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P,SYCHOLOGIOUE, NECDOTIQUE
ET

PRATIQUE
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FEN,NAND NICOLAY
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Avooa*, la Cour ile Paris

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gaiertrent un

livro

criour.

Drx.NEuviur orrron
0unags mruoqi par l'oad6nio dss sd0n00s uoralos .st r,
BoUHqusg

-LIBRAIRIq

PARIS
^CeoMIQUE DIDISR

PERRIN ET cru, LIBRATRES_DITEURS


96, edu ons atlxos*udusnNs, 8li

rous

ullnS**,*. l

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PRFACE

traitons est vieux comme le Monde, il est nanmoins toujours jeune comme
.Si le sujet que nous

I'Actualit,..

'I

Nous uous sommes propos de donner dans ce vlgme, non un tableau de genre ni une Fuvre fantsisiste I mais bien une photogrophie instanta-' ne de la vie de famille, prise a,u cours. mme des pisodes ordinaires et des incidents quoti'1

Or, dans I'intifit, on ne revt pgint I'habit nir, on ne, porte pas la ravate blanche; on cst en robe de. chambre et en pantoufles... , Fngurlander , plaisir ce foyer ; endimoncher ses htes, et leur supposer un lengage pompeuxt

il

PRT'ACE

ciett t fausser la vrit lorer nos personnflges.

des situations, et dco-

Aussi le lecteur excusera-t-il, nous I'esprons, le sans-faon oblig des dialogues.

sont en effet, des portroits acus, comme disent- les artistes, que nous aYons essay de peindre, en nous montrant soucieux de rendre la
Ce

ressemblance, a,vec une fidlit scrupuleuse et une entire indpendance.

Quant au livre mme, il esl, crit pour les qui ontrelleencore' familles, - nombreuses leurs -enfants ane waie ment cur de donner ducation, et qui s'estiment comptebles. de ces jeunes mes devant Dieu, devant Ia Socit et devant leur Conscience' cor:
. De l'adais des aultres, n'ai gue peti't soulcy. C'est sous I'influence du regard si pur des enfants qui nous entourent, et la pense pleine de respect pour cette sainte chose qui s'appelle leur candeur, {ue nous crivons ces pa,ges, svres

parfois.
Nous souhaitons cependant prouver au lecteur que l'on peut tre srieux stns tre morose.-.' aussl bi.en que I'on pourrait tre grave, sans tre

en rien srieux'

PRFCE

lll

D'ailleurs comment ne pas sourire en parlanl de I'Enfance I Loin de nous la tmrit de vouloir imposer nos propres jugements, si convaincus soient-ils. Notre travail n'est point une leon impertinente, mais une sorte d'examen de conscience'
Nous o'enseiglrons Pas. Nous tudions.

lJn clibstaire ose-t-il crire sur l'ducation ? on le traite de thoricien et de .rveur : <t Vous en parlee votre aise I lui dit-on; quand vous a,urez des enfants, Yous ne tiendrez plus le mme
langage.
t)

pr d'e t'ami,['te entreprend'il la mme tude... ? On dclare qu'il ne saurait tre indpendant : a vous jugez tous les enftints d'aprs les vtres ; you$ &vez ncessairement des prventions.et des ,impartial. Ah I illusions; vous ne pouvez pas tre si vous Iiez aror' la bonne heure"' I ''r Eh bien I voit pourquoi, tenant grand compte des doctrines des thoriciens, et mettant profit

tn

rV

PRFCE

I'exprienoe Journalire du praticien dans I'applicationeffective des princip.u*, il nous o paru bppor-

tun de les rapprocher et de les combiner dans ce volume ; tantt les rsumant en de brves formules ; tanttesquissant en traits rapides, les personnages que nous mettons n scne.

*srtr

'

Voici comment nous avons procd, I'origine, pour nous former une opinion,: Nous avons inscrit sur .une double colonne, d'un ct les noms des enflants bien levs, de nous connus ; et en face les noms... des autres, Iongue, trs longue liste ! Puis, nous avoqs recherch et tudi un un les procds d'ducation mis en uyre par les parents. Cette mthode nous & donn des conclusions positives et prcises, qui sont la base mme de notre argumentation, et, si nous ne nous abusons, la justification plnire de nol,re thse.
En effet, qund on n'enregistre que des opinions

et des impressions, l'erf,eur,est bien craindr ; quand, au contraire, on ne conclut que d'aprs

PNFACE

des faits et des a documents humains >, svrement contrls, on orrive la ertitude en quelque sorte.

Or c'est ce procd erprmental, que nous &vns suivi rigoureusement, dpouillant toute
ide prconue et tout parti pris

; nous proccu-

pant, non de faire triompher un systme, mais de nous instruire par un examen minutieux et
consant.

Nous prions Ie leeteur de n'oublier pes que nous n'avons entendu derire'que des physiohomies typdgues, ne nous attardant point suiwe Ia gradation des sries intermdiaires, qui varient llinfini, se combinent entre elles, et. se transforment de mille rbanires.

*%

r Il n'y a pes de rgles possibles! ohjecterat-on, tout, dpend des naturs;


.
>

Veut-on dire que tous les en(;ts ne sont point couls dans le mme moule, ni models de la mme pte... ?
Ce

..

serait naf force d'tre vrar: cor il est

Pnru.cs

manifeste que les caractres sont aussi dissemblables que les physionomieg.

.,.Ou bien, le propos a-t-il la prtention de signifier qu'il n'y a pas de principes fixes, absolus, en matire d'ducation ?
Alors, nous nous inscrivons en faux contre cette affirmation tmraire. Autant d'enfants, autant de caractres, soit I ce qui n'empche point, qu'il n'y ait des tendances gnrales et des nrdispositions cornrnunes , taus, dans ce curierx <r brviaire du monde u qui s'appelle I'Enfance.

En aucun cos, en effet, il ne faut discuter ovec I'enfant ni laisser marchander I'obissance; en aucun cas, il ne faut' se djuger; ni gronder longuement, au lieu de chtier rapidement ; en aucun cas, il ne faut punir d'un manire ingale, promettre sans tenir, ni menacer en vain. Taujours, ou contraire, la correction r&re et svre est prfrable ; toujours,.l'accord compiri entre le pre et la mre est ncessaire ; toujours on doit se dfier de rappeler les torts ou les erreurs de I'enfant, une fois le pardon accord I toujours, il faut le mater trs jeuna, au risque de n'enjamais devenir maltre ; toujours ilfaut le tenir

PBTACE
i

ul

le mettre en gerde cntre l'gorsme, ccintre les mdisances, contre la mollessi.. Les juges n'appliquent pes toug les dlinen ga,ietn

quants

i., -o*.t pti"ts ; oependantn iui

osereit

prtendrg qoe les lois positives sont une superftation ? L'ducation serait-9lle donc la seule scienr:e sa,ns princiPes ?

,1

IrE S

EI\FAI\TS MAt

NTNTNNS

LNRE PREMIER
PORTRAITS II'ENTANTS TIAI TNVS

CHAPITRE PREMIER
UENFANT MEL I-EV :,A TROIS NS

Ds trois ans environ, un enfant peut assurment comp[er dj dans la catgorie des c mal levs >, et se rvler commo un petit tre compltement dsagrable.
nu jeune tige pousser aussi bien de travors qu'un

gros arbre.. 0e n'est qu'un bab7; soitt 'u d'intelligenco pour comprendre; Mais il ".t., sssez de volont pour rsister; assez de force pour faire tapago.

'

LEg ENFnrS ML T,NVS

It y a l en germe les tendances accuses de l'ge mtlr. Cer si les hommes snt de grands enfantso les
enfaLls, eu)r, sont de petits hommes.
*r**

Parlons d'abord du langage. Le rpertoire de bb,bien que for[ tendu en ralito parat copendant se composer oxclusivement des Laisseformules les plus rostrointes : ri Je voui. Tu m'ennuies. ' Je- le dirai moi tranquille I ,,

maman... D

somble tro presque tout son vocaiiutaire : lo roste est l'accessoire. C'est une aigreur continuelle,uno insubordination constante, une malveillance qui ne dsarme pas I

Tel

Son premier geste, le matin, est dne impatience; son dernior cri, uno plaints ou une insolence. Du lever au coucher, il est mcontent etgrognon... . Jamais il n est satisfait de rien, quoique paronts, domestiques ou amis s'ingnient le distraire et l'intresser. Sos exigences ne prgnnent jamqi.s lin. Vous croyez qu'il vous sait gr do favoir amus? Non pas I il vous en vou[ quand vous ne l'amusez plus. Yoyez ses mandres: il mord sa bonno, gratigno sescamarades, menace et mme frappq samro qui se contente de lui dire avec solennit (' Oh! le ui,lainl qui bat sa rnre ! Fi ! que c'est laid,, Monsieur-.. I Yow n'tes plus rran petit ga'ron -.D Qu'un ami ou un paront veuille l'mbrasser atni-

poRTRArTs D'ENFAtltrs t[L ltrLBvs

ealement

: diun

coup de coude

il lq

repoussef& avoc

hpusqrrerio.

Si des passants le regardent, leur fopa une affreuse grimace. Quand la contorsion est bin laid.eo $ien ridicutre,
attirpnt I'attention sur l'enfant, souvent les paronta seront les premiers enrire; et au fond deleur cur' ils trouveront cette petite insolence assez amusante. On sort, on va se promener... C'est baby qui dit o il prtend aller. Lp maman avait des coursos utilos, dos affairss pnvues... : qu'i'nporte t N'est-oe pas lui qpi gouverne?

il

surtout si elle eqt faite dans' des oonditions qui

#*
,

On est gn ais'ite...
Bientt il vient se cquchor, qu plutt s'abattre gauchement of mollement sur les genoux maternels, ou s'appuyer avec indolenco cntro le fauteuil.

D'un air cur et d'un ton trainant z q, Ailonsnous enrnL'mv,n, r dit"il. Et la mre, d.'une voix claire, de rpondro aussitt : < Oui, mon bijou chri t Nous allons nous en c allor tout de suite; sois gentil... r
**,e

,tA

table,

il indique les morceau)r de gon

choix,

oeux

qu'il s veut e ; porrr la farnillg.

los iautres tant rratursllemsltt

t,

LEs ENFNTs ML I,uvs

Nanmoins, co petit personnago, loin de songer la recounaissance, n'a pes Ia mbindre id.e qu'il doive quoi que ce soit, qui (luo ce soit..On ne''io lui fait point comprendre d'ailleursIl ne peut rion par lui-mme, et il se croit rratre absolu t car chacun ploie devant lui et so soumet ses fantaisies. Son pre, ne pensant qu' avenir, se livre un travail infatigable. Sa trop bonne mre se d'pense en amour et en sollicitude fivreuse.-. I,,'enfant absorbe tout, et, n'prouve Pas le plus lger sentinnent de gratitude pour tant de dvouement at d'abngation.

est incapable, impuissant, plus faible etrelativement bien plus dnu etplus dpen' dant, qu'aucun tre de la cration. Certes, cet rge,

il

Dsire-t-il une chose?


chercher...t

Eh bient qu'on

I'aiIIe

Dour posscler l'objet convoito on n'a qu' ten"tlrd e bras ou preqser le pas. Il ne souponne point d'autres entraves ni d'autres difficults. Et si l'on objocte que l'on n'obtiendra rien sens argen[, il rpondra hardimen|; << PaPa en al s
*.&e

ll

Q,o"i de

plls simple I est profondrnent convaincu que' dans

ia vie,

le sorvir 6ens ns unique'nnent pour hien crs pour cette fonetiono pense-t-ilt IIs sont,

Quant aux

donzesti,ques, co

son[ ses yeux des

PoRTRAms D'ENF'aNTS

tu'E

r' lnvs

occuponl des salles Duisgu'ils touchent un salairo, distinctes -'ir{*r;; et divent obir omraut qu'il leur fera une cerraine .uorit Thurnilit de leur cond'ition'

**x
encore dans l'intrt de i* q". p"rni"oosillanco pourles infrieur's)' au bon petit cur "** confions tloucement et tout bas et chr' de l'enfant quo, lgaloment' moralement en ayant plus- d'e tiennernent, ces srviteurs, tout moins des droits; devoirs que nouso n'en ont pas pr ncessit I qu'on doit leur libert ;;;ilfu*nt eu,l parce qu ils sont moins heureux bon Pour tro autros que qus nous; qY. les domestiques ne sont galonot l* misro per une vanit des pauvres dont on,'Jont en habit dans la crainto d'rrgu, et qu'ils d'tre'en haillons"' Carc,estbiennotrevtementd'ecrrnonziequi n'est-il pas vrai ? constitue leur tenue ordinaire, , IJne explication est peut-tre opport'une-"'. donner D' pour lui 6;t.rrtorJoi que sa c bonne ses proPros enpro{ite, en a priv lut tios dont, il lui; fants qui en avaint milte fois plus besoin.{ue cette femme o*" Ctt l'indigence qui a contraint il-t;;;t br,rsluement de son annour' s'loignet dans la ilpendanco de son foyer, p, a[er s,tablir sous un toit tranger ses fils sont orphe' E - mre vit-.., it t "tpuodant

'u contraire, (et plus

ins

LEs ENFANTS MAL tuv.q

Tendremento entre deux baisers, disonsJui ces choses la fois svros et douces

Oh t parlons-lui sans craintel Sog cur? tout _ plein dd tendressos exquises of de gnrosits ineffables, devinera ce que son inteilIgence !o co.rfi: prendrait pas dang.le dtail. Non t je n'imagine pas cet enfant capabre de cracher all visage d'une mro parce gu,ello est pauwe I au lieu d souillor cette joue prive d.e baisers filiaux, il pensera, je gage, a y deposqr une caresse, comme aurait pu le feiro Ie petit bsent, et mu,r. murer cotte charmante eonfidence : a Moi aussd, je t'aimo bien t > Il respectera la mre de I'abandonn, alors qu'il tait ort gratigner ou battre la femme meicunaire.

Dites-Ios lui; il le faut,l On lui doit Ia arit.

***
Ds que I'enfant o eu conscienee tle lui-rnme, il s trouv gite confortableo foyer ptillant, tahle garnie, lit moelleux, meubles, capitonnso en un mot tons les eontours do Ia vio aussi arrondis que possible... On n'a rien oubli, ercept de lui faire comprendre quo pareillps jouissances ne sont pas le tot de tgus, of que ces biens multiples, {u,il utilise ou
BEAUCOUpT

consomme, sont autant defaveurs nsr,usns hlas I

Il jouit de I'utileo mme du suporflu; eto ct, 0n manque du ncessaire !

MAL PORTRAITS D'ENFI{TS

tETffiT

qrre tout lui est d? Pourquoi lui laissercroire "ot lequel il Franilit' De t cet goisme funesto 'l'endance; et c'es[ per suite le C'e$t sa promire celui premier dfaui qu'il impo 1 ile combattre' tl'insolence' "r"i-f"*rndre tous les autres cot g9 il ;;id;ries, Iii colre et ingratitude'

*xu pa'uvres ile son ,"i4, oo toi dit qJily-u.1" petits sur Ia paille' d froiit' ouchent il;;'q"t gr.lotiJ"t de viande et peine de. qain I -rluelations ne mangent point I'intressent, et le captior, comnie doucement rveur et vent t comme elles le rend'ent
orieux

cet enfant' quand' Quet tonnement' irour

pcr ha'

de sentiments nouAlors,tout unmonde d"ides et' jeune mo" ' or*u* slveille dans cette '"1;;; rnuo' quelle .gharyyte cul"Jr" attention les it coute votre rcito et en fait prcisertouriosit savoir

p*tir"f*tits

touchantes'

Il est avide de

tesceschososdontiln'avaitnullemcntconscience' il a renontr des rnalSans doute, **iot*u fois' heureuxauseuildesaporte'ouaucarrefourvoisin'' et a,pourmme donn une menue pice,

iif;;;

euivi son chomin'

a-t'lt donc d. to**un' entre eux?

C'estunpetitmendiant!etlui'itestriche""Qu'y illuisembt'*ottinatureld''trendansladon-

soie et le velours' telle ot d'avoit gt*"di dans la gugnilles" que d.e trouver Fin'ligeot-couvert 'de qu ce pauvre est un Ah I disons notre fils

LES ENFAN?S MAL ELEVS

enfant colnrne lui; qu,il aimerait aussi Ie duvet de I'oreiller, les mots choisis, les friandises, Ies plaisirs.

Disons-lui que ce petit tre brmi par res privations et Ia souffrance, n'a probable-uot jamais ou un seul joujou t DisonsJui qu'on est bien heureux de se sentir I'abri du besoin. Expliquons-lui souvent et clairement, que ee qu,il dpnse est pay par -tout le labeur de son pre ou pir celui de ses a'i.eux, et, qu'il dtait possible que les biens qu l,entourent lui, fissent dfaut compltement. si I'enfant en est convaincu, ses exigences diminueront l'instantr- et il gotltera mille lois plus ces biens divers dont il profitait tout llheuro, sans mme s'en douter. +r*o

teurs shoisis pr.

