt.

45

DER DICHTER

DU Wunden
Allein:

entfernst dich

von

mir,

du Stunde.

schlgt mir dein Flgelschlag.

meinem Munde? mit meiner Nacht? mit meinem Tag?


was
soll ich

mit

Ich habe keine GeHebte, kein Haus,


keine Stelle, auf der ich lebe.
Alle Dinge, an die ich mich gebe,

werden reich und geben mich

aus.

46

DIE SPITZE
I

MENSCHLICHKEIT: Namen schwankender


Besitze,

noch
ist

unbesttigter Bestand

von Glck:

das unmenschlich, da zu dieser Spitze, zu diesem kleinen dichten Spitzenstck zwei Augen wurden? -Willst du sie zurck?

Du
ist

Langvergangene und schlielich Blinde,


hin,

deine Seligkeit in diesem Ding,

zu welcher

wie zwischen Stamm und Rinde, dein groes Fhlen, kleinverwandelt, ging?

Durch einen Ri im Schicksal, eine Lcke entzogst du deine Seele deiner Zeit; und sie ist so in diesem lichten Stcke, da es mich lcheln macht vor Ntzlichkeit.

47

II

Und wenn

uns eines Tages dieses

Tun

und was an uns geschieht gering erschiene


und uns so fremd,
als

ob

es nicht verdiene,

da wir so mhsam aus den Kinderschuhn um seinetwillen wachsen ~: Ob die Bahn


vergilbter Spitze, diese dichtgefugte

blumige Spitzenbahn, dann nicht gengte,


uns hier zu halten? Sieh:
sie

ward

getan.

Ein Leben ward vielleicht verschmht, wer wei? Ein Glck war da und wurde hingegeben, und endlich wurde doch, um jeden Preis, dies Ding daraus, nicht leichter als das Leben und doch vollendet und so schn, als sei's nicht mehr zu frh, zu lcheln und zu schweben,

48

EIN FRAUENSCHICKSAL

SO wie der Knig auf der Jagd zu


ergreift, daraus

ein Glas

trinken, irgendeines,

es fortstellt

und wie hernach der, welcher es besa, und verwahrt, als war es keines:
hob
vielleicht das Schicksal, durstig auch,

so

bisweilen Eine an den


die
sie

Mund und

trank,

dann ein kleines Leben, viel zu bang zu zerbrechen, abseits vom Gebrauch

hinstellte in die ngstliche Vitrine,

in

welcher seine Kostbarkeiten sind (oder die Dinge, die fr kostbar gelten).
sie

Da stand

fremd wie eine Fortgeliehne

und wurde einfach alt und wurde blind und war nicht kostbar und war niemals selten.

49

DIE GENESENDE

WIE
spielt

ein Singen

kommt und
sich
fast

geht in Gassen

und

sich nhert

flgelschlagend,

und manchmal

wieder scheut, zu fassen

und dann wieder weit

hinausgestreut:

mit der Genesenden das Leben;


sie,

whrend
eine

geschwcht und ausgeruht,

unbeholfen,

um

sich hinzugeben,
tut.

ungewohnte Geste
sie fhlt sich

Und

wenn

die

beinah wie Verfhrung, hartgewordne Hand, darin

Fieber waren voller Widersinn,


fernher, wie mit blhender Berhrung, zu liebkosen kommt ihr hartes Kinn.

50

DIE

ERWACHSENE
alles stand

ihr mit allem, Angst und Gnade, wie Bume stehen, wachsend und gerade, ganz Bild und bildlos wie die Bundeslade und feierlich, wie auf ein Volk gestellt.

DAS stand auf und

auf ihr und war die

Welt

Und

sie

ertrug es; trug bis obenhin

das Fliegende, Entfliehende, Entfernte,


das Ungeheuere,

noch Unerlernte

gelassen wie die Wassertrgerin

den vollen Krug. Bis mitten unterm Spiel, verwandelnd und auf andres vorbereitend, der erste weie Schleier, leise gleitend, ber das aufgetane Antlitz fiel
fast

undurchsichtig und sich nie

mehr hebend

und irgendwie auf alle Fragen ihr nur eine Antwort vage wiedergebend
In
dir,

du Kindgewesene,

in dir.

51

TANAGRA

EIN wenig gebrannter Erde, gebrannt


'

wie von groer Sonne

Als wre die Gebrde


einer

Mdchenhand

auf einmal nicht mehr vergangen; ohne nach etwas zu langen,

zu keinem Dinge hin aus ihrem Gefhle fhrend, nur an sich selber rhrend

wie eine Hand ans Kinn.

Wir heben und


wir knnen
fast

wir drehen
verstehen,

eine und eine Figur;

weshalb
tiefer

sie

nicht vergehen,

aber wir sollen nur

und wunderbarer hngen an dem, was war, und lcheln: ein wenig klarer
vielleicht als

vor einem Jahr.

52

DIE ERBLINDENDE

SIE sa so wie die anderen beim Tee.


ein

Sie

Mir war zuerst, als ob sie ihre Tasse wenig anders als die andern fasse. lchelte einmal. Es tat fast weh.
als

Und

man

schlielich sich

erhob und sprach

und langsam und wie

es der Zufall brachte

durch viele Zimmer ging (man sprach und lachte), da sah ich sie. Sie ging den andern nach,
verhalten, so wie eine, welche gleich wird singen mssen und vor vielen Leuten; auf ihren hellen Augen, die sich freuten,

war Licht von auen wie auf einem Teich. und sie brauchte lang, wre etwas noch nicht berstiegen; und doch als ob, nach einem bergang, sie nicht mehr gehen wrde, sondern fliegen.
Sie folgte langsam,
als
:

53

IN

EINEM FREMDEN PARK


sinds. Sie

BORGEBY-GRD

ZWEI Wege

fuhren keinen hin.

Gedanken, lt der eine dich weitergehn. Es ist, als gingst du fehl; aber auf einmal bist du im Rondel alleingelassen wieder mit dem Steine und wieder auf ihm lesend: Freiherrin Brite Sophie - und wieder mit dem Finger abfhlend die zerfallne Jahreszahl -. Warum wird dieses Finden nicht geringer?
in

Doch manchmal,

Was

zgerst du ganz wie

zum

erstenmal

erwartungsvoll auf diesem Ulmenplatz,


der feucht und dunkel
ist

und niebetreten?

Und was
als

verlockt dich fr ein Gegensatz,

etwas zu suchen in den sonnigen Beeten,

wrs der

Name

eines Rosenstocks?

Was stehst du oft? Was hren deine Ohren? Und warum siehst du schlielich, wie verloren,
die Falter flimmern

um

den hohen Phlox?

