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Wolfgang Pauser

1999

Diesseits der Lungenmaschine


1 Ich rauche gern sagt nur noch das Model in der Reemtsma-Zigarettenwerbung (und auch das nicht mehr lange, wenn die Verbote sich durchsetzen). Ich mchte aufhren sagen die Weiterraucher, beinahe alle. Ich aber wrde gern rauchen und kann nicht. Mehrmals schon habe ich versucht, mich als Raucher zu starten, wochenlang Pckchen um Pckchen gekauft und gegen den Widerstand meiner Lunge brav inhalieren gelernt. Doch die Sucht kam mir nie zu Hilfe, um bei der Sache zu bleiben. Ohne Suchtmechanik erwies ich mich stets als zu willensschwach, um den allein aus Rsonment gefaten Entschlu in einen Habitus zu verwandeln. Der Geist war willens, doch das Fleisch zuwenig schwach fr die Hingabe an jene Glut, die mir versprach, Krper, Wunsch und Denken zusammenzuschmelzen und mich mit mir selbst so zu vernebeln, da eine Identitt dabei herauskme, die mir hinfort gestattete zu sagen: Ich bin Raucher! Nun habe ich das Rauchen aufgegeben, ohne jemals Raucher gewesen zu sein. Als Utopie jedoch lebt die Zigarettensucht in mir fort, sie wchst sogar mit jedem Sieg, den die amerikanische Gesundheitspolizei in Europa erringt. Da es, wie ich inzwischen erfahren habe, fr meine Unfhigkeit zu Rauchen medizinische Erklrungen gibt, lindert nur wenig das Gefhl, mit einem Makel geschlagen zu sein. Peinlich vor anderen ist mir der mglicherweise aufkeimende Verdacht, ich knnte so ein neuer Gesundheitsmensch sein, wo ich doch Mchtegernraucher bin - wer erkennt das schon? Viel peinlicher noch ist der Verdacht, den ich gegen mich selbst hege: psychisch unfhig zu sein, das Leben in vollen Zgen zu genieen. Dann wre Nichtrauchen mein Symptom. 2 Was volle Zge bedeuten knnten, beginnt in der Phantasie eines davon Ausgeschlossenen Blten zu treiben. Zwanghaft wie einem Schtigen seine Pckchen fallen mir Grnde ein, die fr den Tobak sprechen, wenngleich mir deren empirische berprfung verwehrt ist. Wre es nicht schn, wenn auch ich von der Zigarette dazu legitimiert wre, stndig mit den Fingern meine Lippen zu berhren und damit ein gierig-sinnliches Verhltnis zu mir selbst und zu meinen Mitmenschen zu signalisieren? Ein solches Signal hat den Vorteil, das

Signalisierte sogleich in die Wege zu leiten. Die Zigarette ist eine Self-fulfillingprophecy, ein Versprechen all des Bsen, das ach so gut tut. Wie schwach an Bedeutung der einzelne Rauchvorgang auch sein mag, stellt doch die Kette eine prinzipielle Verbundenheit mit dem Lustvollen her. Wer raucht, macht damit sich und den anderen klar, da das Vernnftigsein jederzeit unterbrochen werden kann und wird, um auch noch der kleinsten und unsinnigsten Lust den Vortritt zu gewhren. Der Universalisierung des Prinzips des Aufschubs der Bedrfnisse wird eine Lcke geschlagen, wenn man sich eine Zigarette ansteckt. Man entrinnt der gesellschaftlich getakteten Zeit und rumt sich ein Stck Eigenzeit ein. Niemand kann so gut Pausen machen wie ein Raucher. Mit einem Pckchen in der Tasche ist man stets Herr seiner Zeit: Vergeht sie zu langsam, etwa beim Warten, kann man die Leere rauchend fllen. Strmt sie jedoch zu rasch voran, wie in der Arbeitshetze, kann man verzgern und kalmieren. Weil die Hauptobsessionen von uns Westmenschen, die Selbstfunktionalisierung und die Machtinternalisierung, die Tendenz haben, sich zu verabsolutieren, bedrfen wir dringend des Rauchzeugs als Gegengewicht. Was herrscht, mu unterbrechbar sein. Gegenber den Ordnungen der Zeit, des Raums und der Kommunikation mu es jeweils ein Anderes geben. Gerade im Bro ist die Zigarette dank ihrer Vernunftwidrigkeit ein rettendes Utensil. Inmitten all der Anstrengungen, durch den Aufschub aktueller Begierden spter zu besseren Mitteln der Befriedigung zu gelangen, hlt die Zigarette im Gedchtnis, da es bei allen Forcierungen des Selbstbeherrschung letztlich nur um Wunscherfllung gehen kann. Rauchen ist der ttige Einspruch gegen die Herrschaft des ber-Ich. Ohne, da man die Arbeit unterbrechen mte, hlt man mit der Zigarette ein Unterpfand in der Hand fr einen groen Begriff: den der Menschlichkeit. Darunter ist nicht etwa blo eine Schwche zu verstehen, die man sich zugesteht, vielmehr das Bewutsein der eigenen Fhigkeit zur jederzeitigen Alternative. Die Zigarette verschafft einem Abstand: zu sich selbst, zur Lage, zur Welt. So rituell und stereotyp ihr Gebrauch ist, initiiert sie doch Differenzierung und Bewutheit. Aus der Welt herauszutreten und die Verhltnisse, in denen man momentan feststeckt, relativieren zu knnen, sind zu wichtige Eigenschaften, als da man sie der Eigeninitiative des Willens berlassen knnte. Der dank Suchtmechanismus regelmig von auen her auftauchende Signifikant des Distanzierens, die Zigarette, entzndet das Bewutsein mit der Idee: Es knnte auch anders sein. Jedes Feuerzeugschnippen setzt einen Neubeginn. Als indexikalisches Zeichen leitet es eine Verknpfung von Jetzt und Ich ein: Jetzt Ich! Das ist der Auftakt zu einem ganz ausdrcklichen Selbst, das jenseits aller Grnde und Zwecke auf Anerkennung auch seiner unsinnigsten Wnsche pocht. In der verabsolutierten Gegenwart beginnt der Raucher aufzuleuchten wie eine Zigarette im Dunklen. Seine Identitt tritt hervor wie ein mit schwungvoller Gebrde glutrot unterstrichener Namenszug. 2

