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CIENCIA DE LOS MATERIALES

FACULTAD DE INGENIERA Materiales PLSTICOS Materiales CERMICOS Materiales COMPUESTOS

1. MATERIALES PLSTICOS Los plsticos son materiales orgnicos compuestos fundamentalmente de carbono y otros elementos como el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno y el azufre. Estos materiales se obtienen de la polimerizacin de compuestos derivados del petrleo y del gas natural. La mayora de los materiales plsticos son transparentes, incoloros y frgiles. Pero si se les aade determinadas sustancias, sus propiedades cambian, y se les puede hacer ligeros, flexibles, coloreados, aislantes, etc. CARACTERSTICAS GENERALES Los componente plsticos principal son sustancias es el carbono. qumicas sintticas Estos polmeros denominadas polmeros, son grandes de estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presin y cuyo agrupaciones de monmeros unidos mediante un proceso qumico llamado polimerizacin. Los plsticos proporcionan el balance necesario de propiedades que no pueden lograrse con otros materiales por ejemplo: color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradacin ambiental y biolgica. Los polmeros sintticos, habitualmente llamados plsticos, son en realidad materiales sintticos que pueden alcanzar el estado plstico, esto es cuando el material se encuentra viscoso o fluido, y no tiene propiedades de resistencia a esfuerzos mecnicos. Este estado se alcanza cuando el material en estado slido se transforma en estado plstico generalmente por calentamiento, y es ideal para los diferentes procesos productivos ya que en este estado es cuando el material puede manipularse de las distintas formas que existen en la actualidad. Las propiedades y caractersticas de la mayora de los plsticos (aunque no siempre se cumplen en determinados plsticos especiales) son: fciles de trabajar y moldear, tienen un bajo costo de produccin, poseen baja densidad, suelen ser impermeables, buenos aislantes elctricos, aceptables aislantes acsticos, buenos aislantes trmicos, aunque la mayora no resisten temperaturas muy elevadas, resistentes a la corrosin y a muchos factores qumicos;

algunos no son biodegradables ni fciles de reciclar, y si se queman son muy contaminantes.

ESTRUCTURA Y MECANISMOS DE POLIMERIZACIN Los polmeros o plsticos son producidos tras un proceso denominado polimerizacin que consiste en enlazar mediante enlaces covalentes miles de pequeas molculas orgnicas denominadas monmeros. Si una molcula monomrica es denominada A, la macromolcula, formada por n monmeros A, tiene estructura lineal (A A A A...)n. Los monmeros son molculas orgnicas fundamentalmente formadas por tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno entre los cuales se establecen uniones o enlaces covalentes. Metano (CH4), propano (C2H2) y etileno (C2H4), son algunos ejemplos de molculas monomricas. No todos los monmeros son aptos para realizar el proceso de polimerizacin que permite enlazar en cadena diversos monmeros idnticos. En el caso de monmeros iguales se pueden unir dos molculas idnticas mediante el desdoblamiento del doble enlace de carbono, como lo muestra la figura 1.0.

Figura 1.0. Unin de dos molculas de etileno

As, con el proceso de desdoblamiento de los enlaces, pueden seguir adicionndose nuevos monmeros alargando la longitud de la macromolcula. La nueva molcula de polimerizacin del etileno se denomina polietileno y est constituida por una cadena lineal de n monmeros de etileno. El nmero n de monmeros ligados en la cadena del polmero se denomina grado de polimerizacin GP. La media del grado de polimerizacin para los grupos del polietileno vara desde 3500 a 25000, correspondiendo a masas moleculares medias entre 100.000 y 700.000 g/mol. Para el caso de monmeros diferentes el principio de formacin de polmeros es igualmente el desdoblamiento del enlace insaturado de los monmeros.

CLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS En forma general se clasifican en tres grandes grupos segn su comportamiento frente al calor y segn la disposicin de las macromolculas que los constituyen: Termoplsticos: Las macromolculas estn dispuestas libremente sin entrelazarse (figura 1.1.a). Con esta disposicin se reblandecen con el calor adquiriendo la forma deseada, la cual se conserva al enfriarse. A temperatura ambiente son materiales plsticos o deformables. Al calentarse se convierten en lquido y al enfriarse se endurecen en un estado vtreo. Estos materiales despus de calentarse y moldearse una vez pueden ser recalentados y moldeados nuevamente, pero sus propiedades fsicas cambian gradualmente con cada nuevo proceso Termoestables: Sus macromolculas se entrecruzan formando una red de malla cerrada (figura 1.1.b). Esta disposicin no permite nuevos cambios de forma mediante calor o presin, slo se pueden deformar una vez. Son materiales que una vez que han sufrido el proceso de calentamiento-fusin y formacin-solidificacin, se convierten en materiales rgidos que no vuelven a fundirse. Por ejemplo resinas epoxi, baquelita, polisteres, entre otros. Elastmeros o cauchos: Las macromolculas se ordenan en forma de red de malla con pocos enlaces (figura 1.1.c). Esta disposicin permite obtener los plsticos de gran elasticidad que recuperan su forma y dimensiones cuando deja de actuar sobre ellos una fuerza. Se caracterizan por su gran elasticidad y capacidad de estiramiento y rebote, recuperando su forma original una vez que se retira la fuerza que los deformaba. Esto se debe a las grandes molculas constituyentes del material.

Figura 1.1. Disposicin molecular de los plsticos

Los materiales plsticos pueden tener otras clasificaciones:


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Segn el monmero base Naturales: Los monmeros son derivados de productos de origen natural con ciertas caractersticas como la celulosa, la casena y el caucho. Dentro de ellos pueden existir otros derivados. Sintticos: Los monmeros tienen origen en productos elaborados por el hombre, en especial los derivados del petrleo, como el polietileno. Segn la reaccin de sntesis Polmeros de adicin: Implican siempre la ruptura o apertura de una unin del monmero para permitir la formacin de una cadena. En la medida que las molculas son ms largas y pesadas, la cera parafnica se vuelve ms dura y ms tenaz. 2n H2C=CH2 [-CH2-CH2-CH2-CH2-]n Polmeros de condensacin: Son aquellos donde los monmeros deben tener, por lo menos, dos grupos reactivos por monmero para darle continuidad a la cadena. Ejemplo: R-COOH + R'-OH R-CO-OR' + H2O Polmeros formados por etapas: La cadena de polmero va creciendo gradualmente mientras haya monmeros disponibles, aadiendo un monmero cada vez. Segn su estructura molecular Amorfos: Las molculas estn dispuestas desordenadamente sin corresponder a ningn orden. Al no haber orden entre cadenas se crean huecos por donde pasa la luz, as, los polmeros amorfos son transparentes. Semicristalinos: Tienen zonas con cierto tipo de orden junto con zonas amorfas. Al existir un cierto grado de orden se crean menos huecos entre cadenas y la luz no pasa a menos que las cadenas sean de espesor pequeo. Cristalizables: Se puede modificar el porcentaje de cristalinidad de un polmero semicristalino mediante la velocidad de enfriamiento, disminuyendo con enfriamientos rpidos o aumentando con enfriamientos lentos. En el caso de polmeros amorfos, stos no
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presentarn cristalinidad aunque su velocidad de enfriamiento sea extremadamente lenta. Comodities: Tienen fabricacin, disponibilidad y demanda mundial. No requieren gran tecnologa para su fabricacin y procesamientos y tienen un rango de precios internacional. De ingeniera: Son creados para cumplir una determinada funcin. Requieren tecnologa especializada para su fabricacin y procesamiento y son de costo relativamente elevado. PROPIEDADES Estas propiedades estn determinadas por la estructura interna de los plsticos. 1. PROPIEDADES MECNICAS En comparacin a los metales, los plsticos tienen una estructura molecular mientras los metales tienen una estructura atmica. Es por esto que los plsticos presentan una resistencia mecnica relativamente menor, un mdulo de elasticidad menor, dependencia de las propiedades mecnicas respecto al tiempo, dependencia de la temperatura principalmente los termoplsticos, gran sensibilidad al impacto segn sea plstico quebradizo (Poliestireno) o plstico resistente (Policarbonato), entre otros. En el caso de los plsticos termoestables no se producen deslizamientos internos debido a la disposicin de sus molculas (figura 1.b), por esta razn son ms quebradizos que los termoestables. Por otro lado, los termoplsticos como el Polipropileno, Nylon, Polietileno y Polisteres lineales, pueden someterse a estiramientos donde las molculas se orientan en direccin del estirado. En este caso aumenta la fuerza de los enlaces de valencia manifestndose en una gran resistencia. Este comportamiento de deformacin y recuperacin interna de los plsticos se conoce como propiedad de memoria. El comportamiento mecnico de los plsticos reforzados vara en funcin de la cantidad, tipo de cargas y materiales que contienen. 2. PROPIEDADES TRMICAS El comportamiento trmico de los plsticos es funcin de su estructura.
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Los termoestables son quebradizos a lo largo del intervalo de temperaturas, no reblandecen, no funden y un poco por debajo de su temperatura de descomposicin se observa una prdida de rigidez. Los termoplsticos, en cambio, se vuelven quebradizos a bajas temperaturas (especficas para cada tipo de termoplstico), mientras que al aumentar la temperatura se produce un descenso constante del mdulo de elasticidad (disminuye la rigidez). Al aplicar calor continuo a los termoplsticos amorfos sufren una transicin a un estado termo elstico (reblandecimiento). En esta zona, con pequeas fuerzas se provocan grandes deformaciones. Si se sigue calentando se incrementa la movilidad trmica de las molculas provocando que las cadenas puedan deslizarse unas frente a otras limitando esta zona con la temperatura de descomposicin. Los termoplsticos semicristalinos poseen fragmentos amorfos (flexibles) en el intervalo de temperaturas de uso, as como los cristalinos (rgidos). Al aumentar la temperatura es posible moldearlos cuando los fragmentos cristalinos alcanzan el intervalo de la temperatura de fusin. Luego le sigue el estado termoplstico, y al seguir aumentando la temperatura el estado que se alcanza se caracteriza por la transparencia que adopta el plstico antes opaco. Esta zona limita con la temperatura de descomposicin del plstico. Por la estructura de los plsticos, stos sufren una dilatacin volumtrica relativamente grande con el aumento de la temperatura. En los plsticos reforzados esta dilatacin es menor, y est en funcin del tipo y cantidad de material de refuerzo. 3. PROPIEDADES ELCTRICAS Los plsticos, al no disponer de electrones libres mviles, tienen un buen comportamiento como aislantes y pueden ser usados en la industria elctrica y electrnica, por ejemplo, para aislantes, enchufes, recubrimiento de cable y alambre, entre otros. Por esto, las propiedades ms importantes son: resistencia superficial, resistencia transversal, propiedades dielctricas, resistencia volumtrica, resistencia al arco. 4. PROPIEDADES QUMICAS Los plsticos son materiales inertes (no reactivos) frente a la mayora de las sustancias lquidas, slidas y gaseosas comunes. Si se selecciona el tipo de plstico ideal, tomando en cuenta las condiciones de presin, temperatura, humedad y otras,
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pueden ser usados en aplicaciones que requieren contacto con diversos tipos de solventes y materiales corrosivos. 5. ABSORCIN DE HUMEDAD Consiste en la absorcin de humedad presente en el aire o por la inmersin en agua siendo dependiente del grado de polaridad de cada plstico. Esta propiedad es distinta para los diferentes tipos de plsticos. Por ejemplo, los plsticos no polares como el PE, PP, PS, absorben muy poca aguan, mientras los plsticos polares como los Polisteres termoplsticos absorben gran cantidad de agua. En estos materiales el porcentaje de humedad afecta las propiedades finales de las piezas que se fabriquen. 6. PERMEABILIDAD Esta propiedad tiene gran importancia en la utilizacin de los plsticos usados para envases, por ejemplo, en lminas, pelculas y botellas. La permeabilidad frente a gases y vapor de agua es un criterio esencial para la seleccin del tipo de material segn el producto a envasar: alimentos, frutas, bebidas, embutidos, otros. Adems del tipo de plstico, la permeabilidad depende del grosor y de la temperatura. 7. FRICCIN Y DESGASTE El comportamiento de los plsticos ante la friccin se caracteriza por la interaccin de los materiales involucrados en el fenmeno, la estructura superficial, el lubricante, la carga especfica y la velocidad de desplazamiento. Una aplicacin comn son los rodamientos formados por el par plstico-acero. Para la seleccin de los plsticos se considera el fenmeno del desprendimiento de calor a travs del elemento metlico. TERMOPLSTICOS Estos materiales pueden ser recalentados y reformados varias veces sin cambios significativos en sus propiedades. Deben su nombre a que se ablandan y plastifican y su estructura molecular es mayoritariamente lineal, con o sin ramificaciones.