54

ABSCHIED

WIE Wie
Wie war

hab ich das gefiihlt, was Abschied heit. wei ichs noch: ein dunkles unverwundnes grausames Etwas, das ein Schn verbundnes noch einmal zeigt und hinhlt und zerreit.
ich

das, da es mich,

ohne Wehr, dem zuzuschauen, mich rufend, gehen lie, zurckblieb, so als wrens alle Frauen und dennoch klein und wei und nichts als

dies:

Ein Winken, schon nicht mehr auf mich bezogen, ein leise Weiterwinkendes -, schon kaum erklrbar mehr: vielleicht ein Pflaumenbaum,

von dem

ein

Kuckuck

hastig abgeflogen.

55

TODESERFAHRUNG

WIR

wissen nichts von diesem Hingehn, das


teilt.

nicht mit uns

Wir haben keinen Grund,

Bewunderung und Liebe oder Ha dem Tod zu zeigen, den ein Maskenmund
tragischer Klage wunderlich entstellt.

Noch

ist

die

Welt

voll Rollen, die wir spielen.

Solang wir sorgen, ob wir auch gefielen, spielt auch der Tod, obwohl er nicht gefllt.

Doch

als

du

gingst,

da brach in diese Bhne

ein Streifen Wirklichkeit durch jenen Spalt,

durch den du hingingst: Grn wirklicher Grne, wirklicher Sonnenschein, wirklicher Wald.

Wir

spielen weiter.

Bang und schwer Erlerntes

hersagend und Gebrden dann und

wann

aufhebend; aber dein von uns entferntes, aus unserm Stck entrcktes Dasein kann
uns manchmal berkommen, wie ein Wissen von jener Wirklichkeit sich niedersenkend, so da wir eine Weile hingerissen das Leben spielen, nicht an Beifall denkend.

56

BLAUE HORTENSIE
stumpf und rauh, den Bltendolden, die ein Blau nicht auf sich tragen, nur von ferne spiegeln.
sind diese Bltter, trocken,

SO wie das

letzte

Grn

in Farbentiegeln

hinter

Sie spiegeln es verweint


als

wollten

sie es

und ungenau, wiederum verlieren, und Grau;

und wie
ist

in alten blauen Briefpapieren

Gelb

in ihnen. Violett

Verwaschnes wie an einer Kinderschrze,


Nichtmehrgetragnes,

dem

nichts

mehr geschieht

wie fhlt man emes kleinen Lebens Krze.

Doch

pltzlich scheint das Blau sich

zu verneuen
freuen.

in einer

von den Dolden, und man

sieht

ein rhrend Blaues sich vor

Grnem

57

VOR DEM SOMMERREGEN


allem Grn im Park AUF einmal ^manweinichtwas,einEtwas, fortgenommen;
ist

aus

man

fhlt ihn nher an die Fenster


sein. Instndig

kommen

und schweigsam
ertnt aus

nur und stark

dem Gehlz

der Regenpfeifer,

man denkt

an einen Hieronymus:

so sehr steigt irgend Einsamkeit


aus dieser einen Stimme, die der

und Eifer

Gu
sind

erhren wird. Des Saales


als

Wnde

mit ihren Bildern von uns fortgetreten,


drften
sie

nicht hren, was wir sagen.

Es
in

spiegeln die verblichenen Tapeten

das ungewisse Licht

von Nachmittagen,

denen man

sich frchtete als Kind.

58

IM SAAL
Herrn in Kammerherrentrachten und Jabots, wie eine Nacht um ihren Ordensstern sich immer mehr verdunkelnd, rcksichtslos, und diese Damen, zart, fragile, doch gro von ihren Kleidern, eine Hand im Scho, klein wie ein Halsband fr den Bologneser; wie sind sie da um jeden: um den Lq^er, um den Betrachter dieser Bibelots, darunter manches ihnen noch gehrt.
sind sie alle
diese

WIE

um uns,

Sie lassen, voller Takt, uns ungestrt

das Leben leben, wie wir es begreifen und wie sie's nicht verstehn. Sie wollten blhn, und blhn ist schn sein; doch wir wollen reifen, und das heit dunkel sein und sich bemhn.

59

LETZTER ABEND
(AUS

DEM BESITZE FRAU NONNAS)


fernes Fahren ;

UND Nacht und


Er aber hob den
und
spielte

denn der Train


vorber.

des ganzen Heeres zog

am Park

Blick

vom

Clavecin
ihr hinber

noch und sah zu

beinah, wie

so sehr erflk

man in einen Spiegel schaut: von seinen jungen Zgen

und wissend, wie sie seine Trauer trgen, schn und verfhrender bei jedem Laut.

Doch
sie

pltzlich wars, als

ob

sich das verwische

stand wie
hielt des

mhsam

in der Fensternische

und

Herzens drngendes Geklopf.

Sein Spiel gab nach.

Von

drauen wehte Frische.

Und

seltsam fremd stand auf

der schwarze Tschako mit

dem Spiegeltische dem Totenkopf.

60

JUGENDBILDNIS MEINES VATERS


Stirn wie in Berhrung IM Auge Traum. DieUm den Mund enorm mit etwas Fernem.
viel Jugend, ungelchelte

Verfhrung,

und vor der vollen schmckenden Verschnrung der schlanken adeligen Uniform der Sbelkorb und beide Hnde-, die
abwarten, ruhig, zu nichts hingedrngt.

Und nun

fast nicht

mehr

sichtbar: als

ob

sie

zuerst, die Fernes greifenden,

verschwnden.

Und
und und

alles

andre mit sich selbst verhngt

ausgelscht, als
tief aus seiner

ob wirs nicht verstnden,

eignen Tiefe trb-.

Du
in

schnell vergehendes Daguerreotyp meinen langsamer vergehenden Hnden.

6i

SELBSTBILDNIS AUS

DEM JAHRE 1906

DES
Im

alten lange adligen Geschlechtes

Feststehendes im Augenbogenbau.
Blicke noch der Kindheit Angst und Blau

und Demut da und dort, nicht eines Knechtes, doch eines Dienenden und einer Frau. Der Mund als Mund gemacht, gro und genau,
nicht berredend, aber ein Gerechtes

Aussagendes. Die Stirne ohne Schlechtes

und gern im Schatten


Das,
als

stiller

Niederschau.

Zusammenhang, erst nur geahnt; noch nie im Leiden oder im Gelingen zusammgefat zu dauerndem Durchdringen, doch so, als wre mit zerstreuten Dingen von fern ein Ernstes, Wirkliches geplant.

62

DER KNIG

DER Knig Sechzehn


Er
in

ist

sechzehn Jahre

alt.

Jahre und schon der Staat.

schaut, wie aus

vorbei an den Greisen

einem Hinterhalt, vom Rat

und

den Saal hinein und irgendwohin fhlt vielleicht nur dies: an dem schmalen langen harten Kinn die kalte Kette vom Vlies.