Oui I mettons on parallle, et dans un vil re_ lief, d'une part tout ce dont il iouit, et d,autre part ce gui m*nqoe au plu grand nombre. Renouvelons, ravivons ces impr.essions chaque fois que l'enfant prouve une jouissance nouvelie, o' qou, p** instinot, il recherche ses aises; et, trcessairement, il comprendra le bonheur de son sort, Alor, germora dans ce jeune cur une fleur double tige : la joie du bienfait reu, et la gratitude envers les bienfaiteurs, les ,parents, ces irp.oru_

la
i

Provid.ene

i*%
En un mot, qutil sache do trs bonne heure, que

P0TnAITS D'ENFANTS MAL TEvs

lo mond.e est rempli ile gens qui souffrent; sinon, ar tJgu o'a,ppncmn cn qu'u, A, IL .raLousERA ce qu'n N'a pas, 'et se rvoltera en voyant ses dsirs se heurter aux beimires de I'impossible. $es ambitions et ses souhaits dpassant toujours la mesure de ce gui est ralisable, (car on est insatiable par nature),il pourra tre combl, dans cotte impasse terrestr,e, de tous les privilges imagina'bles, et, cependant, en dpit de cette large somme de bonheur, s'estimer le plus m,alheurew de tous, s'il n'a point, la facilit de satisfaire telle fantaisie
tlplace.

Un enfant peut se pcrsuader qu'il est dshrit


comme aucune parce qu'il lui manque unjouet ou une friandise : tout Ie'reste ne comptant pou,r rien ! Parsille conviction est d'autant plus craindre, que, trs souvent, de deevantes et mme de poignantes ralits, remplacent, dans la vie les illusions caresses et les rves onchanteurs t Raison de,plus pour apprendre au cher bal,ty qu'il v a ici-bas des privatior,rs ncessaires, et que les Jouissances permises sont encore elles-mmes autant 'le faveurs. -

Bref, enseipner la possrsrl,tr DE L pRrvaTroNo doit tre la base cl'une premire ducation srieuse et forte.

CH{PTTRE

DIJUXTITIE

UENFANT MAL LEV : A DIX ANS


: Il a dlx ans... r Il ost plus'insolent qu' trois ans, pa,rco qu'il est

pLus os.

Il crie plus haut, parce qu'il est plus fort.

. Il est glus dissimulo Hlas

Il

est pius mchant, parce quiil s'est dvdlopp. plus nisfi p.rce qu'il a .l'ex-

prience. tr'a$ustg a grandi, voil todt;,l'essence h'a point chang. Les parents commpncent alors s'apercevoir, gue l'enfant pourrait bien tre'rrlal lv..'..

Force sera bientt de l'avouen t et fon s'emprebsera, pour avoir Ia paix, de confier d'autrs lb s9i1 d'en fairq un bon.sujet. '
,

I C'est ehose faitet

I'

t ft faut que ce grancl gaion se'mette srdeusement a,u traaail, > rfipteront les parents,, heureux de la neessit bnie'qui s'irypose d.e se sparei du r chri r, d,ont ils ne peuvent a rien tirer I absolument. Quel soulagementt Quel dbarrast n ,r'rrt polnt vnchartt, fira-t-on au proviseur;

FoKTRAIT, o'nn'onrs ML

au eontraire,
<
a.

et

espi.gte;

il a besoin

r,uvs lr il a bon cur; seulav'etrt it est aif


d'tre tehu
u!1:

Peu"""

Oh! e

'est pas parce qwe e'est n?'on luls! mais

ie

c.

n:ai. jamas

au autant de facilit! D Le fait est qu'il dpense si peu ffintelligence?qu'il

se preconesser& poln[ t\aturetlernont, on ne confessera, point' quo sa prNaturellernont, et{! trop--infis' qsnce n'tait plus tolrable, .i-,t'il piplin lour 1o so,t1"ettrb, troq ,< lolide SPt* .' pon" qobo Ost avoir recours ,la force ctlntre. lui. , r-," mre surtbut no se risquerait point intimer un ordre posi,tif,ar elle sait bien ne pas devoir tre obie, et ne pouvoir point' employer la cont'rainte' Elle confira mme son rari, gulelle aurait peur de <r receuoir u,n rnauoas' cowp o' dF ieune brutal, qui :, n" 8e eonnaf't ptrts guand, i,I est en 'fu-

it en garder beaucoup en rserve....'

reur

D.

Et elle a effectivemerlt raison de cnaindrq"'I Tel est ce potit Mnsieur.


t'***

est Yenu de songer son naancipnti,on. lI a conscience que l'on compte dsormais avec lui, qu'il peut compromettfe sa fa-

I. -

Pour

lui, Ie monlont

mille par dos scandales, e[ qu'on'cdera, plutt que de les subir.

Cornment se manifestera cetto premire tontative srieuse d'indpendance ? Le voici: D'abord, il fora de m'inimes acquisitions sans y

LES ENFANTS MAL LEVS

tre autoris; il fuira la surveillance' des siens rechcrchera toutes les occasions de s'en loignen s'isolera autant quo possible. N'tre plus avec paronts est pour lui le plus riouissant des projets I Leur socit l'ennuie... Et ceux-ci s'en mortifierontl Cependanto ils tort do s'tonner. Sans doute, ils ont cru assurer Ie bonheur de l' fant, en s'ingniant carter de lui contrarits
privations. L s'est borne leur sollicitude troite. En a-t-il t plus heureux... ? Nn, certes t On lui a toujours cd; mais avar{r de mollir, on l'a contredit; puis, blm epns. Il ne I'oublie pas, et en garde rancune. N'osant point lui dire: e je ne yeux ps r, iI est vraisemblable qu'on s'est rotranch derrire de mauvaises raisons, dont l'iJlogisme n'est pas rest inaperu.

Et comment I'argun'rcntation paternelle ne seraitelle point vicieusoo puisque, pour refuser, on invo.
que mille motifs aussi varis qu'inexacts, au lieu de donnor le seul ara'i.. savoir : ie ne permets poitrt...
**on

tudiez I'onfant, ses actes, sos paroles; tout ten vers ce but unique ': prparer lentement, nr,ais strement s on manedpation. Il y travaille sans relche, vitant. de parler de

P0aTRAITS D'qNFANTS MAL tEVg

f9

'emploi de son temps, des amis qu'il frquente eI es lectures qu'il a entroprises... Particularit trs intressanto pour I'observateur : I cesso insensiblement toute confidenceo et semble un voilo oli s'envelopper"
Pourquoi
?

Parco qu'il pressent qu'il dsirera bientt so aoher, e[ que sous pu, il serait gnant pour lui rendre compte de sa conduite Sa curiosit est en veil... Ilest impatient de feuil,er seul le liws de la vie, et de rtablir les pag*s 'on en a segement arnaches par prudence. Assurmento tout cela n'est pas traduit dans son prit sous forme syllogistique, mais constitue nanins uno prvision nettement accuse chez irement entrevue. Son instinct ne le trompe pas.
lB*rr

lui,

et

a D = La sgco.nde caractristique propre cot c'est une ass?rrance imperturbable. Il se croit un personnage; parle de tout; ,donne avis sur tout; discute les jugements des hommes lge; lutte contre'les opinions des spcialistes, et flige les dmentis les plus nergiques son pre. Quant sa mre....., il tient son intelligence en si grand mpris qu'il ne lui fait mme point 'honneur de la rfuter. C'est une pauvre femmet Lui parle-t-elle... ? n hausse les paules de piti... a Tu ne sais past... r telle est sa ddaigneuse 16. pouso habiuuelle.

trI.

rt

rrs

&I\FANTS ML unrds

A trois ans, il imposait ses volonts .: on a' A dix ans, il entend qu'on partage ses id
quand mrqe. Il ne doute de rien, affirmo sans savoir, s'engfl sflns prvoir, porte d'insolents dfis aveo uno J [ance et une tmrit pitoyablosl

***
III.
rag, danb son arroganco et dans ses vellits dtin

rTrs

souvent, romarquons-lo,'ilest on

par une certaine oatgorie d'intimes foyer qu'on dewait dcarter comme la fivre'l car exercent, sur les enfants I'ascendant le plus dpl rable, ascendant dautant plus dangeroux qu'il frquemmont rpt, et semble patronn par la mille mme.
pendancer

*tr*
Qu'un trangerr uD passant, un ami de renco ait, un langage pou rserv, ou incite I'edfant quelque rnfait... : sur-le-champ, Io pre interviendr 'e[ n'hsitera pas 'remettre sa place I'ind.iscre

tle

personnage.

s Si mon observation le froisse, pensera-t-il, il reviendra plus; voil toutl ir Sul,posez au contraire un de ces habitus qui en trent toute heure, causent lihrernont, sans contrle et prennent I'insu {es parents une inflence dci sivq sur les ertfants, tantto les amusant ou jouan aveo, eur? tanttr'leur offrant,. de richee cadeaux

PORIIAITS D'EI{.FNTS ML

T,NVS

16

tsupposez, dis-je,

un

de cps intimes plmant le pre

' Au fond, les paronts


dans
r

ou le contrcarrant... Eh bien t dans Ia erainte de le morti{ior, dele blosser, on noosera pas lui adresser les reproches qu'il rnriterait; car il est en pied dans la maison : liconduire serait un vnementl

sont vex6s, offenss mme

leur conscience. Pourtant, on comrbera la tte, on fora la sourde oreillo...; et cet ami lger ou incon'
sidr {inira par substitudr son action celle tlu pre, tel point,'que le chet de famillo occupera uno place de sous-ordreo et tiendra un rle entiremont effac.

***
Un exemplo entre mille: Le pre a consign l'enfant : l'ordro est absolu, formol. 'Lu p"rasife, gui n'est certes pas venu pour assister ude lutte en attendant le tljeuner, et qui souhaite dlailleurs tre bien vu de l'onfant, qu'il aime sa manire, lve{a de sa propro autorit I'inteqdit. s,,Allans! e'est fini!n'en pa"ilons plus. Une a. a,utre fois'il,sera, plus gentil, r dcidera en matre notre Mentor d'occasion, qui jouera lui seul tous les personnages de l* scno. Et, maigr le pUrb, gn ira s promener.' h t le soir, la guerre reprendra a,u foyer, plus aidente que jarnais; on le dovino. Mais qu'importe l'ami t Est-co qu'il bera l?...
'

**r

16

LEg ENra.urs

M:r LsWs

flonnte homme, je le'veux croire, il n'enseignera pas I'insubordination; mais il commettra dos
maladresses quivalentes
.

Ainsi, en dehors des parents, il donnera les friandises dfendues; remettra la drobe I'objet ou le jouet prohib; faciliter& en cachette les distractions refuses par la rnre, non sans motif, j'imagine; fournira des explioations quo le pre jugeait bon de taire... Et, ainsi de suite... Puis, aprs avoir satisfait la curiosit de l'enfanto il ne manquera pas d'ajouter ce rnot dsastreux ; c, Tu sais! surtout, n'en d,is rien tes parentsl > Et l'on so taira... Cela pourrait justement s'appelei : procd infaillible pour discrditer les parents. La vrit ost, que le pre ressemblera singuliremsnt ehez lui un intrus L'ami, Iui, sera I'idole attendue, fto, acclame.
** On constatera que co rle est toujogrs rompli par es d,sutsrds,qui voient l un simplepasse-temps, rien autre chose. Ira disproportion d'ge ne permet pourtant pas de croire que la conversation de l'enfant soit si attrayante; mais que voulez-vous t il est s si drle > t C'est un jeune Triboulet, dont, les grimaces font nire et dont les saillies drident. On le rechercho comme une distraction quelconque.

PoRTnITs D'Ertr'axrs ML

lnvs

I on Ie gte en s'amusant; quelquofois mme' n s'amuse le gter. rcr"' Aprs tout,penhant uninstantdn se sdra tireront pour le mieux' Les parunts, ensuite, s'en
Oui

...L'snfant a, je suppose, la rputat'ion d''trefamilier, insolent. Ltbon ami de la famille, (quine cherche qu' paslui sor un gai qua.rt d'heure), o* le quostionner" " do ses paronts ou des ;gg"-? une itmarcho auprs doilestiq ueso d,ans l'espoir seeret de lui entendrs dirc une'impertinence ou une incongruit' It la blmera tout haut, 'trs haut mme; mais plus d,une c e rt ain e mani, r e, rlu i res semble b eaucoup un reprocho' un encouragement qu' *#x

Cela lcs regarcle

En ralit, Ienfunt comPrend merveille qu'on le trouve comique, of se croit extraordinairement


spirituel Or, homme ou bambin n du moment qu?on fait rit., fo * gtand'ohance de russit +-11t le mbnde' < II 'esi bien, am,u,sant | > est l'loge qu'on entro tend exprimer commelouange suprme' Onveut Cistrait tout prix.

**o

a coflstat que l'enfanl telle xpression risque-1 t--l Tll.bru; *" o*u*rttait ial,elle dsignatioo oo appollation ridicule l'gard d'une pur*ooo" t"sputhLit; ou bien' ill'a entendu
en ^&.in3i, f ami

'question

LES ENFN?S IWAL tE\dS

imiter Ie z1zajeaient de colui-cio le bgaiomenl do celle-l; il l'a .'u qeproduire la dmarch gauchg de l'un,les infirmitos a l'autre,res geste, ,orfr*uns des valets, les grossirets du,gamin des rues;.,
l'entourago. (}est une vrifable parade qu,il organise. Et le jeuno acteur donne sa sance rcr:atrve. On applaudit, on excite l,enfant dahs sa vilaine conduite et dans sa m'auvaise action. Le fait est qu'il y a lieu de s pmer d,aise t Bafouerunvieillard; critiqou.i", d{fauts du prochain; se moquer d,une inlirmit: tout cela prte incontestabloment riref N'bst-c"- pT adssi lo vrai moyen d.e forrner Ia fois l'esprit, le gorit et Ie cur?... u Men Dieu qu'il est drflIel Comme Cest bden s celat on jurerait que e'est rui; on croirait,r,enq, tencl,re I Ddtes papa ! ,saaea-aous Q.on fe_ q rait de ootre ,donc, wn fameu comdien?- ah I i,t a ftrs s, la nate, il ale eliic!... D Et qouvent Ie -pre,,.plus touch par la vanit que guidpar-le devoir, se dira part lui : <Effectivement I il y a quelque chose d.ans ,uitu petite tteJ. r . La rnre, plus dlicate, ne manquera, pas d.e s,_ cri:r, (ie ne p"d:jgyiours que des hnntesfamilles): ( Edt oilai,n. taidt B;auez-ious, Monsdewr, que c,est q trrrs mal ee que uous fadtes I,. Tenez,ious tes a r,n qna,uu&ds sujet ! > Mais il faut entendre de quolle voix ces ahoses

tation qu'il annonce lui-mmen et rque[o i convie

Alors,

il_ru fait l'inqtigatour &,unepetite reprseit-

PORTRAITS D'ENFINS MAL I,E\'S

sCInt

dites, pour comprpndrs ce qrio vaut la rpri-

mand.e tl

Eten mmetemps, I'onfant recueillera une cdresse,

ou surprendra un de ccs regards dont les mres ont le secret, et qui signient : s. Au fond,, chdri t Tu << sq,is bieh gu'il ne fau;l pas craire un rnot de mes < paroles. >
,

, xtx
Ce n'est pas tout. On reoit encor d'autres habitus : depuis lo jeune viveur jusqu'au vieillard'blas,quise purmottent devant l'enfant le langage le plus dtestable. Mots double entente, allusions indiscrtes, quivoques peine voiles..., tout passe t H.eureux, quand au dessert, on n'en arrivepas aux propos graveleuxo ,fni-voix, bien entendu : ce qui ne sert qu' attirer mieux encore I'attention du petit monde prsent.
or&*

Qu'il s'agisse dq dandys ou de barbons, Ie rpertoire est, semblable ; ce sont do,vieux contes peine rajeunis, que l'on donne comme primeurs; oL l.t
scandales'desjournaux d'hier, qu'on analyse dans les dtails D'ordinaire, pour se rendre intressant, onditquoon tient ces ,particularits du hros mme ,de I'aven. turo...n {luo l'on a t I'un des acteurs ou un dos tmoins de I'affaifo.. " r'tc,.,. eto.

to
prude, qui

LEs ENFANTS ML mvs

Le pre, qui redoute avant tout dc passer pour


veut tre tout ensemble un ( vieux libral r et un homme s,dans le trainr, fera la sourde oreille ou sourir& avec indulgence... Quant, Ia mre, si I'anecdote devient trop crous-

tilleuse ou I'expression trop scabreuse, elleprotestera dans bien des cas par une intervention aussi honorable... qu'intempestive: <Chutl chut! dira-t.elle avec c onctin et mystre; aous oubliez, cherlnonsieur, s. que nous o,uons tet d,e jeunes oreilles,., > Et I'enfant, pour qui le pro.pos orit pu passer inaperu, dressera c s& jeune oreillea, ct recueillera, pour le retenir et lo mclitero le mot risqu qu'il sait dsormais cacher un secret. Nanmoinso cette mre trop novice se croira vigilante et pleine de sollicitucle comme personne t Elle a les meilleures intentions, d'accord I mais son inexprience n'est pas moins funeste quela tolrancs du mari.

*r

!Y. Parlons main[enant du langage de noire jeune hros. I-,,e franais de nos acux tant trop fade, parat-il, pour traduirb ses penses, il emploiera le vocabulairo de la langue c vorte > la plus fauhourienne. Le pre est peut-tre un lettr, la mre une femme distingue, instruite...; et leur hritier a le langage du c ple voyou r, des rdeurs de baruire of clss colons de Nouma I Frouvons que nous n'exagrons pas"

PoRrRAlrs D:ETFN s ML

LEVES tt

l[otre jeune potaehe, (pour parler comme lui), importe di baza, universitaire dans lu eambuse pater ncllc, un nour'gl idiome, le pur argot: 'i1i -frappe ,oort"**ent la porte de nos sarons el f;nira par on forcer I'entre. Le professeur n'est Pts ul homme bizarre' C'est in type qui a une d'rl e de bal'le ' ' ' Le Aevir n'est pas onnuyeux' - Il est sciant,
,

bassi,nant..-

En rcration, on ne se bat P&s'- Onse fld'nEte ana pi,l'e, anepeigneie, une tripote"' On dtlle"' On ne s'enfuit Pas, - On est poustouffi"' On n'est pas interdit' -On prend un b'llet de par' Orr no tombe pas.
\

terre...

