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Neste captulo
As interaes

Captulo

Relaes ecolgicas
As interaes que os indivduos de uma espcie mantm com indivduos da mesma espcie ou de espcies diferentes para obter os recursos necessrios para sua sobrevivncia e reproduo constituem as relaes ecolgicas. Essas interaes permitem que eles se alimentem, encontrem abrigos, se acasalem, cuidem
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ecolgicas entre seres vivos de uma mesma espcie. As interaes ecolgicas entre seres vivos de espcies diferentes.

da prole, etc. Algumas dessas interaes, no entanto, tornam-se prejudiciais aos indivduos, especialmente quando os recursos do meio so escassos. Este captulo trata da enorme diversidade de interaes que os indivduos mantm entre si para garantir os seus meios de sobrevivncia e de reproduo.

Os caranguejos-ermites mantm uma relao muito interessante com algumas espcies de moluscos e de anmonas. comum encontrar esses caranguejos dentro de conchas de moluscos mortos, onde se abrigam, j que possuem o abdome mole. Algumas vezes, o caranguejo chega a matar o molusco que possui a concha que lhe interessa. Alm disso, ele pode colocar algumas anmonas sobre a concha para aumentar sua proteo, pois as anmonas possuem tentculos urticantes que impedem a aproximao de predadores. A anmona, por sua vez, aumenta sua mobilidade utilizando o caranguejo como carona, alm de aproveitar as sobras de seus alimentos.

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Relaes ecolgicas
Como vimos no captulo anterior, os indivduos de uma espcie interagem entre si e com os membros de outras espcies da comunidade ecolgica a que pertencem. Essas interaes, denominadas relaes ecolgicas, ocorrem devido s atividades dos organismos para obter os recursos necessrios sua sobrevivncia e reproduo. Conforme as caractersticas prprias da espcie e do nicho ecolgico que ela ocupa, os recursos necessrios sua sobrevivncia podem variar bastante, incluindo desde gua, alimento e abrigo at condies especficas de luz, temperatura e umidade, disponibilidade de material para a construo de ninhos, condies necessrias para o acasalamento, etc. As relaes ecolgicas podem ocorrer entre indivduos da mesma espcie, sendo denominadas relaes intraespecficas, ou entre indivduos de espcies diferentes, recebendo o nome de relaes interespecficas. Algumas relaes promovem benefcios para as duas partes envolvidas. Outras so benficas para uma parte e indiferentes, ou neutras, para a outra. Nesses casos as relaes so ditas harmnicas. Existem muitos exemplos de relaes harmnicas, como a organizao social das abelhas, em que a diviso de trabalho beneficia toda a colmeia, ou das plantas epfitas, que se fixam a outras plantas sem, contudo, prejudic-las. Mas h relaes, ditas desarmnicas, nas quais o benefcio de um indivduo significa necessariamente o prejuzo de outro. Esse o caso da relao entre predadores e presas ou da competio por alimentos. Convm lembrar que, na natureza, um mesmo indivduo pode manter tanto relaes intra como interespecficas, algumas harmnicas, outras desarmnicas. O quadro a seguir apresenta as diversas relaes ecolgicas que sero detalhadas ao longo deste captulo.

Na natureza, um indivduo mantm relaes ecolgicas de vrios tipos ao mesmo tempo. Na fotografia, o bfalo dgua, animal que se alimenta de gramneas, beneficia-se da proteo do grupo de indivduos da sua espcie e da presena do pica-bois-de-bico-vermelho, uma ave que se alimenta de carrapatos, livrando-o desses parasitas.

Relaes intraespecficas
Colnia Seres vivos da mesma espcie que vivem em grupos, interagindo de maneira vantajosa para todos. Os indivduos da colnia so fisicamente dependentes uns dos outros e podem ou no apresentar diferenas na forma e na funo. Sociedade Uma sociedade caracterizada pela diviso de trabalho, cooperao e comunicao entre os indivduos que a compem. Esses indivduos so fisicamente independentes, mas compartilham o local em que vivem. Competio intraespecfica Disputa entre indivduos da mesma espcie por um recurso importante para todos, como alimento, espao, etc.

A caravela portuguesa (Physalia physalis) uma colnia flutuante, composta de diversas formas animais da mesma espcie. Neste caso, cada uma possui funes especficas que auxiliam a sobrevivncia de toda a colnia.

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As vespas (Vespula vulgaris), assim como abelhas, formigas e cupins, so insetos que vivem em sociedade.

A anmona Anthopleura elegantissima protege seu territrio de invasores da mesma espcie com tentculos venenosos.

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Relaes ecolgicas

Relaes interespecficas
Competiointerespecfica Disputa entre indivduos de espcies diferentes por um recurso que seja importante para ambas. Predao Um ser vivo se alimenta de outro, de espcie diferente.

Vacas e gafanhotos competem pelo capim, do qual as duas espcies se alimentam.

O gafanhoto (Tropidacris collaris) um predador de folhas, j que se alimenta delas.

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Parasitismo Uma espcie vive em outra e se alimenta dela.

Inquilinismo Uma espcie fixa-se estrutura externa ou vive no interior de outra, sem causar prejuzo a esta.

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Protocooperao Ambas as espcies se beneficiam da associao, mas podem viver sem a mesma.

A pulga um parasita que se alimenta do sangue de seu hospedeiro, podendo causar danos a ele. Aumento de 10 vezes.

As orqudeas fixam-se no tronco das rvores, onde ficam mais expostas luz solar, sem causar prejuzos a sua hospedeira.

O pssaro-palito (Pluvianus aegyptius) ajuda o crocodilo (Crocodile porosus) por limpar-lhe os dentes e beneficiado ao se alimentar com o resto de comida em sua boca.

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Comensalismo Uma das espcies beneficiada por obter recursos alimentares graas a outra, para a qual a relao neutra.

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Mutualismo Ambas as espcies se beneficiam da associao e no podem viver sem a mesma.

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As hienas comem os restos das presas que os lees abandonam.

As abelhas se alimentam do nctar das flores. O plen impregna o corpo desses insetos e levado para lugares distantes, favorecendo a reproduo das plantas.

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Relaes intraespecficas
As relaes intraespecficas so muito variadas e diferenciam-se conforme as caractersticas da espcie. Entre os vegetais, por exemplo, h espcies em que os indivduos se mantm afastados uns dos outros; em outras, a sobrevivncia depende da proximidade dos seus semelhantes. Entre os predadores de grande porte comum a vida solitria, com encontros espordicos para acasalamento ou atividade de caa. J entre os herbvoros, a vida em bandos frequente, embora isso no seja uma regra. Essas relaes podem ser classificadas em dois grupos principais, que sero tratados nos prximos tpicos: de cooperao ou de competio.