Das Todesurteil vor ihm


lang ohne Namenszug.

bleibt

Und

sie

denken: wie er sich qult.

Sie wten, kennten sie ihn genug, da er nur langsam bis siebzig zhlt, eh er es unterschreibt.

63

AUFERSTEHUNG

DER Graf vernimmt


er

die

Tne,

er sieht einen lichten Ri;

weckt seine dreizehn Shne

im Erbbegrbnis.

Er grt
und

seine beiden

Frauen

ehrerbietig

von weit-;
Vertrauen

alle voll

stehn auf zur Ewigkeit

und warten nur noch auf Erich und Ulriken Dorotheen, die sieben- und dreizehnjhrig
(sechzehnhundertzehn)
verstorben sind in Flandern,

um

heute vor den andern

unbeirrt herzugehn.

64

DER FAHNENTRGER
fhlen an DIE andern Anteil: Eisen, Zeug rauh Leder. und und ohne
alles

sich

Zwar manchmal schmeichelt


doch sehr
die
allein

eine weiche Feder,

und

lieblos ist ein jeder;

er aber trgt

- als trg er eine Frau Fahne in dem feierlichen Kleide.

Dicht hinter ihm geht ihre schwere Seide, die manchmal ber seine Hnde fliet.

Er kann

allein,

wenn

er die

Augen

schliet,

ein Lcheln sehn: er darf sie nicht verlassen.

Und wenn
und nach

es

kommt

in blitzenden

Krassen
sie fassen

ihr greift

und

ringt

und will

-:

dann darf er
als ri er sie

sie

abreien von

dem

Stocke,

aus ihrem

Mdchentum,

um sie
Und

zu halten unterm Waffenrocke.


ist

fr die andern

das

Mut und Ruhm.

DER LETZTE GRAF VON BREDERODE ENTZIEHT SICH TRKISCHER


GEFANGENSCHAFT

SIE folgten furchtbar; ihren bunten Tod


von ferne nach ihm werfend, whrend
verloren floh, nichts weiter
als:

er

bedroht.

Die Ferne

seiner Vter schien nicht

mehr

fr ihn zu gelten; denn um so zu fliehn, gengt ein Tier vor Jgern. Bis der Flu

aufrauschte nah und blitzend. Ein Entschlu

hob ihn samt


wieder

seiner

Not und machte

ihn

zum Knaben

frstlichen Gebltes.

Ein Lcheln adeliger Frauen go noch einmal Sigkeit in sein verfrhtes


vollendetes Gesicht.

Er zwang

sein

Ro,

gro wie sein Herz zu gehn, sein blutdurchglhtes es trug ihn in den Strom wie in sein Schlo.

66

DIE KURTISANE

VENEDIGS Sonne wird in meinem Haar


ein

Gold

bereiten: aller

Alchemie
die

Meine Brauen, den Brcken gleichen, siehst du sie


erlauchten Ausgang.

hinfuhren ob der lautlosen Gefahr


der Augen, die ein heimlicher Verkehr

an die Kanle schliet, so da das


in ihnen steigt

Meer

und

fllt

und wechselt.

Wer

mich einmal
die

sah, beneidet

meinen Hund,

weil sich auf ihm oft in zerstreuter Pause

Hand,

die nie an keiner Glut verkohlt,

unverwundbare, geschmckt, erholt -. Und Knaben, Hoffnungen aus altem Hause, gehn wie an Gift an meinem Mund zugrund.
die

67

DIE TREPPE
VERSAILLES

DER ORANGERIE

WIE
sich

Knige, die schlielich nur noch schreiten

fast ohne Ziel, nur um von Zeit zu Zeit den Verneigenden auf beiden Seiten

zu zeigen

in des

Mantels Einsamkeit ~:

so steigt, allein zwischen den Balustraden,


die sich verneigen schon seit Anbeginn, die Treppe: langsam und von Gottes Gnaden und auf den Himmel zu und nirgends hin;

Folgenden befahl - so da sie nicht wagen, von ferne nachzugehen; nicht einmal die schwere Schleppe durfte einer tragen.
als sie allen

ob

zurckzubleiben,

68

DER MARMORKARREN
PARIS

AUF Pferde, sieben ziehende, verteilt,


,/\ verwandelt Niebewegtes
sich in Schritte;

denn was hochmtig in des Marmors Mitte an Alter, Widerstand und All verweilt,
das zeigt sich unter Menschen. Siehe, nicht

unkenntlich, unter irgendeinem


nein: wie der
erst sichtbar

Namen,

Held das Drngen in den Dramen macht und pltzlich unterbricht:

so

kommt

des Tages,
als

durch den stauenden Verlauf seinem ganzen Staate, ob ein groer Triumphator nahte,
es

kommt in

langsam zuletzt; und langsam vor ihm her

Gefangene, von seiner Schwere schwer.

Und

naht noch immer und hlt

alles auf.

69

BUDDHA

SCHON von ferne


Pilger,

fiihlt

der fremde scheue


truft;

wie

es

golden von ihm

so

als

htten Reiche voller

Reue

ihre Heimlichkeiten aufgehuft.

Aber nher kommend wird

er irre

vor der Hoheit dieser Augenbraun:

denn das sind nicht ihre Trinkgeschirre und die Ohrgehnge ihrer Fraun.

Wte

einer denn zu sagen, welche Dinge eingeschmolzen wurden, um dieses Bild auf diesem Blumenkelche

aufzurichten: stummer, ruhiggelber


als ein

goldenes und rundherum

auch den

Raum

berhrend wie sich

selber.

70

RMISCHE FONTNE
BORGHESE

ZWEI Becken,

eins das

andre bersteigend
leis sich

aus einem alten runden Marmorrand,

und aus dem oberen Wasser

neigend
stand,

zum Wasser, welches unten wartend


dem
leise

redenden entgegenschweigend

und heimlich, gleichsam in der hohlen Hand ihm Himmel hinter Grn und Dunkel zeigend
wie einen unbekannten Gegenstand;
sich selber ruhig in der

schnen Schale

Heimweh, Kreis aus Kreis, nur manchmal trumerisch und tropfen weis
verbreitend ohne

zum

den Moosbehngen Becken leis von unten lcheln macht mit bergngen.
sich niederlassend an

letzten Spiegel, der sein

71

DAS KARUSSELL
JARDIN

DU LUXEMBOURG
seinem Schatten dreht
der Bestand

MIT einem Dach und Weile


sich eine kleine

von bunten Pferden,

alle

aus

dem Land,
angespannt,

das lange zgert, eh es untergeht.

Zwar manche
doch
alle

sind an

Wagen
in ihren

haben Mut

Mienen;

ein bser roter

Lwe

geht mit ihnen

und dann und wann

ein

weier Elefant.