Nicht nur fr das Verhltnis des Rauchers zu sich selbst ist die Zigarette ein unverzichtbares Korrektiv gegen die berzivilisierung - sie vermittelt ihn nicht nur an den Daumenlutscher, der in ihm selber steckt, sondern auch an die anderen, denen sie ebenfalls unterstellt, Bedrfniswesen zu sein. Zwischen den Menschen entsteht eine Zone der prinzipiellen und solidarischen Bedrfnisakzeptanz, die in den Rauchschwaden so objektiv wird, da keiner mehr was dafr kann. Die getrbte Luft wird zum Fluidum, das bergnge flieend macht. Rauch baut eine Luftbrcke zwischen den Krpern, damit die Seelen aufeinander zugehen knnen. Befindet man sich erst einmal im selben Dunstkreis, wandelt sich die physisch oktroierte Nhe alsbald in eine psychische. Rauch ist das prziseste Werkzeug zur Gestaltung all dessen, was man Atmosphre nennt. Vor allem fr die Geniebarkeit von Restaurants und Kneipen leistet der Rauch einen unverzichtbaren und nicht nur atmosphrischen Beitrag: Wer ber trnende Augen klagt, vergit, wie es ohne Rauch rche: Kchendunst wie in einem Spital oder in der Mensa einer Schule; weiters Parfum- und Schweigerche von Menschen, die man weder einzeln noch als Menge riechen mag. Die Milchbar der 50er Jahre: suerlich, widerlich! In ein Nichtraucherlokal ginge ich nie hinein, nicht nur, weil ich dort freudlose Charaktere vermute, sondern weil die Geruchsvielfalt mich davon abhlt, wohlig in die Menge einzutauchen. Dank der Raucher nur gelingt mir die erwnschte Homogenisierung sie ist mir jede Menge Nichtrauchertrnen wert. Als weitere soziale Tugend der Zigarette verdient die Unverschmtheit eine besondere Wrdigung. Der Raucher dehnt seine rumliche Einflusphre, ja seine symbolische Ichgrenze ganz ungebhrlich aus. Damit verbunden ist stets eine Verletzung der Ichgrenze des anderen. Der gewaltsame bergriff dringt tief in dessen Krper, in das Zentrum des Lebensatems vor. Da wchst eine Rauchsule von einer Lunge in die andere hinein. Ganz legitim (zumindest bisher) darf man einander etwas krperlich antun, darf Lungenintimitt erzwingen. Nicht zufllig wird in Amerika die Zigarette gleichzeitig mit der sexuellen Belstigung inkriminiert. Die Gegner aller Belstigungen bersehen, da noch nie eine Barriere zwischen zwei Menschen durchbrochen wurde, ohne da einer die Initiative ergriff, die Sittsamkeit zu verletzen. Ohne unverschmte Grenzberschreitungen geraten die Menschen nicht ineinander. Der ausgestoene Rauch ist eine feindosierte Vorhut des groen Angriffs auf die Grenze des Du. Mit jeder Unverschmtheit freilich, die man wagt, geht man das Risiko ein, nicht durchzudringen und als Belstiger empfunden zu werden. Doch dieses Risiko mu man fr den anderen eingehen, um ihn mit einer Gelegenheit zur Selbstentgrenzung beschenken zu knnen. Man mu seinem Gegenber stets das Verlangen nach Entgrenzung unterstellen, und sei es nur zum Beginn eines kleinen Kaffeehausgesprchs. Weil Raucher dies implizit tun, ziehen sie den Ha der amerikanischen Puritaner auf sich. Diese wollen nicht nur die Krper 3

