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Tokio Fotografa de Chris Jue

Abril, cerezos flor Tokio en en

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La floracin de los cerezos es una razn casi suficiente para hacer un viaje a Tokio en abril. La fascinacin que sienten los tokiotas por ellos, el factor decisivo. Por David Taranco | diciembre 2006-enero 2007 | Tags: cerezos, tokio, kyoto, primavera, japon | Discutir este artculo (0 comentarios) Caminaba por el paseo boscoso que transcurre paralelo a la lnea de tren y el ro Kanda, entre las estaciones de Yotsuya e Iidabashi, en el centro de Tokio, cuando advert que las primeras flores del cerezo empezaban a dejarse ver. Era el ltimo mircoles de marzo y la televisin haba anunciado, unos das antes, la inminente floracin del cerezo. No estaba solo. En los bancos algunas parejas se acurrucaban hablando en voz baja, en los columpios jugaban los nios acompaados de sus mams o abuelas, y alguno que otro transente iba siguiendo o precediendo mis pasos con la mirada absorta en las flores. Tampoco faltaban

los grupos de asalariados que, deseosos de fiesta, ya haban degustado un par de cervezas y, corbata desanudada y botn superior de la camisa desabrochado, comenzaban a relatar ancdotas o mentar de mala manera al jefe de turno. Este fin de semana, pens entonces, apenas quedar un estrecho sendero para caminar bajo los rboles floridos de este paraje. Y en efecto, cuando volv el viernes por la noche, sentados en el suelo centenares de personas coman y beban mientras unos metros ms arriba, alumbradas por la luz de unos focos, las flores del cerezo lucan su majestuosa belleza. Hay ms de cien variedades de cerezos en Japn; la ms extendida es la someiyoshino. Este rbol, como todos los cerezos ornamentales, no da frutos, sino que se caracteriza por sus hermosas flores de cinco ptalos de color rosa plido o blanco. Apenas alcanza los seis o siete metros de altura y tiene forma de V. Otra variedad destacada es la yamazakura, que suele crecer en las montaas y puede llegar a tener ms de veinte metros de altura. Sus flores son tambin de cinco ptalos y de un rosa un poco ms intenso. La pasin que despiertan estas flores en Japn es tal que hasta de noche las iluminan para poder disfrutarlas ms tiempo. Y es que la flor del cerezo es tan efmera que apenas transcurrida una semana se deja caer del rbol sin siquiera haberse marchitado. Los japoneses las veneran porque dicen que representan la belleza y fugacidad de la vida y llegado el mes de abril se juntan para rendirles tributo en forma de picnic. Es la manera habitual de practicar la fiesta del Hanami literalmente contemplar (mi) las flores (hana) en todos los rincones del pas. Grupos de amigos, compaeros de trabajo o familias extienden una especie de lona azul de plstico bajo los cerezos y se sientan a platicar y degustar viandas y licores. Otros, tal vez porque no consiguieron sitio o simplemente porque as lo prefieren, optan por pasear entre los cerezales. Los noticieros meteorolgicos de la televisin aaden un espacio en los meses de marzo y abril para anunciar los pronsticos de floracin. En la parte ms meridional del pas las flores del cerezo empiezan a apreciarse en enero y en el norte no brotan sino hasta mayo o junio. Sin embargo, en las grandes ciudades, como Tokio, Yokohama, Osaka y Kyoto, el mes del cerezo es abril. Y si bien la prctica de contemplar los cerezos en flor se ha convertido para muchos en una mera excusa para juntarse a comer y beber en abundancia, los orgenes de una fiesta tan singular son bien distintos: en qu otro lugar la lozana de una flor es motivo de diversin?

HAY DIOS ENCERRADO Como muchas otras celebraciones, tanto en Japn como en cualquier otro pas, la fiesta del Hanami se inici gracias a la creencia popular de que en el tronco de los cerezos habitaba una divinidad a la que haba que rendir tributo. Siendo el arroz la base de la alimentacin japonesa, al comenzar la siembra del cereal, a principios de abril, los japoneses realizaban antiguamente un ritual bajo los cerezos: Gracias, Seor, por todas tus bondades y protege nuestra cosecha de los malos elementos.