Sogar ein Hirsch ist da ganz wie im Wald, nur da er einen Sattel trgt und drber
ein kleines blaues

Mdchen
reitet

aufgeschnallt.

Und
und

auf

dem Lwen

hlt sich mit der kleinen heien

dieweil der

Lwe

wei ein Junge Hand, Zhne zeigt und Zunge.

Und

dann und wann ein weier Elefant.

Und auf den Pferden kommen sie vorber, auch Mdchen, helle, diesem Pferdesprunge fast schon entwachsen; mitten in dem Schwnge schauen sie auf, irgendwohin, herber -

Und dann und wann


72

ein weier Elefant.

und eilt sich, da es endet, und dreht sich nur und hat kein Ziel. Ein Rot, ein Grn, ein Grau vorbeigesendet,
das geht hin

Und
und

kreist

ein kleines

kaum begonnenes

Profil.

Und manchesmal

ein Lcheln, hergewendet,

ein seliges, das blendet

und verschwendet

an dieses atemlose blinde Spiel.

73

SPANISCHE TNZERIN
eh es zur Flamme kommt, nach allen Seiten zuckende Zungen streckt -: beginnt im Kreis naher Beschauer hastig, hell und hei ihr runder Tanz sich zuckend auszubreiten.

WIE

in der Hand ein Schwefelzndholz, wei,

Und

pltzlich

ist

er

Flamme ganz und

gar.

Mit ihrem Blick entzndet sie ihr Haar und dreht auf einmal mit gewagter Kunst
ihr ganzes Kleid in diese Feuersbrunst,

aus welcher sich, wie Schlangen, die erschrecken,


die nackten

Arme wach und


als

klappernd strecken.

wrde ihr das Feuer knapp, ganz zusamm und wirft es ab sehr herrisch, mit hochmtiger Gebrde und schaut: da Hegt es rasend auf der Erde und flammt noch immer und ergibt sich nicht-.
dann:

Und

nimmt

sie es

Doch

sieghaft, sicher

und mit einem sen


sie ihr

grenden Lcheln hebt

Gesicht

und stampft

es aus mit kleinen festen

Fen.

74

DER TURM
TOUR
ST.-NICOLAS,

FURNES
Als wre dort, wohin

ERDINNERES.
du
die

blindlings steigst, erst Erdenoberflche,


steigst

zu der du

im schrgen Bett der Bche, langsam aus dem suchenden Gerinn

der Dunkelheit entsprungen sind, durch die


sich dein Gesicht,

wie auferstehend, drngt

und

du pltzlich siehst, als fiele sie aus diesem Abgrund, der dich berhngt
die

und den

du, wie er riesig ber dir

sich umstrzt in

dem dmmernden
behangen wie

Gesthle,

erkennst, erschreckt

und Trchtend, im Gefhle:


ein Stier -:

o wenn er

steigt,

Da
die

aber nimmt dich aus der engen

Endung

windiges Licht. Fast fliegend siehst du hier

Himmel

wieder, Blendung ber Blendung,

und dort

die Tiefen,

wach und

voll

Verwendung,

Tage wie bei Patenier, gleichzeitige, mit Stunde neben Stunde, durch die die Brcken springen wie die Hunde, dem hellen Wege immer auf der Spur,
kleine

und

75

den unbeholfne Huser manchmal nur verbergen, bis er ganz im Hintergrunde beruhigt geht durch Buschwerk und Natur.

76

DER PLATZ
FURNES

WILLKRLICH von Gewesnem


ausgeweitet:

von Wut und Aufruhr, von dem Kunterbunt,


das die Verurteilten zu

Tod

begleitet,

von Buden, von der Jahrmarktsrufer Mund, und von dem Herzog, der vorberreitet, und von dem Hochmut von Burgund,
(auf allen Seiten Hintergrund):
ladet der Platz

zum Einzug seiner Weite


und Geleite

die fernen Fenster unaufhrlich ein,

whrend

sich das Gefolge

der Leere langsam an den Handelsreihn

verteilt

und ordnet. In

die Giebel steigend,


alles sehn,

wollen die kleinen Huser


die die

Trme voreinander scheu verschweigend,


immer malos
hinter ihnen stehn.

QUAI DU ROSAIRE
BRGGE

DIE Gassen haben einen sachten Gang (wie manchmal Menschen gehen im Genesen
nachdenkend: was ist frher hier gewesen?), und die an Pltze kommen, warten lang
auf eine andre, die mit einem Schritt

ber das abendklare Wasser


darin, je

tritt,

mehr

sich rings die

Dinge mildern,

die eingehngte

Welt von

Spiegelbildern

so wirklich wird, wie diese Dinge nie.

Verging nicht diese Stadt? Nun siehst du, wie (nach einem unbegrcidichen Gesetz) sie wach und deutlich wird im Umgestellten, als wre dort das Leben nicht so selten; dort hngen jetzt die Grten gro und gelten,
dort dreht sich pltzlich hinter schnell erhellten

Fenstern der Tanz in den Estaminets.

Und oben
Beere

blieb? -Die

Stille

nur, ich glaube,


nichts gedrngt

und kostet langsam und von

um

Beere aus der sen Traube

des Glockenspiels, das in den

Himmeln

hngt.

78

b]guinage
BfiGUINAGE SAINTE-ELISABETH, BRGGE
I

DAS hohe Tor Brcke geht


die

scheint keine einzuhalten,


gleich gerne hin

und

her,

und doch
offenen

sind sicher alle in

dem

alten

Ulmenhof und gehn


als

nicht

mehr

aus ihren Husern,

auf jenem Streifen

zur Kirche hin,

um

besser zu begreifen,

warum

in

ihnen so viel Liebe war.


sie,

Dort knieen
so gleich,
als

verdeckt mit reinem Leinen

wre nur das Bild der einen tief und klar zu Spiegeln wird an den verteilten Pfeilern; und ihre Stimmen gehn den immer steilern Gesang hinan und werfen sich von dort, wo es nicht weitergeht, vom letzten Wort, den Engeln zu, die sie nicht wiedergeben.
tausendmal im Choral, der

erheben und wenden,still. Drum reichen sie sich schweigend mit einem Neigen, Zeigende zu zeigend Empfangenden, geweihtes Wasser, das die Stirnen khl macht und die Munde bla.
sind die unten,
sie sich

Drum

wenn

79

Und gehen

dann, verhangen und verhalten, auf jenem Streifen wieder berquer ~


die Jungen ruhig,

ungewi

die Alten

und

eine Greisin, weilend, hinterher

zu ihren Husern, die sie schnell verschweigen und die sich durch die Ulmen hin von Zeit zu Zeit ein wenig reine Einsamkeit, in einer kleinen Scheibe schimmernd, zeigen.

