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Un elemento esencial debe cumplir con los siguientes criterios: a) ser requeridos para que la planta complete su ciclo

de vida, b) debe tener una funcin especfica dentro del metabolismo vegetal como constituyente de molculas orgnicas o como activador enzimtico, c) las funciones en que participa no pueden ser reemplazadas por ningn otro y d) debe ser requerido por un gran nmero de especies. Con base a estos criterios se han identificado 16 elementos esenciales, entre ellos al C, H y O que constituyen del 94 al 99.5% del material fresco de la planta. Sin embargo, no son considerados en los programas de fertilizacin porque pueden ser absorbidos del H2O y CO2 atmosfrico. Los macronutrimentos (N, P, K, Ca, Mg y S) constituyen el 0.5% a 6.0% restante del peso fresco de una planta, y los micronutrimentos (Fe, Mn,Zn, Cu, B, Cl y Mo) que son considerados en los programas de fertilizacin. Cada elemento esencial muestra una forma particular de absorcin, funcin y movilidad dentro de la planta, muy importante para el rendimiento y calidad de la cosecha. Funciones fisiolgicas de los nutrimentos Nitrgeno (N). El N constituye protenas y cidos nucleicos. Las protenas forman la estructura sub celular, cloroplastos y mitocondrias, donde se realizan procesos metablicos. Los cidos nucleicos controlan la formacin de protenas, determinando la naturaleza, nmero y distribucin de los aminocidos y de esta manera el tipo de protena formada de acuerdo a un cdigo gentico individual. La deficiencia de N en el tejido disminuye el crecimiento de la planta y la produccin. Alrededor del 80% del N que absorbe la planta es utilizado en la formacin de protenas, el 10% en cidos nucleicos, el 5% forma aminocidos solubles y el resto otros compuestos. El NO3 absorbido es reducido a NH4+ en la hoja para formar aminocidos. El transporte deNO3 al interior de la clula es activo utilizando energa de la hidrlisis del ATP. El NH4+ es un in txico para las plantas, siendo transportado y almacenado en forma de amida, como la glutamina y la asparagina. La concentracin de N en hoja oscila entre 2.5 - 6.0 % con base a materia seca en los cultivos hortcolas en general. Este contenido vara con la especie, edad de la planta y tejido. Cuando el N es deficiente las protenas de los cloroplastos de las hojas viejas son afectadas, originando la tpica coloracin verde plida. En deficiencias extremas de N todas las hojas se tornan amarillas, llegando a producirse coloraciones prpuras en los tejidos y venas de la hoja. La toxicidad por N se ha observado en cultivos hidropnicos, por exceso de NH4+, la cual provoca graves quemaduras en el borde de las hojas adultas o viejas, similares a las producidas por salinidad.

Fsforo (P). El P (H2PO4) se combina con azcares y bases nitrogenadas para formar nucletidos, que actan como coenzimas (nicotinamida dinucletido, NAD, y nicotinamida dinucletido fosfato, NADP), otros aportan energa en los procesos de oxidacin-reduccin. Se requieren iones fosfato libres para la regeneracin de ADP y ATP, se combina con protenas dando lugar a fosfoprotenas y con grasas dando lugar a fosfolpidos, los cuales tienen una funcin importante en la membrana celular y en la estructura sub celular. El P es abundante en rganos y tejidos jvenes donde vara entre 0.25 a 0.90 % conbase a materia seca, favoreciendo activamente el crecimiento. En condiciones de deficiencia es movilizado de hojas viejas a nuevas. A medida que la deficiencia Progresa , esta sintomatologa se desplaza hacia hojas superiores, las cuales muestran decoloraciones irregulares color marrn negruzco o una coloracin purprea en el envs de la hoja, debido a la formacin de pigmentos antocinicos. El crecimiento de la planta disminuye drsticamente y la coloracin en las hojas se oscurece. Cuando la deficiencia es extrema las hojas son mucho ms pequeas y la planta presenta un claro sntoma de enanismo. Potasio (K). El K difunde rpido dentro de la estructura sub celular de la planta en forma hidratada. El K activa procesos como la fotosntesis y respiracin. La actividad metablica de las protenas y otros coloides dependen de un ptimo nivel de hidratacin, el cual es promovido por K+. El K presenta alta solubilidad que influye enla eficiencia de la absorcin de agua por la raz y en el control de apertura de estomas. Tambin participa en la divisin celular, razn por la cual se le encuentra en elevadas concentraciones en los tejidos meristemticos. En hortalizas la concentracin vara entre 2.5 - 6.0 % con base a materia seca. En casos de deficiencia, el K ser translocado hacia los meristemos, mostrndose los sntomas de amarillamiento en los bordes de hojas basales. Se promover un acortamiento de los entrenudos, llegando a provocar una defoliacin prematura de las hojas viejas. Calcio (Ca). Participa como componente estructural de paredes y membranas celulares y como cofactor de varias enzimas. Constituye pectato clcico que da rigidez a la pared celular. El Ca confiere elasticidad y elongacin a clulas jvenes y acta como agente antitxico de H+, Al3+, Fe2+, Mn2+, Zn2+ y Na+. La concentracin vara entre 1.0 % y el 3.5 % con base a materia seca y se acumula en rganos viejos. Es inmvil lo que hace que la deficiencia se desarrolle en los rganos jvenes, limitando su crecimiento. El sntoma se muestra por una necrosis en los tejidos meristemticos que pueden ser el punto de ataque de enfermedades fngicas.

