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Hintergrund | 15.10.

2012

BRGERKRIEG IN SYRIEN

Der syrische Brgerkrieg fordert tglich Menschenleben - die Konflikte um das kulturelle Erbe des Landes rangieren da verstndlicherweise erst an zweiter Stelle in den Medien. Doch die Zerstrungen wiegen schwer.
http://www.spektrum.de/alias/buergerkrieg-in-syrien/sterbende-staedte/1167451 VON HAKAN BAYKAL Als Anfang Oktober der historische Basar in der Altstadt von Aleppo in Flammen stand, fand die Zerstrung des syrischen Kulturerbes endlich ihren Weg in die Schlagzeilen zwei Tage lang. Inzwischen, so legen es unbesttigte Berichte aus Syrien nahe, sind erneut Feuer im Al-Madina-Souk, so heit der berdachte Markt, ausgebrochen, doch das Medieninteresse ist gering. Angesichts der mehr als 30 000 Toten, die der Brgerkrieg seit seinem Ausbruch im Mrz 2011 gefordert hat, sowie rund 250 000 Flchtlingen und vieler Millionen Syrer, die ihre Heimat nicht verlassen konnten, mussten oder wollten, mag es nur gerecht erscheinen, wenn ein brennender Markt nicht die Berichterstattung beherrscht. Doch: "Man kann den Brand in Aleppo nicht mit der menschlichen Tragdie im Land vergleichen und die beiden Auswirkungen des Konflikts nicht gegeneinander aufwiegen", sagt Stefan Weber, Direktor des Museums fr Islamische Kunst in Berlin. Man drfe den immensen Verlust des syrischen Kulturerbes nicht kleinreden oder relativieren. "Die Schden in Aleppo und in anderen Stdten sind eine Katastrophe." Syriens Kulturschtze sind seit Beginn des Konflikts im Frhjahr 2011 akut gefhrdet oder bereits zerstrt. Sie lodern im Feuer des Schlachtengetmmels, zerbersten unter Artilleriebeschuss, werden von Panzerketten zermalmt, achtlos gesprengt, in Schtzengrben gestrzt. Was nicht den unmittelbaren Kampfhandlungen zum Opfer fllt, wird zur Beute organisierter Plnderer und des illegalen Kunst- und Antikenhandels. Jahrtausendealte Zeugen nicht nur der syrischen, sondern der Menschheitsgeschichte gehen fr immer verloren. Fr die Syrer ist dies zugleich ein Raub an der Vergangenheit ihres Landes wie auch an seiner Zukunft: Das Land erwirtschaftete vor dem Brgerkrieg mehr als ein Zehntel seiner Einnahmen aus dem Fremdenverkehr und da vor allem aus dem Kulturtourismus. Le patrimoine archologique syrien en danger

Zerstrte Altstadt von Aleppo

"Die Schden in Aleppo und in anderen Stdten sind eine Katastrophe" (Stefan Weber)

Nicht ohne Grund: Sechs Weltkulturerbesttten der UNESCO befinden sich in dem Land, und darber hinaus zehntausende weitere antike und historische Sttten von Weltbedeutung. Hier war ber Jahrtausende ein Zentrum der Zivilisation, hier begegneten einander dutzende Kulturen, mal friedlich, mal im Krieg. Die

neolithische Revolution und mit ihr der Ackerbau drfte vor rund 10 000 Jahren unter anderem auf den niederschlagsreichen, fruchtbaren nordsyrischen Hgelketten ihren Anfang genommen haben. Es gibt kaum ein historisches Volk, das hier nicht seine Spuren hinterlassen htte: Sumerer, Aramer, Nabater, Hethiter, gypter, Phnizier, Griechen, Rmer, Byzantiner, Perser, Araber und Osmanen. Die Nachfolger Alexanders des Groen errichteten prchtige Stdte wie Apamea oder Palmyra. Der einstige Christenhasser und sptere Missionar Paulus von Tarsus bekannte sich in Damaskus zu Jesus, wo bis heute mit der im Jahr 705 erffneten UmayyadenMoschee auch eines der ltesten islamischen Gotteshuser der Welt steht.