Relaes intraespecficas de cooperao


Em vrias situaes, os indivduos de uma mesma espcie se relacionam de forma a proporcionar benefcios para todos os envolvidos na relao. Esse comportamento cooperativo pode ter diferentes funes, como aumentar a proteo, economizar energia e otimizar a caa e o cuidado com a prole. A cooperao nem sempre muito evidente, mas geralmente est presente nas espcies cujos indivduos permanecem muito prximos uns dos outros. Nas savanas, por exemplo, animais herbvoros como zebras e gnus pastam em bandos, protegendo-se mutuamente do ataque de predadores. Estudos mostram que a formao em V apresentada no voo de vrias espcies de aves migratrias reduz drasticamente a energia gasta por cada indivduo quando comparada que seria gasta se o voo fosse solitrio. Economia de energia tambm ocorre quando os cachorros da raa husky siberiano, utilizados entre os esquims para puxar trens, dormem sobre a neve do rtico enrodilhados uns aos outros. As piranhas tambm constituem um exemplo de colaborao entre indivduos de mesma espcie, pois, apesar de pequenas, organizam-se em cardumes e atacam presas relativamente grandes. O cuidado com a prole entre os gorilas tambm uma atividade resultante da cooperao entre os indivduos, no caso, as fmeas do bando. Esses animais se organizam em harns em que o macho dominante tem preferncia para a reproduo, e as fmeas se dividem no cuidado de todos os filhotes. Em certas espcies, porm, a vida em grupo tem um carter ainda mais organizado, e a eficincia do grupo em obter os recursos do meio resultante da especializao das funes dos indivduos. Esses casos configuram as sociedades e colnias, que veremos a seguir.

Exemplo de relao de cooperao. O voo em formao em V proporciona economia de energia para aves migratrias como os gansos.

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A cooperao entre as fmeas garante o cuidado de todos os filhotes do bando de gorilas.

Saiba mais
Por outros motivos!
Avies militares muitas vezes operam em formao em V, mas esto longe de desfrutar dos benefcios obtidos pelas aves nesse tipo de voo. Com a tecnologia disponvel, os avies criam uma turbulncia no ar que impede que se mantenham prximos o suficiente para obter a reduo do gasto de energia. Alm disso, eles no so capazes de captar a movimentao do ar e se adaptar para alcanarem o desempenho mximo, como fazem os pssaros. No caso desses avies, a formao em V visa apenas permitir a visibilidade para todos os componentes da esquadra.
Avies militares operando em formao em V.

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Relaes ecolgicas

Colnias
A colnia um tipo de organizao na qual os indivduos de uma mesma espcie vivem intimamente ligados entre si, beneficiando-se mutuamente. Um exemplo so as bactrias coloniais, como o estreptococo, compostas por vrios indivduos enfileirados envoltos por uma substncia gelatinosa comum. Outro so os corais, que podem abrigar milhes de indivduos num mesmo esqueleto calcrio, como ocorre na Grande Barreira de Coral australiana. Esses casos, em que todos os indivduos da colnia so morfologicamente semelhantes, constituem exemplos de colnias isomorfas. As colnias heteromorfas, por sua vez, so constitudas por indivduos anatomicamente distintos, especializados em funes diferentes. A alga Volvox sp. uma colnia em cujo interior h indivduos unicelulares especializados na reproduo. Em sua periferia e superfcie encontram-se indivduos unicelulares biflagelados, que proporcionam a movimentao de toda a colnia. Em colnias heteromorfas, a dependncia e a especializao entre os indivduos podem ser to grandes que estes chegam a dar a impresso de serem rgos complementares de um nico organismo. Um exemplo extremo de colnia heteromorfa a caravela-portuguesa, Physalia pelagica, um cnidrio marinho, muitas vezes identificado erroneamente como gua-viva. Esse ser, que aparentemente um nico organismo, na verdade composto por vrios indivduos: os zooides, que se apresentam na forma de plipos (como as anmonas) ou de medusas (como as guas-vivas). Em uma caravela, os indivduos, com a especializao, perderam a capacidade de executar as outras funes. Assim, por exemplo, os plipos responsveis pela reproduo so incapazes de obter alimentos e dependem da colnia para se manter.
Exemplos de colnias heteromorfas. esquerda, a alga colonial Volvox aureus. direita, um exemplar de caravela-portuguesa.

Exemplos de colnias isomorfas. Em cima, colnias de Streptococcus pneumoniae vistas ao microscpio eletrnico, e embaixo, os plipos de um coral.

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Biologia se discute
O desafio dos sifonforos: quem o indivduo?
A caravela-portuguesa, bem como as outras espcies da ordem dos sifonforos, apresenta um desafio: quem o indivduo, os zooides ou a colnia inteira? A resposta no simples. Ecologicamente a colnia atua como um nico organismo, seja quando captura suas presas, seja quando capturada por outros predadores. Alm disso, a colnia vive ou morre como um todo e todas as partes da colnia so geneticamente iguais, pois so produzidas por brotamento a partir de um primeiro zooide. Este se desenvolve, por sua vez, de um ovo fertilizado. No entanto, do ponto de vista da descendncia evolutiva, percebemos que os zooides dos sifonforos so plipos e medusas, estruturas que vivem livremente em animais de outras espcies. Essa observao permite concluir que os zooides dos sifonforos so, eles prprios, indivduos. Como se v, no h uma nica resposta para a questo. Dependendo do enfoque, os zooides ou a colnia podem ser a soluo do desafio.
Os sifonforos ilustrados pelo naturalista alemo Ernst Haeckel (1834-1919).