A-t-il une mauvaise placo en composition ? - trl s'en batl'il; et s'il tait premier, il De ferait pes .s(l poire pour cela... Enfin, dimancho, il compte bien aller se balader, moins gue la pluie ne fasse tourner ses projets en eau, de bouditt'.., etc... Plus tard, on le verra' le franais ne fera quo de trs rares apperitions dans son langage courant,
dovesu rgulirement argotique'

er**

Jusqu'ici, on a laiss l'esprit de l'enfant se V. - un peu, son caractre se gt-er beaucoup, fausser 'moins, les o'est vrai t mais, presque touiours- du purets de son cur, les candeurs d.e son me Sont
rostes intaotes.

LEg ENFANTS MAL

INVS

La tigo prsente d.eq asprits, voire mpr4e quelques pines, mais la {leur a consorv sa fracireur. aucuno image troublante n'a travers cette jeuno imagination I aucune vision impudique n'a fait impression sur cette me oncoro neuve...
c'est le mom,ent gue choisissent nombie de parents, pour conduire.leur enfants ces exhibitions, qu:il est convequ d'appeler innocentos, parce gu,on-les iysg avec rexprience do Ia vie et dans la mat'rit de l'ge : j'ai nomm les ferios.
;

**x
tion I r -- Entendons-nous bien. Ne demandons-nous nos enfants que ra.mesure d'honntet dontla masse du public s contente?... si oui, iI ya sansdire que I'on Jtirait tort de se proccuper ou de so gner en rien. tl'uut point douteux, en effet, que l,enfant pou*a _ Il

dbuter par les feries, continuer par los thtres, finir par les brasseries interlopes, et cpendant, quand il sera las de Ia vie de garon, devenir son uore un fonctionnaire rgulier, un industriel achaland, un professeur couru, un ,&vocat disert, un hommo correct aux youx du monde..,

"s*
Avons-nous aucontraire d'autres ambitions ? sommes-nous t"tisolzts ,faire de notre .'f'"ot,ro ftomme par le car4stlrsr D genti,Utomrne pur la

PORTRAITS D'ENFANTS

Mt

LOT6S

notre {e19ir dignit r... ? Esirnons-nous q-u it est' de de fenfant of dy aider Au'-r"ooegarder la vertu une certaine autant que posible ? Etablissons-nour et le vritable difirenco entre la probit vulqaire ;;;;il-. t ctoyoJ*-ooot enfin sno morale fistincte des codos...
?

lors, prenons garde


notre opinion sera faite.

observqtrs

: et

bientt

"*"
La penso vous est-elle- vene de rechercher' le ,.rouillir avec prudence les impressions d.un enfant de douze a'ns, au sortir de ces reprsentations'
tour-

o les enchantements clo I'art, les inventions musiquo dissantes, les sductions accurnules, ' uno font urrirulouote, des danses d'Iirantes ou lascives' ses yeux. . . ? sa j eune tte aprs avoir merveill

tourner
C

est commo l'enfourdissement d''un rve"' ! un fblouissement chel-les un's, un enthousiasme une ipitiation brile choz les autres; pour beaucoup' tous prrnature et une rvlation inclisorte i po1rT qui o{in, un tableau mauvais dans une ducation veut tre srieuse. Ahl le lendemain, elle sernblera bien t'erqe et par morno la maison paternelle, claire seulement petite lampo la nnodeste lumii., qo" rpand une sur la table de famille I rayonItrier I dtait si clatant, si lumineux, si scintillant, irist nanll Tout tait diapr,
'
a dit Y.

4, u Sans ladignit, ledesceqdarce n'estgu'une dgringoladetr

Hugo.

.te

Es ENFaI{r*

*o"

rruna

de sitt possible.

_' ,L'enchantement, des fes, re tourbilon des balIets audacieu*r,lg, mirages Iss plus rutiiants, ta splendeur des-dcorso re lu*, .haioyant ;; costurnesr hanteront aveo persistance son souvenir et absorberont sa pu"::,,,lu poinl de rendre feraunt plusieurs jours son intelligence fiottante. ' Nonl un travail apprique et fructueux n,ost point

'l*#*

Ia mre croient difficilemento parce gue ce n,$ jamads eu quielles sont faites. daccord i germe doit porter les fruits mauvais, dont bientt les parents se ptraindront ame"em"nt. Certes, di on n,airnait point nt se faire ilili;, force serait bien de le reconnaltre. {Ine fois sdhit par ces sortes de distractions, toutes les autres ne sauraient paraitre que fades. oomment un jouet de cinq francs sembterait-il agrable. et dsirable, alors guo, pour parrille sorme? l'enfant a pu goirter on pluirir dont ia mis* Qn Guvre a corit unJvraie fortune. l: qiT.Tr s,ervi haute dose ds le prornier _'-!_.*rt srrvrce. Invitablemento le reste du repas alt tre
M"1- ce

Allez plus avant dans cette analyso, et si vous Ia confiance de l'cnfant, vous entendrcz rnaintes rfloxions significatives, auxqueltres Ie pre et
yez

, Il n'y a l qu'un germe;

insipido.

,6-d'ctr'r.-,t-*1. "

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$.

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HPITRE TROISTME
LTNFANT MAL LEV: A QUINZE ANS

Quinae ans I ge ingret entre tous t Disgracieux jusqu' l laid.eur,- gauche jusqu' la sottisc, orgueilleux jusquiau ridicule : tel Asl le lycen de quinze ans. " U , la maladresse des premiers ans, et les tm'

rits de l'homme fait... Une prsomp[ueuse niaiserie a remplac la c.Dr deur; etrde saforce future, il n'a encore{u les autaces s&ns la puissance. Typu.de transition, enfant dform et hommo rtforme, mlange malheurex de deux ges, I'un efrac, l'auhq mal dfini, il rappelle assez bien cos ieunes oiseaux' qui 'ont grand bec, grossos pattes' membres d.isproportiorfns,, dmarche bte st voix tliscordante... Cela ne l'empche pas d'tre vanitouxt Clost mrne sa qote domina4te.

*s*
ving[ ans, il sera plus modesto, parco gu'il auri subi deq preuvos quiaurontt peut-tre des checs,' ef qu'en tou[cas, il se ser&mesur avec des concur"4,

;6

LEs ENFANTs MAL Tovs

ronts inquitants.lly a Ide quoile dgrisor un peu. Mais quinze ans, il n"en sait pas' encore ssezl pour deviner l'tendue son ignorance t
.de

*8x
f2'une dg ses grandes satisfactions, est [er a ses'paronts per sa scie'nce.

t.-

d'pa"

En cusant, et sans on avoir l'air, il ( pousse quelque bonne colle, > qui doit les laisser merveills o[ rveurs.. Dans chaque lyc6e, chaquo institution en effet, il y a de ces traditions ; un certain nombre de rbus et de quiproquos savantso de cqriosits quintessencies, de problmes bizarres qui traineni dqns les classes, et que les lves recucillent avec soin. Naturellement, Io pre et la nire restent interdits; et notre jeune hommo jouit de lour stupfaction. .Iugez de son triomphe t c'est lui qui ieur pose tles questions. Et comme it rit, plaisante ou raille, guand'ils se prtent ce petit oxamen mortiant't
,x#x

Si l'enfant est plus rus, il se contentora d'interroger srieusement ses parents, sous prtexte de s'clairer.lui-rnme, maie avec la seorte pense do leur faire comprendre qu'ils sont arrirs, et que la science de leur temps est singulirement dfrachie. 'est que le jerrne homme a bien une derni-douzaine do linasseries sa disp'osition t et avec e,e baBage, il se trouve largement muni.

PORTRITS UENFANTS MAL

TEVS

La mre, pendant les quelques houres qu'elle l'aura prs d'ellorn'entendra que des chosos extraordinaires de la bouche de ce pel,it,Monsieur :

sale cosinus et un stupide logardthtne; mais j'ai s russi, rnan, guation u Et, feignant de se remmoror une loi algbniqueoildira, avec une conviction recueillie et une'voluhilit mcaniquo : K le coeffi,s. ei,ent du second ternoe, est lu sornm,e des secand,s q, termes des facteurs bin6mes, ou la somme des -'q, raednes en .signes eontrai,res. D Puis, continuant, son jeu : s Ah ! ta connais bien a Ie petii ttt Croirai,s-tu'que, l'autre jour, , ta , G cos?nograpltie, i,l a eonfondu la parallae aCIec a, l'cliptique, C'tai.t s, tordant > ! En rentrant, q nous cornposerons en seienees; oeu-tu parier (, gue nous aurons pour sujet: la classifi,eation des s, rnonocolylddones et la deseription du .pancrdas ? c rSi on ndintercoge l-dessus nton << baelto ,, j < sui,s s,rde n'trepas a retoqa>.Je sais a depuis s, 'u,n si.cle,.. D'a,i,tleLcrs, c'est sdmple co?nrne bona, jour ! Aaec d'i li,gnes sur le eanal choldoque, Ie pwuimenteu,le ' u duodenuw et l'pithdliumenchant |,raai! pre s X.., (le professeur) sera, Beaucoup de mres, pntres dadmiration, ou, pour tre plus wai, flattes dans leur orgueil, no manqueront point,d'encensqr le petit vaniteux. . Vienne une visite, la maman s'criera. : (, Vraic ntent ! on demande maintenant au eollgdens u des eh.oses inouies! C'est du ckinois pour ntoi! < je n'y eomprencls pas u?? tratre mot ! mais cela a, plalt , l'enfant... Il est eertain q,fil est dou,.,.

s Lund, j' ui pi;oelt pendant toute la matine un

S
s,

tES ENFAI{IS IUAL ELEV$

! s'il n'y aoait pas de s' chouehouto D d,ans les < classes ! Mais lui, %'ext pas de ces laes qui
Ah
s. ad,wlent leurs m'altres; au contro,xr"e.-.1

s pa,s les i,njusti.ces ; et ie le aonfesse, i'l dirai,t e gtlutdt une znsolence d,ans un ntoment d'e uiaan s, cit.." Un instant aprs, il n'y pense plus- , Traduotion libre : c'eslurl( cancro r, et unimper' tinent.

Il

n'a'i,m'e

***
A l'gard do son Pre, la note change. Avec quelques particularits scientifiques nouvel' les, avec certaines dcouvertes ou invontions effectivement rcentes, il le dconcer[era un peu. Lepre pourrait alors se contenter de faire obsorver ce jeune sot,qu'il en seraainsi tant que les parents naitront avant leurs enfants... Oui, ce fils cohnatra. .. de nom' le germa'n'i'um, L'actinium et le iargonium, le graphophone etla d,i,tnthyl,oyquin'i,zine, effectivement ignors il y e quelrlues annes; il parlera en connaisseur de L'hdti o pl stie ; de I' utyi,cul air e,curi eu se planto i;arnivoro dcouverte d'hier... ; mais ilne saurait peut-tre pas crire une page avec l'orthographe la plus usuelle. Imposez donc l'preuve ce petit glorieux: lo conseil est pratique. C'ela ntcmpchera pas le papa, qui est heureux de tant do prcocit, de diro devant son fils, en frap' pant sur l'paule d'un vieil ami: < Dudment, rnon ihtrr' novts ne so'rwnes pas de natre sicle ! ' notre ,ge, on rtest ptus la hauleur-.- n fautl,'auo'u'en; je nous trouae bien ignoranls. r

PoTRITs D:'DNFi{"ltrs ML

Et baissant peine, e6t de tous es gaiUard,s-l,, nous paraison's


d,e atei,lles Percu(trues.D

2s l,Pvs la voix ; s Entre nous' "

x*

Dira-t-onqu'il n'y a l qu'une simple plaisanterie ? Nous aimons le croire. Mais l'enfant en est'il moins encourag dans sa ridicule fatuit ? Allons, excellents parents I faites-vous petits, hurnbles et modestes devant vos fils; soyez les prerniers leur inspirer le mpris dont ils vous abreuveront bientt... f g1' quoi t supposer vraie la supriorit intellectuelle de I'ofnt, est-ce que lo bon sens, le ne eomptent pourrien iugement, l'go, Iexprience dans la vie ?
lB*x

Parlant de I'histoire des ides et dtls croyances tou$ les ges, un philosophe contemporain rappelle combien ils ont fait rire, ces naiifs et crdules bonnes , gens, qui, autrefois, croyaient aux sorciefs et la'\" i',ogi*iCupeudant de nos jourse Poursuit-il, d'min*oi* princes de la science ne professent-ils point, cette dctrine qu'onpeut, par suggest'iol, disposer de la volont d'un tiers mme pour le mal, et s'emparer de sa pe,rse en quelque sorte? Serions-o?:u revenul par hasard un nouveau genre de sort'ilges et' de malces ?.... car enfin , dit-i[ n si tols illustres ' o' eavants ont astuellement raison' les gons < arrirs

EO

LES ENFANTS MAt LE1IS

au moins curieux

qui iadis redoutaient a les sorts et les influoncos r, peu irnporte le op*, n?taient donc pas si extrava_ ganrs qunon se l'imaginait. L'ide est excessir.o, mais te rapprochement est

signaler.
*"'-

Au fond, qu'y a-t-il d'exact dans les doctrines mo_ le discuter ici. Disons seulement nos fils, que, si notre sicle a le fuoit de se montrer,fier de ses belles dcouvertos, il ne doit treo pour cela, ni arrogant ni mprisant. . Lo prsenf n'est-il pas fait de I'expriencs du dernes ? I\ous n'avons point
pass

'

Que

? la science sache donc tre,rnodesteo

mme

dans-ses justestriomphes? car, aprs touto Ie progrs

consiste frquemment, signaler les erreurs d,hier: peut-tre demain rfutera:t-il celles d aujourd,hui; et ainsi do sui,te... I lo tout, avec une gle bonns fqi, une gale nergie d'aifirmatioqs sucrrssives. Aura-t-on mmejamais la raison dernire des choses .'..? Il est permis d'en douter z Tradidit Munwrn d,isputationi, - Un pr9 avis aurait' beau jeu temprer les vio. lentes audaces de cot orgueil soienti{iqu, qui enivrq d,'une suffisane grotesque la jeuness de nls coles. comms il_ pourrait rduire de justes proportions quantit6 ds conclusions imprudentes, exes*iorr, oo .frauchement inexactes i Alg de gens, par exempleo pour faire le procs ouxides spiritualistes, so rclament dDarwinn qui

poRTRtrs D1ENFANTS lut

r,nlds

3t

r.epondant fait dans se corrospondance cette dclara. licrn : s Je ne suis point athe. D

**x bien restreint est lo nombre des faitg Oh IL. quis e,des notio ns c a rt ai'nes ) compar la multi pliac

cit incalculable des systmes qui font' grand tapago un jour, pour rontrer ensuite au nantt Dernandez-le aux YRAIS savants t Domandez-leur, si, plus amrement que personne? ils ne ilplorent point envahissement insolent et hbleur d'une sorte 4e q romantismo scientifiqueyE se substituant aux ralits exprimentales pures.
x* Sous prtoxte do vulgariserla sclence? onla rend
simplem ent aul g aira ; c' est--d ire qu o, p ar une proc-

cupation mercantile, on I'accommodo au gorit du public, en descondant luio au lieu de l'levor soi. Les harites conceptions, les fortes tudcs, la miliation et le recucillement n'tant le partage que.d'uh groupe d'esprits d'hce, cn en arrive,pourtrecout ou lu, s'attacher aux potites curiosits de la science, ux exceptions et aux hizarrories susceptibles d'amuser le plus grand nornbre, et de cornplaire l'intelligcncc rnoyennc des masses... Dans ccs hvrcs, la vrit est'traite comme l'histoiro I'est, elle-mnne dons les drames populairos : tout cs.t saeri{i au besoin fftre Cntressanfrtoujours, et quand mme t A tout prix, on ontend rendre la

LES ENFANTS ML LEVS

faczte.. cornme si ces deux mots i.e s,r rfutaient pas un par I'autre t Mais le temps presse, la vie est courto...o et coteuse : il faut donc-,t faire vite et pas cher r. .A.ht trdp naifs acheteurs, vous en avez pour votro argent. L'uvre est bien cote ce qu'elle vaut I
seue?tce

**x
Puis, mrne dans un monde choisi, que ,hyytothdocilement pour thses I Que de suppositions, (ingnieuses rien de plus), prenant corps, grce uniquemeut au norn, sonore don[ on les a baptises, mme avant leur naissance t Que l'on cre un inot, nouveall pour dsigner une chose nouvelle : mervcille I Mais qualifier une douverte qui n'est podnt encore faite,' dcrire une entit franchement chimrique. commo s'il s'agissait d'une.trouvaille indiscutable et constate; surtout, en tirer sans preuve les plus graves conclusions...: c'os[ en imposer t Nanmoins, de jeunes dudiants? sur Ia foi d,idologues fantaisistes pres d'une douzaine d'appellations tonnantes, vous parloront avec outrecuirl&nce, de pI a s tid,ul e, do pr o t opl asma, d' ant hr op opi t lt que, absolument commo si, l'heure prsent, it y avait l autre choss quo de fort jolis mots grecs, enveloppant de simples imaginations ({).
.se,r, accoptes
(4) Il est convenu, paralt-il, que si I'homms siugo, (qu,on cherche f1uj9u.rs en vain), r lieu de ressembler plus a t'nmmequ'au singe, tait plus voisin c-omm_e type,-du singo cJuede I'hopme, on appellerit ee prrlerrrueur sirnisn pituntlw pe, et son plws ant kropogttirgtre.,, e

I'oRTRAITS D'ENFANTS MAL

r,nvs

a3

Le rnoyen de ne pas s'incliner devant pareil vocabulairo, pour peu qu'on n'ait, pas le loisir d'aller consulter furtivement son < Alexantlre ar I i L'icle est peut-tro vieille commo le monde; oependant le terme inintelligiblc qui Ia,rajcunit, a le prcieux avantage d'entruverles rfutations utiles, et de mettre le sens commun en droute. Oui t c'est prcisment parco que ions adrnirons et aimons d'enthousiasmg la vraie science, que nous redoutons de la voir conclure avec tmrit et < avant fheure.)), au risque de perdre son piestige et.son autorit lgitimes, en cessant d'troposi,tiue, au bon sens du mot.
(

E**
Est-co que nous exagrons ? Qu'un jeune tudiant entende soutenir, jo suppose, que les tres organiss, y cornpris l,hommo, proviennent de la matire brute; il discutera sans doute, ou du moins pourra le faire.