Polmero

Estructura

Temp. Mdulo def. Carga Alarg. de Densidad por rotura (%) elasticidad (Mg/m3) calor (MPa) (GPa) a 455 kPa

Aplicaciones

Polietileno (PE) Baja densidad Alta densidad

8-21 50-800 0.1-0.28 21-38 15-130 0.4-1.20

0.92 0.96

42 85

Embalaje, aislantes elctricos, artculos del hogar, botellas Tuberas, vlvulas, revestimientos de suelos, aislantes elctricos, revestimientos de automviles

Policloruro de vinilo (PVC)

34-62 2-100

2.1-4.10

1.40

Polipropileno (PP)

28-41 10-700

1.1-1.5

0.90

Tanques, embalaje, fibras 115 para ropa y sobrenvolturas Embalaje y espumas aislantes, revestimientos de automviles, electrodomsticos y utensilios de cocina Embalaje, tuberas, chubasqueros Fibras textiles, precursor de fibras de carbono, embalaje de alimentos Acristalamiento de vehculos, lentes de contacto, iluminacin exterior, seales publicitarias, pantallas de seguridad, gafas protectoras.

Poliestireno (PS)

22-55

1-60

2.6-3.1

1.06

82

Policloruro de vinilideno (PVPS)

24-34

160240

0.3-0.55

1.15

60

Poliacrilonitrilo (PAN)

62

3-4

3.5-4.0

1.15

78

Polimetil-metacrilato (PMMA)

41-82

2-5

2.4-3.1

1.22

93

Policlorurotrifluoretileno

31-41 80-250

1.0-2.1

2.15

Aislante elctrico, 125 componente de vlvulas, juntas. Cierres, juntas, vlvulas, anillos 120 de estancamiento, recubrimientos antiadherentes.

Politetrafluor-etileno (PTFE)

14-48

100400

0.41-0.55

2.17

Polioximetileno (Acetales) (POM)

65-83 25-75 3.6

1.42

Poliamida (PA) (Nylon)

76-83 60-300

2.8-3.4

1.14

Ftalato de polietileno, polister (PET)

55-72 50-300

2.8-4.1

1.36

Cojinetes, engranajes, bolgrafos, 165 fijacin de caeras, aletas de ventiladores. Cojinetes, engranajes, fibras, textil, 245 componentes de automviles y componentes elctricos. Fibras, pelculas fotogrficas, cintas audio, 38 recipientes para bebidas y comidas precocinadas. Componentes y herramientas elctricas 138 domsticas, lentes, material antivandlico. Textiles (rayn), embalaje (celofn), adhesivos, recubrimientos, pelculas fotogrficas, gafas de seguridad.

Policarbonato (PC)

62-76

110130

2.1-2.8

1.2

Celulosa

14-55

5-50

1.4-1.7

1.30

67

Poliimidas (PI)

76-117 8-10

2.1

1.39

Adhesivos, circuitos impresos, 320 fibras para equipos aerospaciales. Aislamientos elctricos y 160 recubrimientos para altas temperaturas. Revestimientos, componentes 135 elctricos y electrnicos. Componentes de electrodomsticos, 200 componentes de microondas. Seales de trfico, 180 componentes de microondas.

Polieter-etercetona (PEEK)

70

50-150

3.8

1.31

Sulfuro de polifenileno (PPS)

65.5

1-2

3.3

1.3

Polietersulfona (PES)

84

30-80

2.4

1.37

Poliacritalo

62

50-65

2.2

1.21

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Polieterimida (PEI)

105

60

2.9

1.27

Poliamida-imida (PAI)

117186

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4.1-5.0

1.39

Elctricas, automocin y 210 componentes de motores a reaccin. Componentes electrnicos, 267 aplicaciones en automocin y aerospaciales.

CRISTALINIDAD DE TERMOPLSTICOS Cuando solidifican los termoplsticos desde el estado lquido pueden formar un slido no cristalino o un slido cristalino. En la solidificacin y enfriamiento lento de termoplsticos no cristalinos o semicristalinos se produce, como se observa en la figura 1.2, un descenso del volumen especifico con la disminucin de temperatura. As, se presenta un cambio de pendiente a una temperatura caracterstica del material, que recibe el nombre de temperatura de transicin vtrea, Tg, por encima de la cual el polmero presenta un comportamiento viscoso (gomoso, elstico), y por debajo un comportamiento de vidrio quebradizo.

Figura 1.2. Solidificacin y enfriamiento de termoplsticos con cambio de volumen especfico con la temperatura. Tm es la temperatura de fusin; Tg es la temperatura de transicin vtrea

La estructura del material est compuesta por regiones cristalinas inmersas en una matriz amorfa de lquido sub enfriado. Por debajo de temperatura de transicin vtrea Tg pasa al estado vtreo, quedando la estructura formada por regiones cristalinas inmersas en una matriz amorfa vtrea. Este empaquetamiento de las cadenas polimricas en las regiones
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cristalinas del material es lo que produce la disminucin del volumen especfico con la disminucin de la temperatura. DEFORMACIN DE POLMEROS TERMOPLSTICOS Existen tres factores principales que influyen en la resistencia mecnica de un material termoplstico: 1. Peso molecular medio Una vez conseguida la masa molecular suficiente para que se produzca un slido estable no hay aumento notable de la resistencia. 2. Naturaleza de los grupos funcionales de la cadena El movimiento de las cadenas, as como su deslizamiento, se dificulta a medida que se incorporan grupos laterales de la cadena principal de carbono, incrementndose la dificultad a medida que stos se hacen ms voluminosos. Este fenmeno aumenta la rigidez y la resistencia, pero reduce la ductilidad. 3. Grado de cristalinidad A medida que la cristalinidad de un material aumenta, tambin lo hace la resistencia a la traccin, el mdulo de elasticidad y la densidad. La curva caracterstica tensin-deformacin de un termoplstico se presenta en la figura 1.3, que indica la forma en que las cadenas se mueven distinguiendo a estos materiales.

Figura 1.3. Curva tensin-deformacin de termoplsticos

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Estos materiales se deforman fundamentalmente por deformacin elstica por debajo de su temperatura de transicin vtrea, aumentando su resistencia, y por encima de esta temperatura la deformacin es de tipo plstico, disminuyendo la resistencia y aumentando las caractersticas dctiles. En la figura 1.4 se observa la curva tensin-deformacin para el PMMA (polimetilmetacrilato) ensayado a diversas temperaturas, experimentando una transicin dctil-frgil entre los 86C y 104C, que corresponde a su transicin vtrea.