bereinigen, sondern auch die Kommunikation. Kein Wunder, wenn die Zigarette als Doublette und Vermittlerin zwischen Kommunikation und Krper zum Kristallisationskern ihrer Wut auf das Wnschen wird. Ganz richtig begreifen sie den Rauch als Chiffre fr den illegitimen Wunsch schlechthin. 3 Zeichen, wie beispielsweise Zigaretten, sind ganz allgemein nicht nur subjektive Ausdrucksmittel, sondern auch objektive Auendinge, mit denen ein Eindruck erzielt wird, den man immer wieder ntig hat, ohne da er jemandes Ausdruck wre: sie sind verselbstndigte Beeindruckungsapparate. Weiters sind Zeichen nicht nur Anzeichen von Wirklichkeiten, sondern auch deren Hersteller. Den Intentionen und Realitten sind sie nicht immer nachtrglich, sondern mitunter auch vorgngig. Den Rauchzeichen gelingt es, mit dem bloen Indizieren eines bestimmten Selbst- und Weltverhltnisses, dieses fr die Rauchenden zugleich auch schon realisiert zu haben. Zigaretten interpretieren Ich, Du, und Welt in vielfltigen Relationen zueinander. So kann man sich mit ihrer Hilfe gegenber dem Du oder der Welt durchsetzen etwa jemandem ins Gesicht pusten oder das Zimmer vernebeln. Man kann aber auch umgekehrt sich vom Du und von der Welt ins Ich zurckziehen und die Glut zum Lagerfeuer des narzitischen Cowboys machen. In einem anderen Fall kann die Zigarette das Du vertreten, sei es als dessen Platzhalter frs stumme Zwiegesprch in sehnschtiger Einsamkeit, sei es als Racheadressat beim grimmigen Ausdmpfen. Man kann im Akt des Rauchens versuchen, sich zurckgewinnen. Desgleichen kann man sich im blauen Dunst verlieren. Raucher sind in der Lage, in jeder Sekunde ihres Lebens sich selbst etwas Gutes zu tun. Damit gewinnen sie ein Stck Unabhngigkeit vom Du, von der Welt, und auch vom wnschenden Ich. In die Position des prinzipiellen Mangels, mit dem das Subjekt geschlagen ist, setzen sie den knstlichen Mangel das momentane Fehlen der nchsten Zigarette ein. Die zustzliche, unntige Not hat den Vorteil, jederzeit befriedigt werden zu knnen. Damit verschiebt man das unlsbare Problem des nimmersatten Subjekts in jenes Schlaraffenland, in dem die Zigarettenautomaten stehen. Einem Nichtraucher fehlt alles zu einer so gelungenen Bedrfniskonomie nicht nur ein adquates Befriedigungsmittel, sondern mehr noch ein so trefflich geknstelter Wunsch. 4 Dem Zorn, den die Antirauchbewegung in mir weckt, kann ich nicht praktisch paffend, sondern nur theoretisierend Luft machen. Meine Argumente indes sind gegenber ihrem Gegenstand nur Ersatzbefriedigung im schlimmsten Sinne. Zwar mag die Zigarette ein Ersatz fr manch banalere Gensse sein - als Ersatz jedoch lt sie sich durch nichts ersetzen. Sogar der gute alte Kaugummi wurde 4

mittlerweile umcodiert von ordinr auf mundhygienisch. Dem Geist der Mundhygiene will ich kontern mit einem Papierchen voll von Nervengift. Weil programmatische Nichtraucher, Gesundheitspolitiker und Lungenrztevertreter mich wie ein Streichholzkpfchen explodieren lassen, vermute ich, da es in deren Kampf gegen die Zigarette um mehr geht. Um Entscheidendes - auch fr Nichtraucher. Vier Argumente fhren Rauchgegner gewhnlich ins Treffen: die Gesundheitsgefhrdung des Einzelnen, die Belstigung anderer, die Schdigung der Volksgesundheit als Problem der politischen konomie sowie die moralische Schwche, die in der Suchtverfallenheit des Rauchers zum Ausdruck komme. Fr das Rauchen hingegen spricht, da es sich dabei um das global verbreitetste und hufigst ausgefhrte Ritual und damit um die erfolgreichste kulturelle Erfindung der Menschheitsgeschichte handelt. Nutzlosigkeit und gleichfrmige Wiederholung unterstreichen in ihrer Kombination den kultischen Charakter des Inhalierens. Unwahrscheinlich, da das rauchende Drittel der Weltbevlkerung fr seine Zigarettenliebe keine guten Grnde htte. Den besten Grund hat die englische Zigarettenfirma Enlightened Tobacco Company zu ihrem Markenzeichen gemacht: Death, geschmckt mit Schdel und Gebeinen, gibt die Zigarette als Symbol des Todes zu erkennen und schlgt die vorschriftsmig aufgedruckte Warnung des Gesundheitsministers mit Ironie. So wird bewiesen, da die Schdlichkeit der Zigarette kein Argument gegen sie, sondern das stichhaltigste Argument fr sie ist. Man braucht sich daher gar nicht erst bemhen, eine unschdliche Variante zu erfinden. Sie wrde nicht gekauft und nicht geraucht, sie wre sinnlos. Schon im Jahre 1918 hat Norbert Einstein den Sinn der Zigarette in ihrem symbolischen Bezug zur Endlichkeit des Lebens gesehen: Jene Flchtigkeit, die man dem Leben nachsagt, erreicht bei der Zigarette einen bewuten Zustand. Bei der Zigarette erreicht die Eigenschaft der Dinge, ber ihr bloes Dasein hinaus noch in Resten vorhanden zu sein, einen Grenzfall. Denn die berreste sind von geradezu karikaturistischer Gestalt. Indem wir wissen, da sich das ganze Leben der Zigarette in ihrem kurzen und flchtigen Sein erschpft, suchen wir dieses kurze Sein auf eine merkwrdig rationalistische Weise auszunutzen. In unsere Beziehung zu der Zigarette geben wir nicht lediglich den Wunsch hinein, in eine merkwrdige Erregung unserer Sinne durch sie zu geraten, sondern wir fhlen in jedem Augenblick die Endlichkeit ihrer Wirkung. Die Zigarette ist deshalb eine Karikatur des Lebens, das sich auch darin charakterisiert, da es in jedem Augenblick Leben ist, aber doch in jedem Augenblick den Tod enthlt. Die bewute Flchtigkeit der Zigarette, ihr InRauch-Aufgehen, ihre ganz visuelle Vergnglichkeit veranlat ein geradezu 5