Magnesio (Mg). El Mg funciona como elemento estructural o cofactor enzimtico. Forma parte de la molcula de clorofila, constituyendo el 10 % del Mg de la hoja. Es cofactor enzimtico de casi todas las enzimas que actan sobre sustratos fosforilados, por lo que tiene gran importancia en el metabolismo energtico. La funcin activadora del magnesio promueve la absorcin y traslocacin del fsforo enla planta, en un clsico ejemplo de sinergismo. La concentracin foliar vara entre 0.25 a 1.2 % con base a materia seca. La deficiencia reconocida por una decoloracin internerval se muestra en hojas viejas debido a que se mueve hacia los rganos jvenes. Hierro (Fe). El Fe es componente estructural (citocromos, catalasa, peroxidasa y ferredoxina) y cofactor enzimtico. Constituyente de sustancias en respiracin y fotosntesis. Ms del 75 % del hierro celular se encuentra en el cloroplasto y aunque no constituye la clorofila participa en la sntesis de sta. La concentracin de Fe en el tejido vegetal, vara de 50 a 100 mg kg-1 con base a materia seca. La deficiencia se muestra en hojas jvenes por una disminucin internerval de la concentracin de clorofila. Manganeso (Mn). Es importante en la fotosntesis, activa enzimas del ciclo de Krebs y acta sobre la arginasa, que convierte la arginina en urea y ornitina, y sobre la enzima mlico, dependiente del NAD, en plantas C4. La concentracin de Mn en hojas jvenes oscila entre 40 a 100 mg kg-1 con base a materia seca. Los sntomas de deficiencia pueden aparecer en hojas medias, debido a la preferencia del transporte del Mn desde la raz a las hojas medias y no a las jvenes. Los signos de la deficiencia se manifiesta por una clorosis internervial que puede llegar a necrosarse. Cobre (Cu). El Cu participa en los procesos de fotosntesis y respiracin. La concentracin ptima en vegetales, oscila entre 6 a 15 mg kg-1 con base a materia seca, pudiendo llegar hasta 25 mg kg-1 en hojas de tomate. El sntoma tpico de deficiencia es una clorosis intervenla en hojas jvenes, seguido de una necrosis y un curvado de la hoja hacia el envs.

Cinc (Zn). El Zn participa en la sntesis de auxinas, en la ruta del triptfano que conduce a la formacin del cido indolactico. Es requerido para actividad de la anhidrasa carbnica, alcohol deshidrogenasa, algunas piridin nucletido deshidrogenas, glucosa-fosfato deshidrogenasa y triosafosfato deshidrogenada. La concentracin en hojas jvenes completamente desarrolladas vara entre 30 a 50mg kg-1 con base a materia seca. La deficiencia se muestra por acortamiento de entre nudos y la restriccin en el crecimiento de hojas. Calidad del agua para riego de cultivos agrcolas El agua para preparar la solucin nutritiva en los sistemas de cultivo sin suelo puede obtenerse de lluvia, ros, lagos y pozos. Con excepcin del agua de lluvia todas las fuentes naturales de agua contienen cantidades variables de sales que afectan el balance inico de la solucin nutritiva y en consecuencia pueden provocar una mala nutricin del cultivo. Para conocer la calidad del agua se debe realizar un anlisis qumico que permita conocer la cantidad de slidos totales, la concentracin de sodio y cloro, la dureza y la presencia de metales pesados y sulfuros (Cuadro 1).
Cuadro 1. Interpretacin y niveles crticos de variables de calidad del agua de riego TIPO DE RIESGO VARIABLES NULO MEDIO SALINIZACIN CE (mmho/cm) 0.75 0.75-3.0 TDS (mg L-1) <480 480-1920 pH 6.5-8.4 TOXICIDAD RAS <3 3-9 Cloruros (meq/lt) <2 2-10 Cloruros (mg L-1) <70 70-345 Boro (mg L-1) <1 1-2 Aluminio (mg L-1) - Arsenico (mg L-1) - Berilio (mg L-1) - Cadmio (mg L-1) - + (mg L-1) <10 10-40 Zinc (mg L-1) - Cobalto (mg L-1) - ALTO >3.0 >192 0 >9 >10 >345 >2 >5 >0.1 >0.1 >0.01 >40 >2.0 >0.05 VARIABLES NULO MEDIO ALTO TOXICIDAD Cobre (mg L-1) - >0.2 Cromo (mg L-1) - >0.1 Fluor (mg L-1) - >1.0 Hierro (mg L-1) - >5.0 Litio (mg L-1) - >2.5 Manganeso (mg L-1) - >0.2 Molibdeno (mg L-1) - >0.01 Niquel (mg L-1) - >0.2 Plomo (mg L-1) - . >0.1 Selenio (mg L-1) - >0.2 Vanadio (mg L-1) - >0.1 NH4 NO3- (mg L-1) HCO3- (meq/lt) <50 50-150 >150 <1.5 1.85-8.5 >8.5

Pureza y concentracin de fertilizantes Los fertilizantes de uso agrcola (cuadro 2), son fuentes baratas de nutrimentos para la formulacin de soluciones nutritivas, mediante el empleo correcto de sus caractersticas (solubilidad, grado de pureza y costo) contribuyen al balance de la solucin nutritiva y en consecuencia en la buena nutricin del cultivo.