Mais qu'il voie dans un ouwage ou une revue, que, grce au clbre professeur d'Ina, on explique exactement ce phnomno ( par |autogo4ie initiale

c du Monisme .. qu'cn effet, la prernire manifestae tion e I'arch,ifonie fat l;arcidpl,asson,i ou protoc gne autogone irrducrible, unit,vitale suivie clu

lu d*."11, jamais. (dv0ponce, hommo; ,ni0r,ir.o,singe.) Mois .o." j'y .songe !,Sd I'on trouvait le'produitfatastiquo d b-carye ef, du lapn, on s'enrichirait do la'famillo de cyfio.noi"Lt-s ol coni.tocupri'nes, vocable qui no dparerait pofrt la nomenclature"
rulrgi.rcr'carpe

r,&utio, ou uivrioe, lepin.i

t8

!T
bioplasson;

LES ENFANTS ML IEYEI

rence. Et, s'il ignore la langue de Pricls, (ce qui peut fort bien arriverJo' il croira que la Cause Premire est srieusement eontestde pa,r une d,pouuerte sensation Ne comprend-il pas tout fait?

nise....; )) il restera fatalement ahuri e muet. SupposezJe'hellniste, cornme MM. Havet ou Eggero.il lui faudra un quart d'heure pour traduire cette demi-page &egrec, {d n'a du franais que I'appa-

d'o est sortie toute

subst'ance or6a-

Qulit lise alors liexplication suivante pour se bien dclairer: < Ainsi donco poursuit l'auteur, la a monreo parcelle de protoplasma sans noya,u,(stade s, rnonerula), succde lt" *..:llule amibe, parcelle de c protoplasma, aveic noyal (stade cytula), laquelle '( fornoe des communauts de celloles ou synamibes, c (starle morula), {ui nous amnent insensiblement s tjhomnre'mme. > Ce n'est pas plus difficile quo oe14.,..... Et comme crest simple tlt **'r
Un systme tel que l'htrognie est-il rnis nant par les Pasteru' et les Tyndall? On change tiquette,et onl'appolle.: au,togoni,e dc lamonre; ae gui rend fort acceptable et,tout moderno cc vieux' a clich >. Que de fois, achetan[ un volume qui cvient de pa. 'ralre r, rr'I trouve-t-n pasr e,opies scrvilemcnt. les imaginations de Leucippe ou de Dmocrite, d'Epicure ou de Lucrce offertes comrr.o prirneursr

PORTRAITS, D'ENFANTS MT. ELEVS

"8

la chose :.'vous la

I)e gret commencez donc pqr vous assurer

de

nommerez et clcrirez ensurte,lCe

sera moins piquant, mais plus logique. Non t il faut en prendre son parti : l'Eosoorz du Canada, (plaisammont qualili z canardense),le Batlry'. bi,us,la M onr e ne figurent encore dans los auteurs que comrue grCIupement de lettres; dt on ne les rencontrera pas plus dans les collections, que les Naades" Ies Cyclopes et' les Zphirs; pas plus quo le uoile de l'nonyme, le rni'ror de la Vrit ou la chane des Temps;, pes plus que le ehar de laNuit, laroue de la

Fortune ou les doi'gts e I'Aurore,.Que l'homme s'y rsigle...l trl n'a pas le pouvoir divin de crer des tros, rien qu'eq les nommant.
*r*x

gt voit

les savants qui, a

priori'

rrepoussent comrne

anti-sientifique touto croyanco mtaphysiquo quelconquo, au moment mine o ils font do Ia philoso;phie.,. malgr6 eux I Foint de cloute t Si l'on y regardait de prs, on verrait bien, vite que c'est la surprenante crd.ulit de la ddmi-science qui engendre son incrdulit nfaste. Expliquons donc clairement nos fils et nos neveux, qu'il faut liminer le rom&n' prouver les tlrories au crcusot do la vrit, s'enqttdrir du substrulunz, et, cotrnme dit $ft:ntaigns, nc point prendre le ttrct pour l'oltjet. Ne*'rrlon parlant ele sos dcouvcrtcs, (dans, lesquelles nous avons peut-lrcraisonde'voir des /ofs),, se contente de les qualificr d'ltypotltses fconeles,

3S

LEs ENFNTs I\TAL I,uvus

donnant en cela une admirablo leon de probit et do rserve scientifiques.


fu*x

ru. - Quand l'cnfant mal lev, l'ge quenous tudions, n'est pas trs impertinent ave sa mre, (ce qui est bien frquent), iI se montre d'un sans faon, d.'un s&ns gne des plus dplacs. Renonant tout ascendant, toutprestige, elle so laisse traiter eu condisciple, permet des appellations farnilireso pctites moqueries dans lesquolles elle voit, travers le prisme maternol; d'ineffables gentillesses i t, fire que soq fils daigno s'occuper d'elle, ft-ce pour la plaisantcr quclque peu, elle rptera tout venant : s Cet en,fant ntadore.t Il vous adore, peut-tre; mais vousrespecte-t-il...? Comme guide, la mre n'oxistc plus : ellc a abdiqu. Ir'autorit a fait place uno camaraderie do mauvais got.
*r**

- Etudiez maintcnant hors du toit paternel.

IV.

lo jeune homme en de-

Quelle importance comique il se donnc'! vec quel air de mousquetaire pourfendeur, do matamore insolent, il dfe du regard le manouvrier qui l'a heurt au passage, ou Ie cocher dont la voiture l'a frl d'un peu prs t Avec quel arr connaisseur et capable il c tltaille n les uvres artistiques devant lesquelles il s'arrte I Comme il toise les passant, et, los sxaminc dugo faon pdante...
t

PORTNITS D'ENFANTS MAL

SI..OVS

37

Oh tle temps du maldecur ost oubli I etlejour est clj loin o il essayait, dans un retiro quelcon-

Il

commene,e s'habitur au cigare.

que, sa'premire cigarette.

le jeuno fumeur ressent bion encoro lger trouble. a Mais il faut tre homme I On s'y un fera... r Avec quel intrt, quelle complaisance' il suit des yeux les spirales blanches do l'cre fume queo sa"-*unt, il chasso du coin des lvres on jets intormittents t Avec quelle extase il l'expire de ses narines bridesp&r un rictus il'idiotl Alors il se sent quelqu'un, et se croit appel aux plus grandes choses.
Sans doute,

***
.

Un jour de sortie, il enre dans un caf6... ' D'un coup sec de son stick surla table qui rsonne, il appelle le garono ou bat on cadence la mesuro, ruriu bord de la Boucoupe du prcdent consommateur.. ' Fuis, d.'une voix rsoluo et enlle, avec une gaillardise surfaite, qui dnonce une timidit encore mal vaincue, il demande un boch d'un ton impatient, presque malhonnte. ' C'st qu'il a la bonne fortune, eF pareil cas, de par'!er insolemment, sans redouter une rprimande ou sans encourir un pensum. Il sait que les patrons recommandent, iltre paticnts evec les clients... Pourquoi donc serait-il Poli?

'

SS

I,ES ENF'ANTS MAL LEVS

ilsaitvivret

D'ailleurs, il donnera dix eentimes de pourh otro !

'.,

Et supposor que le c sgrvant n se rnofitro pu ,ceommodant, le petit sot fera du c potirr D pour se poser, et pour... pCIser. Car il ne se laisserait pas

manquer, lui ! il dirait hien Son fait n'importe qu: t il vaut son homme... I Et le plus misrable incidentprendra les proportions dmesuro's d'une vritable aventureo qu'il narrera chaeun commo uno hroque pope.

. -

*"*

Y. On devino sans peine, que ses parents lui laissent une grande, latitude dans le choix des lectures.

Ils sont aSsez d'avis, qu'il bst opportuii de tout sauo'ir, pour apprendre ce qui est bienr et ce qu'il faut viter.
Comme sile jugement, cet go,pouvait tresage,
indpendanto "clair I Comme si le mal n'avait pas plus d'attraits guo les austrits de la vertu I

Quelle aberration I Maiso assure-t-on, il est avantageux de tout prouvor prr soi-mmo, alin do conqurir liexprience ncessaire.

Atant, vaudrait soutenir qu'il faut avoir eu toutes les malaclies pour les bien traiter. I. Pasteur n'a pas t mordu, que je s&che..'

*r

PONTRAITS D'ENFA$NS MAT' ELEVES

jeune homme les lectures On permettra donc es plus scabrepses. cerToutefoiso i[ a chanco do ne jamais connatre cyniquoo si les tains romans d'un ralisnne vioient o,u parent! n'Y aident leur maniro' . la Un" beite pice d,or, rgulirement remise par plaisirs' va lo rnett're r famitle, en vue des menus que mme ile so procurer ces volumes e'orrupturs'

lu,

coloris charmes du style of la richosse du rendent doublement attachan'ts' conGr,ee cet argent d'e poch ilpens .ty.t de satisfaire sa trol., ii *r* mille moyens divers j s rassasie' ouriosit, touj ours stimule et amai on lo pressent' I'audition Aui feries a suced6, en du* dr"*es les plus passionns, of des comdies rupturo de moralo. que la.thse est"' ,Les parents vqulent bien avouer s diainement iou >' cla osee ; mais qomme c'est . couvre l'immoralit de l'@uvro' Liexcuse est faible"'
I

*8*
cherchera frquemment s'chapper pour de ses escapades rejoind,re ses amis, futurs complices
nfino

il

demande '' gue cela ,tent : g TP ne les connais Pfls : qu'esfce peut te faire? r

ile jeuno homme. Jvl4v lui Et si la mre conservant un reste ile vigilanceo ton mconiI rpondra dnun < des noms

I(l
\

LES ENFAT{TS IIIL EIIEVES

Et

ce sora

tout.

On a perdu barre., Ds lors, il h'y o pluswaiment ni pre ni mro au i foyer, mais en quelquo sorte un m,iltre d'hdtel, t 'ano lingre,

cHPITRE QUaTRIitlu
UENFANT MAL ICV : A VINGT ANS

quitt le toi[ de la famille' point "pp*tti"ot D'ailleurs, ari regard de la loin on n'a la majorit dans sa plnitude qu' vingt-cinq ans seulemedt' .... il'avingt ans: quo sont ses parentsson
gard
?

'es[ l'ge d'homme, et cependant notre porsotr' encore notre tude, tant qu'il n ' ilage

Ni plus

ni

moins quo des sorvteurs, de vrais

La maison se transforme daprs la farftaisie du jeune matre : tout cde ses caprices,tout est ordonnanc et organis suivant ses gotits' Heures tt repaso c.hoix de convives, menus de
table, crus ale vins, distractions, rceptions, voyages, sont subordonns aux volonts de ce despote, hie,r

domestiques? avons-nous

dit.

imberbo I Les parents cessont de Souvernor. Le pre n'aura mme pas toujours le droit de continuer l'intimit avec ce vieil ami de cur, qui s'appello .ion journal quotiilien; et force lui sera, pour o.voir la paix, de rempl acet Le Temps'pat 8a Charge, et, Le Moni,teur per Le Clwri,uar'.

t*r

I'

LES ENT'ANTS 1!IAI, tD1S

, dpens

vingt mille, trente mille fra,ncs... t il est compltement incapable dg se gouverner...; ilmanquerait de tout sa,ns la pension patornelle; il vit exclirsivement aux (( crochets de la farnille >, selon l'expression consacre... Eh bien t cet arrogant petit Monsieur, (quiattendrb longtemps avant de pouvoir se payer une ppire de gants du produit de son travail), va trouver intolrable, inacceptable, hurniliant pour lui, Je rgime modesto qui suffisait ses parents depuis un quart de siclo I

Comrnent t voil un s blanc-boc a, peut-tre mme un c bjaune>, pourlequelo durant ses tudese ona

te qui tetit le bien-tie pour eux, c,est la gnon

presgue l'indigonce pour lui i A son point de vue, Ie ncesiaire,Iindispensablo, correspond un superflu aussi compliqu quo se* rieusement onreux.

fx
Penilant des annes, los parents ont su se priver ; ils ont voulu limiter les dpenses, prcismont pour ssurer <<leur bijou D une position indpendante, qt une instruction suprieure la leur propre. Yous vous imaginez gu'il leur en est reconnaissant... ? Si vous lisiez tlans son jeune cur, vous vemiez riu'il les trouve naifs jusqu' la btise do - s'tre privs de quelque chose, ou de's'tre rduits en rien dans leur <E confort >. 0e qu'il prouvo, ge q'est pqirt de la reconnais-

'

PORTRAITS D,ENFANIS MAL

NIWS

{S

sance pour

ces braves gens qui c ne:sausnt pas uiare rr- et se montrent ablsolumnt. <t en returd >; en nnais dis-

leur abngation, mais de la piti pour

ciplns qu'ils sont du < 'oieun ier'.D - -Telle oqt sa rnanire de s'exprimer leur sujet' En ce qui le concerne: avoir tout sa guise, rencontror tout sous sa.main, ne pes compter dans lo prsent, etescompterl'axonir, Iui semble si naturel; ,rrppoot" que ses dpenses oo Ltt, fantaisies pour,airpt tre-un joo" entraves ou limites soit per ses parents soit parleq circonstances,lui apparait commo iellementinadmissible...o {u'il ne sait pas le moindre gr sa famille dbs sacrifices qtt'elle s'est imposs, ioo plus' que des attentions multiples dont on l'en-

toure.

***
Yous sroyez que oe fils va tre I'auxiliaire du Pre et son collaborateur? Dtrompez-vous. Il se ontento de consommer, de dpenser; et il ce se sent toutes les qualits requises pour remplir rle avec amPleur et distinction' Aprs toutl que demande-t-il-auxpargntl? e*s grand,chse: qu'ils n,oublient point de s.older rguliiemenl et intgralement sos faclures; qu'ils re!'rcnt dans I'opnbre, et fassent ponctuclleinent leur mod.este service en silenc...: ce prix, ils viteront des remontrances mortifiantes et des scnes scandaleusog.

#r

LITS ENFANTS MAL

Iuvs

Pourquoi don,c' cet effacoment ? pourquoi cette abdication des parents ? 4l tqo|., la situation arai,e est bien la suivante ; D'abord, (quoi de plus frquent t , les parents ) ayant eu cur de constituer leur fils dans oo ruog suprdeur celui quTls tiennent, hsitent un peu agir en mattreso car, dans l'ordre hirarchique, ils occupent un chelon infriour. En outre ils sont convaincuS, n'en pas douter, que ce fils ne tiont que trs mdiocre*rot eux. S'il reste sous leurtoit, c'est qu,il y trouve la tableo Ie puis une pcnsion pou" ses plaisirs....o -couvert, jadis

menus.

cet ingral, I 0e n'cst pas un fils, nnais une manirs de pensionnaire qu'ils hbergent. En quelque sorte, ils lui sont trangers; et cependant iI est n de leur sang t
rB**

reco.nrjaissent qu'ils se sont privs en pure por"te pour

Ils ont conscicncc, les pauvres gens t que la ncessit seulo, et non le cur, lo rar.nnu logis ; ils

"i

s'avouant enfin qu'ils sont pour iamais dsarms ot : point d'autorit. . . t ils n'ont pas su s'imposer ds le bas gu; point d'affection vraie...t car ils sela sont aline paidevaineset tardivos rcriminations. Il ne reste rien I
sans inll,rence quelconque ag

lls restent l, le soir, changeant prs de leur fgyer morne une causerie intime et solitaire,

PORTRAITS D'ENFANTS MAL T,NVS

d5

Yous pourriez entendrc lc dialogue suivant, alter ces longs silences, {ans lesquels on refoule nant "o.t de douloureux sentiments of des larmes qrnres : c quoi ponses-tu?... D c Tu le cleai,nes bienl rpondra la mro avec c rne moiion peine contenue - Jet'aa'oue gue ie tne < d,entand,e ce que naus ferons de ce rnalheureu a enfant! Pout' moi', ie ne le comprends pas"" i a, je aois gu'l rous fuitrqu'ilnos chappe compl' ( temenl : tu d,ois f en aperce'Doir" aussi' " Et alors, dans cotte conviction,trop fonde, hlas I do leur impuissanee, les parents ne savent plus qu imaginer pour retenir leur lils prs d'eux, et pour ,.uod." lJmaison aussi agrahle, a.ussi attrayante que possible. Ils se figurent, dans une dernire iilusin, que leur vre onjouemont et leur gaiet de ,orrr*uode peuvent faire concuruonce utile auxjouissances, lafois grossires etraffines, de ce musca'din blas t De l ces prvenancos excessives, ces soins sa'ns pleines d'humilit, ces obsnombre, cut "v"oces dlicatesses infinies, que le quiosits lassantes. ces 6rutal n'apercevra mme pes' ou qui provoqueront finaloment une explosion d'impatienco dans ce mot cruel : s Lai,ssgz-moi, clonctranqui'lle!! > C,cst le monde renvers t la condescendance vient dos parents quo I'on prendrait pour lgt obligs de leur filst Ilsivent chcz eux comme des inu'ils...
qBSx

Vous la connaissez bien aussi cette mre inexprimente et faible, mas bonne et respectable aprs

T6

LES ENFANTS MAL EIEVS

tout, qui veille silencieuse, durant de longus heurosj 'mauvais pendant quo ,son fils court les thtres, les lieux peut-tre, Sree la pensin gnreuse qu'on .lui serto pour lui fournir les moyens de u s'mu-

sef.