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Sociedades
A sociedade um tipo de organizao entre indivduos da mesma espcie caracterizado pela cooperao mediante algum grau de diviso de trabalho e pela comunicao entre seus membros. Esses indivduos, diferentemente do que ocorre nas colnias, so fisicamente independentes, apesar de compartilharem um mesmo territrio. O grau e a forma de organizao das sociedades so muito variveis entre as espcies. Os lees, considerados os mais sociais entre os felinos, por exemplo, vivem em grupos compostos geralmente por um a seis machos e quatro a doze fmeas adultas com seus filhotes. Cada grupo mantm e defende seu territrio da invaso por machos de outros grupos. Essa atividade executada predominantemente pelos machos atravs da demarcao com urina e patrulhamento das fronteiras. A extenso territorial varia conforme a disponibilidade da caa, atividade desempenhada geralmente por vrias fmeas. Alm da espcie humana, algumas espcies de insetos apresentam as sociedades mais complexas conhecidas. As abelhas, as vespas, as trmitas (tambm chamadas de cupins) e as formigas organizam-se em sociedades com clara hierarquia e diviso de trabalho entre os indivduos, formando grupos especializados, denominados castas ou classes sociais. A especializao dos indivduos tal que possvel identificar adaptaes na estrutura de seu corpo de acordo com a funo que desempenham na sociedade. Alm disso, nenhum indivduo dessas espcies pode sobreviver fora do grupo social em que foi criado. Assim, a formiga de um formigueiro, por exemplo, jamais poder se mudar para outro formigueiro. Essas sociedades so divididas em trs castas principais: dos machos, das rainhas e das operrias. A funo dos machos quase restrita inseminao da rainha, que responsvel pela produo de novos indivduos. As operrias desempenham funes de apoio e conservao do grupo social e, conforme a espcie, podem ser especializadas na busca de alimentos, na defesa ou na limpeza do ninho. Nas sociedades de cupins, a casta das operrias composta por indivduos estreis e dividida entre as operrias propriamente ditas, responsveis por coletar alimento e cavar os longos e complexos tneis dos ninhos construdos no interior do solo ou da madeira, e os soldados, dotados de grandes mandbulas e responsveis pela defesa do cupinzeiro contra invasores. O macho, ao contrrio do que ocorre nas sociedades de abelhas e vespas, um membro permanente do cupinzeiro. No perodo reprodutivo, os reis e as rainhas saem dos cupinzeiros em revoada exibindo suas formas aladas, popularmente conhecidas por aleluias ou siriris. Uma vez no solo, perdem as asas, formam casais e constroem ninhos. Os ovos ficam abrigados no interior do abdome da rainha, que atinge um grande tamanho. Nas sociedades de insetos, a comunicao entre os indivduos feita por meio de compostos qumicos, os feromnios, produzidos por glndulas especializadas. Quando excretadas, essas substncias provocam reaes fisiolgicas e/ou comportamentais em outros indivduos da mesma espcie. Existem feromnios para diferentes funes, como demarcao de territrios, atrao sexual, alarme e localizao de alimento. Por exemplo, nas sociedades das formigas do gnero Atta sp., ou savas, a trilha qumica de feromnio no cho marca o caminho de volta ao formigueiro. Nas sociedades das abelhas, compostas por trs castas (rainha, zangos e operrias), as operrias so estreis devido ao de feromnios presentes nas secrees da rainha, que inibem o desenvolvimento de suas gnadas sexuais.
 CupinzeironaAustrlia.Oscupinzeirospodemabrigardezenasdemilhares deindivduos.Paratanto,apresentamumacomplexaestruturainternacom cmarasdestinadasadiferentesfuneseumsistemadecanaisdeventilao quepermiteamanutenoadequadadatemperaturaedaumidade. >

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duto central de ventilao

canteiro de fungos

estoque de alimento

tneis de passagem subterrnea

cmara da rainha

 epresentaoesquemticadointeriorde R umcupinzeiro.

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Relaes ecolgicas

Relao intraespecfica

de competio

Indivduos da mesma espcie ocupam o mesmo nicho ecolgico e necessitam dos mesmos recursos, como gua, alimentos, parceiros para reproduo, espao, luz, materiais para a construo de ninhos, etc. A competio intraespecfica ocorre quando um ou mais desses recursos no so suficientes para atender as necessidades de todos os indivduos da mesma espcie que convivem num mesmo local e que, por isso, passam a disputar por ele. Este um tipo de relao desarmnica, observado em praticamente todas as espcies.

Exemplo de competio intraespecfica. As disputas sexuais podem ser violentas como a dos antlopes na foto, mas raramente levam morte.

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Anmonas marinhas Anthopleura elegantissima geneticamente iguais disputam por espao com uma intrusa da mesma espcie, mas geneticamente diferente, exibindo seus tentculos venenosos.

A competio intraespecfica pode ocorrer de duas formas. A forma direta ocorre por meio de lutas, agresses e outros comportamentos inamistosos, comumente observados entre os animais, ou pela produo de substncias qumicas que inibem o crescimento de outros indivduos, como se observa em algumas espcies de plantas e em moluscos que habitam costes rochosos. A maior parte das disputas por parceiros sexuais entre animais tambm envolve a forma direta de competio intraespecfica. A forma indireta, em geral menos evidente, ocorre quando um indivduo consome um recurso de forma a torn-lo indisponvel para os outros. Uma espcie de planta que necessita de luz intensa e ao crescer produz sombra ao seu redor, por exemplo, compete com as mais jovens pela luminosidade e inibe o desenvolvimento destas naquele local.

Entre os animais, em condies de escassez, um indivduo mais ativo pode encontrar com mais facilidade fontes de alimento e deixar seus semelhantes mngua. A competio intraespecfica pode apresentar conformaes bastante complexas, como o caso da anmona Anthopleura elegantissima, comum no litoral da costa oeste da Amrica do Norte. Ela vive na faixa dos costes rochosos exposta aos efeitos da mar e est bem adaptada ao impacto das ondas, ausncia da gua na baixa da mar e vida submersa na mar cheia. Ela pode viver solitariamente ou manter uma relao de cooperao intraespecfica, vivendo agregada a centenas de outras iguais a ela, que formam tapetes de anmonas sobre as rochas. Os retalhos desse tapete so clones resultantes de uma nica anmona, pois, apesar de ser uma espcie bissexuada, com machos e fmeas, a Anthopleura elegantissima se reproduz assexuadamente quando o hbitat favorvel a isso. Assim, todos os indivduos de um tapete apresentam o mesmo material gentico e, apesar de serem mveis, permanecem prximos uns dos outros. No entanto, quando uma anmona se aproxima e encosta seus tentculos nos de outra da mesma espcie, mas geneticamente diferente, inicia-se uma srie de comportamentos de defesa e ataque de ambas as partes. Nessa situao, as anmonas em briga produzem tentculos cheios de nematocistos, cujos venenos provocam danos recprocos. A briga s termina quando a intrusa finalmente se afasta. Alguns estudos sugerem que a competio intraespecfica ocorre tambm entre as larvas de vrias espcies de insetos. A fmea do besouro Neopallodes inermis, comum no Japo, por exemplo, coloca seus ovos em cogumelos do gnero Collybia. Esses cogumelos servem de alimento para o besouro em sua fase larval. Os estudos mostram, porm, que quando h disponibilidade de cogumelos, as fmeas escolhem os maiores para colocar seus ovos, evitando a competio entre as suas larvas e as de outras fmeas da mesma espcie.

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Questes de reviso
1. O que relao ecolgica? 2. O que caracteriza as relaes intraespecficas de cooperao? 3. Quais so as principais formas de relao intraespecfica de competio?

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Relaes interespecficas
Como nas relaes intraespecficas, as relaes ecolgicas que ocorrem entre indivduos de espcies diferentes tambm podem ser harmnicas ou desarmnicas. Entre as relaes harmnicas, as mais importantes so as de cooperao (como a protocooperao), o comensalismo e o mutualismo. A competio, a predao, o herbivorismo e o parasitismo envolvem o prejuzo de uma das partes envolvidas e so as principais relaes desarmnicas das relaes interespecficas.