80

II

Was

aber spiegelt mit den tausend Scheiben

das Kirchen Fenster in den

Hof hinein,
und Widerschein

darin sich Schweigen, Schein

vermischen, trinken, trben, bertreiben,


phantastisch alternd wie ein alter

Wein?
Seite,

Dort

legt sich, keiner wei von welcher Auen auf Inneres und Ewigkeit

auf Immer-Hingehn, Weite ber Weite,


erblindend, finster, unbenutzt, verbleit.

Dort
als

bleibt, unter

dem schwankenden Dekor

des Sommertags, das Graue alter Winter:

stnde regungslos ein sanftgesinnter


eine

langmtig lange Wartender dahinter

und

weinend Wartende davor.

8i

DIE MARIENPROZESSION
GENT
-/Ahinwallendes Metall
als sollte
t

A US allen Trmen strzt sich, Flu um Flu,


in

solchen Massen,
der Gassen

drunten

in

der

Form

ein blanker

Tag

erstehn aus Bronzegu,

an dessen Rand, gehmmert und erhaben, zu sehen ist der buntgebundne Zug der leichten Mdchen und der neuen Knaben, und wie er Wellen schlug und trieb und trug, hinabgehalten von dem ungewissen Gewicht der Fahnen und von Hindernissen gehemmt, unsichtbar wie die Hand des Herrn;

und drben

pltzlich beinah mitgerissen

vom Aufstieg

aufgescheuchter Rucherbecken,

die fliegend, alle sieben,

wie im Schrecken

an ihren Silberketten zerrn.

Die Bschung Schauender umschliet die Schiene, in der das alles stockt und rauscht und rollt:

Kommende, das Chryselephantine, dem sich zu Baikonen Baldachine aufbumen, schwankend im Behang von Gold.
das

aus

Und
82

sie

erkennen ber

all

dem Weien,

getragen und im spanischen Gewand,

das alte Standbild mit

Gesichte und
in seiner

dem kleinen heien dem Kinde auf der Hand

und knieen hin, je mehr es naht und naht, Krone ahnungslos veraltend und immer noch das Segnen hlzern haltend
aus

dem

sich

gro gebrdenden Brokat.

Da aber, wie es an den Hingeknieten vorberkommt, die scheu von unten schaun, da scheint es seinen Trgern zu gebieten mit einem Hochziehn seiner Augenbraun, hochmtig, ungehalten und bestimmt: so da sie staunen, stehn und berlegen und schlielich zgernd gehn. Sie aber nimmt
in sich die Schritte dieses

ganzen Stromes

und

geht, allein, wie auf erkannten

dem Glockendonnern

des grooffnen

Wegen Domes

auf hundert Schultern frauenhaft entgegen.

83

DIE INSEL
NORDSEE
I

verwischt den DIE nchste Flutauf Seiten Weg im Watt, und wird
alles

allen

gleich;

die kleine Insel

drauen aber hat die Augen zu; verwirrend kreist der Deich
ihre

um

Wohner,

die in einen Schlaf

geboren werden, drin sie viele Welten verwechseln schweigend; denn sie reden und jeder Satz ist wie ein Epitaph
fr etwas

selten,

Angeschwemmtes, Unbekanntes, das unerklrt zu ihnen kommt und bleibt. Und so ist alles, was ihr Blick beschreibt,

von Kindheit

an: nicht auf sie Angewandtes,

zu Groes, Rcksichtsloses, Hergesandtes,


das ihre Einsamkeit

noch

bertreibt.

84

II

Als lge er in einem Kraterkreise

auf einem

Mond:

ist

jeder

Hof umdmmt,
gleich

und

drin die Grten sind auf gleiclie

gekleidet

und wie Waisen

Weise gekmmt

von jenem Sturm, der sie so rauh erzieht und tagelang sie bange macht mit Toden. Dann sitzt man in den Husern drin und sieht in schiefen Spiegeln, was auf den Kommoden

von den Shnen tritt abends vor die Tr und zieht ein Tnen aus der Harmonika wie Weinen weich;
Seltsames steht.
einer

Und

so hrte ers in einem fremden

Hafen -.

Und drauen
ganz gro,

formt sich eines von den Schafen

fast

drohend, auf dem Auendeich.

85

III

Nah ist nur Innres; alles andre fern. Und dieses Innere gedrngt und tglich
mit allem berfllt und ganz unsglich.

Die

Insel

ist

wie ein zu kleiner Stern,

welchen der Raum nicht merkt und stumm zerstrt in seinem unbewuten Furchtbarsein, so da er, unerhellt und berhrt,
allein,

damit dies

alles

doch

ein

Ende nehme,

dunkel auf einer selbsterfundnen Bahn versucht zu gehen, blindlings, nicht im Plan der Wandelsterne, Sonnen und Systeme.

86

HETRENGRBER
liegen IN ihren langen Haaren gegangenen Gesichtern. mit braunen, tief in sich
sie

Die Augen zu wie vor zu vieler Ferne. Skelette, Munde, Blumen. In den Munden die glatten Zhne wie ein Reiseschachspiel aus Elfenbein in Reihen aufgestellt. Und Blumen, gelbe Perlen, schlanke Knochen, Hnde und Hemden, welkende Gewebe
ber

dem

eingestrzten Herzen,

Aber

dort unter jenen Ringen, Talismanen

und augenblauen Steinen (Lieblings -Angedenken) steht noch die stille Krypta des Geschlechtes,
bis

an die

Wlbung

voll mit Blumenblttern.

Und

wieder gelbe Perlen, weitverrollte, Schalen gebrannten Tones, deren Bug

ihr eignes Bild geziert hat, grne

Scherben

von Salbenvasen, die wie Blumen duften, und Formen kleiner Gtter: Hausaltre,
Hetrenhimmel mit entzckten Gttern. Gesprengte Grtel, flache Skaraben,
kleine Figuren riesigen Geschlechtes,
ein

Mund,

der lacht, und Tanzende und Lufer,

goldene Fibeln, kleinen Bogen hnlich


zur Jagd auf Tier- und Vogelamulette,

und lange Nadeln, zieres Hausgerte und eine runde Scherbe roten Grundes,
darauf, wie eines Eingangs schwarze Aufschrift,

87

die straffen Beine eines Viergespannes.

Und

wieder Blumen, Perlen, die verrollt

sind,

die hellen Lenden einer kleinen Leier, und zwischen Schleiern, die gleich Nebeln wie ausgekrochen aus des Schuhes Puppe

fallen,

des Fugelenkes leichter Schmetterling.

So

liegen sie mit

Dingen

angefllt,

kostbaren Dingen, Steinen, Spielzeug, Hausrat,

zerschlagnem Tand (was

alles in sie abfiel),

und dunkeln wie der Grund von einem Flu.