Sans douto, elle ne so mprend plus sur le genre de vio qu'il msel mais elle ne voit waiment pas ce

au

qu'elle pourrait y.faire dsormais... La penso pleine du souvenir de l'absento le regard omant dansle lraguo, l'oreille tendue, trsssaillant

moindre

bruit,

anxiguse

craintes poignantes et de pressefltiments affreuxoelle p&ssore uno partie de la nuit, attendre le cher v&gabond.

o l'me

hante

dF)

Certos, elle aurait bieq envie, cette pau,we mre mconnuo, de profiter duretourde l'enfantpoun l'om-

lit, teindre la lumfre... crlmme autrefois t Elle ,serait heureuse d'apprendre de lui qu'il a pass une soire agrable, et qu'il s'est bien distrait aveo ses camarades; mais elle aurait,
btrasser, pour reborder son

l'air de fpier, de le suryeiller; ello provoquerait


ses dfiances, ses durets mme...

Comprend-on, en effet, des parents ayant l'audace de chercher deviner cc que fait leur fils t Elle se contontera donc daller, sans bruit, attiser le feu qui baisse,' remoq[er la lampe qui fume ou rgler le gaz ds couloirs; elle s'assurera que le verre d'eau est garni,.la boulo chauclc sa plce,le rideau

dr'elopp,6....; puiso rentran[ doucement dans sa propre chdmbre, elle s'assoupira bientt, tristemont sur la broderie qu'ello a entreprise comrne passetemps, ou sur le feuilleton de son journal quotidlen

TORTaITS D'ENFANTS MAL

I,UVS

N
,'4

Enfrn, se rveillant en sursaut au bruit sec de la serrure, eile ira observerr par la porte entre-bille le fils gui se glisse furtivoment dans sa charnbre, ayec l'allure d'un dtenu qui rintgre sa cellule. il ne l'a pas vue... Elle ne lui a rien dit..

N'importe I eile est contente de le savoir rentr u moinr pense-t-ello, i[ ne, lui q* point amiv
ffaccid.ent
I

ii

Et calmeo oinon joyeuserello regagtrera le .jugal.


er**

lit

con.

Et le pre ?... Il dort d'ug lourd sommeil. Demain, il luifaut,tro sur pied do bonne heure , pour les affairese car a llenfant corlte cher > depuis
quelque temps. Si, malgr toutes ses prcautions, sa digne oompagne le rveille ,{uelque peu, il se contentera de demandor: c La porte d'entre est-elle bien ferme? u, puis se rendormira ori touto quitude

L se borne sa vigilance. Il ne voit, point son devoir plus loin... Qu'on le laisse en paix, et qu'on ne le dvalise pas pendant qu'il repose l lereste lui est,gal t Ahl si lespres s'occupaient autant do Ia conduite de leur fils, que du cours de la Bourse I
*p#*

la table de farrrrlle. C'est ul peu gnant, mais plus donomigue quo deles eonvier au cqf lamoe.

Un Jour, le ;cune, homme voirdra rccevoir des

amis

LES IINI,'NTS MAL EIIjVES

Alons, si les parcnts $n.hen leus, ils no manque-

ront pas de rcster l'cart et de menger dans leur chambre, or cachette, pour no pas gner l'amphitryon : les reliefs de la veille leur sufliront bien. ... Et cette vie trange,absurd.e, d.urora plusieurs
annes ainsi
I

D'un _ct, l'enfant, s'isolant ; de I'autre, les pa ronts fuisunt semblanf .de ne rien voir, de ne rien comprendre, de ne rien supposer mmc, tant ils rcdoutent d'affligeantes rvlations et de cruelles ccrtitudes
I

*f*
Eh Lien t demandons-nous pourquoi toutes ces tnistesses, pourquoi toutes ces inquitudes, qui, demain, deviendront des angoisses terribles, peut-tre mme des chagrins mortels?

corriger vertement

le petit indisciplin de trois ens; parco gue, faute d'avoir brid la martingale ds les premires annes, on a, laiss ce fils parcourir toute lb carrire d.e I'enfance, les guides flottant sur le cou. C'tait lui faciliter de prendro un jour le mors aux dcnts. Deux ou trois corrections sureso af{irmant, tran chcment le rle des parents, auraient suffi lcs armer pour la vie de cette autorit, sans laquelle les soins de l'ducateur ne sauraient tro couron'
ns de succs. Sous prtexte d'tro bono on a t faible; et, pour viter une lutte ennu5reuse' oq a fait le malheur

Simplement, parce qu'on n'a pas eu le courage do

PORTRAITS D'ENFAIYTS MAL ELEVS

r9

de l'enfant, tout en se prparant soi-m 4me


cuisan[es

douleurs.

de

. *trlr

Ce n'est pas tout. Non soulemont I'harmonie est dtruite ontro les parnts of leur fiIs," mais en outro, l'intimit et lebon accord entre les pou.a, sont eux-mmes trs compromis. On se blme, on s'accuserespectivoment :<<Vous '<( uous tonnez de la eonduite de aotre fr\s.., tlira < lo pre. En ortt t il ne pouuait gure en tre << autrement...! Vous faisdez toutes ses aolontds; << uous uous etasiiez sur tout ce gu'il disait; aous << trouaiez gentilles toutes ses i,nsalerces... c,tait c< inaitahle! CeIa deaait arcioer ainsi.., > Et la mro do repren dre: < Je uous admdre dans ee c< rdle... ! Est-ce que oous croyez qu'une femme c< peut, eIIe seule, eondudre des garnns....? C,est << a,u pre d'lre sdare et dimposer Ia d,iseip?i.ne, << no% ,la mre... Voyons, soy franel oous tes<< tsou,s jam,ais oeeup srdeusement de ootre ftts? Iu << disdez-uous jamais rien...? ah! tsous aimtez mde,n K rrt ladsser l'ennui des remontrances, I)our eorK seruer ses bonnes gr,ees. Et sd par'hasard cous << ntena,ciez, jamais la rnenace n,tait suduie dreu._ << eut'ion..,Att co,ntrairerguand c,tai.t mod qud grondaisrloi'n de ntesoutenir, uous me donrziez tort de.<< << a ant lui ; a ous m) aa ez touj ours d s aoou e . .. IW ain_ <c tenantraotre ft,ls est grand ; oous l, aaez leo rrl' est<( ce pa,srcornnte oow le aouliez?... C'est oous guie

GO

'o
<<

"pond,et' d,sorrno,'i8. Cetra ooua

LES ENF'.NTS ![L frtEvs

regarde':'

M@d'

deux, quandils s'adressent ces ioproehes; ou plutt, ils ont galement tort' IIs n'ont Pas lev leur enfant. II s'est leo...
lB**

iem'en La viit est qiro le pre et la mre ontraisc rn tous

laue les rnans! >>

choses en sont Quo faire? ilira-t'on, quand les arrives l... Nous n,en savons trop rieno rpondrons-nbusrcar
L TAIJTE EST COMUISE.

Y a-t-il des procds pour reconqurir faufiorit sur un enfant qui a reu une mauvaise ducation? Do plus habiles en trouveront pe_ut-tre. Mais parei[ recherche dpasse le cadre d.e cette tude. ' Eo efret, notre conviction ilj oxprime, est qu'il y avait possibilit de se renfue matre do l'enfant, 9n
rection utile.
Non

i'y pt"n[ os u n1uru15 aon,, mais qu'en diffrant' o" I abenonn probablemeirt pour jamais toute diI'intention de redrssei, comme dit Iq' Sagesse des Nations. Flus tard, cette dviation devient irrm' diable en quelque sorte, car les premires impres' sions restent indlbiles'

! il ne faut

pas laisser

graudir

Tu*'.

qu,on a

Qhtcen'estpaslunephrasebanale!c'estune vri absoluo, indniable; et le propos est' si exact' quiil qst deveuu un axiome do scns coltrrtrllnr
G*s

[I,e particularit
vue

''

poRTRArrs n'bnplNrs MAL

lnvs

El

pralique,

des plus importantes, au point de

est noter

ici.

Fresguo toujours, les dsordres du {ils s'aggravent . et se prolongeirt, d eo,use de L'argent queleJ parents irnprudents mettent la disposition du j.oo. ho**.' en d.evenant ainsi les prorniers complices des folies

qu'ils

dplorent.

A,ssurrnent, resserrer, ou plutt dnouer peine les cordons de Ia bourse, nnest, aprs tout, qlu,uo epdient : cela ne 'vaut certes point I'influence de Ia raison, e[ ne remplace pas a\:ec avantage les, conseils de la Moralo, ni les suggestions de lJconscionce.

Toutefois, dfaut de persuasion et ile convictions, cetargument p'sitif... et ngatif; a une incontestable valeur, cornrne rnoyen secondaire. Son efficacit n'ost pgint contestablel oar, q pour Io mtier de viveurn D il faut de l,argent.

"%
' Un csmar.ade riche, ou du moins matrs dun importantpcule, estrechercho courtis, Ilatt par une meure de parasites gui le guettent, le suiveito l,enIacent, ne lui laissent aucune libert, disposent de sa persnne' organisent en son nom esoapades et parties fines, ne l'abantlonnant qu'aprs avoir obtenu un nouveau rendez-vous, et Ie c relanant r domi cileo si, las de ces obsessions, il leur fausse un joul compagnie. Il paye t par suite; oo so le dispute.

8!

tES ENFI{S ML LEVS

q. Nous 't)enons te ch,erherr > annodcent-il* tong arnbages celui dont ils ont fait aleurchose D\.

si arrogant avec les gens do et do valeur, se laissora conduire comme un talent grand ' ben[ ro setts se prmettre de-protoster' Il ignore presque o on I'entrane; il suiten mout:n dcile et o-tt chien lidle, of so donno un mal norme pour s'tourdir. Arr fond, s'amuso-t-il? Non.,.t C'est le rire sans luioie'.' Il trouve ses amis dplacs et insolents; car il sait bien qui doit rgler la dpense projete' Mais il n'osera rien objecter' Sa timidit est telle qu'it ricanera quand ntme, faisant mino d.e trouver la plaisantorie divcrtissanto et ingnieuse... Le malmne-t-on un pou rudement? lo pressct-on par trop d'obir?... Il sentira poindro en lui un sentimeni ffamour-propre en rvqlte ' Nanmoins,, il ira o on le mnera"' Il a peur d'tre ridicule, on n'tant pas eussi ab' surde (oe ses <t copains n z Pudet eurr"%an esse Et
ce jeune homme,

impu'dentqrn'.

***
Le plus souvento ces vils obsquieux linissent la longue par absorbcr leur uqi, et,par rendre leur socit nssaire. Et,, comme leur bourse ost aussi vide d'argent que leur cur plein de perversito ils

payent le"ur ect leur fagon. c'est--dire, en cynis' me of en imPudenceamuseurs ' gages' vritables ptres salaris' cns'st

PoRTRrrS DETTFANTS MAL t

EvEs

gs

leur.manire, eux, d.e reconnatre les gnrosits du camarade qui los a traits, d'abord par curiosi-t, et qui continuera les traiter longtemps encore par habitude. .. Dans ce monde-l, on ne cause pas: on << blague > on ne rit pas: on <t chahute ,); on ne s'amuse pas : oD c rigole a.... Maintes fois, vous les avez vus, ees insparables, se tranant nonchalamment bras dessus, bras dessous, dans les grandes voies du quartier Latin, sur a le Boul'Mich', D comme ils disent dans leur langage dlicat; le chapeau de ct, la dmarche molle et chancelante, le monocle l'il, la chevalire au doigt;' la main? un jonc qu'ils font tournoyer avec suffisance et maladresse; tantt a festonnant en monme ) sur le trottoir, commo des gens avins; tantt silencieux et mornes, ou poussant sans Ie moindre motif des cris niaiso des coassements rauques, des miarrlements btes, fredonnant avec fantaisie des refrains grivois, ou improvisant d'unair savant quelque vocaliso ou trilleo avec des prtentions d'artiste.... Tout cela, pour fai,re.croi,re qu'ils <t s,amusent >, alors qu'au fond du cur il y a le vide, fennui, le dgort,, et.., un remords vague t A.hl il faudrait une grande nergie pour s'chapper de 'liimpasse dans laquelle le pauvre geron so trouve enserr. Il aurait subir de terribles assauts pour se dgager virilement de cette ornire. Seul, un homme de valeur pourrait sortir de cetts rlomcs [icit honteuso. Maislui, humble esclavo d.'un rs.rpect humain dtes.. table, il n'en a point la folce..

$l

r,Es ENFANTs MEr, tnrrs

Quoi t.du jour au lendemain, il changerait ce r& gime de dissipation et cle dsuvrement ? Quels cruels sarcasnres, quels quolibes sanglants ne devrait-il pas affronter pour dnoncer cette humiliante rsolution I .Sa rnd,i,oeritnelui permet pasde tell,es a,uda,ees. ll restera dono le prisonnier de ses amis. Semblable ces prdaenus en extraction, que les policiers font sortir du Dpt pour aider une enqute, iI parat tre libre, mais sesmouvements sontr surveillso ses paroles enregistres, ses dmerchcs
pies.

"

... Eh bien I qui donc,noumit cettebande de chenapans occupe corrompre le fils ? Lepre tlt
',**'r1

diqont quolques-uns : mieux vaut "prO, tout subvefir aui exigences, mmes excessives, de l'enfant, que do lui laisser faire des d,ettes. A cela n peut rpondre qu'en' pareil cas' tant' donns les gorits du jeuno homme, les libralits d.u pre ur*ot tuwiouisiuges trs insuffisantes. Si, vraiment, cofils ost de caractre hypothguer l'avenir et faireargont, ds maintenanto del'hoqneur et du crditde sa familleo il saurabien, guand mrne, ajouter la souree paternelle,qui lui est ouverten la ressource d'un emprunt usuraire. D'ailleurs, pourquoi vingt ans a-t-il besoin d'une
Soit

' eorte de petite fortune personnelle ? ' ' Parce gu'quinzs ans'avantpeut-fforil aprisl'habi''

PORTRAITS DiENFANTS

MAL

tEVS

SS

tude pernicieuse de dpenses inutiles et nnr,errvnrrnnt folles. Alors le pcule tait modigue; mais pourtant, il d.passait de beaucoup Ie ncessaire. Aujourd'hui, que les besoins et par consquent les dpenses ont centupl, il faut une pension considrable, pour que l'enfant jouisse proportionnellement dos mmes aises, of de la mme indpend,ance pcuniaire.

Un billet de cinq cents francs, aux mains d'un jeun viveur de vingt ans, ne reprsento qu'un < louis > offert un adolescent. ...; Comment les parents n'ont-ils pas entrevu
la progression logique de ces chafges ruineuses! *,**

'

'l russit nanmoins,

Le procil6 d'exploitation a beau tre invariablen

D'ab.ord,,papetiers et libraires, sont les complices inconscients d'un nombre incalculable de petites {ilouteries, qui apprennent , I'enfant le gaspillage, puis la ruse et le mensonge, ce qui est autrement grave I Que d'argent remis pour c les calpiers de classe,les plumes ou les liwes r,'t employ abusivement, en . friandises malsaines ou en'fetrilletons plus malsains - encor ! Journaux grivois, livros dangereux, dessins aud.acfeux, visites aux ignobles baraques forainos.... : tnut cela ost prle'' sur les denietrso prtendus scolaires.

LES ENFNTS MAI, IEVS

Et, tandis que de nos jours, tout est cot un prix excessif, il existe un produit, qu'on pout se procurer pour rien en quelque sor[e : lepoison moral. On no saurait s'imaginer, combion un jeune homme

peut acheter il'ides dshonntes, pour

guelgues

menues pices blanches... I La corruption a t mise I'usage de toutes los bourses, et le vice la porto de chacun. Ptus tard,le libraire et le papetier ont t rem'comdie, placs dans cete pr le < classique n tailleur impay, ou par des droits d' c inscriptions D imaginaires : les sommes ont dcupl, mais le systme n'a point chang.