Protocooperao
A protocooperao uma relao de cooperao entre duas espcies que se associam gerando benefcios para todos os indivduos envolvidos. Essa associao, no entanto, no obrigatria, pois os indivduos das duas espcies podem viver isoladamente. Um exemplo clssico de protocooperao, j visto no incio deste captulo, a relao que os caranguejos-ermites mantm com algumas espcies de anmonas. comum encontrar esses caranguejos dentro de conchas de moluscos, onde se abrigam. Muitas vezes, sobre a concha ocupada pelo caranguejo encontram-se algumas anmonas. Por trs da aparncia bizarra desse conjunto h benefcios para os caranguejos, pois as anmonas possuem tentculos urticantes que impedem a aproximao de predadores. A anmona, por sua vez, aumenta sua mobilidade utilizando o caranguejo como meio de transporte, alm de aproveitar as sobras de seus alimentos. Nos pastos e nas savanas tambm comum observar a presena de aves pousadas no lombo de bois, bfalos, cavalos. Nessa protocooperao, esses mamferos se veem livres dos parasitas incmodos, e as aves se alimentam dos carrapatos.

Exemplo de protocooperao. Caranguejo-eremita e anmona-do-mar.

Comensalismo
Nessa relao ecolgica, uma das espcies beneficiada por obter recursos alimentares a partir da outra, para a qual a relao neutra. So exemplos de espcies que estabelecem relaes comensais os urubus, que se alimentam de resduos slidos dispensados pelo ser humano; as hienas, as quais aproveitam a carnia remanescente da caa de lees; e as cracas, que aderem ao corpo de algumas baleias. Um smbolo do comensalismo a relao que ocorre entre o tubaro e a rmora. A rmora possui uma espcie de ventosa em seu dorso com a qual ela se prende ao ventre do tubaro. Os tubares no se incomodam com essa carona e acabam transportando as rmoras consigo durante suas caadas. As rmoras aproveitam a situao para se alimentar do resto das presas capturadas e comidas pelos tubares.

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A rmora pega carona no ventre do tubaro para se alimentar dos restos de seu alimento.

As garas-vaqueiras se alimentam de insetos que ficam expostos predao quando a vaca se movimenta.

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Relaes ecolgicas

Mutualismo
O mutualismo uma relao de cooperao na qual duas espcies obtm benefcios a partir de uma associao to interdependente que uma no pode sobreviver sem a presena da outra. A capacidade da digesto de celulose pelos cupins, por exemplo, resultado de uma relao de mutualismo desses insetos com protozorios. Os protozorios que vivem no interior do intestino dos cupins digerem a

celulose da madeira ingerida por estes. Os cupins, que no so capazes de digerir a celulose, se beneficiam dessa relao ao aproveitarem a celulose como alimento. Por outro lado, eles atuam como fonte indireta de nutrio e proteo para esses protozorios, que s sobrevivem em seu interior. Outros exemplos so as associaes entre as algas e os fungos que formam os liquens; entre razes e fungos das micorrizas; e entre insetos e plantas que dependem um do outro para sobreviver e se reproduzir.

Inquilinismo
O inquilinismo ocorre quando um organismo de uma espcie vive sobre ou no interior de um organismo de outra espcie, porm sem prejudic-lo. Assim, a relao oferece benefcios para o inquilino, que obtm abrigo e proteo, mas indiferente para o hospedeiro. Os exemplos mais tradicionais so as plantas epfitas (epi = em cima de; fito = planta), como as orqudeas e as bromlias. Essas plantas se fixam nos troncos e ramos das rvores e assim obtm maior acesso luz solar, necessria sua sobrevivncia.

Nos liquens, os fungos fornecem a gua e os nutrientes necessrios para as algas. Estas, por sua vez, alimentam os fungos com a matria produzida por meio da fotossntese.

As micorrizas so uma associao entre fungos e razes de plantas, em que os fungos alimentam-se da matria orgnica proporcionada pela planta e facilitam a absoro de minerais pelas razes.

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Uma infinidade de insetos depende do nctar das plantas para se alimentar. Estas, por sua vez, dependem dos insetos para serem polinizadas.

As epfitas, como a bromlia acima, beneficiam-se do inquilinismo, especialmente em matas fechadas, como o caso da Mata Atlntica.

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Biologia tem histria


As bactrias fixadoras de nitrognio e o melhoramento da soja
Os estudos de Johanna Dbereiner, agrnoma alem naturalizada brasileira, contriburam para aprimorar a soja brasileira e torn-la competitiva no mercado internacional. Em uma de suas vrias pesquisas, ela constatou que a bactria Rhizobium sp., conhecida popularmente como rizbio, pode atuar como uma espcie de adubo natural de plantas leguminosas. A bactria apresenta uma relao de mutualismo com a planta, que nessas condies produz ndulos nas razes. As bactrias ficam alojadas nesses ndulos e utilizam a matria orgnica produzida pela planta para sua sobrevivncia. Por outro lado, elas so fixadoras de nitrognio, ou seja, transformam o nitrognio do ar em amnia, que utilizada pela planta para sntese de aminocidos.

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Relao interespecfica de competio


As razes que levam competio interespecfica so as mesmas que vimos no tpico referente competio intraespecfica. A competio interespecfica ocorre quando duas espcies diferentes ocupam o mesmo nicho ecolgico ou quando ocorre sobreposio parcial do nicho e elas dependem de alguns recursos comuns, disputando entre si para obt-los. Como dito, esses recursos podem ser alimento, espao, luminosidade, etc. A competio interespecfica tambm pode ocorrer de forma direta ou indireta, assim como ocorre na competio intraespecfica. A anmona Anthopleura elegantissima, por exemplo, que, como vimos, compete diretamente com as Anmonas, algas e crustceos habitam o costo rochoso. Diversos outras anmonas da sua espcie por espao, tambm seres vivos competem por espao nesse hbitat. exibe seus tentculos venenosos quando um eventual intruso de outra espcie se aproxima. Da mesma forma, as fmeas do besouro Neopallodes inermis, que evitam a competio com outras fmeas da mesma espcie de forma indireta ao escolherem os maiores cogumelos, competem com outras espcies que utilizam o mesmo gnero de cogumelo para colocar seus ovos. As situaes de competio interespecfica so muito variadas e frequentes. Indivduos de espcies diferentes que se alimentam de capim, como a cigarrinha e o gado bovino, e diferentes espcies de insetos e de beija-flores que se alimentam do nctar de flores da mesma espcie de plantas competem por alimento. Anmonas, algas e mariscos que habitam costes rochosos marinhos competem por espao. As diferentes espcies de vegetais de uma floresta competem por luz, e assim por diante. H situaes, no entanto, em que a competio torna-se acirrada, especialmente quando os recursos tornam-se muito escassos e a sobreposio de nichos ecolgicos entre as espcies competidoras grande. Nesse caso, a espcie que utiliza o recurso de forma mais eficiente acaba excluindo a outra ou levando-a a explorar outros recursos. Um exemplo de coexistncia entre espcies competidoras ocorre entre duas espcies de mamangavas nas Montanhas Rochosas do Colorado (EUA). As abelhas compartilham a mesma rea: a espcie Bombus appositus visita principalmente as flores da espora (Delphinium barbeyi) e a espcie Bombus flavifrons visita principalmente as flores do acnito (Aconitum columbianum). Essas abelhas, porm, exibem tal comportamento apenas em reas onde ambas as espcies habitam. Em reas onde ocorre apenas uma delas, as abelhas visitam as flores das duas espcies de plantas. Diz-se, portanto, que duas espcies que ocupam nichos muito semelhantes s podem coexistir quando ocorre especializao do nicho ecolgico de uma ou de Acima, abelha da espcie Acima, abelha da espcie ambas, de forma que deixem de disputar pelos mesBombus appositus. Abaixo, Bombus flavifrons. Abaixo, mos recursos. flores da espora. flores do acnito.
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Relaes ecolgicas