zartes und mitleidiges Verhltnis zu ihr. Wir kennen ihren kurzen Weg, und es erscheint uns deshalb dringend geboten, diesen Weg auf eine besonders innige Weise mit ihr zu gehen. Wie wir mit Menschen, deren baldigen Tod wir kennen, einen besonderen Ton zu finden suchen, der ihn ber die nherrckende Scheidung vom Leben entschdigen soll, so legen wir auch in das baldige Scheiden von der Lebensttigkeit der Zigarette einen schmerzlichen Abschiedsgru. Wenn die Zigarette ein Abschiedsgru ist, so ist dessen Adressat der Raucher selbst, der damit sein Leben als Sein zum Tode wrdigt. Rauchen ist ein Rendezvous mit dem Tod, so kurz wie ein Gruwechsel. Der Tod lt gren, und man grt den Tod. Im Rauchritual tritt man in ein Verhltnis zum Leben als Ganzheit: Wie ein Musikstck erffnet die Zigarette eine Zeit in der Zeit und thematisiert damit deren Ende. Wie das krperliche Leben insgesamt ist sie nichts anderes als ein in Dingform manifester Proze gemchlicher Selbstverbrennung. Mit dem Anznden erweckt der Raucher dies zarte, in jungfruliches Wei gehllte Wesen zum Leben, doch in krzester Zeit verwandelt sich das eben noch knospenfrische Papierrllchen in einen stinkenden Stummel, in eine veritable Leiche, deren Seele zum Himmel fhrt welch ein Gegensatz! Todes- und Lebensmetapher sind dabei enggefhrt nicht nur zur wechselseitigen Kontrastierung, sondern als zwei Seiten der gleichen Medaille: als Differenz. Von diesem kleinen Lebens/Todestheater kann man nicht nur Augenzeuge werden, dank der Gesundheitsschdlichkeit des Rauchs darf man auch noch ganz leiblich daran teilhaben. Das Spiel mit dem symbolischen Tod hat im inhalierten Rauch sein reales Standbein. Nicht nur die Zigarette, auch ihr Rauch erweist sich als doppelgesichtig: das Bild der entweichenden Seele steht fr den Tod, doch indem man diese Seele inhaliert, belebt man sich damit in animistischer Manier man fhrt sich ihre Krfte zu. So entspringt aus der kleinen Beigabe des Todes eine gesteigerte Lebendigkeit. Die Gegner des Rauchens indessen werden den Beitrag der Zigarette zur metaphorischen Bewltigung des Todesproblems nicht zu schtzen wissen. Nicht animistische Rituale, nicht Rauchzeichen und Kontemplationen, sondern vernnftige Manahmen zur Steigerung der Gesundheit halten sie fr die bessere, die modernere Umgangsweise mit dem Leben. Sie werden fragen, wozu man Todeskulte und Lebensmetaphern braucht. Und wie aus so etwas Unntigem ein Argument fr systematische Selbstvergiftung gewonnen werden kann? Um diese Frage zu beantworten, mssen wir etwas ausholen (der Leser macht es sich nun am besten bequem und zndet sich eine Zigarette an):

5 Immer fter trifft man heute in den Auslagen von Elektroniklden auf Videokameras, deren Bilder simultan auf Monitoren gezeigt werden, soda der Flaneur im Gert sich selbst wie in einem Spiegel beobachten kann. Vor solchen Closed-Circuit-Video-Installationen, wie sie auch in Kunstausstellungen mitunter prsentiert werden, kann man in schner Regelmigkeit ein menschliches Reaktionsmuster beobachten, das darin besteht, die Zunge herauszustrecken oder sonstige Faxen zu machen. Der Psychologe Friedrich Heubach hat dieses Verhalten so gedeutet, da es auf die Gewinnung eines Subjektvorsprungs ziele. Das Subjekt versucht sich einen Vorsprung gegenber jener unerwnschten Selbstprsenz zu verschaffen, die ihm von einer Maschine aufgezwungen wird. Als ob die Initiative zu einer Reaktion dem Subjekt dazu verhelfen knnte, der Gleichzeitigkeit des Videoapparats in Richtung Zukunft zu entrinnen, beginnt es zu handeln um des Handelns willen: Es macht Faxen, das heit selbstthematisierende Handlungen. Um die verfolgende Selbstprsenz auf Distanz zu halten, bevorzugt man abschreckende Gesten, zeigt sich selbst die Zunge. Gestikulierend holt man sich die vom Apparat enteignete Herrschaft ber das Selbstverhltnis zurck. Das Subjekt, verstanden als Zeitsprung zwischen Ich und Mich, will weder auen noch im Closed Circuit mit sich selbst kurzgeschlossen und vergegenwrtigt sein. Die Faxen erzeugen jenen Subjektvorsprung, der aus der Falle des Gerts befreit und die Souvernitt wieder herstellt. Einen hnlichen Gedanken hatte schon Sigmund Freud in Jenseits des Lustprinzips zur Erklrung des Wiederholungszwangs entwickelt: Ihm fiel auf, da in scheinbarem Gegensatz zur Allgemeingltigkeit des Lustprinzips auch solche Erfahrungen gerne wiederholt werden, die mit Unlust verbunden sind. Als ein kleiner Knabe eine Spule wieder und wieder unters Bett warf, um sie sogleich an einem Bindfaden wieder hervorzuziehen, bemerkte Freud, da neben der Freude ber die Rckkunft des Objekts auch eine Freude am Verlust unbersehbar war. Die Wiederholung des Objektverlusts im Spiel diene der Bewltigung des passiven Erlebens durch dessen Verwandlung in eine Aktivitt - jede neuerliche Wiederholung scheint diese angestrebte Beherrschung zu verbessern, schrieb Freud. Auch hier zielt eine scheinbar unzweckmige und sinnlose Handlung, das rituelle Wiederholen eines Objektverlusts, auf die Gewinnung von Souvernitt, da etwas passiv Erlittenes in eine Aktivitt umgemnzt wird. Man will das Negative in Regie nehmen: da man selbst es ist, der Unlustiges wiederholt, verschafft einem Lust. Die Lust eines Subjektvorsprungs... Auch Zigarettenrauchen heit Wiederholen eines Negativen zur Gewinnung eines Subjektvorsprungs. Die Zigarette ist ein Negativum, weil sie schlecht schmeckt, den Krper schdigt und dessen Endlichkeit zudem noch inszeniert. 7