Este animismo autctono coincidi en el tiempo con la llegada a Japn de una costumbre nacida en la corte china que consista en contemplar las flores con el fin de esparcir y cultivar el alma. Y fue as como creencia y entretenimiento se dieron la mano. Transcurran los primeros aos de la era Heian (794-1185), cuando el emperador Saga decidi fundir la fiesta cortesana y la adoracin pagana, y organizar un festn en el jardn de su palacio de Kyoto con ocasin del florecimiento de los cerezos. Curiosamente en aquel festejo se brind con sake, licor de arroz japons, la misma bebida que ingeran los labradores para finalizar la ofrenda al dios que, segn ellos, se esconda en el cerezo. Nacida en los arrozales y sublimada en la corte, la fiesta del Hanami fue, durante siglos, un privilegio de la nobleza. Los emperadores japoneses solan rodearse de sus sbditos ms allegados y sentados bajos los cerezos beban, coman, conversaban y componan versos. La poesa fue, de hecho, uno de los elementos que engrandeci an ms la celebracin, sobre todo los haiku, una composicin potica de tres versos de 5, 7 y 5 slabas que siempre ha de incluir una referencia a la estacin del ao. Nuestros destinos Siempre vivos En el corazn del cerezo Este haiku pertenece a Matsuo Basho, una de las grandes figuras de la poesa japonesa de la era Edo (1603-1867), quien pudo observar cmo la prctica del Hanami se extenda a todos los estratos de la sociedad. Los japoneses que anhelan la delicadeza y preciosidad de las antiguas celebraciones dicen que durante la era Edo, marcada por el aislamiento de Japn, la estabilidad poltica y el nacimiento de la cultura popular urbana (el teatro kabuki y el ukiyo-e, por ejemplo), muchas artes tradicionales se corrompieron y perdieron parte de su encanto. Y recuerdan que las fiestas bajo los cerezos, sinnimo de indecencia, ostentacin y despilfarro, se convirtieron incluso en smbolo de la cultura Edo. Son muchos los japoneses que he conocido que prefieren alejarse de las zonas urbanas para contemplar las flores del cerezo. Buscan la quietud de una floresta rural o las montaas como el maravilloso monte Yoshinoyama, en Nara, con ms de treinta mil rboles para hacer como sus ancestros, esparcir y cultivar el alma, pero incluso en las afueras de las ciudades los cerezales se llenan de gente. Quienes los visitan suelen dejar las viandas para ms tarde, mas no las imponentes cmaras fotogrficas. Y hasta la fecha esta fiesta, al coincidir con el inicio del curso escolar y el ao fiscal, supone tambin una reproduccin del jerarquizado entramado social japons. Los novatos y los nuevos empleados son los encargados de reservar un lugar bajo los cerezos. Es una escena habitual ver a jvenes encorbatados esperar desde la maana la llegada de sus compaeros una vez cumplida la jornada laboral. Algunas empresas, tal vez faltas de personal, se limitan a extender el plstico azul y escribir su nombre y la hora en que comenzar el festejo (lo de la lona azul es porque los japoneses acostumbran a descalzarse antes de sentarse incluso en estas circunstancias, y por ello alinean los zapatos al borde de

la mesa de picnic). HANAMIS A LA MEDIDA Aquel viernes regres pronto a casa, sin participar de la fiesta, pero dispuesto a explorar durante el fin de semana otros lugares famosos por sus cerezos en flor. Por eso el sbado me fui al cementerio de Aoyama. Su encanto especial se concentra, para mi gusto, en el tnel floral que forman los cerezos en una de las entradas del camposanto. Avanzar bajo ptalos blancos y rosceos que lo cubren todo es un autntico vigorizante espiritual, trmino robado a una amiga japonesa. De Aoyama, barrio elegante y de tiendas lujosas, me fui al parque de Ueno, un enorme recinto que alberga varios museos, un auditorio y un zoolgico. Y cientos de cerezos. A diferencia del cementerio, donde se dan cita familias para pasear y tomar fotos, Ueno es paradigma de fiesta. No debe faltar quien salga del parque sin haberse fijado en las flores y con dificultades para caminar en lnea recta. Si quiere saber lo que significa para los japoneses divertirse a tope, ste es el lugar indicado. La maana dominical amaneci por suerte soleada. A las once, en el parque Shinjuku Gyoen, me esperaban unos amigos para realizar, esta vez s, un Hanami en toda regla. Sushi, enchiladas, bolas de carne y tortilla espaola. Como era una reunin multinacional, no faltaba de nada, tampoco el buen vino. Shinjuku Gyoen es un pulmn verde en el centro de Tokio. Ms de sesenta hectreas de jardines divididas en tres sectores: estilo francs, paisajismo ingls y jardn japons. La entrada cuesta menos de dos dlares y cuando los cerezos se encuentran en flor, el parque atrae multitudes. Fue la eleccin perfecta para terminar un fin de semana dedicado al Hanami. Y ya que he hablado de mis paseos de este ao, es hora de contar lo que he averiguado para el siguiente. Este abril tengo pensado abordar un barco en Asakusa y pasear por las aguas del ro Sumida mientras contemplo los cerezos del parque homnimo. Tokyo Cruise Ship (www.suijobus.co.jp/english) ofrece cruceros de cuarenta minutos desde siete dlares. Durante la poca del Hanami hay un servicio especial por unos 75 dlares que incluye un concierto de koto, instrumento tradicional de cuerda. Y en el santuario Yasukuni polmico porque en l se honra a criminales de la Segunda Guerra Mundial durante la temporada de floracin se representan obras de teatro Noh en un jardn colmado de flores del cerezo. Pese al recinto nacionalista en que se celebra, la velada es espectacular, cuesta entre 40 y 75 dlares, y conviene reservar con antelacin (T. 81 (3) 5531 8287). Por ltimo, aunque no lo he mencionado, el Palacio Imperial y los jardines adyacentes de Chidorigafuchi son otro de los lugares preferidos por los tokiotas para disfrutar del Hanami. Si tiene la suerte de hospedarse en el Hotel Imperial, podr ver los cerezos desde la ventana de su habitacin. GUA PRCTICA SITIOS PARA VER