Relaes interespecficas de predao


A B

As plantas carnvoras apresentam diferentes mecanismos de captura de presas. As folhas modificadas da Nephentes madagascanensis (A) permanecem parcialmente cheias de lquido e atraem os insetos, que morrem afogados em seu interior. Com um mecanismo tipo armadilha, as folhas adaptadas da Dionaea muscipula (B), conhecida como papa-moscas, so sensibilizadas pelo toque do inseto e fecham-se rapidamente, aprisionando-o.

A predao interespecfica a relao em que o indivduo de uma espcie mata um indivduo de outra espcie para se alimentar. Em geral, o conceito de predao est associado aos grandes predadores, ou seja, aqueles animais que esto no topo das cadeias alimentares, como os lees, as onas, os ursos, os tigres e o ser humano. Mas h uma ampla gama de organismos predadores na natureza, e nem todos so de grande porte, ocupam o topo das cadeias alimentares ou so animais. As plantas carnvoras so um exemplo de predao entre os vegetais. Elas complementam sua alimentao com os nutrientes obtidos pela decomposio de pequenos insetos e animais, que capturam em folhas modificadas, especialmente adaptadas para isso. Dessa forma, podem sobreviver em solos encharcados e pobres em nutrientes. Tamandus, que se alimentam de formigas; sapos ou aranhas, que capturam insetos; gavies comedores de cobras e joaninhas que comem pulges so outros exemplos de predao. Alguns predadores forrageiam, isto , movimentam-se pelo ambiente em busca de presas. Outros utilizam a estratgia da espera, e h ainda aqueles que preparam armadilhas, como as teias tecidas pelas aranhas.
B

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Em (A), tamandu-bandeira comendo formigas. Em (B), joaninhas comendo pulges-negros.

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Saiba mais
Canibalismo
Canibalismo o nome dado s relaes de predao intraespecficas. Apesar de ser um caso incomum, indivduos da mesma espcie podem ter relaes de predao em algumas condies. Situaes em que a populao cresce demasiadamente e h falta de recursos essenciais como espao, alimento e gua podem provocar o canibalismo. Esse comportamento observado, por exemplo, em criatrios de camundongos e de joaninhas. Na natureza, ele comum entre as lagartas-do-cartucho do milho (Spodoptera frugiperda). As larvas maiores devoram as menores, evitando o desenvolvimento de vrios indivduos na mesma espiga. O canibalismo tambm faz parte do comportamento sexual de algumas espcies. A fmea da aranha Latrodectus mactans conhecida como viva-negra por matar e comer seu parceiro sexual aps a cpula. O mesmo comportamento adotado pela fmea do louva-a-deus, que muitas vezes chega a arrancar a cabea do macho ainda durante a cpula, terminando o banquete apenas aps ter sido fecundada.

Casal de louva-a-deus acasalando. A fmea, frente, j devorou a cabea do macho.

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Parasitismo
O parasitismo uma relao desarmni ca em que uma espcie, o parasita, utiliza o organismo de outra, o hospedeiro, como hbitat e fonte de alimento, necessariamente causandolhe prejuzos. Em geral, os preju zos causados pelo parasita no chegam a de bilitar o hospedeiro de forma significativa, e dificilmente ocasionam a sua morte. Essa re lao envolve grande especializao de am bas as partes. O hospedeiro se especializa em se proteger dos danos causados pelo parasita, enquanto este se especializa em evitar essas reaes de defesa e obter os recursos de que necessita sem eliminar seu hospedeiro. Diversos parasitas usam um terceiro orga nismo, que funciona como vetor de disperso entre um hospedeiro e outro. Geralmente, o
A

vetor no atingido pelo parasita, funcio nando apenas como agente contaminador. por isso que muitas campanhas de combate a doenas parasitrias visam eliminao do vetor, como ocorre no caso da dengue. Espcies parasitas ocorrem entre vrus, bactrias, protozorios, fungos, vegetais e animais. Os parasitas que vivem na superf cie externa de seus hospedeiros so denomi nados ectoparasitas. Exemplos bem conhe cidos de ectoparasitas so os carrapatos, as pulgas e os fungos que causam micoses no ser humano. Os parasitas que vivem dentro de seus hospedeiros so denominados endoparasitas. o caso, por exemplo, dos vrus bacte rifagos que infectam bactrias e da lombri ga (Ascaris lumbricoides), que parasita o tubo digestrio do ser humano.
C

Em (A), micrografia eletrnica de transmisso de vrios bacterifagos aderidos membrana de uma bactria injetando seu material gentico. O vrus utiliza as organelas e molculas da bactria para se reproduzir. Em (B), carrapatos-estrela entre os pelos de um co, um exemplo de ectoparasitismo. Em (C), uma lombriga (Ascaris lumbricoides), endoparasita humano. Em (D), Cuscuta racemosa, ou cip-de-chumbo, conhecida tambm como fios-de-ovos por sua aparncia. uma planta sem clorofila nem folhas que cresce sobre outras plantas. Ela lana suas razes para o interior dos galhos e ramos e retira dali a seiva elaborada que a sustenta.

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Saiba mais
Um vrus, uma bactria, um pulgo e a vespa
As vespas Aphidius ervi colocam seus ovos no corpo de pulges Acyrthosiphon pisum, que servem de alimento para as suas larvas. Se o pulgo hospedar a bactria Hamiltonella defensa em seu organismo, porm, as larvas da vespa no se desenvolvem bem e morrem. Mas h uma condio: apenas as bactrias que estiverem infectadas por determinado vrus conseguem proteger o pulgo. O material gentico desse vrus determina a produo de uma protena que txica para as larvas da vespa. Dessa forma, o vrus que infecta a bactria protege o pulgo de servir de alimento para a vespa. Isso mostra quo complexas e entremeadas podem ser as relaes ecolgicas entre os organismos.