Figura 1.4. Curva tensin-deformacin para el PMMA

COMPORTAMIENTO ELSTICO La deformacin elstica en estos polmeros se debe a dos mecanismos. En el primer mecanismo los enlaces covalentes de los tomos de carbono de la cadena principal del polmero sufren deformacin elstica produciendo el alargamiento de los mismos. Al eliminar la tensin se elimina la distorsin de la cadena, desapareciendo casi instantneamente. Es por esto que una fraccin inicial de la curva tensin-deformacin puede ser lineal y es posible calcular el mdulo de elasticidad de manera similar al caso de los metales. El segundo mecanismo tiene lugar cuando se deforman fragmentos de la cadena del polmero, pero al suprimir la tensin estos segmentos vuelven a sus posiciones de origen por

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un perodo de tiempo variable, que pueden ser de horas a mese. Esta dependencia del tiempo contribuye al comportamiento elstico no lineal. COMPORTAMIENTO PLSTICO Los materiales polimricos pueden sufrir deformacin plstica cuando la tensin aplicada supera el lmite elstico. Sin embargo, a diferencia de los metales, esta deformacin no es consecuencia del movimiento de dislocaciones, sino al deslizamiento de unas cadenas del polmero sobre otras, rompiendo de esta manera los dbiles enlaces de Van der Waals. Al retirar el esfuerzo las cadenas permanecen en sus nuevas posiciones, dejando al material deformado permanentemente. La posibilidad de que la tensin cause el deslizamiento de las cadenas depende del tiempo. Si la tensin se aplica lentamente unas cadenas pueden deslizarse ms rpido que otras, y si se aplica la tensin rpidamente el deslizamiento puede minimizarse y el polmero puede manifestar una tendencia al comportamiento frgil. VISCOELASTICIDAD La facilidad con la que sucede esta deformacin permanente o no en el termoplstico depende del comportamiento visco elstico del material. Para deformar un material se necesita un cierto porcentaje de tensin que depende del porcentaje total de deformacin y de la velocidad de la deformacin. La viscosidad, h, se define como el cociente entre la tensin que causa el deslizamiento y el gradiente de velocidad, Du/Dx, que nos describe la rapidez con la que unas cadenas se deslizan sobre otras

Por ello si los polmeros tienen alta viscosidad requieren mayores esfuerzos para causar la deformacin plstica y presentan menor deformacin viscosa. La energa de activacin est relacionada con la facilidad con la que se deslizan las cadenas unas sobre otras. Al aumentar la temperatura, el polmero es menos viscoso y se deforma ms fcilmente. El comportamiento visco-elstico explica las propiedades dinmicas que tienen una influencia notable con el tiempo. Cuando se aplican altas velocidades a las tensiones como en los ensayos de impacto, no se da el tiempo suficiente para que las cadenas se muevan y causen la deformacin plstica. Como resultado, el termoplstico exhibe un comportamiento frgil y presenta valores ms bajos de tenacidad y de resistencia a la fractura.
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Por otro lado, cuando se aplica la tensin durante un largo perodo de tiempo se presenta un flujo viscoso importante, incluso a bajas temperaturas, por lo que el termoplstico presenta alargamientos permanentes continuos. Las temperaturas o tensiones altas producen un mayor aumento del alargamiento, y pueden obtenerse curvas tensintiempo de rotura como en la figura 1.5.

Figura 1.5. Efecto de la temperatura en el comportamiento a fractura

Un mtodo para determinar la dependencia del polmero con la temperatura aparece reflejado en el valor de la temperatura de resistencia al calor, que evala la temperatura a la cual la deformacin toma un valor concreto para un peso estndar. Altos valores de este parmetro indican una buena resistencia a la rotura. EFECTOS DE LA TEMPERATURA EN TERMOPLSTICOS El comportamiento trmico de los termoplsticos permite llevar a cabo diferentes procesos de conformacin de los mismos. En general, la temperatura influye en el comportamiento visco elstico al influir sobre los enlaces por fuerzas de Van der Waals entre las cadenas. Cuando la temperatura aumenta los enlaces se desenrollan y facilitan el flujo viscoso con una menor tensin aplicada. A bajas temperaturas el polmero se vuelve viscoso, las cadenas no deslizan y el polmero presenta un comportamiento de slido rgido. Estos comportamientos se reflejan en la figura 1.6, dependiendo de la temperatura y de la estructura de la cadena del polmero.

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Figura 1.6. Efecto de la temperatura en la estructura y comportamiento de termoplsticos.

Sin embargo, a muy altas temperaturas los enlaces covalentes de la cadena principal pueden destruirse, el polmero se quema o se carboniza. Esta temperatura se denomina temperatura de degradacin, limita la utilidad del polmero y representa la temperatura superior a la cual el polmero puede ser conformado de manera til. Cuando la temperatura de los polmeros lineales es alta, la viscosidad es baja. Las cadenas pueden moverse con facilidad incluso sin fuerzas externas, y si se aplica una tensin el polmero fluye prcticamente sin que exista deformacin elstica. El comportamiento que exhibe se presenta en la figura 1.7, en donde la resistencia y mdulo de elasticidad son casi nulos. Por otro lado, cuando bajamos la temperatura se incrementa la viscosidad. Las cadenas no se mueven con facilidad sino hasta llegar a la temperatura de fusin, en la que el polmero se vuelve rgido.

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Figura 1.7. Efecto de la temperatura sobre el comportamiento tensin-deformacin de termoplsticos

Por debajo de la temperatura de fusin el polmero es rgido y mantiene su forma aunque sus cadenas estn enroscadas. Sin embargo, las cadenas se mueven y causan deformacin al aplicar un esfuerzo. Cuando se elimina la tensin el polmero slo recupera la parte elstica de la deformacin. La resistencia y el mdulo de elasticidad son bajos mientras el alargamiento es muy alto. Al ir disminuyendo la temperatura, disminuye la deformacin viscosa mientras aumenta la elstica. El polmero se va rigidizando aumentando los valores de resistencia y mdulo de elasticidad, mientras disminuye el alargamiento. Conforme disminuye la temperatura en estado rgido o vtreo, la viscosidad se hace tan baja que slo es posible el movimiento localizado de pequeos grupos de la cadena y no se producen deslizamientos. Por debajo de temperatura de transicin vtrea el polmero se vuelve frgil y duro. Esta temperatura suele ser 0,5 0,75 veces la de fusin, dependiendo de la complejidad estructural de la cadena del polmero, tal como se aprecia en la tabla 1.1.

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Tabla 1.1. Temperaturas de fusin y de transicin vtrea para termoplsticos y elstmeros

Polmero

Tf (C)

Tv (C) -120 -120 87 -16 85-125 107

Polietileno de baja densidad (BD) 115 Polietileno de alta densidad (AD) 137 Cloruro de polivinilo 175-212 Polipropileno 168-176 Poliestireno 240 Poliacrilonitrilo 320 Tefln 327 Policlorotrifluoretileno 220 Polimetilmetacrilato (acrlico) ABS Polmeros por condensacin Acetal 181 6,6-nylon 265 Acetato de celulosa 230 Policarbonato 230 Polister 255 Elastmeros Silicn Polibutadieno 120 Policloropreno 80 Polisopreno 30

90-105 88-125 -85 50 145 75 -123 -90 -50 -73

Como ya se ha visto, el grado de cristalinidad es un parmetro importante en la deformacin de los polmeros. Algunos polmeros se cristalizan cuando se enfran a temperaturas inferiores a la de fusin. En la cristalizacin influyen diversos factores: tipo de monmero, resultando ms difcil a medida que se complica la estructura monomrica; el enfriamiento rpido, que evita la cristalizacin y facilita la estructura vtrea; y el grado de deformacin del polmero que tiene lugar entre la temperatura de fusin y la vtrea, que propicia la cristalizacin enderezando las cadenas y conducindolas a una estructura paralela. Las velocidades pequeas de deformacin son ms efectivas que las altas velocidades para provocar las cristalizaciones. En los polmeros cristalinos la deformacin elstica es baja, pues las cadenas son casi rectas y paralelas entre s. Las temperaturas mayores permiten un mayor alargamiento, por lo que el mdulo de elasticidad permanece alto, como lo indica la figura 1.8. Adems, la estructura cristalina resiste la deformacin plstica hasta que la temperatura se acerca al punto de fusin.

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Figura 1.8. Efecto de la cristalinidad sobre el mdulo de elasticidad de termoplsticos

ELASTMEROS Se caracterizan por mostrar gran deformacin elstica cuando se les aplica una fuerza. La deformacin puede desaparecer completamente cuando se elimina el esfuerzo.

Polmero

Estructura

Carga de Alarg. Densidad Aplicaciones rotura (%) (Mg/m3) (MPa)

Poliisopreno

21

800

0.93

Neumticos

Polibutadieno

24

0.94

Neumticos industriales, aislamiento de vibraciones

Polibutileno

28

350

0.92

Tuberas, aislamientos, revestimientos

19

Neopreno

24

800

1.24

Mangueras, vainas de cables

Butadienoestireno (BS)