LOS CEREZOS EN FLOR TOKIO PARQUE DE UENO Ueno Koen, Taito-ku Tal vez sea el lugar que mejor representa en la actualidad la fiesta del Hanami. Familias, grupos de jvenes, compaeros de trabajo, todos se dan cita en este enorme parque para disfrutar de los cerezos. O de la fiesta. SHINJUKU GYOEN Shinjuku-ku En el corazn de Tokio, tiene varias especies de cerezos y muchas otras plantas. El ingreso cuesta algo menos de dos dlares. CEMENTERIO DE AOYAMA Minato-ku Los caminos que atraviesan el camposanto se convierten en avenidas abovedas por el efecto que causan las flores de los cerezos. PARQUE SUMIDA Sumida Koen, Sumida-ku Parque situado a ambos lados del ro Sumida, y que vale la pena recorrer en barco. PALACIO IMPERIAL Y CHIDORIGAFUCHI Chiyoda-ku El Palacio Imperial est rodeado de fosos y jardines y muy cerca se encuentra el santuario Yasukuni. PARQUE INOKASHIRA Inokashira Koen, Mitaka-shi Situado en las afueras de Tokio es un lugar frecuentado por muchos jvenes. Adems de los cerezos hay un estanque con barcas. KYOTO SANTUARIO HIRANO Uno de los lugares preferidos por los habitantes de Kyoto en la poca de Hanami. Por la noche las flores estn iluminadas. SANTUARIO HEIAN Espectaculares cerezos llorones en el jardn del santuario. PARQUE MARUYAMA Parque situado junto al santuario Yasaka. En el centro, un enorme cerezo se convierte en punto de peregrinacin de turistas y habitantes de Kyoto. TEMPLO DAIGOJI Situado dentro de la zona de Kyoto catalogada como Patrimonio de la Humanidad.

NARA YOSHINO (MONTE YOSHINOYAMA) Desde hace siglos los habitantes de la zona suben a esta montaa para disfrutar de los ms de treinta mil cerezos que la pueblan. OSAKA CASTILLO DE OSAKA Osaka-jo, Chuo-ku Cientos de cerezos rodean este majestuoso castillo. KANAGAWA CASTILLO DE ODAWARA Odawara-shi Adems de las flores, puede disfrutar de un museo de historia sobre la era Edo. CMO LLEGAR Desde la Ciudad de Mxico, puede tomar el nuevo vuelo de Aeromxico directo a Japn. DNDE DORMIR EN TOKIO HOTEL IMPERIAL 1-1-1 Uchisaiwai-cho, Chiyoda-ku T. 81 (3) 3504 1251 www.imperialhotel.co.jp/ index_e.html Habitaciones dobles desde 350 dlares. Lujoso hotel con ms de cien aos de historia. Todava conserva parte del anexo construido por Frank Lloyd Wright y, por supuesto, las vistas al Palacio Imperial. HOTEL ASTIL UENO 7-7-1 Ueno, Taito-ku T. 81 (3) 5806 1200 F. 81 (3) 5806 0613 www.astil.co.jp/new.index. eng.html Habitaciones dobles desde 120 dlares. Pequeo hotel de estilo occidental junto a la estacin de Ueno. MIENTRAS TANTO SEMANA SANTA Y FERIA Sevilla, Espaa; del 30 de marzo al 8 de abril; la feria se llevar a cabo del 24 al 29 de abril; www.semana-santa.org No hay ciudad en Espaa donde la Semana Santa se trate con tanta seriedad como en Sevilla, donde cientos de procesiones recorren las calles, apenas unas semanas antes de que la ciudad estalle con su jubilosa feria, su flamenco, su vino y sus toros.

FESTIVAL DEL AGUA Bangkok, Tailandia; del 13 al 15 de abril; www.thai-experience.org Tambin es conocido como el Festival de Ao Nuevo, ya que sucede cuando finaliza el ao nuevo lunar, satlite que como sabemos est vinculado al ritmo del agua en nuestro planeta. Las estatuas de Buda se lavan con dedicacin y los visitantes son pasados por agua para finalizar un ciclo e iniciar el siguiente. OTOO CULTURAL Buenos Aires, Argentina; www.el-libro.com.ar; www.bafici.gov.ar En abril, los fros del invierno todava no llegan a Buenos Aires y el otoo viste a la ciudad con hojas doradas. Adems es el mes de la Feria Internacional del Libro (este ao del 6 de abril al 7 de mayo), y el Festival Internacional de Cine (este ao del 3 al 15 de abril).

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