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Relaes ecolgicas

Herbivoria
Herbivoria a relao estabelecida entre os animais que se alimentam de plantas e as prprias plantas. importante lembrar que a relao de herbivoria no exclusividade dos animais herbvoros, pois os animais onvoros tambm se alimentam de plantas. Nela, o animal se beneficia em detrimento do vegetal. uma relao desarmnica de extrema importncia, pois as plantas so a base da cadeia alimentar e fornecem a energia necessria existncia dos demais nveis trficos em todos os ecossistemas. Entre os herbvoros encontram-se desde animais que, como as trmitas, pesam menos de um grama at elefantes e rinocerontes com mais de 5 mil quilos. Nos oceanos e corpos de gua doce, o fitoplncton e as algas so os principais representantes vegetais. Eles alimentam desde os pequenos crustceos coppodas at os grandes peixes e mamfeOs gafanhotos so conhecidos como ros marinhos onvoros. herbvoros vorazes.

Os elefantes se alimentam exclusivamente de vegetais.

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O peixe-boi da Amaznia (Trichechus inunguis) uma das poucas espcies herbvoras entre os mamferos aquticos. Ele se alimenta exclusivamente de vegetais prximos margem dos rios, como algumas gramneas, alfaces aquticas e plantas flutuantes.

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Classificao das relaes ecolgicas interespecficas


Ao longo deste captulo, viu-se que as relaes ecolgicas intra e interespecficas podem ser harmnicas ou desarmnicas, de cooperao ou de competio. Essas categorias consideram as relaes entre os seres vivos do ponto de vista do efeito, seja este benfico, prejudicial ou indiferente, que elas proporcionam para os envolvidos. A tabela a seguir resume o efeito das diferentes relaes ecolgicas para cada uma das espcies envolvidas.
Efeito sobre a espcie A
benefcio prejuzo 0 neutro

Tipo de relao ecolgica


protocooperao

Efeito sobre a espcie B


0 0

harmnica

comensalismo mutualismo inquilinismo competio interespecfica predao

desarmnica

parasitismo herbivoria

Questes de reviso
1. Quais so os principais tipos de relao interespecfica? 2. Explique com suas palavras o fenmeno da especializao de nicho ecolgico resultante da competio interespecfica. 3. Qual(is) a(s) diferena(s) entre comensalismo e inquilinismo? 4. Qual(is) a(s) diferena(s) entre protocooperao e mutualismo?

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Prticas de Biologia
Jogo das relaes ecolgicas
A

Objetivo
Relacionar diversos seres vivos de acordo com suas relaes ecolgicas por meio de uma atividade ldica.

Material

40 recortes em cartolina ou papel-carto no formato de cartas de baralho 40 imagens (desenhos, fotos ou recortes de jornais e revistas) de seres vivos com a sua identificao, para serem coladas nas cartas

Procedimentos

1. Os alunos devem formar grupos de quatro a seis integrantes. 2. Cada grupo ser responsvel por elaborar 40 cartas que constituiro um kit para o jogo. Cada carta ser feita com a colagem da figura de um ser vivo e sua identificao (preferencialmente nome popular acompanhado da nomenclatura cientfica de espcie e gnero) a um recorte de papel-carto ou cartolina. As imagens devero ser selecionadas de forma que seja possvel identificar relaes ecolgicas entre os seres vivos representados no kit. 3. O kit confeccionado por um grupo ser utilizado para o jogo pelo grupo situado esquerda deste. Dessa forma, cada grupo jogar com as cartas elaboradas por outro grupo e, portanto, no saber quais so os seres vivos integrantes do kit em jogo. 4. No incio do jogo, cada integrante do grupo receber seis cartas e dever procurar formar pares de relaes ecolgicas entre as imagens de seres vivos que recebeu. O restante das cartas ficar disponvel na mesa, todas viradas para baixo. 5. O primeiro jogador dever retirar uma carta da mesa sem mostr-la aos demais jogadores e escolher uma de suas cartas para descartar. As cartas devem ser sempre descartadas com a imagem do ser vivo voltada para cima. 6. O prximo jogador pegar uma carta da mesa ou a carta descartada pelo colega. Em seguida, descartar uma das imagens que tem consigo. O jogo segue dessa forma at que um dos jogadores consiga montar trs pares de relaes ecolgicas entre os seres vivos. 7. Ao formar os pares, ele dever mostrar as cartas para os demais jogadores e explicar as relaes que estabeleceu usando a nomenclatura aprendida neste captulo. Ganha o jogo o aluno que formar primeiro e corretamente trs pares de relaes ecolgicas. 8. Terminado o jogo em todos os grupos, cada um dever apresentar para o restante da classe quais foram os seres vivos e as relaes ecolgicas identificadas entre eles no kit utilizado.
Fonte de pesquisa: Azevedo, C.; Mendes, M. Jogo: Pif-paf das relaes ecolgicas. Disponvel em: <http:// www.joinville.udesc.br/sbs/professores/arlindo/materiais/jogo_pif_paf.pdf >. Acesso em: 17 ago. 2009.

Discusso
1. Quanto aos tipos de relao ecolgica formados nos jogos, houve predomnio e/ou ausncia de algum em especial? A que voc acredita que se deva essa distino? 2. Das relaes ecolgicas entre dois seres vivos que apareceram nos kits, quais no haviam sido exemplificadas no texto do captulo?

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Relaes ecolgicas

Atividades
1. Em seu caderno, nomeie as relaes ecolgicas existentes entre os seguintes conjuntos de seres vivos. a) lobos e cervos; b) morcegos e frutos; c) seres humanos e tnias; d) bovinos e grama; e) gavies e cobras; f) aranhas e insetos; g) carrapatos e cachorro; h) tamandu e cupins; 2. Observe as imagens abaixo e escreva uma legenda para cada uma delas de forma a explicar a relao ecolgica entre os indivduos representados. 3. Copie a tabela de relaes intraespecficas abaixo em seu caderno e complete-a com , ou 0. Utilize se a relao for benfica, se for prejudicial e 0 se for neutra, para cada um dos indivduos envolvidos.
Relao ecolgica Sociedade Competio Colnia Efeito sobre o indivduo A
///////////////////////// ///////////////////////// /////////////////////////

Efeito sobre o indivduo B


////////////////////// ////////////////////// //////////////////////

4. Responda s questes a seguir. a) O que so feromnios? b) Qual a funo deles? c) Cite um exemplo de ser vivo que utiliza feromnios. 5. Observe a ilustrao abaixo.
cabea

trax mandbula mandbula

abdome Macho Operrio abdome Rainha Soldado

Sabendo que as diferenas anatmicas entre os cupins esto relacionadas funo de cada indivduo, responda: a) Por que os soldados tm a mandbula mais desenvolvida? b) Por que a rainha tem o abdome maior? 6. O grfico a seguir apresenta a altura de mudas de plantas da espcie X 120 dias aps o plantio, com e sem micorrizas.

Altura das mudas

sem micorrizas

com micorrizas

Responda: a) Qual o nome da relao ecolgica da qual as micorrizas fazem parte? b) Por que as plantas com micorrizas cresceram mais?
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7.

Em seu caderno, escreva as informaes que cada letra representa.