4-21 600-2000

1.0

Neumticos

Butadienoacrilonitrilo

400

1.0

Juntas, mangueras para derivados del petrleo

Silicona

2.4-7 100-700

1.5

Juntas y cierres

En los elastmeros la cadena principal del polmero se encuentra enrollada debido a la disposicin cis de los grupos. As, cuando se aplica un esfuerzo, el polmero se alarga al desenredarse la cadena lineal. Cuando el esfuerzo desaparece, las cadenas vuelven a enrollarse y el polmero regresa a su forma y tamao originales. En la realidad no solo se desenredan las cadenas, sino que tambin deslizan unas sobre otras, obteniendo de este modo una combinacin de deformacin plstica (debida al deslizamiento) y una deformacin elstica (la cual se recupera debido al enrollamiento de la cadena). Se puede impedir la deformacin plstica y mantener una gran deformacin elstica mediante ligaduras cruzadas o entrecruzamiento. Durante su proceso de conformacin, denominado vulcanizacin, se unen las cadenas enroscadas con tomos de azufre, empleando calor y presin. La elasticidad o rigidez del elastmero est determinada por el nmero de entrecruzamientos entre cadenas o por la cantidad de azufre. As, pequeas cantidades de azufre dejan al elastmero suave y flexible, su aumento restringe el des enroscamiento de las cadenas haciendo al elastmero ms duro, rgido y ms frgil. En general, se aade entre un 30-40% de azufre, adems de algunos aceleradores de reaccin y otros aditivos, como materiales de relleno, plastificante y antioxidantes.
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TERMOESTABLES Estos polmeros presentan una estructura del tipo reticular a base de uniones covalentes, con entrelazamiento transversal de cadenas producido por el calor o por una combinacin de calor y presin durante la reaccin de polimerizacin. A menudo, los polmeros termoestables se obtienen en forma de dos resinas lquidas. Una contiene los agentes de curado, endurecedores y plastificantes, y la otra materiales de relleno y/o reforzantes que pueden ser orgnicos o inorgnicos. Cuando se mezclan estos dos componentes, se inicia la reaccin de entrecruzado, de igual modo que en otros se inicia por calor y/o presin. Debido a esto, los termoestables no pueden ser recalentados y refundidos como los termoplsticos. Esto es una desventaja, pues los fragmentos producidos durante el proceso no se pueden reciclar y usar. En general, las ventajas de los plsticos termoestables para aplicaciones en ingeniera son: Alta estabilidad trmica. Alta rigidez y estabilidad dimensional. Resistencia a la termo fluencia y deformacin bajo carga. Peso ligero. Altas propiedades de aislamiento elctrico y trmico.
Polmero Estructura Mdulo Carga Alarg. de Densidad rotura Aplicaciones (%) elasticidad (Mg/m3) (MPa) (GPa)

Fenlicos

34-62

0-2

2.8-9.0

1.27

Adhesivos, revestimientos, laminados.

Melamina

Aminas Urea

34-69

0-1

6.9-11.0

1.50

Adhesivos, almacenamiento de alimentos, moldeados elctricos.

Polisteres

41-90

0-3

2.1-4.5

1.28

Moldeados elctricos, laminados decorativos, matrices para

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Epoxis

28103

0-6

2.8-3.4

1.25

refuerzo con fibra de vidrio. Adhesivos, moldeados elctricos, matriz para laminados aeronuticos. Fibras, revestimientos, espumas, aislantes.

Uretanos

34-68

3-6

1.30

Furanos

21-31

10.9

1.75

Aglomerantes para moldeado en arena.

Siliconas

21-28

8.3

1.55

Adhesivos, juntas y cierres estancos.

ENVEJECIMIENTO DE LOS POLMEROS La degradacin o envejecimiento de los polmeros se dan a lo largo del tiempo y con la consiguiente prdida de caractersticas. Se producen por la accin conjunta de diversos factores, entre los que se destacan agentes atmosfricos, el calor, la luz ultravioleta y la absorcin de energa radiante luminosa. La degradacin se produce debido a que la energa absorbida por las estructuras qumicas puede ser mayor que la de disociacin de un determinado enlace, produciendo la rotura del mismo. Este efecto es ms pronunciado cuanto menor es la longitud de onda, as como se muestra en la figura 1.9, siendo los rayos UVA los ms perjudiciales produciendo decoloracin y fragilidad sobre el polmero.

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Figura 1.9. Efecto de la radiacin sobre los enlaces de polmeros

ADITIVOS PARA POLMEROS El envejecimiento se puede reducir adicionando al material cargas que absorban los rayos UVA, y reciben el nombre de estabilizantes. Los estabilizantes forman parte de los aditivos, que son sustancias ajenas a la formulacin qumica del polmero y que se aaden para mejorar algunas propiedades. Entre los aditivos ms comunes se destacan: Cargas y refuerzos como fibras, esferas, entre otras, orgnicas o inorgnicas. Aumentan las propiedades mecnicas resistentes, mejoran el acabado superficial y abaratan costos. Colorantes y pigmentos que se emplean para dar color y opacidad. Tien las piezas en un grado que no alteran el cuadro general de propiedades. Estabilizantes que impiden el deterioro del polmero provocado por el medio ambiente y la luz UVA. Agentes antiestticos que se contraponen a la generacin de electricidad esttica debido a la capacidad aislante de los plsticos. Estos atraen la humedad del aire hacia la superficie del polmero, reduciendo la posibilidad de descargas. Lubricantes como cera o estearato de calcio. Reducen la viscosidad del polmero y mejoran las caractersticas de conformabilidad. Plastificantes de molculas de bajo peso molecular. Reducen la temperatura de transicin vtrea Tg y mejoran las propiedades caractersticas de conformabilidad del polmero. Agentes espumantes. Algunos polmeros como el poliestireno pueden ser expandidos en forma de espumas con huecos. El plstico se produce en forma de pequeas gotas
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slidas que contienen el agente expansor o insuflador. Cuando las gotas se calientan el polmero se vuelve plstico, el agente se descompone para formar gas dentro de la gota y las paredes de esta se expanden. Dentro del molde se pegan entre s y conforman excelentes materiales aislantes con una densidad muy baja. Rellenos. Son muy variados y se usan para diversos fines. El ms conocido es el negro de humo que se aade al caucho para mejorar la resistencia y el desgaste de neumticos. Otros, como los extensores, permiten que se introduzca una gran cantidad de volumen de polmero con poca resina como la slice, arcilla y carbonato de calcio. Refuerzos. La resistencia y rigidez de los polmeros se mejora introduciendo fibras de vidrio, polmero o grafito. Estos presentan unas propiedades excepcionales respecto al polmero que refuerzan.

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2. MATERIALES CERMICOS Los materiales cermicos son materiales inorgnicos no metlicos, constituidos por elementos metlicos y no metlicos enlazados principalmente mediante enlaces inicos y/o covalentes. Se obtienen mediante tratamientos trmicos y en ocasiones mediante la combinacin de calor y presin. Las composiciones qumicas de estos materiales varan considerablemente desde compuestos sencillos a mezclas de muchas fases complejas enlazadas, variando tambin sus propiedades. Sin embargo, los cuerpos fundamentales de la composicin de cermicos son Silicatos alumnicos (arcilla, caoln, etc) Silicatos magnsicos (talco) La materia base para la fabricacin de los productos cermicos es la arcilla en sus mltiples variedades; sta, al amasarla con agua, adquiere caractersticas de plasticidad y por ello puede adoptar la forma deseada. Los cermicos incluyen los silicatos tradicionales y los muchos compuestos de xidos y sin xidos. Los materiales cermicos usados para aplicaciones en ingeniera se dividen en tres categoras: cermicas cristalinas, vidrios y vitrocermicas. Por otro lado, pueden dividirse segn sus aplicaciones en dos grupos: materiales cermicos tradicionales y materiales cermicos de uso especfico en ingeniera. Normalmente los materiales cermicos tradicionales estn constituidos por tres componentes bsicos: arcilla, slice (pedernal) y feldespato. Ejemplos de cermicos tradicionales son los ladrillos y tejas utilizados en las industrias de la construccin y las porcelanas elctricas de uso en la industria elctrica. Las cermicas ingenieriles, por el contrario, estn constituidas, tpicamente, por compuestos puros o casi puros tales como oxido de aluminio (Al2O3), carburo de silicio(SiC), y nitruro de silicio(Si3N4). Ejemplos de aplicacin de las cermicas ingenieriles en tecnologa punta son el carburo de silicio en las reas de alta temperatura de la turbina del motor de gas, y el xido de aluminio en la base del soporte para los circuitos integrados de los chips en un mdulo de conduccin trmica. CARACTERSTICAS GENERALES Los materiales cermicos son duros y frgiles, con baja tenacidad y ductilidad. Tienen elevada temperatura de fusin, resistencia y mdulo de elasticidad. No son combustibles ni oxidables y tienen alta estabilidad en la mayora de los medios ms agresivos debido a que presentan enlaces fuertes. Debido a la ausencia de electrones conductores se comportan
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tambin como buenos aislantes elctricos y trmicos, lo que los hacen indispensables para muchos de los diseos en ingeniera. Estas propiedades hacen que los cermicos sean imposibles de fundir y de mecanizar por mtodos tradicionales (fresado, torneado, etc), por eso se realizan procesos de sinterizacin que produce poros visibles a simple vista. Los materiales cermicos estn formados por una combinacin de fases cristalinas y/o vtreas. Se presentan en funcin de la aplicacin como slidos densos, polvos finos, pelculas, fibras, entre otros. Pueden estar constituidos por una fase cristalina o una fase vtrea, denominndose monofsicos; los constituidos por muchos cristales de la misma fase cristalina se denominan policristalinos. En la figura 2.0 se presenta un esquema de los tipos ms comunes de materiales cermicos.

Figura 2.0. Tipos de materiales cermicos

CLASIFICACIN DE LAS CERMICAS Se clasifican segn su estructura en tres grandes grupo: Cermicos cristalinos: Incluyen los silicatos tradicionales y los muchos compuestos oxdicos y no oxdicos empleados tanto en las tecnologas tradicionales como avanzadas. Se incluyen tambin los materiales refractarios basados en arcilla refractaria, que son materiales estructurales resistentes a las altas temperaturas, y juegan un papel primordial en la industria.
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Vitrocermicos: Son otro tipo de materiales cristalinos que se conforman inicialmente como vidrios, y posteriormente cristalizan de una manera cuidadosamente controlada. As, combinan la naturaleza de los cermicos cristalinos y los vidrios.

Vidrios: Son slidos no cristalinos con composiciones comparables a las de los cermicos cristalinos. La ausencia de cristalinidad, obtenida a partir de tcnicas especficas de procesado, proporciona un conjunto nico de propiedades mecnicas y pticas. Qumicamente, los vidrios se subdividen por conveniencia el silcicos y no silcicos.