Flubetten waren
sie,

darber hin in kurzen schnellen Wellen


(die weiter wollten zu

dem

nchsten Leben)

die Leiber vieler Jnglinge sich strzten

und

in

Und
und
bis

denen der Mnner Strme rauschten. manchmal brachen Knaben aus den Bergen

der Kindheit,

kamen zagen

Falles nieder

den Dingen auf dem Grunde, das Geflle ihr Gefhl ergriff:
spielten mit
fllten sie mit flachem klaren

Dann
und und und

Wasser

die ganze Breite dieses breiten

Weges

trieben

Wirbel an den

tiefen Stellen;

spiegelten

zum

erstenmal die Ufer

whrend hoch die Sternennchte eines sen Landes in Himmel wuchsen, die sich nirgends
ferne Vogelrufe,

schlssen.

88

ORPHEUS. EURYDIKE. HERMES


'^

T^AS
als

war der Seelen wunderliches Bergwerk.


stille

JL/ Wie

Silbererze gingen sie


sein

Adern durch

Dunkel. Zwischen Wurzeln


es aus

entsprang das Blut, das fortgeht zu den Menschen,

und schwer wie Porphyr sah Sonst war nichts Rotes.


;^

im Dunkel.

Felsen war da und wesenlose Wlder. Brcken ber Leeres und jener groe, graue, blinde Teich, der ber seinem fernen Grunde hing wie Regenhimmel ber einer Landschaft. Und zwischen Wiesen, sanft und voller Langmut,
erschien des einen

Weges

blasser Streifen

wie eine lange Bleiche hingelegt.


X2-

Und

dieses einen

Weges kamen

sie.

'$

Voran der schlanke Mann im blauen Mantel, der stumm und ungeduldig vor sich aussah.
in
fra' sein Schritt den Weg groen Bissen; seine Hnde hingen schwer und verschlossen aus dem Fall der Falten

Ohne zu kauen

und wuten nicht mehr von der leichten Leier, die in die Linke eingewachsen war wie Rosenranken in den Ast des lbaums. Und seine Sinne waren wie entzweit:
89

indes der Blick

ihm wie

ein

Hund

vorausiief,

umkehrte, kam und immer wieder weit und wartend an der nchsten Wendung stand,
blieb sein

Gehr wie ein Geruch zurck. Manchmal erschien es ihm, als reichte es bis an das Gehen jener beiden andern,
die folgen sollten diesen ganzen Aufstieg.
seines Steigens

Dann wieder wars nur


und
seines Mantels

Nachklang

Wind, was hinter ihm war. Er aber sagte sich, sie kmen doch; sagte es laut und hrte sich verhallen. Sie kmen doch, nur wrens zwei,
die furchtbar leise gingen. Drfte er
sich einmal

wenden (wre

das Zurckschaun

nicht die Zersetzung dieses ganzen Werkes,


das erst vollbracht wird),
die beiden Leisen, die

mte er sie sehen, ihm schweigend nachgehn:

i,

den Gott des Ganges und der weiten Botschaft, die Reisehaube ber hellen Augen, den schlanken Stab hertragend vor dem Leibe und flgelschlagend an den Fugelenken;

:i5

und seiner linken Hand gegeben: sie. Die So-geliebte, da aus einer Leier mehr Klage kam als je aus Klagefrauen; da eine Welt aus Klage ward, in der alles noch einmal da war: Wald und Tal und Weg und Ortschaft, Feld und Flu und Tier; und da um diese Klage-Welt ganz so
90

wie

um

die andre

Erde eine Sonne

und ein gestirnter stiller Himmel ging, ein Klage-Himmel mit entstellten Sternen -:
diese So-geliebte.

jJ^Sie aber ging an jenes Gottes

Hand, den Schritt beschrnkt von langen Leichenbndem, unsicher, sanft und ohne Ungeduld. Sie war in sich wie eine hoher Hoffnung und dachte nicht des Mannes, der voranging, und nicht des Weges, der ins Leben aufstieg. Sie war in sich. Und ihr Gestorbensein
wie Flle.
eine Frucht
sie voll

erfllte sie

Wie
so

war

von Sigkeit und Dunkel, von ihrem groen Tode,


sie nichts begriff.

der also neu war, da


?I Sie

war in einem neuen Mdchentum und unberhrbar; ihr Geschlecht war zu wie eine junge Blume gegen Abend, und ihre Hnde waren der Vermhlung
so sehr entwhnt, da selbst des leichten Gottes
leise leitende

unendlich
sie

Berhrung

krnkte wie zu sehr Vertraulichkeit.

Sie

war schon nicht mehr

diese blonde Frau,

manchmal anklang, mehr des breiten Bettes Duft und Eiland und jenes Mannes Eigentum nicht mehr.
die in des Dichters Liedern

nicht

91

Sie war schon aufgelst wie langes Haar und hingegeben wie gefallner Regen und ausgeteilt wie hundertfacher Vorrat.

Sie

war schon Wurzel.


als pltzlich

Und
die

jh

der Gott

sie anhielt

Worte

sprach:

begriff sie nichts

und mit Schmerz im Ausruf sich umgewendet -, und sagte leise: Wer?

Er hat

^11

Fern aber, dunkel vor dem klaren Ausgang, stand irgendjemand, dessen Angesicht nicht zu erkennen war. Er stand und sah, wie auf dem Streifen eines Wiesenpfades mit trauervollem Blick der Gott der Botschaft sich schweigend wandte, der Gestalt zu folgen, die schon zurckging dieses selben Weges, den Schritt beschrnkt von langen Leichenbndern, unsicher, sanft und ohne Ungeduld.

92

ALKESTIS

DA

war der Bote unter ihnen, hineingeworfen in das berkochen


pltzlich

des Hochzeitsmahles wie ein neuer Zusatz.


Sie fhlten nicht, die Trinkenden, des Gottes

heimlichen Eintritt, welcher seine Gottheit


so an sich hielt wie einen nassen Mantel

und ihrer einer schien, der oder jener, wie er so durchging. Aber pltzlich sah mitten im Sprechen einer von den Gsten den jungen Hausherrn oben an dem Tische wie in die Hh gerissen, nicht mehr liegend

und berall und mit dem ganzen Wesen ein Fremdes spiegelnd, das ihn furchtbar ansprach.

Und

gleich darauf, als klrte sich die Mischung,

war Stille; nur mit einem Satz am Boden von trbem Lrm und einem Niederschlag fallenden Lallens, schon verdorben riechend nach dumpfem umgestandenen Gelchter. Und da erkannten sie den schlanken Gott, und wie er dastand, innerlich voll Sendung und unerbittlich, - wuten sie es beinah. Und doch, als es gesagt war, war es mehr
als alles

Wissen, gar nicht zu begreifen.


sterben.

Admet mu

Wann?