Disputa entre indivduos da mesma espcie pelos mesmos e limitados recursos. A consequncia a limitao do tamanho populacional. Relao entre indivduos da mesma espcie que so anatomicamente ligados entre si formando um conjunto. Neste tipo de relao, pode ou no ocorrer diviso de trabalho entre os indivduos. Cooperao entre indivduos de mesma espcie que so fisicamente independentes, mas compartilham o local onde vivem. A relao caracterizada pela diviso de trabalho, cooperao e comunicao entre esses indivduos. F G H Relao facultativa em que ambas as espcies envolvidas so beneficiadas pela interao. J Relao em que uma das espcies beneficiada por obter recursos alimentares a partir da outra, para a qual a relao neutra. Relao em que uma das espcies (o parasita) beneficia-se da interao com a outra (o hospedeiro) e provoca-lhe doenas; ou seja, o hospedeiro prejudicado pela relao. Ocorre quando um organismo de uma espcie habita um organismo de outra espcie, porm sem prejudic-lo.

8. Explique com suas palavras o significado da seguinte afirmao: A competio aparece quando organismos exigem um mesmo recurso limitado. 9. Insetos conhecidos como pulges sugam a seiva orgnica de plantas que conseguem penetrar com sua tromba perfurante. Eles excretam o excesso de lquido aucarado, atraindo algumas formigas, que aproveitam para se alimentar. Nessa interao, os pulges recebem proteo contra predadores devido presena das formigas. Quais as relaes envolvidas entre os pulges e a planta e entre as formigas e os pulges? 10. Com base no aprendizado sobre relaes ecolgicas, escolha dois trios de seres vivos e indique ao menos duas relaes ecolgicas entre eles, como no exemplo abaixo. Trio de seres vivos: leo, leopardo e zebra. Relaes existentes entre os organismos do trio: predao (leo e leopardo sendo predadores e zebra sendo a presa) e competio (leo e leopardo competem por territrio e alimento). 11. Leia o texto abaixo e indique qual a relao ecolgica entre os organismos citados.

Relaes intraespecficas

de competio competio interespecfica de predao predatismo herbivoria

I mutualismo

Relaes interespecficas

de cooperao

Os piolhos-de-aves possuem peas bucais para mastigao e se alimentam sobre penas e escamas. Seu rastejamento sobre a pele e mastigao persistentes irritam as aves, que podem se tornar inquietas e no comerem ou digerirem seu prprio alimento. Por essa razo, os piolhos so um problema econmico na produo comercial de aves domsticas. Os piolhos que se alimentam sobre as penas do pombo-de-rocha (Columba livia) reduzem o isolamento protetor fornecido por elas; aves infectadas gastam mais tempo com a limpeza e menos com a corte, e obtm menos parceiras [].
Fonte: Townsend, C. R.; Begon, M.; HArper, J. L. Fundamentos em ecologia. Porto Alegre: Artmed Editora, 2006. p. 266-267.

12. Leia atentamente a crnica abaixo, denominada As rvores-esqueletos, os macacos e as cotias:

parasitismo

inquilinismo

Por milhares de quilmetros [] estendem-se os campos de pastagens no Acre. [] Lindos com um detalhe que os torna diferentes de outros campos do pas: so pontilhados por milhares, talvez milhes, de castanheiras. E esses campos imensos, de onde emergem gigantescas rvores com mais de 30 metros, realmente causam um impacto visual. um espetculo bonito e triste, quando conhecemos a histria e o processo que criou essa paisagem.
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Relaes ecolgicas

Atividades
[] na poca em que os pecuaristas chegaram regio e iniciaram o desmatamento, uma determinada lei proibiu a derrubada das castanheiras. Afinal, era dessas rvores que se extraam as chamadas castanhas-do-par, produto de exportao que dava trabalho a milhares de acreanos. As demais rvores [], no protegidas pela lei, foram dizimadas. Algumas viraram troncos e se perderam pelos rios, num processo doloroso de contrabando de madeiras nobres. Outras viraram carvo. E a paisagem nunca mais foi a mesma. A no ser pelas castanheiras que do uma ideia do gigantismo e fora da floresta que havia ali. Mas por que as grandes castanheiras esto morrendo aos poucos, agora em p? [] a natureza est mostrando ali, com uma tragdia ecolgica, que no se pode tentar salvar uma espcie vegetal sem que se preserve, tambm, o ambiente original, o ecossistema. Acontece que as castanheiras so polinizadas por um inseto um grande vespo negro chamado mangang que voa baixo e no consegue chegar at o topo das grandes rvores. Para isso, precisa de outras rvores menores como escada, at chegar ao alto da castanheira. Mas as rvores escadas no existem mais, num raio de milhes de quilmetros. E as grandes castanheiras tornam-se estreis. Vo durar seu tempo normal de vida uns duzentos anos e depois deixar de fazer parte da paisagem. S que mesmo este tempo normal de vida est ameaado pelas queimadas, que fragilizam as castanheiras na sua base, nas razes, provocando mais mortes, mais troncos esqueletos. Uma tragdia anunciada. Com algumas tentativas de preservao em reas protegidas, ainda remanescentes. Mas nos campos pode-se fazer pouca coisa Ou confiar que macacos e cotias trabalhem um pouco para o plantio de novas rvores. a que [] resta uma parte curiosa e at mesmo engraada no meio da tragdia. Acontece que em determinada poca do ano, os grandes ourios cheios de castanhas, como se fossem cocos, durssimos, despencam do alto das rvores. [] Normalmente o ourio cai, quase que se enterra no cho e comea a ser atacado pela umidade, pelo tempo, pelas intempries. Continua duro, mais duro do que o coco, durante mais de um ano, at que, cedendo ao tempo, ao calor, abre um pequeno orifcio no alto. A comea a atividade de alguns macacos que andam por perto. [] Mais distante, um grupo de cotias observa, espreita, espera de
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que restem algumas castanhas da confuso que elas sabem que vai acontecer. E acontece mesmo. [] E enquanto cada macaco se afasta para roer sua deliciosa castanha, as cotias se apressam em deixar o local para sua misso: vo enterrar as castanhas, uma a uma, em locais diversos, para us-las, depois, como alimento. Acontece que as cotias podem sofrer ataques de predadores, distanciarem-se demais da rea, esquecerem o local onde enterraram as castanhas e ento nasce uma nova rvore a partir da castanha-semente esquecida ou abandonada. []
sousa, M de. As rvores-esqueletos, os macacos e as cotias. Disponvel em: <http://www.monica.com.br/mauricio/cronicas/ cron273.htm>. Acesso em: 15 ago. 2009.

Agora responda s questes abaixo. a) Quais relaes ecolgicas podem ser identificadas na histria narrada pelo autor? b) Separe as relaes ecolgicas identificadas em harmnicas e desarmnicas. 13. Observe o grfico a seguir
Nmero de predadores ou presas

um ciclo de presa

presas

predadores Tempo

Ricklefs, Robert. A economia da natureza. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2003. p. 328.