ESTRUCTURA DE LOS CERMICOS Estructura de los cermicos cristalinos Existen dos caractersticas de los cermicos cristalinos que determinan la estructura cristalina: el valor de la carga elctrica de los iones componentes y los tamaos relativos de los cationes y aniones. Para obtener la configuracin ms estable y lograr maximizar la atraccin y minimizar la repulsin electrosttica el cristal debe ser elctricamente neutro, es decir, todas las cargas positivas de los cationes deben ser equilibradas por un nmero igual de cargas negativas de los aniones. La estructura ms estable es aquella en la que los aniones que rodean un catin estn todas en contacto con el catin, as como lo indica la figura 2.1.

Figura 2.1. Configuraciones estables e inestables de la coordinacin entre aniones y cationes

Esto se logra mediante el nmero de coordinacin, que indica el nmero de aniones unidos al catin. En la tabla 2.1 se indican los distintos nmeros de coordinacin, la relacin entre los radios inicos del catin y del anin, y la geometra de la coordinacin.

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Tabla 2.1.

Estructura de los Silicatos Este grupo incluye la mayor parte de los cermicos tradicionales. En estas estructuras se encuentra la coordinacin tetradrica, con cuatro iones oxgeno rodeando al catin de silicio, correspondiendo a un cociente de radios de 0,29; de acuerdo con esto la intensidad del enlace es 1 (cociente entre la carga formal del catin y el nmero de coordinacin). Un valor bajo del nmero de coordinacin se refleja en estructuras compactas y, por lo tanto, capaces de acomodar altas concentraciones de impurezas. Dependiendo de cmo se estructuren estas unidades bsicas (SiO 4)4- se tienen diferentes familias de silicatos: Ortosilicatos: tetraedros (SiO4)4- independientes. Pirosilicatos: formados por dos tetraedros unidos por un vrtice. Metasilicatos: tetraedros en forma de ciclos. Estructuras Laminares: se combinan tres oxgenos con cada tetraedro.

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Figura 2.2. Estructura bsica de la slice

Estructura de los vidrios cermicos Un vidrio es un material slido que se ha endurecido y vuelto rgido sin cristalizar. Las estructuras vtreas se producen al unirse los tetraedros de slice, u otros grupos inicos, para formar una estructura reticular no cristalina, pero slida, como se muestra en la figura 2.3.

Figura 2.3. Estructuras cristalina y vtrea de silicatos

Tambin se pueden encontrar estructuras no cristalinas en polvos excepcionalmente finos, como en Geles y coloides. En estos materiales, el tamao de las partculas puede ser de 10 nm o menos. Estos materiales amorfos, como algunos cementos y adhesivos, se producen por condensacin de vapores o por electrodeposicin por reacciones qumicas. Estructura Perovskite Se encuentra en varios cermicos elctricos importantes, como el BaTiO 3 y el SrTiO3. En este tipo de celdas estn presentes tres clases de iones. Si en las esquinas e un cubo estn los iones de Bario, los iones de Oxgeno llenarn los sitios centradas en las caras y los iones de
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Titanio ocuparn los sitios centrados en el cuerpo. La distorsin de la cerda unitaria produce una sea elctrica, lo que permite que ciertos titanatos sirvan como transductores. Estructura de Espinel La estructura tpica de Espinel es la del MgAl2O4, que tiene una celda unitaria que se puede visualizar como una formacin de ocho cubos ms pequeos. En cada uno de estos cubos menores se localizan los iones de oxgeno en las posiciones normales de una red cbica centrada en las caras. Dentro de los cubos pequeos hay cuatro sitios intersticiales octadricos y ocho sitios intersticiales tetradricos, de los cuales los cationes ocupan tres. Esta estructura est presente en muchos cermicos elctricos y magnticos importantes, incluyendo el Fe3O4. Estructura del Grafito El grafito es una de las formas cristalinas del carbono, pero muchas veces se lo considera como material cermico a pesar de que el carbono sea un elemento y no una combinacin de tomos metlicos y no metlicos. El grafito tiene una estructura hexagonal por capas y se utiliza como material refractario, como lubricante y como fibra. IMPERFECCIONES EN LAS ESTRUCTURAS CERMICAS Al igual que en los metales, las estructuras de los materiales cermicos contienen una diversidad de imperfecciones. Hay tres tipos principales de impurezas: defectos puntuales, dislocaciones y defectos superficiales. Defectos puntuales En los cermicos se forman soluciones slidas sustitucionales e intersticiales, por lo que es difcil mantener una distribucin equilibrada de cargas. Por otra parte, como los cermicos contienen iones de dos tipos, pueden existir defectos con cada tipo de in. Por ejemplo, en el cloruro de sodio (NaCl) pueden existir tomos intersticiales y vacantes tanto de sodio (Na) como de cloro (Cl). Un tipo de defecto est formado por una vacante catdica y un catin intersitcial, denominndose un defecto de Frenkel. Otro tipo de defecto es un par vacante catin-anin, conocido como defecto de Schottky. El mismo se visualiza por la eliminacin de un catin y un anin desde el interior del cristal y siendo colocados en una superficie externa. Estos defectos afectan la conformabilidad y la resistencia de los productos cermicos basados en arcillas.
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Dislocaciones En algunos materiales cermicos se observan dislocaciones, pero stas no se mueven con facilidad: Debido a vectores Burgers grandes. Estos vectores son los encargados de cerrar las lneas de dislocacin. Debido a pocos sistemas de deslizamientos. Debido a la necesidad de romper enlaces inicos fuertes para despus obligar a los iones a deslizarse frente a los de carga opuesta. Al no haber deslizamientos, las grietas no se redondean por la deformacin del material en la punta de la grieta y, en consecuencia, la propagacin de estas grietas contina. Este fenmeno hace que el material cermico sea frgil. Por otro lado, a temperaturas elevadas las dislocaciones se mueven con mayor facilidad, pero es ms probable que ocurra deformacin mediante mecanismos como el deslizamiento de bordes de grano y el flujo viscoso de las fases vtreas. Defectos superficiales Los lmites de grano y las superficies de las partculas son defectos superficiales importantes en los cermicos. En general, los cermicos con un tamao de grano fino tienen mayor resistencia que los cermicos de granos gruesos. Los granos finos ayudan a reducir los esfuerzos que se desarrollan en sus bordes debido a la expansin y contraccin anisotrpica. Se producen tamaos de grano fino cuando se utilizan materia primas cermicas de partculas ms finas. En cuanto a las superficies de las partculas, que representan planos de uniones covalentes o inicas no completas, son reactivas. Por ejemplo, las molculas gaseosas pueden ser absorbidas en la superficie reduciendo la energa superficial. En el caso de la arcilla, estos defectos pueden alterar su composicin, sus propiedades y la conformabilidad de sus productos. La porosidad se considera como un tipo especial de defecto superficial. En un material cermico los poros pueden estar interconectados o cerrados, y la porosidad mide los poros determinando la permeabilidad, es decir, la facilidad con la cual pasan los gases y otros fluidos a travs del componente cermico. Adems, los poros actan como concentradores de tensin. Los poros son tambin perjudiciales para la resistencia de los materiales cermicos ya que reducen el rea transversal sobre la cual se aplica la carga y, por consiguiente, el esfuerzo que puede soportar un material es menor. As pues, la fraccin en volumen y tamao de los poros en los materiales cermicos son factores importantes que afectan su resistencia.
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En la figura 2.4 se muestra cmo un incremento en la fraccin en volumen de poros hace disminuir la resistencia a la tensin transversal de la almina.

Figura 2.4. Efecto de la porosidad sobre la resistencia transversal de almina pura

PROPIEDADES MECNICAS Fallas mecnicas en los cermicos Los materiales cermicos, tanto cristalinos como no cristalinos, son muy frgiles, en especial a temperaturas bajas. La fractura frgil se intensifica por la presencia de imperfecciones como pequeas grietas, porosidad, inclusiones extraas, fases cristalinas o un tamao de grano grande, que se introducen en el proceso de manufactura. Estos defectos varan en tamao, forma y orientacin, tanto dentro de un solo componente como de un componente a otro.
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Fractura frgil Cualquier grieta o imperfeccin limita la capacidad de un producto cermico para resistir esfuerzos o tensin. Esto se debe a que una grieta, a veces conocida como defecto de Griffith, concentra y amplifica las tensiones aplicadas. La figura 2.5 muestra una grieta de longitud a en la superficie de un material frgil. Tambin aparece el radio de curvatura r de la punta de la grieta.

Para grietas muy delgadas, con radio pequeo, o para grietas largas, con longitud grande, la relacin entre la tensin real y la tensin aplicada es elevada, y el esfuerzo se amplifica. Si el esfuerzo amplificado excede el lmite elstico, la grieta puede causar la fractura aun cuando el esfuerzo aplicado sea pequeo.

Figura 2.5. Esquema de una grieta

Desde otro punto de vista, se reconoce que un esfuerzo aplicado genera una deformacin elstica, relacionada con el mdulo de elasticidad E del material. Cuando se propaga una grieta se libera esta energa de deformacin reduciendo la energa general. Sin embargo, al tiempo de extenderse la grieta, se crean dos nuevas superficies, incrementando la energa asociada a la superficie e igualando la energa de deformacin con la superficial. Los defectos resultan de mxima importancia cuando actan esfuerzos de traccin sobre el material. En el caso de la compresin, estos esfuerzos tienden a cerrar las grietas, por lo que los cermicos son muy resistentes a la compresin. Como las propiedades de los cermicos dependen del tamao y geometra de los defectos siempre existentes, hay una dispersin considerable de los valores de resistencia, determinados a partir de ensayos de tensin, de flexin y de fatiga. Los componentes cermicos producidos a partir de materiales idnticos, con mtodos de produccin idnticos, pueden fallar a distintas cargas aplicadas. Al disear componentes estructurales utilizando cermicas se toman en cuenta las probabilidades de que exista un defecto que pueda causar ruptura bajo cualquier esfuerzo, por eso, se realizan tratamientos estadsticos, por ejemplo, utilizando la distribucin y el mdulo de Weibull.