***
Un tudiant de quinzime anne avisait un jour son pre, qu'il lui faltait d'urgence tello sommo, c pour consignation d'examen. - Depuis trop longa tomps, lui fut-il rpond.u, tu m'as, comme l'on dit a dans ton monde, tir tant de carottos, qu'on en c pourrait repiquer tout notre champ; la seulc 'a chose que je puisse t'ofirir, Cest do payer tn retour c ,oD troisime classe, condition que tu fuies Paris c pour jamais. r Le fils insiste, ot, trouvan[ son pre in{lexible, finit par dclarer dans uno lettre dramatique, que, s'il en tait ainsi, avant deux jours, il srait de dsospoir se jeter la Seine. - x ffsa amio > Iui crivit froid'smen [e vieillardn t< je n'osais t'en prier.... r, L'anecdoto n'est peut-tro pas vraie; elle est du
moius vraisemblable.

*8*

TORTRAITS D'ENFANTS ML

ELEVES

5?

fredaines

L'enfant du pauvreo l,apprenti, gagnantde l,argent iu tror b; heure dle sornrnc' personnelles qu,il peut, utiliser sa guise, parce qu'il a, sur ee gain un droit certain, tOiitime. Au contraire, dans le monde do la ourgeoisie, sans les maladroites largesses de Ia familri t. n, n'aurait pas matrie[emnt lo moyen do payer sos
ds sa jeunesse, dispose

dans la pl:'part des cas, c,est par vanit et par ostentation que le prc ouvre sa bourse. Il aide ainsi l'enfant se gter; mais du moins, 3-u* yeux des camarades de ce dernier, on n'a pas l'air de << ladres ,) ou de gens sans fortune. L'amour-propre? passe avan[ I'amour paternel.
-*ffi*

Or,

dsirer. Oh t Ia logique peut se tenir pour satisfaite ! Le sien est dplorable... Beaumarchais fait dire Figaro, {uo les angrais emploient sans doute quelques autres mots pour exprimer leurs penses, mais, qu,en ralit, Godd,amt est le fond mme de la langue. Eh bien t nous pourrions rpter notre tour, que si le jeuno romme quo ,nous anal.ysons, et qui s,es_ sayait I'argot il y a peu d,annes, crit d'une ma_ nire assez correcte, il ne parle pour ainsi dire plus du t'ut lfanais, dans I'intimit.lt tui faudra des annes pour corrigero imparfaitement encorer le vics

si le langage est le reflet do tr'me et Ie miroir de l'esprit, celui do notre joune hommo doit laisser

tEs

ENFaltTg MAIL LEVS

do son langagen et i'aflreux vocabulairo dont il use &veo une crplaisanae prtenlieuse.

*f*
Nous ne saurions mieux faire.que do reproduire, sans yrien changer, la narration d'un grand lycen, raeontant un ami ses aventures' un jour qu'il avait chang sa tuniquer contre son premier habit de gar' on d'honneur: < Figure-toi rna aieitle! que j'tais en tuyau d'e poIe et en sifflet,fiadis on disait: queuede morue). it pleuvait, j'envoie le larbin me cher- Comme Il roule sa bosse pendant une cher un sapin houre -sans en trouver : c'taitbassi,nant I - J'expdie le pipelet, qui enfn dcroche une voitot, tilu me'fourra dedans Le cocher quio rna parole! avaii son plurnef, refuse de mo conduire, en disant que c'tait au d,iabte.,.-., Alors, je comprends qu'il v.ot qu'on lui graisse la patte, et je lui ppomets tr,ois ballespour la course, alin qu il dcanille sans mo dis : je sr.tis ca,t"ocfd / Mais que barguigner. - Jemu toquante, n'avais plus quo vex-tu t d'aprs ie Voil qu' l'anglu t boudix minutes moi. , levard, il me l,eh,e d,'uh cra,ri pour aller chez le mastroguet du, coino boire l'argent qu'il m'avait ctzi.p.r. Pas moyen de le fairs dtaler, c'tait iais 'encore pendant cinq minu' aaieinant I - Je tos le pied, de grue. - Enfin, je me dis : il n'y a pas rnchel ilfauttirer d,es fl^,tes. Je n'avaisqu'rtn mchant petit p1ti,n pour m'abriter; tu devines si

PORTRATTS D,ENFNTS

MAL FT,NTS

, ,

j'ai

t d,ouch!

faWait

Je dtalaiso En aoirl,". - arrivant, j'tais tlans un tat

je

me deareassais,,

i,mpass,Ute

!....

Yous nte permettrez, locteur, de ne pas vous rete' nir davantage dans la compagnie de ce jeune humaniste; nous I'avons suivi assz lontennps, n'est-il pas vrair pour tre fix sur la saveur et lo charme Fa'ssons. de sa convorsation

*&*
On ruconte que certainb chevaliers' un peu trop chauvihs > leur manire, jugeaient qu'on insuls,les

<c

tait la Patrie, guanti on dnaturait plaisir


beau oocitbles

de nostre parler....o La langue franaise, disait l'un d'eux, est comrno une (damoiselle de bonno rnaison, de haulte ligne, augustemont apparenter. qu'il n'est pas permis un noblo chevalierde lpisser traiter en {ille d'auberge. r> L'ide est exag6ro; mais n'est-elle pas belle ot
touchante
I

aussi, que notre langue est une grende, vieille et noblo dame, l'garil de laquells on doit prouver des sentiments de courtoisie et de respect chevaleresquos. No nous y trontpons ppstLa trivialit dulangago, amne insensiblemnl Ia vulgarit cle l'esprit, et, I'abaiqsement des cdractres.

Et volontiers irous dirions

Nous avons, par exemplo, au bout do ls ph-rme le aom de tel'avocat gnral, comparant n Cour d'AsJ

LEs ENFANTS MAL, UNV$S

: a uhe mgre fortb en 8...i c qui sort, l soir avec un faux-nez, pour fourgagor c dans les d[ritus u. ' Notez gqe le journaliste tait poursuivi pour inju. res et outragest '"i ', Yoil o l'ou en umhti.
sises un journaliste

CHAPITRE CIIYQUTME
T MAL
LEV :

A L'AGE

D,HOMME

venu homme. Les parents sont plus trangers que jamais sa vie : ils ne savent vrairnent plus ce qu'il fait. L,.e fils quo nous tudions a I'air de prparer sa carrire en silence. Et le mystre dont il s'entoure, semble mnager des surprises Ia famille, toujours de la dernire crilulit en pareil cas t C'est une manire pratigue de s'accorder quelques annes de cong...
,

Ineapable et dpensier; parosseux of ambitieux; libertin etsans cpur : tol est l'enfant mal levf de-

***
Les apparentos confidences, ou wai dire, Ies arots calculs et les allusions tudies qui chappent au jeune homme, ro,lativement ses intcntions.laborieuses, suffisent convaincrs les parents la pension servie iloit tre matntenue, ot mme relete, eomme on dit aux Financeso afin rie permetl,re << l'enfant > de raliser ses projets mirifiqucs.

ilue

G2
L

LES ENFANTS MAI ELEUS

Craint-il, ou prvoit-il de la partdu pre uno {uestion curieuso...? Il prendra les dovants, en hommo avis qu'il est. D'un ton discret et fort sage, (ainsi qu'il convient pour une chrlse srieuse)o pendant ler repas, il demandera son pre'un petit, renseignement, une simple indication ; ct Ne connaissiez-vous pas, dans a le tergps, un certain M. X... au Ministr de...? <c Savez-vous au juste o habite M. Z...rfirecteur do a la Compagnie *'*? D Et sans plus d'efforts d'imagination, il gagnera
des nnois do

sursis.

***
A sn croire les parents, la rsolution escompte est imminento z << Eh bient l'aoes<)ory entend,u? <c s'exclarnera la mro. Quand, je uous le disas...! << Pour rne, j'ai toujocrs pens que l,enfant auait ( soN ide. Que uoulez-oous! c'est un ganon qui, a (( soN arnour-proprel et qui ne aeut rien dire tant <t qu'il rf est pas eertai,n du suees. Moi, je le eorn< prends fort bien : saplaee, je ferais demme.; Et ces mots : son ide.., son amour-propre..., sont exprinns avec un accent spcial, et dtaitts &vec des infloxions toutes particulires. Que de choses dans ces nu&nces de Ia voix ! Con. fiance, vanit, illusion, ambition...:, tout y est I Ah I <c son ide r>, je la connais bien t et deBuis lopremierjouf de libert gortir, olle n'a pointvg,re I il est rsolu fermement ne rienfaire. Voil la surprise qu'il rservo I

PORTRAITS D'ENFANTS MAL

ELEVS

En celao iI est inbranlable; et jarnais conviction ne fut plus sincreo plus profonde,'ni plusreligieusement

respect6e.

'

****

Quantau pre, il attend. toujours.."' Il ost bien convaincu que son ls c va ss crer mne position,r filt-ce par orgueil; et qu'au mqins les grosses sommes dpenses, ne seront qu'un bon placement.

,..Ir'enfant no va pas chez un ingnieur, chez un magistrat ou chez un grand industriel, san5 que les bons parents, dont' I'aneuglemenf es[ phnomnal, ne so disentavec joie : << II se rn;nage des relattons; o ei s'assure d'es protections : ohl iI saiflse faire t bien uenir, Cl est bharrn'antl Il choisiia ; il fer"a
a,

ce tyu''il 'Oudra...r-D'

*s*
Le malheur I c'est qu'il ne'oeut iarnah... Et cbnnment ce garon qui, au dbut, de la vie, a joui de toutes los satisfactionso de tout'le bien-tre
imaginable, de toutos les liberts permises..., etmme des autres, consontirait-il changer cette agrable sincure contre un omploi rguliero une fonction fixe dans un bureau, ou dans une tudet

Troquer, vingt ans, l'indpendance du rentier contro les sorvitudes {u labeur quotidion, n'a wai-

*:*,iil'JilJi'#:iu,upporr,anrbeaucoip,
et u'exlgeant aucun travail...

OI
Fllas

LES ENFANTS MAL INVS

pareilles placos no sont iamais disponi-

bles...

***
D'ailleurs, quelle position lui ofi're-t-on? ...Qu'un tout jeune hbmme consento , entrer dans une administration, comme surnurnraire, comme auxiliaire honorablq, at non honor... : il n'a pas lieu d'entre mortili. Mais, arriv un certainge, il' voudra une condition en rapport, et... gui rapporte Et los parents eux-mmes, dans lacrainte de coter lour lils au-dessous do la valur qu'ils lui attribuent, non seulement ne contrediront.point co sentiment, mais s'empresseront de dire avec leur lils : << Autant 'he rden fatre du tout. t Pour une fois, ils seront d'acord en famille.

',*e*
c

Il

choisira I

r telle est la glorieuse et folle affir-

mation de nombre de parents, griss do vanito quand leur fils vientdo passor grand'peine un examen, gui rend ,simplement possible une carrire envie.

Est-il besoin de dire quo ce fils, a toujours subi les preuvos avec c flicitations de ses juges r !! Il l'a racont sa famille; et on le colporte aprs lui, et d'aprs lul. ''rh) les examinateurs ignoreront toujours comhien ils ont inturrog de sujets hors ligne t lr Oui, il choisiral r rpt, f-on devant le jeuno

PonrnIls D'ENFMS MAL l,gvs

$B

homme gui so le tient, pour dit, et trouve qu'il serart par trop ,l"U U. se guer, ou do s'inquiter en rien.
x*ut

Oh bien ! trompe.

en parlant ainsi, on .re trompe, et on

Ie

La vrit est, qu'il lui faudrait boaucoup de persvrance et de rsolution pour esprer un tablissement convenable; la vrit est, qu'en d6pit d'efrorts constants,le succs demeure encore alatoire, car le candidat le mieux dou et le plus nergique, a contre lui deux adversaires redoutables : la concurrence lgitinre, et la faveur du npotisme. Ainsi t lo voil autoris, de par sa propre famille, rester dans un dsuvrement funosto; en attendant que la Fortune et la Chanco viennent lui sourire !... Cette attil,ude des parents ost inspire par l'orgueil seul, et non par l'intrt vritable du Iils, qui !'on duvrait rappclor, au contrairo ce proverbe si vrai :
Qui ne faitrieu, u'est pas loiu de malfaire.

L'avenir prouvera la justesse formelle de cette


prdiction.
*sn,

A dix ans, on le menait aux feries; plus tard, naturellement,il s'est amus dans les petiis thtres, Ies brasseries..., of ailleurs. Il, commence tre las ds ces distractions ba. nalos, repu de ces plaisirs monotones... ll veut d,u nouveau.
r

66

LES ENFANTS MAL LNTTNg

Son rve, rnaintonant, est d'avoir ses entres dans les a coulisses. )) Beaucoup de ses amis y out pntr; et luio reste

encore au rang dbs profanes... Quelle hurniliation I Que faire? Il va tcher do <<relanoor D quelque haut foo"tio"' naire, d'entrer en relation aYoc le rndecin de service, de cultiver les artistes ou les journalistes qu'il a rencontrs dans les salons. Qu'il soit admis au e foyer ar'et il sort duvulgairo, n'sn pas douter. Il n'y causera pas sensation probablement ; mais aprs, ses anecdotos d'homme bonnes fortunes,

prendront du rnoins un certain caractre de vraisem'


blanooo
qB6*

coudoy lors de son ontre en scne; et iI se sentira autoris raconter tout bas, en conlidence, les particularits biographiques de la di.oa,lues dans le journal-programmo pendant l'entr'acf,o. Pourquoi ? Parce que, lui trouvant l'air' gauche et niais, eill lui a ri au nez en passant, ou lui a dcoch uo trait

[In soir, grce uno protection longtemps recher. il voit s'entr'o'rvrir la porte de sos rves.,, Dsormais, I'en croire, il comptera parmi ses <r bons amis > le promier tnorr pirrco qu'il l'aura
cho,

mordant, un mot caustiriue -Cela ne l'empchera pes, demain, de poser en triomphatour, en homme heuroux dsvant ses amiso

PoRTRAI'fs o'ENn'a,Nrs ML

l,pvs
'

6?

et de'leur dire , av'ec autant de suffisonco que de


prtenfion

'

: r>

<t

A propos! connais-tu'v4...?

::tJj|l k"roup t Encore hier je l'ai vuo dans


les coulisses.
))

( Et, dit? > - ( Oh que t'a-t-elle seuloment. )) ! doux mots - lui a parl; c'est exact. Elle lui a dit deux Elle
Mais lesquels...
?

mots, rien de plus wai.

Il ouplie d'ajouter qu'elle I'a trait de << petit nigaud> ou de << grand serin )), parce qu'il lui bamait lo pass'age, ou qu'il lui dbitait de sottes fadaises et des compliments ressasss Qu'importel EIle lui a parl...
***
Donc, le lendemain d'un si beau soir, il s'emprossera d'allor faire uno petite tourne de visites, pour servir ses amis I'anedote qui doit illustrer leurs youx. Les naifs s'y laisseront prendre, et le.clbreront comrne un garon c lane6 et cal >. Le plus souvont, le fils bourgeois que nous rnsttons , on scne, ne sore pas assez riche pour' fairo gure dpns ce ,milieu cupide; et'bientt, il devra cder ra place aux vieux barhons protocteurs. Que va-t-il devonir ? On le devine.

'I

OS

T.ES ENFAITTS ML SLEVS

d.oscendra de plusieurs degrs I'chelle rtos plaisirs, dqnt lq pied poso dans la fange.

Il

qHAPITRE SIXIEMF]
SCNE POIGNANTE AU FOYER

Tcii se place uno scne tle famille, aus{i laino qtre dramatiqie, varianto de ce thme invitable : c Malheureux enfant t tu veux donc me faire mourir de chagrin t r Avec cet argument suprme tenu en rserve' ot sur lequel etlJ fait fondl la mre ne se sent pas guettera Toccasion favorable qui lui permottra do prendre son fil par les sentiments' D'autorit, on ne parle plus ! D'ailleurs' en tucun temps l'enfant n'o connu la tliscipline' Rlste donc la sentimentalit : on va en ess'yer' Corlte que cofrte, on doit se montrer'
*r**u

encore dsarme. Pendant des jours, d'es somainos peut-tre, elle

Lo moment propice, longtemps attendu, se prsente : la mro le saisit rsohiment cette fois'

Il le faut. D'abord, elle cherchera toucher son fils en par' lant son cur qui sommeille; elle lui ilira des shoses tendres dans un langago mu... I elle vo'

10

LES ENFANTF MAL

ETEVES

'

quera les souvenirs les plus doux do son ; "of*n.u et, rappelant los dates ou tres vnements qui ont dfi faire impression sur lui, elle ajoutera avec uno clinerie : < Tu itais bi.en gentil, d,ans ce temps-l ! D Fuis, comme autrefoiso elle cherchera prendre le <. grand dadais D sur ses genouT.... Maib il voit vite o l'on on veut venir, et se tiont sur la dfensive.