No caderno, relacione as frases abaixo aos nmeros presentes no grfico. A diminuio da populao de presas leva diminuio da populao de predadores. A populao de predadores aumenta, levando diminuio da populao de presas. A diminuio da populao de predadores faz com que a populao de presas volte a aumentar. O aumento da populao de presas seguido pelo aumento da populao de predadores. 14. Leia o texto a seguir.

Controle biolgico a regulao de populaes de organismos vivos atravs de inimigos naturais. O controle biolgico aplicado tem como objetivo controlar as pragas agrcolas e os insetos transmissores de doenas a partir do uso de seus

inimigos naturais. um mtodo de controle que se baseia no estudo da relao entre os seres vivos no meio ambiente, a qual reproduzida pelos cientistas em condies experimentais para posterior utilizao em campo. [...]
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa). Disponvel em: <http://www.cenargen.embrapa.br/folders/fold2006008.pdf>. Acesso em: 29 set. 2009.

16. Por que podemos afirmar que mesmo uma relao desarmnica benfica para o ecossistema? 17. Tendo em mente o que voc aprendeu sobre herbivoria, qual a funo de estruturas como espinhos, acleos e ltex para as plantas?

Ao comer os pulges, as joaninhas fazem o controle biolgico desses animais.

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Sabendo do que se trata o controle biolgico e com base no que voc aprendeu neste captulo, responda s questes a seguir. a) Quais so as relaes ecolgicas envolvidas entre a plantao, a praga e seus inimigos naturais? b) Infira quais podem ser as vantagens do controle biolgico sobre o controle qumico de pragas. 15. Leia o texto abaixo.

[...] Parasitoides: Esses inimigos naturais so geralmente insetos que colocam seus ovos sobre ou dentro de insetos-praga. Ao nascer, as larvas do parasitoide que podem ser um ou mais, se alimentam internamente do corpo do inseto-praga causando-lhe a morte. [...]
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa). Disponvel em: <http://www.cenargen.embrapa.br/folders/ fold2006-008.pdf>. Acesso em: 29 set. 2009.

Qual a diferena no relacionamento entre os parasitoides e os hospedeiros se comparado ao relacionamento entre os parasitas e os hospedeiros?
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Cincia, tecnologia e sociedade A bromlia d a casa, e a aranha, a comida


Associaes especficas entre aranhas da famlia Salticidae e bromlias foram relatadas pela primeira vez [...] na tese Associaes entre aranhas Salticidae e Bromeliaceae: histria natural, distribuio espacial e mutualismos, defendida por Romero no Instituto de Biologia (IB) da Unicamp [...]. O trabalho rendeu ao cientista o Prmio Capes de Teses na rea de Ecologia. Dentre os principais resultados da pesquisa, destaca-se a descoberta de que algumas associaes entre aranhas e bromlias so mutualsticas, com as aranhas contribuindo para a nutrio das suas plantas hospedeiras por meio das suas fezes ricas em guanina. [...] Durante o desenvolvimento do trabalho, Romero constatou que nove espcies de aranhas Salticidae tm associaes estreitas com 23 espcies de bromeliceas em vrias regies do Brasil, Paraguai, Bolvia e Argentina. Associaes especficas entre predadores e plantas so raras e nunca haviam sido relatadas para aranhas da famlia Salticidae, afirma Romero. [...] [...]. Romero passou a analisar como as aranhas poderiam beneficiar as plantas, uma vez que o efeito inverso, ou seja, os benefcios das bromlias s aranhas, j eram conhecidos. O pesquisador descobriu que mtodos isotpicos de nitrognio (15N) seriam uma ferramenta til para testar o mutualismo. Este estudo teve colaborao [de pesquisadores de outros institutos]. O pesquisador explica que 99,7% de todo nitrognio da atmosfera tem massa atmica 14, mas 0,3663% desse elemento tem massa atmica 15. Esse istopo de nitrognio, o 15N, que raro na natureza, vai sendo acumulado ao longo das cadeias trficas. As plantas tm baixa concentrao de nitrognio-15 devido a processos fisiolgicos de fracionamento isotpico, mas os animais que se alimentam delas [apresentam maior] quantidade desse elemento e seus predadores tm uma quantidade ainda maior. As fezes desses predadores, em contato com a planta, vo enriquec-la com nitrognio-15. Como resultado, as plantas que mantm associaes com os predadores tm uma quantidade maior de nitrognio-15 do que aquelas que no tm. O experimento, feito com plantas-controle, que no receberam fezes, e com plantas que receberam fezes enriquecidas com o istopo de nitrognio-15, demonstrou que as do segundo grupo foram enriquecidas. Depois de 48 dias, ficou comprovado que 15% de todo o nitrognio da planta derivou das aranhas. [...] Alm das fezes, as carcaas das presas contriburam, em escala muito menor, para a nutrio das bromlias. O mutualismo foi testado com bromlias de uma nica espcie e de mesmo tamanho, e uma espcie de aranha. Para saber se essa entrada de nutrientes fornecidos pelas aranhas tinha algum significado no crescimento das plantas, o pesquisador fez outro experimento. [...]. Durante um ano, manteve vasos com plantas com e sem aranhas [...]. No final do perodo, verifiquei que as plantas com aranhas tinham crescido 15% mais do que as outras, avalia. [...]
Fonte: KAssAB, A. A bromlia d a casa, e a aranha, a comida. Jornal da Unicamp, n. 345, 2006. Disponvel em: <http://www.unicamp. br/unicamp/unicamp_hoje/ju/novembro2006/ju345pag12.html >. Acesso em: 15 ago. 2009.

Aranha da famlia Salticidae arma sua teia em uma bromlia.

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Para discutir
1. O autor afirma, sem explicar, que a aranha estudada uma predadora. Explique a afirmao descrevendo com quais espcies ela deve manter esse tipo de relao ecolgica. 2. Que tipo de relao ecolgica a aranha mantm com a bromlia ao utilizar a arquitetura de suas folhas para instalar sua teia? 3. Considere a pesquisa realizada e comente a frase: Grande parte das relaes ecolgicas no so evidentes.

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Rede de conceitos
interaesqueosindivduosde umaespciemantmcom indivduosdamesmaespcie oudeespciesdiferentes

sodefinidascomo

RELAES ECOLGICAS
podemseragrupadasem

intraespecficas dividem-seem

interespecficas dividem-seem

decooperao

decompetio

decooperao

decompetio

depredao

colnia

sociedade protocooperao predao

comensalismo

parasitismo

herbivoria inquilinismo

mutualismo

Questes
1. Em seu caderno, faa uma lista com as relaes ditas harmnicas e outra com as desarmnicas que esto presentes neste esquema. 2. No decorrer do captulo, a relao de inquilinismo no apresentada como relao de cooperao. Comente a sua incluso nessa categoria, como foi feito no esquema acima. 3. Comente, como solicitado na questo anterior, a incluso da herbivoria na categoria de relaes ecolgicas de predao. 4. Em seu caderno, escreva um exemplo para cada tipo de relao ecolgica.

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