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Tenacidad de los cermicos Los materiales cermicos, debido a su combinacin de enlace inico y covalente, tienen una baja tenacidad inherente. Mediante el uso de ciertos procesos, como cermicas prensadas en caliente con aditivos y reacciones de enlace, se han producido cermicas de ingeniera con mejor tenacidad. Tradicionalmente, para mejorar la tenacidad de estos materiales, se rodean las partculas frgiles del cermico con un material matriz ms suave y tenaz. Otra alternativa es crear compuestos de matriz cermica introduciendo fibras o aglomerados cermicos en dicha matriz. Cuando una grieta intenta propagarse en la matriz encuentra la interfase entre matriz y fibra cermica; la interfase ayuda a bloquear la propagacin de la grieta. Ciertos cermicos pueden endurecer por transformacin, es decir, pueden absorber la energa de una grieta mediante una fase metaestable presente en la estructura original. Esta absorcin de la energa de la grieta reduce su crecimiento y permite que la fase metaestable se transforme en una forma ms estable, y al mismo tiempo ayuda a cerrar la grieta. El procesamiento en s tambin puede mejorar la tenacidad. Utilizando materias primas que produzcan cermicos de grano fino, de alta pureza y densos, se mejora la resistencia y la tenacidad. Deformacin de los cermicos a altas temperaturas A bajas temperaturas las dislocaciones no se mueven y no se observa deformacin plstica significativa. A temperaturas ms altas el flujo viscoso y el deslizamiento de bordes de grano se convierten en mecanismos importantes de deformacin. El flujo viscoso se da en los vidrios y en los cermicos que contienen una mezcla de fases vtrea y cristalina, mientras que el deslizamiento de los bordes de grano ocurre en cermicos cristalinos. Flujo viscoso del vidrio Los vidrios se deforman por flujo viscoso si la temperatura es lo suficientemente alta. La aplicacin de un esfuerzo cortante hace que el lquido fluya a una velocidad que vara con la posicin. As, en el vidrio, las cadenas de silicatos se mueven uno al lado del otro en respuesta a este esfuerzo, permitiendo la deformacin, pero a su vez esta deformacin ofrece resistencia al esfuerzo cortante que se est aplicando. Cuando la temperatura es alta, por encima de la temperatura de fusin, la resistencia es muy baja y el vidrio lquido se deforma y fluye bajo su propio peso.
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La viscosidad del vidrio depende de la temperatura, y conforme se reduce sta, se incrementa la viscosidad y el vidrio de hace ms difcil de deformar. Termofluencia de los cermicos En general, los cermicos cristalinos tienen buena resistencia a la termofluencia por sus altos puntos de fusin y su elevada energa de activacin para la difusin. En los cermicos cristalinos ocurre como resultado del deslizamiento de los bordes de grano. Conforme los granos se deslizan unos sobre otros, se pueden iniciar grietas y as causar la falla. Los factores ms comunes que facilitan el deslizamiento de granos y, en consecuencia, reducen la resistencia a la termofluencia son: Tamao de granos: los tamaos de granos ms pequeos incrementan la tasa de termofluencia. Porosidad: al incrementar la porosidad en el cermico se reduce su seccin transversal y aumenta el esfuerzo que acta sobre el producto; los poros tambin facilitan el deslizamiento de los bordes de grano, incrementando la tasa de termofluencia. Impurezas: pueden provocar la formacin de fases en los bordes de grano, permitiendo termofluencia debido al flujo viscoso. Temperatura: las altas temperaturas reducen la resistencia de los bordes de grano, incrementando la velocidad de difusin y promoviendo la formacin de fases vtreas. En los vidrios de silicatos, la mejor resistencia a la termofluencia se obtiene para la slice pura; conforme se van agregando xidos modificadores, como el MgO y el SrO, se reduce la viscosidad y, por lo tanto, la resistencia a la termofluencia. Al calentarse el cermico el flujo viscoso de la fase vtrea promueve el deslizamiento de bodes de grano y reduce la resistencia a la termofluencia y a la temperatura. Si se permite que una fase cristalina precipite dentro de una fase vtrea, la viscosidad de la fase se incrementa mejorando la resistencia a la termofluencia. Fallas por fatiga La falla por fatiga en metales se presenta bajo esfuerzos cclicos repetidos por la nucleacin y la formacin de grietas en un rea endurecida por deformacin plstica de una muestra. Debido al enlace inico-covalente de los tomos en un material cermico, hay una ausencia de plasticidad en las cermicas durante el esfuerzo cclico. En consecuencia, la fractura por fatiga es rara en las cermicas.
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PROPIEDADES MAGNTICAS Podemos encontrar cermicas con propiedades magnticas de gran importancia como ferritas y granates. stas son las llamadas cermicas ferromagnticas. En estas cermicas los diferentes iones tienen momentos magnticos distintos, esto conduce a que al aplicar un campo magntico se produzca como resultado una imantacin neta. PROPIEDADES ELCTRICAS En su mayora, los cermicos son aislantes elctricos debido a que tienen una alta resistencia dielctrica y baja constate dielctrica. Algunos de ellos presentan otras propiedades dielctricas como es la facilidad de polarizarse. PROPIEDADES TRMICAS La mayora de los materiales cermicos tienen bajas conductividades trmicas debido a sus fuertes enlaces inico/covalentes. La diferencia de energa entre la banda de covalencia y la banda de conduccin en estos materiales es demasiado grande como para que se exciten muchos electrones hacia la banda de conduccin, por este hecho son buenos aislantes trmicos. Debido a su alta resistencia al calor son usados como refractarios, y estos refractarios son utilizados en las industrias metalrgicas, qumicas cermicas y del vidrio. En la figura 2.6 se comparan las conductividades trmicas de diversos materiales cermicos en funcin de la temperatura.

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Figura 2.6. Conductividad de materiales cermicos en un amplio intervalo de temperaturas.

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Materiales cermicos refractarios Muchos compuestos cermicos puros con puntos de fusin altos, como el xido de aluminio y el xido de magnesio, podran usarse como materiales industriales refractarios, pero son caros y es difcil darles forma. Por eso, los refractarios industriales, en su mayora, se hacen con mezclas de compuestos cermicos. Las propiedades importantes de los materiales cermicos refractarios son: resistencia a baja y alta temperatura, densidad volumtrica y porosidad. Los refractarios densos de baja porosidad tienen ms alta resistencia a la corrosin, a la erosin y a la penetracin por lquidos y gases. Sin embargo, para refractarios aislantes es deseable una alta cantidad de porosidad. Estos se usan principalmente como respaldo para ladrillos o materiales refractarios de ms alta densidad y refractabilidad. Los materiales cermicos refractarios industriales se dividen comnmente en dos tipos: cidos y bsicos. Los refractarios cidos se basan sobre todo en SiO2 y Al2O3, y los bsicos en MgO, CaO y Cr2O3. Choque trmico y efecto de los gradientes de temperatura El choque trmico se refiere al rompimiento o desconchado de algn material al sufrir un cambio drstico de temperatura, es cuando un material slido se quiebra al someterse a un brusco aumento o descenso de la temperatura. Los cermicos son vulnerables a este efecto debido a su bajo nivel de tenacidad, a su baja conductividad trmica y a su alto coeficiente de expansin trmica. Con las variaciones de temperatura se producen contracciones trmicas, y como consecuencia de ello la superficie tiende a contraerse ms de lo que lo hace el ncleo, que restringe la libre contraccin superficial. Esta contraccin impedida da lugar a unas tensiones mecnicas que son la causa de las roturas o desconchados superficiales. La cermica y los vidrios de boroslice, como el pyrex, estn hechos para resistir a un choque trmico mejor que otros materiales gracias a su combinacin de un coeficiente de expansin bajo y una alta dureza. En el caso de la cermica, se cuenta con un coeficiente de expansin negativo. El choque trmico es un fenmeno que aparece como una combinacin de: Restricciones a la dilatacin o contraccin Gradientes de temperatura en el material Cambios bruscos de fase (slo en casos especficos) Baja ductilidad en el material
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La resistencia al choque trmico se puede medir experimentalmente por diversos procedimientos. Uno de ellos es la determinacin del mximo salto de temperatura que puede soportar una pieza sin fracturarse al sumergirla en agua a temperatura ambiente. En los vidrios se determina por el nmero de sucesivos ciclos trmicos de inmersin en agua desde una temperatura dada que es capaz de soportar sin fracturarse. En el caso de materiales refractarios para servicio a alta temperatura (>1000C) puede determinarse un ndice analtico de resistencia al choque trmico que permite comparar materiales con fiabilidad, y cuyo valor depende tanto de caractersticas mecnicas como de las propiedades trmicas del material. En general, la alta conductividad trmica favorece la conduccin y la rpida eliminacin de los gradientes de temperatura en el material, mientras que una alta carga de rotura permite soportar tensiones ms altas sin fractura. VIDRIOS Los vidrios tienen propiedades especiales que no se encuentran en otros materiales de ingeniera. La combinacin de transparencia y dureza a temperatura ambiente, junto con la suficiente solidez y la excelente resistencia a la corrosin en la mayora de los ambientes normales, hacen que los vidrios sean indispensables en mltiples aplicaciones de ingeniera, como la construccin y los cristales para vehculos. En la industria elctrica, el vidrio es esencial para distintos tipos de lmparas por sus propiedades aislantes y porque con l pueden hacerse recipientes hermticos al vaco. La alta resistencia qumica del vidrio lo hace til para aparatos de laboratorio y revestimientos de tubos resistentes a la corrosin, y para recipientes de reacciones en la industria qumica. El vidrio es un material cermico fabricado con materiales inorgnicos a altas temperaturas. Sin embargo, se distingue de otras cermicas en que sus componentes son calentados hasta que se fusionan y luego se enfran hasta un estado rgido sin cristalizacin. Por tanto, el vidrio se puede definir como un producto inorgnico de fusin que se ha enfriado hasta un estado rgido sin cristalizacin. Una caracterstica del vidrio es que tiene una estructura amorfa o no cristalina. Las molculas del vidrio no estn distribuidas en un orden repetitivo de largo alcance como el que existe en los slidos cristalinos. En el vidrio, las molculas cambian su orientacin en forma aleatoria en todo el material slido. El comportamiento de solidificacin del vidrio es diferente del de un slido cristalino, como se ilustra en la figura 2.7, la cual es una grfica del volumen especfico contra la
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temperatura para estos dos tipos de materiales. En la misma Tg es la temperatura de transicin vtrea del material vtreo, y Tm es la temperatura de fusin del material cristalino.