In dieser Stunde.

Der aber brach die Schale seines Schreckens in Stcken ab und streckte seine Hnde
93

heraus aus

ihr,

um

mit

dem Gott zu

handeln.

Um Jahre, um ein einzig Jahr noch Jugend,


um
ach.

Monate, um Wochen, um paar Tage, Tage nicht, um Nchte, nur um. eine,
eine Nacht,

um

um

diese nur:

um

die.

Der Gott verneinte, und da schrie er auf und schrie's hinaus und hielt es nicht und
wie seine Mutter aufschrie beim Gebren.

schrie,

Und

die trat zu ihm, eine alte Frau,

und auch der Vater kam, der alte Vater, und beide standen, alt, veraltet, ratlos, beim Schreienden, der pltzlich, wie noch
so nah,
Vater,
liegt dir
sie

nie

ansah, abbrach, schluckte, sagte:

denn

viel daran an

diesem Rest,

an diesem Satz, der dich beim Schlingen hindert?

Geh, gie ihn weg. Matrone,

Und

du,

du

alte

Frau,

du denn noch hier: du hast geboren. Und beide hielt er sie wie Opfertiere in einem Griff. Auf einmal lie er los und stie die Alten fort, voll Einfall, strahlend und atemholend, rufend: Kreon, Kreon! Und nichts als das; und nichts als diesen Namen.

was

tust

Aber
wie

in

seinem Antlitz stand das andere,

das er nicht sagte, namenlos erwartend,


ers

dem jungen Freunde, dem

Geliebten,

erglhend hinhielt bern wirren Tisch.

94

Die Alten (stand

da), siehst du, sind kein Loskauf,

sie sind verbraucht und

schlecht und beinah wertlos,

du aber, du,

in deiner

ganzen Schnheit

Da
Er
ein

aber sah er seinen Freund nicht mehr.


blieb zurck,

und das, was kam, war sie, wenig kleiner fast, als er sie kannte, und leicht und traurig in dem bleichen Brautkleid. Die andern alle sind nur ihre Gasse, durch die sie kommt und kommt -: (gleich wird
sie

da sein

in seinen

Armen,

die sich schmerzhaft auftun).

Doch wie
Sie spricht

er wartet, spricht sie; nicht zu ihm.

zum Gotte, und

der Gort vernimmt sie,

und

alle

hrens gleichsam

erst

im Gotte

Ersatz kann keiner fr ihn sein. Ich bins.

Ich bin Ersatz.

Denn

keiner

ist

zu Ende,

es bin. Was bleibt mir denn von dem, was ich hier war? Das ists ja, da ich sterbe. Hat sie dirs nicht gesagt, da sie dirs auftrug,

wie ich

zur Unterwelt gehrt? Ich

da jenes Lager, das da drinnen wartet, nahm ja Abschied. Abschied ber Abschied. Kein Sterbender nimmt mehr davon. Ich ging ja,
damit das
alles,

unter

dem

begraben,
ja fr ihn.

der jetzt mein Gatte

So

ist,

zergeht, sich auflst -.

mich hin: ich sterbe

95

wie der Wind auf hoher See, der umspringt, so trat der Gott fast wie zu einer Toten und war auf einmal weit von ihrem Gatten, dem er, versteckt in einem kleinen Zeichen, die hundert Leben dieser Erde zuwarf Der strzte taumelnd zu den beiden hin und griff nach ihnen wie im Traum. Sie gingen schon auf den Eingang zu, in dem die Frauen verweint sich drngten. Aber einmal sah er noch des Mdchens Antlitz, das sich wandte mit einem Lcheln, hell wie eine Hoffnung, die beinah ein Versprechen war: erwachsen

Und

zurckzukommen aus dem zu ihm, dem Lebenden -

tiefen

Tode

Da
die

schlug er jh

Hnde vors

Gesicht, wie er so kniete,

um

nichts zu sehen

mehr nach diesem Lcheln.

96

GEBURT DER VENUS

AN diesem Morgen nach der Nacht, die bang


JlJl vergangen war mit Rufen, Unruh, Aufruhr, brach alles Meer noch einmal auf und schrie.

Und

als

der Schrei sich langsam wieder schlo

und von der Himmel blassem Tag und Anfang herabfiel in der stummen Fische Abgrund gebar das Meer.
Sonne schimmerte der Haarschaum Wogenscham, an deren Rand das Mdchen aufstand, wei, verwirrt und feucht. So wie ein junges grnes Blatt sich rhrt, sich reckt und Eingerolltes langsam aufschlgt,
erster

Von

der weiten

entfaltete ihr

hinein

und

in

Leib sich in die Khle den unberhrten Frhwind.

Wie Monde

stiegen klar die


in der

Kniee auf

und tauchten

Schenkel Wolkenrnder;

der Waden schmaler Schatten wich zurck,


die Fe spannten sich und wurden licht, und die Gelenke lebten wie die Kehlen von Trinkenden.

Und in dem Kelch des Beckens lag der Leib wie eine junge Frucht in eines Kindes Hand. In seines Nabels engem Becher war das ganze Dunkel dieses hellen Lebens.
97

Darunter hob sich

licht die kleine

Welle

und

flo bestndig

ber nach den Lenden,


ein stilles Rieseln war.

wo dann und wann

Durchschienen aber und noch ohne Schatten, wie ein Bestand von Birken im April, warm, leer und unverborgen lag die Scham.
Jetzt stand der Schultern rege

schon im Gleichgewichte auf dem graden Krper, der aus dem Becken wie ein Springbrunn aufstieg

Wage

und zgernd in den langen Armen abfiel und rascher in dem vollen Fall des Haars.

Dann ging sehr langsam das aus dem verkrzten Dunkel


in klares,

Gesicht vorbei:
seiner

Neigung

wagrechtes Erhobensein.

Und
Jetzt,

hinter

ihm verschlo

sich steil das Kinn.

da der Hals gestreckt war wie ein Strahl


ein Blumenstiel, darin der Saft steigt,

und wie

streckten sich auch die

Arme

von Schwnen, wenn

sie

aus wie Hlse nach dem Ufer suchen.

Dann kam in dieses Leibes dunkle Frhe wie Morgenwind der erste Atemzug. Im zartesten Gest der Aderbume
entstand ein Flstern, und das Blut begann zu rauschen ber seinen tiefen Stellen.

Und
98

dieser

Wind wuchs

an:

nun warf er

sich

mit allem

Atem

in die

neuen Brste
sie,

und
da

fllte sie
sie

und drckte sich in wie Segel, von der Ferne

drngten-

voll,

das leichte

Mdchen nach dem Strande


die Gttin.