Schlielich begegnet man in der Kippe einem Verschmutzungsakkumulat mit Leichencharakter und kann so ein wenig dem eigenen Begrbnis beiwohnen. Doch whrend im Falle des Videoapparats das Subjekt einen Vorsprung gegenber dem berschu an Anwesenheit seiner selbst begehrt, und whrend im Falle des kindlichen Fort-da-Spiels mit der Spule ein Vorsprung gegenber der drohenden Abwesenheit eines Du zur Wiederholung motiviert, beschert die Zigarette dem Subjekt einen Vorsprung gegenber der drohenden Abwesenheit seiner selbst, eine Souvernitt gegenber dem Tod. Da der Mensch sich vom Tier durchs Zigarettenrauchen unterscheidet, ist blo die unerwnschte Nebenwirkung seiner Ausstattung mit einem Bewutsein, da die eigene Sterblichkeit umfat. Mittels Zigarette lt sich dieses Todesbewutsein ein wenig externalisieren und in einem Minidrama entsorgen. Rauchen lehrt einen jene Todesverachtung, die man zum Leben braucht. Es schenkt Mut zum bermut. In seinem so gelehrten wie vergnglichen Buch zum Lob der Zigarette stellt der amerikanische Literaturwissenschaftler Richard Klein deren Negativitt ins Zentrum seiner Deutung: Seit das Rauchen von Zigaretten im neunzehnten Jahrhundert aufkam, ist es mit Ekel, bertretung und Tod assoziiert worden. Kant nennt jene Form sthetischer Befriedigung erhaben, die auch eine negative Erfahrung, einen Schock, ein Gehemmtwerden beinhaltet und eine Ahnung des Todes vermittelt. Wenn Zigaretten gesund wren, erschienen sie uns nicht so erhaben. Zigaretten sind nicht eigentlich schn, sondern erhaben, aufgrund ihrer magischen Kraft, etwas hervorzubringen, was Kant ein negatives Vergngen nennen wrde, ein dster-schnes, unvermeidlich schmerzliches Vergngen, das daraus entsteht, da es eine Ahnung der Ewigkeit gewhrt: Der Vorgeschmack der Unendlichkeit, den eine Zigarette vermittelt, ist genau in jenem schlechten Geschmack lokalisiert, den der Raucher so schnell lieben lernt. Weil sie erhaben sind, halten Zigaretten prinzipiell allen Argumenten stand, die unter dem Gesichtspunkt der Gesundheit oder der Ntzlichkeit gegen sie vorgebracht werden. An Gewohnheitsraucher oder Anfnger gerichtete Warnungen vor den Gefahren des Rauchens ziehen diese nur strker zum Rand des Abgrunds hin, wo sie dann stehen und sich von der groartigen Aussicht auf die eigene Sterblichkeit durchschauern lassen; jeder kleine Zug aus ihrer Zigarette erffnet ihnen leise mahnend diesen Anblick. Zigaretten sind schlecht. Aus diesem Grund sind sie gut nicht gesund, nicht schn, aber erhaben. 6 Rauch, als semitransparente Erscheinung, gehrt der Ordnung des Geistigen und des Materiellen in gleichem Mae an und kann somit als Mittler zwischen beiden fungieren. Da er nicht nur symbolisch, sondern auch real ein Tod auf 8