Figura 2.7. Solidificacin de materiales cristalinos y vtreos mostrando los cambios de volumen especfico.

Un lquido que forma un slido cristalino por solidificacin (por ejemplo, un metal puro) cristaliza normalmente a partir de su punto de fusin con una disminucin significativa de volumen especfico, como lo indica la trayectoria ABC. En cambio, un lquido que forma vidrio no cristaliza al enfriarse, sino que sigue una trayectoria similar a AD. Un lquido de este tipo se vuelve ms viscoso a medida que baja su temperatura y se transforma de un estado plstico ahulado blando a un estado vtreo rgido y frgil, en un estrecho intervalo de temperaturas donde la pendiente de la curva de volumen especfico contra temperatura disminuye marcadamente. El punto de interseccin de las dos pendientes de esta curva define un punto de transformacin llamado temperatura de transicin vtrea Tg. Este punto es sensible a la estructura, y las tasas de enfriamiento ms rpidas producen valores de Tg ms altos. Deformacin viscosa de vidrios El vidrio se comporta como un lquido viscoso (superenfriado) por arriba de su temperatura de transicin vtrea. Bajo tensin, los grupos de tomos (iones) de slice pueden
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deslizarse unos sobre otros, permitiendo la deformacin permanente del vidrio. Las fuerzas de enlace interatmico resisten la deformacin por arriba de la temperatura de la transicin vtrea, pero no logran evitar el flujo viscoso del vidrio si el esfuerzo aplicado es suficientemente alto. A medida que la temperatura del vidrio aumenta progresivamente por arriba de su temperatura de transicin vtrea, la viscosidad del vidrio disminuye y el flujo viscoso se presenta con mayor facilidad. El efecto de la temperatura sobre la viscosidad de algunos tipos comerciales de vidrios se muestra en la figura 2.8.

Figura 2.8. Efecto de la temperatura sobre la viscosidad de diversos tipos de vidrios

Para la comparacin de vidrios se usan diversos puntos de referencia de la viscosidad: 1. Punto de trabajo: viscosidad = 104 poises (103 Pa s). A esta temperatura se pueden realizar operaciones de fabricacin de vidrio. 2. Punto de reblandecimiento: viscosidad = 108 poises (107 Pa s). A esta temperatura el vidrio fluye a una tasa considerable bajo su propio peso. Sin embargo, este punto no se puede definir con una viscosidad precisa porque depende de la densidad y tensin superficial del vidrio.
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3. Punto de recocido: viscosidad = 1013 poises (1012 Pa s). Los esfuerzos internos se pueden mitigar a esta temperatura. 4. Punto de deformacin: viscosidad = 1014.5 poises (1013.5 Pa s). Por abajo de esta temperatura, el vidrio es rgido y la relajacin de esfuerzos slo se presenta a una tasa lenta. El intervalo entre los puntos de recocido y deformacin se considera comnmente como el intervalo de recocido de un vidrio. Los vidrios se funden generalmente a una temperatura que corresponde a la viscosidad de unos 102 poises (10 Pa s). Durante la formacin, la viscosidad de los vidrios se compara cualitativamente. El vidrio duro tiene un punto de reblandecimiento alto, mientras que el vidrio blando tiene un punto de reblandecimiento ms bajo. En el vidrio largo la diferencia de temperatura entre sus puntos de reblandecimiento y deformacin es grande. O sea que el vidrio largo se solidifica ms lentamente que el vidrio corto a medida que la temperatura disminuye. VITROCERMICOS Bsicamente, son cermicos tratados con un procedimiento especial que les da una gran dureza y los hace muy resistentes al calor y a los cambios bruscos de temperatura. Algunas formulaciones de vidrio se pueden desvitrificar totalmente, esto es, experimentan una transformacin desde el estado vtreo al estado cristalino, mediante un tratamiento trmico adecuado. Si se conforma la pieza mientras el material est en su forma vtrea pueden obtenerse formas complejas. Las vitrocermicas combinan la naturaleza de los cermicos cristalinos y los vidrios. Se obtienen como un producto comn de vidrio, y eso es una ventaja importante pues son econmicos y precisos, como los vidrios. Una vez obtenido el producto con la forma deseada, y por medio de un tratamiento trmico cuidadosamente controlado, cristaliza cerca del 90% del material vtreo. El tamao de grano final de los cristales est generalmente entre 0,1 y 1m. La pequea cantidad de vidrio residual rellena de forma efectiva el volumen entre los distintos granos, dando lugar a una estructura libre de poros. El producto vitrocermico final viene caracterizado por una resistencia al impacto mecnico y al choque trmico muy superior a las de los cermicos convencionales. La resistencia al impacto mecnico es consecuencia de la eliminacin de los poros, que actan como concentradores de tensin. La resistencia al choque trmico es el resultado de los bajos coeficientes de dilatacin caractersticos de estos materiales.
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3. MATERIALES COMPUESTOS Un material compuesto es un sistema de materiales formado por una mezcla o combinacin debidamente dispuesta de dos o ms micro o macro constituyentes con una interface que los separa, que difieren en forma y composicin qumica y son esencialmente insolubles entre s. En todo material compuesto se distinguen dos componentes: - la matriz, componente que se presenta en fase continua, actuando como ligante. - el refuerzo, en fase discontinua, que es el elemento resistente. Ejemplos sencillos y conocidos por todos de materiales compuestos son el hormign y los neumticos. Las propiedades de los materiales compuestos son dependientes de las propiedades de los materiales que lo constituyen as como de su distribucin e interaccin entre ellos. La importancia que tiene para la ingeniera un material compuesto es que dos o ms materiales diferentes se combinan para formar otro cuyas propiedades son superiores a las de sus componentes individuales o tienen importancia en algn otro aspecto. Los materiales compuestos ms usados en ingeniera son plsticos reforzados con fibra, concreto, asfalto y madera, entre otros. Por otra parte, la desventaja ms clara de los materiales compuestos es el precio. Las caractersticas de los materiales y de los procesos hacen costoso al producto. Para ciertas aplicaciones las elevadas propiedades mecnicas, tales como la alta rigidez especfica, la buena estabilidad dimensional, la tolerancia a altas temperaturas, la resistencia a la corrosin, la ligereza o una mayor resistencia a la fatiga que los materiales clsicos compensan el alto precio. Adems del refuerzo y la matriz existen otros tipos de componentes como cargas y aditivos que dotan a los materiales compuestos de caractersticas peculiares para cada tipo de fabricacin y aplicacin. CLASIFICACIN DE MATERIALES COMPUESTOS Una primera clasificacin es la que analiza el tipo de matriz, distinguindose los siguientes tipos: matriz Metlica o MMC (Metal Matrix Composites), matriz Cermica o CMC (Ceramic Matrix Composites), matriz de Carbn
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matriz Orgnica o RP (Reinforced Plastics) y dentro de estos los ms utilizados son: los CFRP (Carbon Fiber Reinforced Plastics) o materiales compuestos de fibra de carbono con matriz orgnica; y los GFRP (Glass Fiber Reinforced Plastics) o materiales compuestos de fibra de vidrio con matriz orgnica.

En lo que a los refuerzos se refiere, los hay de dos tipos: Fibras, elementos en forma de hilo, Cargas, el resto, utilizadas en elementos de poca responsabilidad estructural. Como se ha resaltado, los materiales compuestos ms utilizados son los de matriz orgnica y refuerzos en forma de fibras. ESTRUCTURA DE LA MATRIZ La matriz es la fase continua en la que el refuerzo queda embebido. Tanto materiales metlicos, cermicos o resinas orgnicas pueden cumplir con este papel. A excepcin de los cermicos, el material que se elige como matriz no es, en general, tan rgido ni tan resistente como el material de refuerzo. Las funciones principales de la matriz son: definir las propiedades fsicas y qumicas; transmitir las cargas al refuerzo, protegerlo y brindarle cohesin. La matriz permite determinar algunas caractersticas del material compuesto como la conformabilidad y el acabado superficial, es decir, la capacidad que posee el material compuesto para ser conformado con geometras complejas en procesos que, generalmente, no involucran posteriores etapas de acabado, depende de las propiedades de la matriz. Al someter al material compuesto a diferentes tipos de cargas mecnicas la matriz juega diferentes roles:

Figura 3.0. Comportamiento de la matriz en compresin (a) y en traccin (b)