So landete
Hinter
ihr,

jungen Ufer, den ganzen Vormittag die Blumen und die Halme, warm, verwirrt wie aus Umarmung. Und sie ging und lief.
die rasch dahinschritt durch die

erhoben

sich

Am Mittag aber, in der schwersten Stunde,


hob
sich das

Meer noch einmal auf und warf

einen Delphin an jene selbe Stelle.

Tot, rot und offen.

99

DIE ROSENSCHALE

ZORNIGE sahst du flackern, sahst zwei Knaben


zu einem Etwas sich zusammenballen,
sich auf der Erde wlzte wie ein von Bienen berfallnes Tier;

das

Ha war und

Schauspieler, aufgetrmte bertreiber,

rasende Pferde, die zusammenbrachen,


als schlte sich

den Blick wegwerfend, blkend das Gebi, der Schdel aus dem Maule.
aber weit du, wie sich das vergit:
dir steht die volle
ist

Nun

denn vor

Rosenschale,

und angefllt mit jenem uersten von Sein und Neigen,


die unvergelich

Hinhalten, Niemals-Gebenknnen, Dastehn,


das unser sein

mag uerstes auch


:

uns.

Lautloses Leben, Au fgehn ohne Ende, Raum-brauchen, ohne Raum von jenem Raum zu nehmen, den die Dinge rings verringern,
fast nicht

Umrissen-sein wie Ausgespartes

und lauter Inneres, viel seltsam Zartes und Sich-bescheincndes bis an den Rand:
ist

irgend etwas uns bekannt wie dies?

Und dann
Und
lOO

wie

dies:

da ein Gefhl entsteht,

weil Bltenbltter Bltenbltter rhren?


dies:

da eins sich aufschlgt wie ein Lid,


liegen lauter Augenlider,

und drunter

geschlossene, als ob sie zehnfach schlafend

zu dmpfen htten eines Jnnern Sehkraft. Und dies vor allem: da durch diese Bltter das Licht hindurch mu. Aus den tausend Himmeln filtern sie langsam jeden Tropfen Dunkel, in dessen Feuerschein das wirre Bndel der Staubgefe sich erregt und aufbumt.

Und
da

die Bewegung in den Rosen, sieh: Gebrden von so kleinem Ausschi agswinkel,
sie

unsichtbar blieben, liefen ihre

Strahlen nicht auseinander in das Weltall.

Sieh jene weie, die sich selig aufschlug

und dasteht in den groen offnen Blttern wie eine Venus aufrecht in der Muschel; und die errtende, die wie verwirrt
nach einer khlen sich hinberwendet, und wie die khle fhllos sich zurckzieht, und wie die kalte steht, in sich gehllt, unter den offenen, die alles abtun. Und was sie abtun, wie das leicht und schwer, wie es ein Mantel, eine Last, ein Flgel und eine Maske sein kann, je nachdem, und wie sie's abtun: wie vor dem Geliebten.

Was knnen
die hohl

sie

nicht sein:

war jene gelbe,

und

offen daliegt, nicht die Schale

von

einer Frucht, darin dasselbe Gelb,

lOI

gesammelter, orangerter, Saft war?

wars fr diese schon zu viel, das Aufgehn, weil an der Luft ihr namenloses Rosa

Und

den

bittern

Nachgeschmack des

Lila

annahm?

Und die batistene, ist sie kein Kleid, in dem noch zart und atem warm das Hemd steckt, mit dem zugleich es abgeworfen wurde im Morgenschatten an dem alten Waldbad? Und dieses hier, opalnes Porzellan,
zerbrechlich, eine flache Chinatasse

und angefllt mit kleinen hellen Faltern, und jene da, die nichts enthlt als sich?

Und

sind nicht alle so, nur sich enthaltend,


:

wenn Sich-enthalten heit die Welt da drauen und Wind und Regen und Geduld des Frhlings
und Schuld und Unruh und vermummtes Schicksal und Dunkelheit der abendlichen Erde bis auf der Wolken Wandel, Flucht und Anflug, bis auf den vagen Einflu ferner Sterne
in eine

Hand

voll Innres zu verwandeln?

Nun

liegt es sorglos in

den ffnen Rosen.

102

INHALT
Frher Apollo Mdchenklage
Liebeslied
^

^
^

Eranna an Sappho Sappho an Eranna Sappho an Alkaios (Fragment) Grabmal eines jungen Mdchens Opfer
stliches Taglied

4
5

....

7
^

9
^^
^^ ^5

Abisag

David

singt

vor Saul

Josuas Landtag Der Auszug des verlorenen Sohnes

...
...

i? ^9
^^

Der lbaumgarten
Piet

Gesang der Frauen an den Dichter

22

Der Tod des Dichters Buddha L'Ange du M^ridien (Chartres)


.

^3

24

....

25

Die Kathedrale

26
^8
3^

Das Portal Die Fensterrose Das Kapital Gott im Mittelalter

3^

33 34
35
103

Morgue Der Gefangene

Der Panther (Im Jardin des Plantes, Paris) Die Gazelle (Antilope dorcas) Das Einhorn
Sankt Sebastian

37 38

39 40
41

Der Stifter Der Engel


Rmische Sarkophage Der Schwan
Kindheit

42

Der Dichter
Die Spitze Ein Frauenschicksal Die Genesende Die Erwachsene Tanagra Die Erblindende In einem fremden Park (Borgeby-Gard) Abschied
*

43 44 45 46

47 49 50
51

52
*

53

54
55 56

Todeserfahrung Blaue Hortensie

Vor dem Sommerregen Im Saal Letzter Abend (Aus dem


Nonnas)

57 58
59
Besitze Frau

60
61

Jugendbildnis meines Vaters


Selbstbildnis aus

dem Jahre 1906

62

Der Knig
Auferstehung

63 64
65

Der Fahnentrger
104

Der letzte Graf von Brederode entzieht sich


trkischer Gefangenschaft

66

Die Kurtisane Die Treppe der Orangerie (Versailles) Der Marmorkarren (Paris)

^7 68
69 7o
7^

Buddha Rmische Fontne (Borghese) Das Karussell (J ardin du Luxembourg)


Spanische Tnzerin

72

74
.

Der Turm (Tour St.-Nicolas, Furnes) Der Platz (Furnes)

75

Quai du Rosaire (Brgge) B^guinage (B^guinage Sainte-Elisabeth,


Brgge) Die Marienprozession (Gent) Die Insel (Nordsee)
Hetrengrber Orpheus. Eurydike. Hermes
Alkestis

77 78
79 82
84 87 89

93

Geburt der Venus Die Rosenschale

97 100

DRUCK DER SPAMERSCHEN


BUCHDRUCKEREI IN LEIPZIG

OF ^A1CH1GAN THE NIVERSITY

DATE DUE

UNIVERSITY OF MICHIGAN

3 9015 01331 0472

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DO NOT REMOVE OR

MUTILATE CARD

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