Unsichere Informationen
Viele Zeugnisse dieser einzigartigen Geschichte drohen nun zu verschwinden fr immer zerstrt, geraubt, verschoben zu werden. Manches hat dieses Schicksal bereits ereilt. Im Frhjahr verffentlichte Emma Cunliffe, Archologin an der englischen Durham University, einen vom Global Heritage Fund prsentierten Bericht ber das Ausma der Schden. Da es auslndischen Archologen und Journalisten derzeit kaum oder gar nicht mglich ist, sich in Syrien selbst ein Bild von der Lage zu machen, war die Wissenschaftlerin auf private Kontakte und auf Informationen im Internet angewiesen. Manche der Quellen sind dabei wie bei so vielen Nachrichten aus dem Brgerkriegsgeschehen schwer einzuschtzen und kaum zu verifizieren, weisen einander doch bei fast jedem bekannt gewordenen Vorfall Regime und Rebellen gegenseitig die Schuld zu. Als relativ unabhngige Quelle erwies sich, so Cunliffe, vor allem die Gruppe "Le patrimoine archologique syrien en danger" (Das archologische Erbe Syriens in Gefahr), die aktuelle Berichte, hauptschlich aber Fotos und Videos aus Syrien auf Facebook verffentlicht. Cunliffes Resmee war niederschmetternd: Antike Stdte wrden durch Artilleriefeuer und Panzer zerstrt, historische Burgen von beiden Seiten als Sttzpunkte genutzt, Ruber und Plnderer bedienten sich an archologischen Sttten und in Museen. Moscheen und Kirchen im ganzen Land wurden attackiert oder in Brand gesetzt. Die Lage hat sich inzwischen parallel zum Konflikt verschlimmert. "Wir haben seither nur noch mehr Berichte Le patrimoine archologique syrien en danger ber Zerstrungen bekommen", sagt Cunliffe. "Raubgrabungen und Plnderungen haben enorm zugenommen." Die Altstdte von Damaskus und Aleppo sind durch die Ausweitung der Kampfhandlungen teilweise massiv in Mitleidenschaft gezogen worden. Die so genannten Toten Stdte, antike, drfliche Siedlungen im Norden Syriens, stehen teils unter Feuer, werden teils ausgeplndert. In der Stadt Palmyra, deren Ursprnge im 2. Jahrtausend v. Chr. liegen, haben Tanks und gepanzerte Fahrzeuge auf antiken Straen, zwischen Sulen Stellung bezogen und gerieten unter Beschuss. Soldaten hoben teilweise mit Baggern Schtzengrben aus. hnlich erging es der Kreuzritterburg Crac des Chevalliers, deren jahrhundertealten Mauern heute von Granattreffern gezeichnet sind. Das bronzezeitliche Bosra ist ebenfalls umkmpft. "Und das sind nur die Welterbesttten", klagt Cunliffe. An weniger prominenten Orten werde noch weniger Rcksicht genommen.

Mariakirche in Homs

Plnderungen und Antikenschmuggel


Neben den Schden durch Kampfhandlungen sind es vor allem die Plnderer, die dem syrischen Kulturerbe massiv zusetzen. Einige unter ihnen, so Cunliffe, werden einfach mangels staatlicher Kontrolle aus Gelegenheit zu Dieben.

"Es gibt Kanle in der Armee, die Antikenschmuggel betreiben" (Stefan Weber)

Manche der Ruber sind sattsam bekannt, meint Museumsdirektor Weber, der selbst lange Zeit in Syrien gelebt und gearbeitet hat: "Es gibt Kanle in der Armee, die Antikenschmuggel betreiben." Andere Raubzge werden derart professionell geplant und durchgefhrt, dass es sich dabei nur um das Werk bestens organisierter Banden handeln kann. So setzte ein Team von Plnderern Bagger und Spezialwerkzeuge ein, um in der antiken Stadt Apamea mehrere Mosaike auszugraben und wegzuschaffen. hnliche bandenmige Raubzge kennt man aus dem Irakkrieg von 2003. Damals drngte eine derart groe Menge an irakischen Antiquitten auf den internationalen Markt, dass der Gesetzgeber sich gentigt sah zu reagieren. Das geschah aber nur halbherzig, resmiert der Archologe Michael Mller-Karpe, der sich seit Langem gegen den illegalen Antikenhandel engagiert, bitter: "Vor zehn Jahren hat man den Handel mit Antiken zweifelhafter Herkunft in der Europischen Union verboten, nannte in dem Gesetz aber nur Kulturgut aus dem Irak." Die Anwlte von Hndlern, die auch weiterhin mit geplndertem Kulturgut Geschfte machen wollten, argumentierten nun, aus dem expliziten Handelsverbot fr irakisches Kulturgut sei zu schlieen, dass die Vermarktung von Antiken aus anderen Lndern erlaubt sei. "Das stimmt zwar nicht, bestrkt aber berlastete Staatsanwlte darin, lstige Ermittlungsverfahren einzustellen." Inzwischen mehren sich Gerchte, dass die Plnderer es nicht immer nur auf den schnellen Reichtum abgesehen haben sie tauschen Kulturschtze gegen Waffen. Eindeutige Beweise dafr fehlen wie fr viele Nachrichten aus Syrien, doch einzelne Berichte aus dem Libanon, der Trkei und Jordanien weisen in diese Richtung. Le patrimoine archologique syrien en danger

Plnderungen in Dura Europos

Schutz in Eigeninitiative
Eine Krisensitzung zum Schutz der syrischen Kulturgter der Islamischen Organisation fr Erziehung, Wissenschaften und Kultur (ISESCO), dem Gegenstck zur UNESCO in Kairo, die nach dem Brand im Basar von Aleppo einberufen worden war, endete letzte Woche ergebnislos. Die syrische Antikenverwaltung versucht derweil mit ihren wenigen verbliebenen Mitteln weitere Raubzge zu verhindern. Nicht immer erfolgreich: Mal gelingt es den Wachen, die Ruber zu vertreiben, mal sind die Plnderer in der berzahl und die Beschtzer der Antike mssen weichen. In Maarat an-Numan, einer Stadt in Westsyrien, halten Rebellen der Freien Syrischen Armee das rtliche Mosaikenmuseum besetzt, um Kunstruber abzuwehren. Und in Norden beschtzen Bauern aus der Umgebung einige der Toten Stdte aus dem Altertum. "Die Syrer schtzen ihr kulturelles Erbe sehr und wollen es Le patrimoine archologique syrien en danger bewahren", sagt Emma Cunliffe. Ob dies gelingt, wird sich zeigen.

Maarat an-Numan
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