D'un mouvement contourn, un geste impa"ve tient, il parviendra se dgager de cotte treinte maternelle qui l'hurnilie et... l'inquite.
C'est que bientt le'langago doit changer de notCI. Il le devine : il en est sfir. Lo souvenir des folies de l'enfant et de ses dr-

glements, amnera certainement sur les lvres de la mre des'parole graves? svres, froides et pntrantcs com'mo acier... A ce momento si indiffrent, si blas soit-il, il prouvera un, trouble trango, mlange de repenlir et de gneo de rvolte et d'motion mal dfinie t Hlas I ee trouble fugitif, loin d'amliorer la situalion, n'aura pour rsultat que de rendre le foyet tout fai.t intolrable. La soule prsence des parentso va devenir pour le ieune homme Un reproche sang..lant, qu'il entendra mme travers leur silence I

""fl
Cependanto que veut, cette mre... ? Rprimander ? Rcr',nniner ? , Non pas t, mais plutt obtenir une

PORTRAITS D,ENITNT$ ML

MS

7I

tronne promesse...

moindre espo'ir d''un change' : ment de vie la rendrait si heureusc | tte llinterroge nouveou ; le Bresse encors de

Le

questions.

Elle n'obtient pos un mot do rpoPse ; et' ainsi que la bouche, le cur est rnuet"' brfrl I,,a dfaite esl complte, irrmdiablet On,a
Ia dernire cartoucheIl ne reste plus une illusion"' ... alors I cette mre sent l'indignation bouillon' les ner dans tout son tro. EIIe, qui a cd tous le ,upri.uu clo l'enfant, qui l'a menac sans iamais pJtit, qui ne l'a contrari6 en rien quand il tait j*ot"'; .llu, qui tui donnait' l'argent qui a servi lo gter, et roprochait mrne &u pre sa parcigui a ,tout -ooi" ; cette mre en un motala. pnse de fait tant pour son fi,ls, > se rvolte enfin d'indiffrence et d'ingratitude' La douleuro la dception, le dcuragemsnt l'exaltant jusqu'am dsespoiro jusqu' uno sorte de haino foite damour et ds dpit, yous entendrez la formule pru e gui elt invariablement cette entrepriso infructueuse: done faire ttuou't'<< Malheursl,t enfant,,tu aeum rir ta mr'el > ... Dans les mlodrames, une phrase ,semblable une soudaino trans, produit trn lfet mervoilleux et iormation, quand les auteurs ont besoin il'un pisotle sentimental, pour alterner aveo une scne ptrissant les curs volont, lJpitante d hoffeur.

Vains efrorts

72

LEs ENF'ANTs MaL lnvs

ils font tomber genoux et noyer dans'les larmes, les coupables repentants..,.. Mais, dans la aie relle,les choses no se passnt point ainsi. Hlas lnla tontative est aussi inuiile gue dchirante : la situation n'en devint que p.lus tendue et plus dsespre. Dsormais, l' inimiti romplacera la froideur, Le sentiment filial ost mort... t ...Tels sont les fruits amers de l,ducation Mor,LE,
et renorvg.

15

CHAPITRE SEPTMME

lL

FAUT QUE'JEUNESS..

Le pre, qui sait tre aussi dnu d'autorit que la mre, et qui tlispose en moins de la corde sentimentalo, juge inul,ile d'intervenir. Il n'a plus, cette heure, qu'un wai souci, qu'une soule crainto : c Mon filr nous cacho-t-il des dettes, qu'il faudra payer pour l'honneur du nom ? r Cependant, il lui reste une petite lueur ffespoir. (( Le salut ne pourrait-il pas venir de la satit (( des plaisirs...?L'enfant ; tant tsricu, qu'il doit ( commencer tre lass, repu? dgofrt. Et puis I (( comrne dit J.-J. Rqussoau; pour faire des sagesril <r faut d'abord faire des polissons r... r Eh bien t n'est-il pas mfir pour la sagesse, lui? Ses murs sont dplorables; sa' jounesse est fltrie; il mprise le foyer qui l'a abrito lo sang dont il est n ;'il est incapable, dpensier, souill, complet, errin t Allons I l'uvre, habiles gens? qui estimez quo le meilleur moye4 d.'avoir uno tige clroite,
t , Roussoatr ose mme ajduter cette rflerion : <, On commengait .per apprendre- auxSpartiates a drober leurdlher: taientjls Four

cela grossier; tantgrands? Doit-on s'tonnor, ds lors, qu'il ait pris lui-mme, pendant sa jeunesse, I'habitude r: do volet ri ? 'Confessions, pp, L2, 2t,, &5, 46, 48, 50.....

o-

7I
consiste

LEg EITFAITTS MAL T,PVS

la grefler de travers I Ailons ! montretr votre science d'ducateurs t L'preuve n'es[ pas sans intrto j'imaginel Le ponssoN, vous I'avez. Faites-nous voir maintenant le secsl
Nous'attendons
*#to

suppose' Pour avoir le loisir de rappeler, avec:Yoltaire, que l'auteur de la thse prcite n'a su raliser quo la moiti de son programrne : il, est rest vicieux. VoitA qui infirme quelque peu? ce sembleo l'autorit du conseil. Nous attendrons assez'

je

Le mode d'ducation prconis dbnnera-t-il des sages 7 Nous en doutons fort. Des polissons..- ? Tenez-lo pour certain !

par

Rousseau

L'itrfortun prq, bientt, . dsabus, se plaint et s'indigne d'tr I'auteur d'un lils qui fait son malheur, et menace de devenir sa honte. Ce qui nous tonne, c'est son tonnement t SanJ tlouteo il n'a pas plac sous lcs yeux de son fils la page audacieuse d Rousseau. Pourtant, il lui' faudrait ooou*o si on l'interrogeait, qu'il en tolfe la doctnine, quant aux m@urs du moins; et que le seul tort de Jean-Jacgue. est davoir exprim6 crt-

poRTRAITs D'ENFANTs MAL

r"uvs

ment, ce que c le mond.e r, et luio admettent mots couverts. Or; per/ mporte l diffrence des formules, clu moment qu'elles suggrqnt les mmes carts et les mmos cornpromissions?

*ftr
N'exagrons rien. Voyons les choses sans prjug, sans parti pris; mais aussi sans sacri{ier l,chement la morale un respect humain misrable, ...Ce pre, n'ost-ce paso partage l'opinion accommodante du monde: c Il faut quo jeunesse se passe; u il acdepte en principe cette doctrine facile. Eh bien t des parents qui ont ces ides, qui les expriment ou seulement lgs laissent souponner, sont peu prs sfirs d'avoir des fils mal levs. trls rocueilleront ce qu'ils ont sem. En effet, si.leur ffls n'est pas ( rang r, du moins est-il logique dans sa conduite; et c'ost lui qu'on est presque tont de plaindre, d'avoir t6 si mal

dirig,
Car enfin I puisqu'il est juste de fliciter les parents de la bonne ducation donne lours onfants; il est non moins quitable do reconnatre, que des principes faux, doivont produire d.e mauvais rsuhats.

*8*

Et savez-vous I'argument rput premptoire, 'de pres qui se i.orrire lequel s'abritent nombre croient fort judicieux?

?O

LBS ENFNTS MAL tEVS

L'aceord des volonts dans la dfaillance' I'acquiescement respectif...

trange justification en vrit t Est-co que la oomplicit n'est point' galemont un accord? Une fauto partogo n'en reste-t-ello pas moins une faute? Et si le consentement surrlsarr autoriscr lo mal, il devrait donc lgitimer de mme les plus couPa-

bles entreprises contre l'honneur des poux I lgitimer aussi les attentats les plus odieux contre les chastets familiales t Qu'en grammaire, doux ngations valent une affirmation : c'est trs juste. Mais, en moraleo deux m&nquements ne sauraient quivaloir une chose pormise. Osons le dire r.
**q*

Avec des thories semblables,le pre est logique. lui aussi, alors qu'il donne gnreusemenl de l'argent son lils pour que, semble-t-il, la crise duro stoins longtemps, et ruine au plus vitclcette jeunesse si courteo mme quand elle est longue I Qu'il soit content I Ie succs est complct : la ieunesse de ce malheureux enfant est bien Ttasse Regard.oz-le, plutt.... I Itrpuis, lmi, tiol, d6crpit avant l'p1c, coursrer fourbu avant d'entrer dans la carri.re, vieil-

l. Dans I'ordrs social aussi bien qu'&u regard de la famillo, on rrourrait tirer de curieuses dductions de la constatation ds cetto loi ile onto"" : la presque complte galit numrique euue les gtt' gonn et les tlles.

poRTBAITs tJ'ENIraNTs MAL

lnvs

i7

larit .'ingt-cing ans, tel est le plus souvent ce fils qui s'est c amus a. Ahl saura-t-on jamais combien de feunes giens auraient eu cur de sauvega,rder leur intgnt morale, s'ils ne s'taient sentis con?'n't'e autoriss
d'aoancedans leurserrours, par l'irnprudente et coupable condescendance d.e parents, qui, mconnaissanf l'austrit et la grand.eur de leur mission, tentcnt cetto entreprise... illicate: faire un honnto homme, sans lui demander 'honntes murs.

**x
Mais j'entends I'objection : c-Quoi | -des parents se c montreraient. assez oublieux de leurs, devoirs c pour encourager inconduite de leur fils ? Ce see rait puro folie t hypothse est invraisemblable. e D'ailleurs, ne peut-on pas s'amuser avec convec nancs ? N'est-il pas des rcrations sainosr'lgie times, utiles mmo ? I Rien de plus vrai : toutefois, on joue l sur les mots, et l'on fuit Ia discussion par une simple quivoque qu'il faut, signaler sans tarder. Certes t ce n'est ni la chasseo ni l'escrirne, ni aux beauxlartso ni aux voyages, qu'on fait la moindro allusion, quand on parle du jeune homme qui <r s'amuse un peu r ; lisez: qui c jette Ia gourme du cur D. Levons l'tiquette pour constator ce qu'ells couwe; et parlons srieusemont. I-,a question en vaut la peine. Ayons le courage de regarder en l'aco une situa'

7E
tion, que de

LEs ENFANTS MAL LEvEs

jarnais,

DaNs

fort honntos gens oitent d,e dftnir u\ oRAINTE DE vorR ctaln...

On aurait honte en effet, et la conci'ence parlqrail, un langage svre, sio dissipant le nuago, c dfonanl > le mot pour voir l'ide, on s'avouait soimms co que, par calcul autant que par pudeu, on point comprondre. Bannissons donc une pruderie qui, n'est pas de mise ici, et analysons ce que contient co verbe simple, aimablo, naf et... perfide: s'amuser. Or, s'amusor, au sens spcialo mais trs dtermin6 qui nous occupe? c'est ncessairement tre Tauteur ou le complice d'une do ces grayes offenses la Morale : La Sduction;
FErNr de ne

L'Adultre;
I+a

Pr......;..;

ou pis

encorel

'

Qu'on se rcrie... Soitt Mais l'affirmation n'sn'est-elle pes moins vraie dans toute sa rigueur ? (l\ous ne parlons ici qu' cbux, dont l,'esprit est a,ssez diea., q,ss'ez sincre et o,sseg large, pour ne point ni.er une arit, si mportune soit-elle.) N'en doutons pas t lever ses enfants, Ies laisser grandir sous,l'empire do cet axiome aussi dangereux quepopulairo, savoir: c qu'il faut quejeunosse se passe, u c'est trs positivement arlmettre, au rnoins,l'une des ventualits de la proposition prcdente,l. l.
Les pres comprondront ce

quovoile

ce

mot:

,u

hoins.".

PoRTRITS D'ENFA\ITS MAL

r,gvns

7e

Qui dira le nombre de marchs infmes, do dra mes terriblesn (suicides, vengeances, infanticides, commis par dos mres dsespres et trahiesl drames abjects ou sanglants, quo cache maintes fois Iexpression que nous dcomposons ici; ... Et quand la malheurouse victime, abandonne par son eornplice, conspue par la socito puise par la souffrance, pourchasse par la justice, viendra, la honte au front, dans nos prtoires d'Assises, rendre compte ds ses actos devant douze ldessieurs, (qui assistenl, aux ilbats comme une roprsenta-

promier 'tmoin eharge quo vous verrez apparaltro Ia barre, ce serae'dans bien des cas, un jeuno tls de famille, qui a trouv6 n,amusani > of commode, ce rIe criminel et lche

tion thtrale,)

l"

do Don Juan irresponsable t

Et pourquoi se gnerait-ilj..?Est-o que la loi ne l'amnistie'pas. "? Est-ce quelasocit nel'excuse pas..? II n'a pas ioustrait une montre, somme toute rll n'" vol que l'honneur...t Et en quittant l'audience, vous Ic surprendrez lanant qne osillade de Lovclace vainqueur; tu publie fminin press sur les bancs. Aprs cela, comptons donc sur le Mondo et sur la [,gislation pour moraliser nos fils I Certaines lois, dit M" de StaI, sont bien l'uvre exclusive du sexe fort, procup de ses faiblessos
probables.

**
Ohservons la conduite du ieune hommo; et nous veffons {uo, lui non plus, no se mprend pas sur

LEs ENFAxtg I![At Invs

la porte, ni sur la signification d.e ce triste adage. Nous sa.vons des gens qui se contentent de l,hon-" ntet selon te Cotle, of qui seraient< dsols d,avoir de petits sa.i,rts pour fils >. Mais qu'ils se rpssurent I car il est waisomblable qu'au lieu de c petits saints > ils auront; selon leur propro expression, de < mchants diables > transformant Ie logis paternel c .en un vritable enfer t > D'ailleurs, ces pages sont publies pour lesparents, qui persistent trouver que les bonnes murs et la dignit de la yie, ne sont pas des a facteurs > ngligeables.

L'honntet, n'est pd,s seulement Ia probit. lloraco a bien tabli cetto distinction entre Ia justice rclame par la Conscience, of celle admise par la Socit qui,o ello, ne peut demander qde d,viter le gibet : ' < Non pasces in cruee earuos. D Il y a de grands coupables qui n'ont jamais eu maille partir avec les gendarmes; et l'honnte homme moral, diffre singulirement do I'honnte homme lgal. Que de turpitudes, de hontos et de crimes, chappont l'action dcs jugest

**e
En rsum : Dtourner une pouse de ses devoirs; Corrompre per la sduction une me nale qu'on surprend; Ou rochorcher les faveurs d,'une crature vnale.... qu'on ne surprend plus; voil ce qu'on trouve sous

pntna,trs D'ENFANTs ML

uLuvgs

t{

le proverbe quand on dchire le voilo dcent

et monteur qui l'onveloppe, of qu'on no se paye point

d'uno formule, efrt-elle cours habituel et presgue forc dans les salons. - Pardon... I ce langage est brutal, trs brutal; mais la chose elle-mme llest bien davantage, on en conviendr&. Or, prisert;1 eorrme fort aceeptabls des aetes bl,mables assurment, est rndlle fois plus gro,ae que d,e eomnz.ettre un rnfait,en s'auou,ant en faute : car Cest abolir la Conscienee nzme chez Ie joune
homme.

Permis aux libertins de trouver ces actions lgitimeso et de les exalter sous le nom charmant et
gracieux de c bonnes fortunes r, (l'ad...... compris, videmment); libre eux d'y voir pour leur fils l'unique moyen de se c duiaisor )r comme ils disent; mais, q'ns NE cHERcEENT poINT apIToyER sun LDUR soRr, quand ce fils, victime de ces thories cornplaisantes, les aur& mises on praiique en vertu d'une' logigue implacable. Quoi t vingt, ans, il se ferait violence pour n'obir pas aux entranements qui ne attirent, que trop dj, simplement, pour avoir lo plaisir d'tre class parmi les niais of les sots I Ne voyez-vous pas, au contrairer {uo ds sornblables axiomes lui font de l'incond.uite comme un, deuoir enoers lui-mme 7 Ne voyez-vous pas qu'on l'incite au mal, en ayanl, recours au plus puissant des stimulants : l'amour-propre I tol point qu'on le verra, ce jeune homme, se livrer au dvergondage, plus encore pirr
0

LEs EII{FANTS MAt Invs

vanit que par passion, et mme se targuer d.e vile' nies et d'ahaissements imaginaires... ? Ah I c'est ici qu'on peut rappeler en toute vrit ' ce mot orofond de M. Failleron : c Quancl il dit rlu mal de lui..., il se vante t r Et en pareil cas, Ie fils serait e wai, Ie grand
,

coupable?

Non pas t qu'on remonto plus haut... Et si lienfant, s'abaissant peu peu. jusqu'au vice, devient enfin le chdtiment de ce pro dont il devrait tre f honnour, ne sera-ce pes justice, aprs tout ? Enfin, en dvoilant les laideurs morales quo c&chent ces formuleq, qu'il est d'usage d'admettre avec bonhomie et do rpter avec docilit, on fait @uvre d'quit l'gard de coux-l que le viveur prend en piti, et' poursuit ,,de sarcasmes grossiers, perce qu'ils ont cout les conseils de la raison et la voix tle la conscienco, plutt que les sollicitotion de I'instinct. Peut-tre aJors les trouvera-t-on moins ridicules dtavoirsu Be respecter......, et respooter.

**x
sais bien'qrze les tentations soilt, nomterribles parfois pour plusieurs I que Ia pasFipn est aussi forte que notre nature st faible, et que"les illus sages avis courent grand risque d'tre ,souyent mconnus... , Raison de plus, pour qu'on !e provoque point les qrfeurs de son frls, en les acceptant en principe ,un sur lger I

Aht

je

b,1e..usqs,

PORTRAYTS D'ENFNTS

ML ELEVS

rsister aux assauts qu'on lui


nesse..,

Quel effort veut-on que tente le jeune homrne pour

comms ,iruesistibles, inh-rctables:

laiss entrevoir il faut que jou-

la part d,e l'hritier de leur lom, qu'en vrit ce dernier ne saurait se faire grand scrupule de s'y livrer. s C'est ad.mtsl pense-t-il; c il parat que c'est dans le programle... r Ds son enfancen il entend. dire qu'il est vou fatalement
dsordonne de
une dfaillance prochaine.