Raten, eine bis ins homopathische Fast-Nichts verdnnte, aber dennoch stoffliche Antizipation des Entschwindens von Krper und Seele ist, zieht ihm die Feinschaft der rzte zu. Das kleine Ja zum Tod ist ihnen ein rgernis. Unzhlige Forschungen wurden angestellt, um zu beweisen, wie viele verschiedene schdliche Stoffe die Zigarette enthlt, welche spezifischen Krankheiten von diesen befrdert werden und in welchem statistischen Ma. Um zu wissen, da das Rauchen gesundheitsschdlich ist, htte es all der diffizilen Beweisfhrungen indes nicht bedurft. Jeder Raucher bemerkt seine Atemnot, sein morgendliches Husten. Seit es Zigaretten gibt, hat mit Sicherheit noch niemand ernsthaft geglaubt, es sei der Gesundheit zutrglich, sie in die Lunge zu inhalieren. Die Beweise der Gesundheitsschdlichkeit sind fr die Frage, ob es wnschenswert ist, da in einer Gesellschaft geraucht wird oder nicht, irrelevant. Der medizinische Diskurs bers Rauchen unterschlgt wohlweislich die Reflexion seines Erkenntnisinteresses. Der Wunsch, die Details der Zigarettenschdlichkeit zu untersuchen, geht ber das Forschungsinteresse nach Heilmethoden hinaus und zielt auf die kulturpolitische Beweisfhrung, da, weil Rauchen ungesund ist, dieses zu verbieten wre. Der Schlu von der krperlichen Schdlichkeit auf die Bewertung des Gesamtphnomens berschreitet jedoch die methodischen Grenzen der Wissenschaftlichkeit, die von Medizinern gleichwohl stets als Deckmantel ber ihr Urteil in ethischen und kulturellen Fragen gebreitet wird. Fr den Arzt, der es den ganzen Tag mit Kranken zu tun hat, die alle gesund werden wollen, liegt es nahe, die Gesundheit als den hchsten, allen Handlungen bergeordneten Wert anzunehmen. Die spezifische Rationalitt der Medizin ist von diesem Praxisfeld abgeleitet und bezieht ihre Legitimation permanent aus ihrer Bewhrung in diesem. Auerhalb dieses Feldes jedoch steht das Axiom Gesundheit im Konkurrenz zu anderen gesellschaftlichen, moralischen und kulturellen Werten. Eine Ausdehnung des mono-axiomatischen Wertsystems der Medizin auf den ganzen Menschen und auf die ganze Gesellschaft ist eine so absurde wie verwerfliche Anmaung von rzten, die ihre Erfahrungswelt auf den Rest der Welt projizieren. Zum Glck aber ist nicht die ganze Welt ein einziges Spital. Die Medizin hlt die Zigarette flschlich fr eine Kombination aus Schadstoffen und - quivalent dazu - den Menschen fr eine biologische Maschine, deren Funktionieren zu optimieren und zu verlngern sei. Was eine Zigarette berhaupt ist und warum sie in der ganzen Welt existiert, kann innerhalb dieses Ansatzes einer reduktionistischen Anthropologie nicht 9

einmal thematisiert werden. Der Begriff "Sucht" verdeckt die Frage, warum der Mensch schtig sein will. Im Suchtverhalten vermeint man in der Folge einen Beweis fr das Automatenmodell zu erkennen. Das positivistische Menschenbild hat gar keine Begriffe zur Verfgung, in deren Rahmen eine planmige Selbstschdigung des Organismus Sinn ergeben knnte. Indem die Medizin den Menschen nicht als symbolschaffendes Wesen veranschlagt, redet sie am Zigarettenrauchen vorbei. Der Mensch ist mehr als eine Maschine, die Zigarette mehr als die Summe ihrer Schadstoffe: Im Akt des Rauchens artikuliert der Mensch seinen Protest gegen eben diese Verkrzungen, die ihm von einem institutionalisierten Macht-Wissen als Interpretationen zugemutet werden. Mit dem Rauchen distanziert sich der Mensch von den Funktionen und Vernnftigkeiten, in die er eingebunden ist und in die er sich auch freiwillig einlt. Dieses Einlassen erfolgt jedoch niemals gnzlich, und die Zigarette erinnert an das jederzeit mgliche Abstandnehmen auch von selbstgesetzten Zwecken, damit diese als selbstgesetzte und revidierbare kenntlich bleiben und nicht die Herrschaft ergreifen. Erst mit dem Erweis der Freiheit auch zum Unvernnftigen kann eine Bindung an Vernunft anders erfolgen, als in der schlichten Unterwerfung unter ein Gesetz. Die totale Vernunft, ohne Freiheit, wre keine. Wie die Zigarette ist auch die Medizin eine Antwort auf den Tod. Sie verspricht, ihn durch Techniken aufhalten zu knnen. Doch sie kann ihn bisher nur verzgern. Durchs Propagieren des vom Maschinenpark abgeleiteten apparativen Menschenbildes verspricht und erwirkt sie Heilung. Der Patient imaginiert sich nach diesem Modell und hofft auf Teilhabe an der Reparierbarkeit und Todlosigkeit der Maschinen. Dieses berlebensversprechen der Apparatemedizin ist eine ebenso irrationale und symbolische Reaktion auf das Problem der Sterblichkeit wie das Rauchen. Zigaretten und medizinische Gerte sind gleichermaen Angebote, sinnhaft mit dem Endlichkeitsproblem leben zu knnen. Die ersteren verkrzen, die zweiteren verlngern das Leben, doch beide nur mig. Hinter beiden Illusionierungen stehen mchtige Industrien, Verwaltungsapparate und Kapital. Die harte Konkurrenz von Medizinern und Tabakerzeugern ist daraus verstndlich. Denn obwohl das Rauchen den rzten Patienten verschafft, ist es doch in weit strkerem Mae eine Infragestellung des rztlichen Tuns. Bewute Selbstzerstrung mu von Medizinern als Schlag ins Gesicht empfunden werden, als Zweifel an der Sinnhaftigkeit von Medizin berhaupt. Diesen Affront knnen manche von ihnen offenbar schwer ertragen und rufen nach Macht und Gesetz. Sie wnschen, da ihre eigene Rationalitt totalitr wird, da das Leben degeneriert zum Vollzug eines Ditfahrplans, da der Mensch sich zu sich 10