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1. En compresin: es la matriz la que soporta el esfuerzo, ya que se trata de la fase continua (Figura 3.0.a). 2. En traccin: la matriz transfiere la carga aplicada sobre la pieza a cada una de las fibras o partculas, de manera que stas sean las que soporten el esfuerzo (figura 3.0.b). Para ello es necesaria una excelente adhesin entre la matriz y el refuerzo. Adems, muchas veces es la matriz la que determina la resistencia al impacto y la encargada de detener la propagacin de fisuras. Propiedades de las matrices La matriz de un material compuesto soporta las fibras mantenindolas en su posicin correcta, transfiere la carga a las fibras fuertes, protege a las fibras de sufrir daos durante su manufactura y uso y evita la propagacin de grietas en las fibras a todo lo largo del compuesto. La matriz, por lo general, es responsable del control principal de las propiedades elctricas, el comportamiento qumico y el uso a temperaturas elevadas del compuesto. Las matrices polimricas son las ms comnmente utilizadas. La mayora de los polmeros, tanto termoplsticos como termoestables estn disponibles en el mercado con el agregado de fibras de vidrio cortas como refuerzo. Los compuestos de matriz metlica incluyen aluminio, magnesio, cobre, nquel y aleaciones de compuestos intermetlicos reforzados con fibras cermicas y metlicas. Mediante los compuestos de matriz metlica se cubre una diversidad de aplicaciones aeroespaciales y automotrices. La matriz metlica permite que el compuesto funcione a altas temperaturas pero, a menudo, la produccin de una pieza de este tipo de materiales compuestos es ms costosa que la de una pieza de compuestos de matriz polimrica. En los materiales compuestos, tambin, pueden utilizarse como matriz materiales cermicos frgiles. Los compuestos de matriz cermica tienen buenas propiedades a temperaturas elevadas, hasta algunos miles de grados centgrados, y son ms livianos que los de matriz metlica a igual temperatura. ESTRUCTURA DE LOS REFUERZOS El material de refuerzo es la fase discontinua (o dispersa) que se agrega a la matriz para conferir al compuesto alguna propiedad que la matriz no posee. En general, el refuerzo se utiliza para incrementar la resistencia y rigidez mecnica pero, tambin, se emplean refuerzos para mejorar el comportamiento a altas temperaturas o la resistencia a la abrasin.
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El refuerzo puede ser en forma de partculas o de fibras. Como regla general, es ms efectivo cuanto menor tamao tienen las partculas y ms homogneamente distribuidas estn en la matriz, o cuando se incrementa la relacin longitud/dimetro de la fibra. Si bien los materiales de refuerzo pueden presentarse en forma de partculas en un amplio grupo de materiales compuestos, los ms numerosos y ampliamente utilizados son aquellos reforzados con fibras. En la mayora de los compuestos reforzados con fibras, stas son resistentes, rgidas y de poco peso. Si el compuesto debe ser utilizado a temperaturas elevadas, tambin la fibra deber tener una temperatura de fusin alta. Por lo que la resistencia especfica y el mdulo especfico de la fibra son caractersticas importantes. Las fibras ms utilizadas son las de vidrio, carbono y aramida. Estos tres materiales poseen una resistencia a la traccin extremadamente alta. Fibra de vidrio Cuando sometemos a estos materiales frgiles a tensiones, los defectos presentes al azar en el slido provocan la ruptura del mismo a esfuerzos mucho menores que su resistencia terica. Para solucionar este problema, estos materiales son producidos en forma de fibras (figura 3.1) de manera tal que, si bien existen esos mismos defectos orientados al azar, estos se observarn en algunas de las miles de fibras, mientras que el resto podr dar cuenta de la resistencia esperada del material sin defectos. Sin embargo, las fibras slo pueden exhibir esta alta capacidad de resistir esfuerzos en la direccin de las mismas. Luego, las propiedades mecnicas son, en general, anisotrpicas y varan segn el grado de ordenamiento de las fibras en el interior del material.

Figura 3.1. Fibras de vidrio, producto elaborado y fibras sueltas

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Comnmente se utilizan las fibras de vidrio porque su costo es menor a las de carbono o aramdicas. Las aplicaciones ms comunes son: carroceras de automviles y barcos, recipientes de almacenaje, en la industria del transporte en general.

Fibras de carbono La estructura atmica de la fibra de carbono es similar a la del grafito, consiste en lminas de tomos de carbono arreglados en un patrn regular hexagonal. El grafito es un material cristalino en donde las lminas se sitan paralelamente unas a otras regularmente. La fibra de carbono (figura 3.2) es una forma de grafito en la cual estas lminas son largas y delgadas. Los manojos de estas cintas se empaquetan entre s para formar fibras, de ah el nombre fibra de carbono. La fibra de carbono es un material amorfo y esto hace que ante una tensin de traccin, las lminas se traben unas con otras, previniendo su corrimiento entre capas e incrementando, grandemente, su resistencia. La fibra de carbono que se utiliza en la actualidad como refuerzo de materiales compuestos se fabrica a partir de un polmero llamado poliacrilonitrilo (PAN), a travs de un complicado proceso de calentamiento. Las fibras de carbono tienen alta resistencia mecnica y alta rigidez, pero son poco resistentes al roce y al impacto de baja energa.

Figura 3.2. Fibras de carbono, productos elaborados y fibras sueltas

Fibras orgnicas La aramida es un filamento orgnico que proviene de ciertos derivados del petrleo. Se utilizan en estructuras compuestas, como en las fibras de Kevlar (figura 3.3).
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El Kevlar es un polmero totalmente aromtico y que qumicamente es muy similar al nylon. Slo se fabrica como fibra (mediante friccin en solucin), tiene una estabilidad, resistencia trmica y resistencia a las llamas muy altas. Sus propiedades de traccin son superiores a las de las fibras textiles normales debido a un alto grado de orientacin molecular resultante de sus molculas lineales rgidas y de su propensin a formar cristales lquidos durante la friccin en solucin.

Figura 3.3. Fibras orgnicas Kevlar, producto elaborado y estructura microscpica

Las fibras de aramida tienen una alta resistencia al impacto y a la corrosin, y son extremadamente resistentes al ataque qumico, exceptuando cidos fuertes y bases a altas concentraciones. La aramida se degrada a 480C en nitrgeno y a alrededor de los 380C en aire. Se utilizan en cables y sistemas balsticos y de armamento. Fibras Naturales Actualmente, cada vez se utilizan ms materiales reforzados con fibras que sean ms econmicas y de menor impacto medioambiental. Es por esto que se estn reforzando muchos polmeros con fibras provenientes de productos naturales como el lino o la fibra de coco. Adems, si las fibras de refuerzo provienen de vegetales, el impacto medioambiental total en la fabricacin de las piezas es mucho menor. Se est dedicando mucho esfuerzo de investigacin en la fabricacin de materiales compuestos completamente ecolgicos o verdes. En ellos se refuerza la matriz del polmero natural (por ejemplo, celulosa) con fibras de origen vegetal (por ejemplo, fibra de lino).

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ESTRUCTURA DE LA INTERFASE Adems de las caractersticas de las fibras y de la matriz, las propiedades de los materiales compuestos dependen de cmo sea la interfase (la regin de contacto) entre estos dos componentes. Si la interfase es dbil, la transferencia de carga de la matriz a la fibra no ser eficiente, y/o ser la matriz la que termine soportando las cargas y fallando, puesto que no es muy resistente, o se producirn huecos entre la matriz y las fibras, lo cual llevar a la rotura de la pieza. La buena adhesin depende del contacto ntimo de los tomos en la superficie de uno y otro componente, lo cual se dificulta por tratarse de materiales de familias diferentes (polmero - vidrio, metal - cermico). Por eso que existe toda un rea de desarrollo de aditivos con los cuales recubrir a las fibras para que resulten ms compatibles con la matriz, y aumentar as la adhesin entre los componentes del material compuesto. APLICACIONES Y LIMITACIONES DE LOS MATERIALES COMPUESTOS Los materiales compuestos ofrecen una alta resistencia y rigidez especficas; al igual que su matriz, tienen una buena resistencia a la intemperie y pueden adaptarse a geometras muy complejas, reduciendo significativamente el nmero de elementos a integrar para formar un conjunto estructural. El diseo debe contemplar las peculiaridades del material y las posibilidades de los diferentes procesos de fabricacin. Entre los factores limitantes est la ausencia de plasticidad, que exige tolerancias estrictas en la fabricacin. Este efecto es particularmente crtico en el caso de uniones mecnicas; pequeos desajustes originarn concentraciones de tensiones no previstas, imposibles de aliviar. Como consecuencia de que las uniones con adhesivos tampoco sean sencillas, por el riesgo de delaminacin, la reparabilidad de estas estructuras es limitada, en ocasiones ms costosa que la sustitucin del elemento estructural. Las propiedades del material son muy sensibles a la calidad del proceso de fabricacin. El conjunto de procedimientos que se realizan antes, durante y despus de la fabricacin para asegurar calidad, influyen significativamente en el coste final del producto. La posibilidad de realizar elementos estructurales con una notable economa de peso compensa, en algunas aplicaciones, el mayor coste inicial, particularmente aquellas donde el peso es un factor limitativo de sus actuaciones (aviones de combate, estructuras sometidas a cargas inerciales, entre otras), o cuando interviene en los costes de explotacin (aviones civiles y sistemas de transporte, en general). Siendo el proceso de fabricacin la principal
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componente del coste final, se considera que la innovacin en los procesos, y su mayor automatizacin, puede aumentar la competitividad de estos materiales. Hoy en da, sin embargo, los factores tcnicos son su principal limitacin. Si bien los materiales compuestos tienen ventajas sobre los otros materiales, es preferible, segn la funcin que deba cumplir el producto, que se utilice un cierto porcentaje de material compuesto. Esto se da porque los laminados actuales no tienen suficiente tolerancia al dao. Pequeos impactos accidentales producen delaminaciones, casi imperceptibles, que provocan una prdida de resistencia mecnica de casi el 50%. Los materiales compuestos se emplean en la parte de estructura donde la rigidez es el criterio dominante, como estabilizadores y superficies de mando, ya que el mdulo no sufre degradacin en servicio. Por el contrario, para aquellos elementos de la estructura condicionados por resistencia, se mantiene la solucin tradicional.

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