selbst verhlt wie eine per Computer sich selbst steuernde LungenMaschine. Auf den ersten Blick ergibt ein Vergleich zwischen den Segnungen der Medizin und des Tabaks folgendes Bild: Die Medizin hilft dem Krper erstens physisch und zweitens auf dem Umweg ber die Seele durch ihr Versprechen prinzipieller technischer Machbarkeit. Die Zigarette hingegen schdigt den Krper und hilft blo der Seele, indem sie ihr Trost spendet. Diese Bilanz verschiebt sich jedoch, wenn man das sogenannte Franzsische Paradoxon bercksichtigt. Eine in Bordeaux an 34000 Mnnern durchgefhrte Studie ergab, da diese, obwohl sie bis zu fnf Glser roten Weines tglich tranken und groe Mengen an starken, filterlosen Zigaretten rauchten, auffallend niedrige Mortalittsraten zeigten. rzte erklrten daraufhin, dies knne nur daher rhren, da die franzsische Kche so gesund sei, da der Schaden ausgeglichen wrde. Doch ist es nicht offensichtlich, da Lebenslust und Lebensart einen viel strkeren positiven Einflu auf die Gesundheit haben, als deren stoffliche Erwecker schaden knnen? Man mu einmal den Umkehrschlu wagen: Die psychosomatischen Folgeschden des Gesundheitskults sind noch nicht erfat. Ob der Traum der rzte von einem mglichst lustlosen und dafr langen Leben berhaupt in Erfllung gehen kann, wird sich erst entscheiden. Es knnte sich herausstellen, da Asketismus und Intoxikation sich in ihrer verkrzenden Wirkung auf das Leben die Waage halten. 7 Bis hierher haben wir den Tabak als Konfliktstoff betrachtet, an dem die beiden etablierten Kulturen der Endlichkeit aneinandergeraten: Die der Lungenmaschine, die Illusion technisch und moralisch herstellbarer Gesundheit einerseits; die des Opferrauchs, des Leichtsinns, des Draufgngertums andererseits. Die erstere will positivieren, was in der zweiteren als negative Gre im Sinne der sthetik des Erhabenen veranschlagt war. Doch die gegenwrtige politische Aufregung rund um die Zigarette deutet darauf hin, da diese todeskulturelle Konstellation in eine Krise geraten ist. Es sind die erstaunlichen Versprechungen und Drohungen der Gentechnologie, die dazu zwingen, die eingespielten Bezge zum Tod in Frage zu stellen. In den verschiedenen utopischen Szenarien des Genzeitalters drfte die Zigarette jeweils ganz unterschiedliche Rollen spielen: Das erste Szenario ist das des Zuviel-Wissens, man knnte es auch das der Paranoia nennen. Es ist dadurch gekennzeichnet, da ein genaues Wissen ber die zu erwartenden Ursachen und den Zeitpunkt des Todes entsteht, ohne da der Tod technisch berwindbar wre. Nicht nur reale Schrecken 11

lst die Entschlsselung des Genoms aus, wie etwa Mibrauch durch Arbeitgeber, Versicherungsgesellschaften oder Liebespartner. Indem das Leben seine prozessuale Offenheit verliert, entweicht ihm der existenzielle Sinn. Mit der Gentechnik entsteht ein neuer Typus von Wissen: das unliebsame, nichthelfende, sinnlose, ja sinnzerstrende Wissen. Literarisch wurde es oft mit dem Motiv des Teufelspakts vorweggenommen. Dies teuflische Wissen beendet das weltgeschichtliche Kontinuum des Willens zum Wissen. Es lst die alte Heilsallianz zwischen Wissen, Technik und Wunscherfllung auf. Erstmals will man etwas nicht wissen, ja kann es gar nicht wissen wollen. Der Bissen zuviel vom Baum der Erkenntnis bleibt im Halse stecken. Mehrere Reaktionen darauf lassen sich denken: die momentane besteht berwiegend darin, auf die Erkenntnis der Risiken mit deren Minimierung zu reagieren. Diese Tendenz knnte noch zunehmen, bis sie an den Punkt ihrer Absurditt stt: Nach dem Rauchen knnte man Alkohol verbieten, dann Autofahren, Risikosport, Fett im Essen, Cola, kondomfreien Geschlechtsverkehr, zu langes Fernsehen, Zucker im beinahe htte ich ihn vergessen Kaffee. Es ist das eherne Gesetz jeder Paranoia, sich aufzuschaukeln. Das lngst in Gang gekommene ber-Wissen erzeugt eine kollektive und objektive Paranoia. Der aktuelle Kampf gegen die Zigarette ist ein Symptom dieses Prozesses, der jedoch nicht, wie seine historischen Vorlufer, in irrationalen ngsten seine Ursache hat, vielmehr in einem Spitzenprodukt der Aufklrung, dem wissenschaftlichen Wissen. Die medial verbreitete Flut von Detailinformationen ber die Schdlichkeiten der Zigarette hat in den letzten Jahren diese zum avantgardistischen Symbol des neuen Zu-vielWissens werden lassen. Die Verzichtbarkeit der Zigarette rettet fr ein Weilchen noch die alte Idee, man knne jedes Wissen brauchen und msse nur richtig reagieren. Momentan vergeht uns die Lust aufs Rauchen, weil wir darber zu viel wissen. Sobald jedoch immer mehr Vollzge des Lebens in ihrem exakten Beitrag zum Tod gewut werden, mte man konsequenterweise aufhren zu leben, weil jedes Tun ein kleiner Beitrag zum Sterben ist - und an diesem Punkt kippt das System: das alte Band zwischen Wissen und Tun zerreit. Um weiter leben und handeln zu knnen, mu man vergessen lernen. Gegenber der Paranoia knnten dann der Zigarette ganz neue kulturelle Aufgaben zuwachsen etwa den objektiv verhngten Tod in ein subjektives Verhngnis zurckzuverwandeln, oder dem eigenen Wissen gegenber einen Subjektvorsprung zu gewinnen. Die symbolische Antizipation des Todes knnte gegen die kognitive ein Gegengift sein. 12

In schrfstem Kontrast zu diesem Szenario der Paranoia steht das zweite mgliche Ergebnis der Gentechnik das der Unsterblichkeit. Als Laie kann man zwar die Grenzen der Phantasterei nicht beurteilen, doch allein die Mglichkeit lt einen schaudern. Die alte Vorstellung, der Krper sei eine Maschine, die wie alles Irdische mit den Jahren eben kaputt wird, ist einer neuen Idee gewichen. Sie besagt, da Zellen an sich unbegrenzt regenerationsfhig sind und Individuen nur deshalb sterben, weil es ein genetisches Programm gibt, das ein Abschalten vorsieht. Dieses Abschalten habe die Funktion, das Kreuzen verschiedener Gene so zu ermglichen, da Evolution mglich wird. Findet die Genforschung den Schalter, stnde dem ewigen Leben angeblich nichts mehr im Weg. Der Sieg ber den Tod gilt zwar als ewiger Menschheitstraum. Doch sobald man mit seiner Realisierbarkeit konfrontiert ist, wird man unsicher, ob er tatschlich wnschbar ist. Die Fragen, die nun anstehen von Euthanasie bis Prnataldiagnostik, Gentest bis Organzucht - sind unerhrt, schreckenerregend und so neuartig, da man nicht einmal wei, wo man mit ihrer Beantwortung ansetzen knnte. Alle traditionellen Gewiheiten, betreffend das Leben im Verhltnis zum Tod, stehen derzeit zur Disposition. Der Kulturkampf um die Zigarette ist blo der symptomatische Nebenschauplatz der krisengeschttelten Todeskulturpolitik. Nach der Vertreibung des Todes knnte die Zigarette entweder ein Mittel sein, ihn zurckzugewinnen. Falls sie jedoch dafr nicht stark genug ist, wrde sie verschwinden. Denn ohne mglichen Tod htte dessen Verkrperung keinen Sinn. Wenn jedoch in ferner Zukunft der Tod nur noch als Freitod mglich ist, knnte die Zigarette eine kleine Hilfe sein, um sich mit diesem anzufreunden. 8 Das Verhltnis zum Leben ist paradox. Droht einem der Tod, wnscht man Verlngerung. In der Begegnung mit der konkreten Aussicht auf ewiges Leben jedoch schreckt man zurck. Am Punkt des uersten Gelingens der Medizin mu man kehrt machen, sich eine Zigarette anznden und den Tod lieben lernen. Das Programm der technischen Moderne bestand im Kern darin, Differenzen in die eine oder andere Richtung auflsen zu wollen. Es hatte stets zur Folge, da sich die Differenzen nur woandershin verschoben. Jede Aufklrung erzeugte neue blinde Flecken, jede Bereinigung ungeahnte Verschmutzungen, jede Machbarkeit gebar Unmglichkeiten. Ihre Dauer verdankt die technische Moderne dem permanenten Scheitern, dem jeweiligen Gelingen einer Problemverschiebung. Doch wehe, wenn die 13

Auflsung der Differenzen einmal gelnge, wie bei der berwindung des Todes das Leben wrde sogleich absurd. Man will nicht wirklich beamen knnen, nicht wirklich Superman sein: kluger Weise ntzen die mit Allesknnerschaft ausgestatteten Helden der Science-Fiction ihre Potentiale nie, um Spa zu haben. Sie sind eingebettet in Stories, die ihnen in dem selben Ma Hindernisse in den Weg legen, wie es ihren Fhigkeiten entspricht. So bleibt alles beim alten. Die Zigarette will die Differenz nicht apparativ auflsen, sondern als Differenz anerkennen; sie operiert nicht technisch, sondern kulturell. Die Rauchkultur wei, da man das Leben nicht durch seine Totalisierung steigern kann, sondern nur durch die Markierung des Unterschieds zu seinem Gegenteil. Als Todesmetapher dient die Zigarette allein der Hervorhebung des Lebens. So, wie den Fischen erst an der Luft aufgeht, was ihnen Wasser ist, spren wir Menschen mitten im Leben den Lebensatem nur dann als solchen, wenn ihm ein wenig vom herben Hauch der Negation beigemengt ist. Vielleicht sollte ich mir nun doch ein Pckchen kaufen gehen, eine neuen Versuch starten, Raucher zu werden? Ja, das werde ich tun. Schlielich fehlt mir ohnehin noch die passende Haltung gegenber dem dritten Jahrtausend. Und wenn die Raucherei mir wieder milingt, bleibe ich eben Zigarettist. --------------------------------------------------------------------------------------Literatur: Norbert Einstein: Der Alltag. Georg Mller Verlag Mnchen 1918 Richard Klein: Schner blauer Dunst. Ein Lob der Zigarette. Hanser, Mnchen, Wien 1995 (Cigarettes are Sublime, London 1993) Miriam zalp: Zwischen Glut und Asche. Spannende Fakten rund um die Faszination Tabakrauch. Verlag der Sparkassen Versicherungs AG, Wien 1998 Friedrich Heubach: Die verinnerlichte Abbildung oder das Subjekt als Bildtrger. In: Bettina Gruber, Maria Vedder (Hg.): Kunst und Video. Internationale Entwicklung und Knstler. Dumont, Kln 1983 Dieser Essay ist erschienen in der Zeitschrift material 1/99, Zrich.

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