A quoi bon combattre, si la dfaite est au bout...? Les parents semblent qi bien s'attendre une vie

Et, quel momenf germe ,cetto conviction chez


I'enfant
?

Irejo,r" oy il s'aperoit quesespaxentsn,essayent

mrne pas de Ie sauvegarder.

***
Allgoera-i-on qe Ia morale, plus svre que la socit, demande une vertu jrqpossible, et que c tous les jeunes.sens se ressemblent >? Ce serait avouer n'avoir jamais pntr6 dans cer, tains foyers, o l'oir prfre les satisfactions de l,honneur .des plaisirs dceVants, qqelquefbis dgradants, et o I'on apprend trouver le bonhour dans la dignit de la vie : ce qui n'interdit eftes poriqt ni les.rires sonores? ni les bats joyeux, ni les h*rmants panouissements d'une gaiet sans remord.s Oui ! tous cslu(, qui, levs dans les regrettables doctrines que nous signalons, oont au d,eaant d,'anI

8r

LES ENIUNTS MA-t LEVS

tranements aussi pruus que certa'i,ns, tloivent, so ressembler : c'est incontestable I A. force de boire, on perd la raison; de mme, force d'enivrer les sens, on rend la passion fatalc. Elle n'est pas fatale, elle le devient.. Aussi, Ia responsabilit uraie,rside-t-elle dans les actes qui prparent s,rement les afiolements de ces deux ivresses. Eh quoi t un jeune honnme se grise l'esprit et le cur de lectures passionnes et de romans obscnes...; il passe le jour en compaqnie d'amis tars; le soir, dans d'infimes brasseries, il s'attable en face d'irnpudentes Phryns de bas tage. qui il conte des douceurs, le naf t pendant qu'elles lui servent des amers sophistiqus ou des liqueurs capiteuses... et l'on est surpris que la tte lui tourne sous l'empire dun vertige a.lors irrsistible..- ! t Co**e si une atmosphrg acieuse n'ennpoisonnait pas anssi bien qu'un air oi'ci. | . Autant s'tonner que le feu brfrle, et que la boue salisse I Mais s'il y en a beaucoup ainsi, n'est-ce pas prcisment parce que nombre de parenl,s ont renonc trop tt , rien fai,re,' ou que' par ngligence, ils ont pris leur parti de ce c dsagrment u, s&rs cher. cher prmunir l'enfant contre la tvre des passions?

Or, retrancher de l'd.ucation la morale. c'osf [ transformer en cc d,ressage r,

t'

CHAPITRE HUITIME
tfeNrnNt
mAL t-ev: c AlT UNE FIN

et los parents. qui n'ont su faire de leur enfant ni un wai fils, ni un miliocro employ, vont, quittant ane illusion pour en prendre, une autrer, dcodvrir qu'il y a, en lui toffe d'un bon poux, d'un pre
prudent et sage. A leurs yeux,le seul moyen de tirer ce fils d'e ornire o il s'enlize, c'est de l'tablir dans un foyer sien, qui remplacera celui do la famille, depuis longtemps converti en auberge vulgaire.
x&x

Le jeune hommo marche vers sa grande majont;

toujours t un ujot exemplaire, un modle do bonne conduite, of qu'en tout easo los autres ont encore t pires qae lui..... Elle se le redira tant, qu'elle finira par le croire Yraiment ! , Elle ornera les gofrts 'rangs de son fils, parce

Une fois cette itlo en tteo la mro va subir les transformations les plus curieuses..Elle oubliera qu'ollo a donn le jour un ingrat, cause de bien des larmes I olle se Persuadera qu'il a

TES ENFANTS MAL TFVS

qu'il vient manger I'houro des repas, et rentre gnralement se eoucher chaque soir, ou plutt chaque

nuit. rencontrera' pas une amie dans le l'6[oge du jeune Lornrtrol de ses nobles sentiments et de sa dlicatesse... Et il lui arrivera. souvent de laisser chppper cette rflexion, tantt voulueo tantt inconsciente : s. Ah ! la femrne qu'il cltoisira a,u.r de Ia chanee ! > Le fait est qu'il doit, en tro ainsi... : il a, t si bon {ils t Cela n'ernpchere pas la pauvro femme de rpler tout venanto qutil a un s, c@ur d'or u, et s, r,tfl culte pour ia mre o. C'est le fils qrii serait, tonn, s'il savait les dithyrarnbes qu il inspiro, et los enthousia,smes dont il esf l'objet I A leur tour, les bienveillantes visiteuses qui ne connaissent pas lo jeuno homme, (car il fuyaii I'entourage de l famille durant c Iavie de polichinelle r gu'il menait), rptenont, sur la foi de l'amie qui se ment elle-mme: c f[rne**' est bien heureused,'aaoir q, u,n fils corv,me eel'a ! On d,it quiil est parfai,t, que q Cest une perle..,t D Nous srunmes en pleine comdie ! comdie d'autant plus piquante, que les personnages jouent leur rlo gans en avoir conscience.
mond,e, sans faire
"5'p

Elle nB

Alors se formera autour de la tite de notre h6ros une admirable aurole... II ura toutes les vortuso loutos ls sductions I

POnHAITS D'ENF{S MAL

IEVS ."

I!

Aprs eouprles parents rngnieux donneront I'ex'plication du rbus de sa vie, le mot de I'ligme, en interprtant favorablement sa conduite palse; en supposant un sens, oBo intention rflchie aux incidents... et aux accidents de sa jeunesse. fl fuyait-sa fpmille?-Non past il s,isolait pour mieux travailler mnageait... L'enttement., st devenu virilit et rsolution; le-dgofit se nornmo lo calme; la fausse gravito ne d'une certaine lassitude, slappelle le srieux... Et ainsi de suitc t La vrit, la voici: On vout le marier; lisez : s'en dbamasser.au plus tt; Ie nouveau foyer devrint, tre un refuge moralo et aussi rtne mapiro. de maison de sqnt,.

'

**

Enfin, les voies sont prpares: iI n'y a plus qu, entrer on campegne. Que rechorche-t-on? Ohl rien que dofacile trouver... On n'est point oxigeant, ni difficile, croyez:le t Tout simplement, on demand.o une jeune fille : pure comme un enge, douce comme un agneau, aimable comme la vertu, intelligente, di,sillngue, i,nstruiter... afin do permettre ce vivorlr, oui n,e,st *9:"9plus joyeLx, de a, faire une ft,n !!! ,.'" trl faut touteg ces qualits; oo f.o saurait .rien rabattro.

88

LES ENFNTS MAL ELE\'S

Ajoutez qu'on tient essentiellemcnt co qu'ello soil pieuse. L fotur poux lui-mme y attache lo plus grand prix. ' 'Lui, ne pourrai[ peut-tre pas savoir s'il croit' diable; mais nanmoins i,l n'aurait pas Dieu oo "ovouluoo la quitude dont i.l entend' iouir, la scurit si la fiance n'offrait, outre sa dlicatesse naturelle $ la dignit de son ducation, cetto suprrne garantie iles roy"o.us, quifontlafemmo dvoue, l'pouse
austre et

'

puro.....

*ft*
Notez que ces singuliers parents: ilui ont laiss entendro i l.or fils qu'il tait des accomrnodements avecla morale, (on sait lesquels), et des compromis evec rhonneur, n'&ccepteraient pa,s que leur bru se un simple regard fernit un seul mot ineonsidr,
cu.rieux,

Ils

sont farouches sur .ce chapitre I d'une pru-

derie intraitable.t Donc,le joli Personnago qul, porte leur nom',devra trol,alph eti'omga tle jouno pouse :^elle"doit ns vivre que nevoir qu lui tout faire pourlui

pourlui..

***
Certes

I lo mariage a Pour les poux

dos rsultal.s

bien tlifrrents-'Au point de vuo de la femme, Cest rD, cofiwtQcement; au rcgard du mari, uxo rwl

PoRTRArrs D'ENFAtlrs MAL lnvs

L'expressron est char.mante et, flatteuse... Ainsi t ello va s'loigner du toit paternel, quittor son nomo se donner un matre que les lois^ arrnent jusqu'au despotisme, afin d'avoir l'honneur.te devenir la compagne de ce gandin qui daigno abandonner sa vie d.'aventures, pour venir offrir l'me toute neuve de sa ance, un cur doocasion et une jeun6sse fane..,1

Pauwe jeune fille t Ahl si elle souponnait combien on la trornpe, combien on exploite indignement sa candeur naive et son aveugle confiancet On dresse des piges sa tendresse, on vole son mour, on surprend son consentement, on lui ment de mille manires t Quand elle cornprendra la vrit, quand elle verra clair en{in : il scra trop tard....

***
Et tout, se passo sa,ns le moindre serupu,le, sans l'ombro d'hsitation. L'abus de con{iance est la rgle. N'est-il pas convenu en effet, entre les gens d'ge e[ d'exprience, que la liance nc doit mme pas se douter du sort qui l'attend...? N'cst-il pas entendu gue la condition' morale clc l'poux lui est rigoureusement cache...? N'est-il pas admis par l'usage, que, srrr les deux volonts ;onstituan chaquo union, l'une peut tre sune&lsn, sns oicier le contrat...? Lur, a le droit, de tout fairel Elm, le devoir strict de tout ignorer.

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-JriiF

90

LNS gNTNTS ML rr\MS ,1

Non

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France, la jeune

flle

en vrit

ne

ss

marie pas.. On la mn,rie.. *tr


r

trange morale du morrdo, qui prche aux hommes ( ditre galants chevaliers ro et qui les autoriso manguer la Plus'simPl'eloYaut6l 'bournnemnt de l'ducation' mal comC'esf le mence: l'uvre est comPlte" .... On no peut, pas mieux lever les garons, prtend-on ? Eh bien

s,il en tait ainsio on en arriverait se demander au nom rle la bonne fo[ la plus vulgaire:

n pourrait-on pas trqmper un peu moins. les jeuneo


llcg...?
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CBAPITRE NEIIVIME
upoux r m
PR
. Uue mauvaiee dilqlatioo oonprotsol
plusieurs

u"nouoolb"*"r.y

YoiI le fils mal lev dcvenu chef de famille. .A"u nouveau foyet qoi ss fonrleo les mauvais effets d.e l'ducation prnnire se feront encore sontir d'une manire dsastreuse. Etonnantes prtentions et curioux raffinements I Ce ,jeune homme, qi ex'igeait, de sa {iance toutes les vertuso toutes les dlicatesses dont il avait fait litire on ce quile concerno, une fois possesseur de ces trsors qu'il semblait, jalousement convoitero v&r per uno inconsquonce incroyable, ruiner plaisir sop bonheur, of dtruire par avanoe l'lreureux exemple et la chaste influence de l'pouso.

*8*

Oui, il va en toute hts s'ingnier' . ternir ces purbts, qu'hier encore,.il voulait tout prix dans sa. future compagne. Tantt, il mettra entre ses mains des romans o'fien. sants pour sa candeur, ou urme curants... fantt

99

LES ENFNTS MAL LEVS

it

&ur& l'impudeur de

lui

raconter dans Ie tl6tail

de jeunesse, oD les surfaisant au besoin, pour leur donner plus d'intrt et de pises; escapadcs quant. Ou bien,

rappellera chez lui les anciens comp,* il s'est loign regret... D'autrds fois, il mnera, sa femme des pices grivoiscs, ou dans des socits douteuses, voire mme dans lcs cafs chantanbs; et, pendant une semaine, fredonnera ses oreilles le refrain grossier de Ia chanson du jour, clont la naiVe jeune fmnre ne cornprendra pas d'abord les quivoquos rpugnantes. En un mgt, celui qui devrait tre le protecteur, devient, autant qu'il clpend de lui, le corrupteur! C'est qu'il s'es[ rserv le plaisir dedfornter lu,inzme l'me de I'pouse dont il a fait choix... On devine qu''ce moment la pit6 que .l'on demandait dc la {iance, sera juge une entrave un peu gnante par l'goste qui no.us occupe. Par bonheur, il lui faudrait un certain temps pour accomplir son uwe, la jeune fomme ayant, elle,, des principes racines profondes et une ducation digno de ce nom. Iro plus souvent, le mqri se sentira envahi par l'indiffrence, avant d'avoir men fin sa triste entreprise. lra lune cle miel so sera vite clipse....et, relativement, ce sera un bien pour l'pouse, qui pourra ressaisir sa conscience, grce un isolement qu'elle appellera : dlivranco !
gnons do plaisir, dont
*FE

il

PORTRAITS D'ENFANTS

MAt Invs

S'il nat des hritiers, de deux choses l'une : ou ils seront levs comme leur pre l'a t lui-mme; ou bien celui-ci voudra mieux fair. Mais son impritie sera telle, gu'il tombera dans des oneurs ou des excs invitables. Quand et comment, aurpit-il appris I'art diflicile tle l'ducation?... Ce n'est assurment pas dans ses souvenirs qu il trouvera une direction utile, ni un conseil pratiquc... Bou gr mal gr, il tentera un essai et marchera au hasard, alors mme qu'il voudrait tre un guide fidle et srlr. Son lils servira d.e sujet d'expriences.

***
On Ie voit : serrrblable ces maladies qui conta. minent une souche entire, ainsi que lo rvleirt les phnomnes de .l'atavisme, l'ducation mauvaise laisse, elle aussi, d.es traces profondes pendant plusieurs gnrations suciessivcs. Le mal s'attnue,r ma,is le germe demeure. Tel pre, tel fils I ..Voil bien la solidarit de la famille I tbnds commulr d'honneur ou de dfaillances, do qualits ou rle vices, auquel chacun do nous apporte sa quotepart, soit en bien, soit en mal.

***

il en est d'autres qui renoncent se creer un byer : leur.vie finit en quelque sorte, au moment o elle devrait rayonner et s'panoqir.

9&

LES ENFANTS MAL EIEVS

Certai,ns d'entre erf,r se reconnatronto dans le | portrait suivant qu'en a fait un pote :
Semblable au PaPillon mutin, Enfant, il aima toute chose: Un bofbon, sa mre, upe rose Ranimaient son sourire teintA cinq ansrme Peine close, ' Il aima ses soldats dotainl il aima son grand chien ; A dix, Plus tard, il n'aima Pas grand chose:

A vingt-cinq ans.....' iLn'aima rim'

Alors, devenus froiils scptiques, ils poursuivront de leurs diatribes ;oussi violentes qu'injustes q la meilleure partie du genre humain. D Il faut ntendre ces vertueux clibataires parler avec indignation c iles per{idies de la femme t > De la femrne,..? Ohl ils se trompent, grossiromentt Yous d.onnez, peut-on leur dire,'le nom deux fois r'espectable de femme, cellesJ rlui ont perdu le droit ile le porter.-St peut-tre, au.contraire, si ron recherchait les raisons intimes de vos satires et de vos outrages, trouverait-on qu''rous appelez perfidie, la nohle rsistance ffrrn vertu hror,que qui n'a point capitul et gue vous devriez clbrer avec fldmiration, ou au moins honorer en silence-.. Combien comptez-vous donc de belles mes pormi
lite tout
1.. En l'tat d.o no m@urs, un clibataire est, ou -un-enature d' exceptionnelle, ou un lomme au-dessoug do lo nroyonur'

It B'y o gure de'terme intenndiaire.

1'

porrTRAITg D'NFNTS'IUL

qnVs

95

ous, tcrribles censeurs qui jetezl'anathms of dvcrsez le mpris du haut de lotre inpolence...? De grce t f*ites tl'onc loyalement Ja comparaison; -et alons, vous jugerez plus grammaticale que Sudicieuse cette formulo trange: r Lo masculin ost plud noble que lo
t' i,

fminin t

I,

LIVRE DEUXIiun
pntrrs
pnocus D'DucarIoN IroMEsrrQUE

i.

LEs

coMPARIsoNg.
e

Dans les.portraits qu'on vient de lire, nous nous sommes attach montror les suites ordinaires d'une ducation mauvaise. Il importe maintenant, pourtre uratiqueu d'numrer en dtail les fautes ou les
Drrours qui contribuent, amener ce triste rsultat. ntrant immdiatement au cur mme de cette nouvelle tude, nous dirons querien n'est plus impolitique, quo los dmonstrations par comparaison:
<

Vo[s, carnn?,e t e p eti,t Ii mi,l e

est g

entil, lui ! oornyne

il est obissant et poli auec sa bonne ! > - c Aht par exemplel il l'a uappele I'autre jour c. dovant moi : vilaine girenon.
c,
s,

tnal entendu, -

N oyfr nto nsisut" ! tsot ts CIolt s tr omp ez ; aow, o,oe D poursuit la mre dans sa polmi-

que malencontreuse. s Tu nc me crois pas? riposto l'enfant. Eh bienl


7

oB,
l

LEs ENFANTS MAL luvs

e si

e la prochaine fois, demande toi-mme son papa je mens... t l


****
,@

<

Le ienilemain, nouvel inciilent : s Ce nlest pas M. X. qui laisserait , son ft'ls une sq,rbaeane;

s Cest trop d,angereun'! > ( Partlon t la preuve, c'est qu'il vient de - acheter unmre, revolver. I q .lui . petit Les parents ont lo dessous. A dfriut d'autorit personnelle,ils invoquent avcc timidit l'o4ernple des autres, comme pour se justiter d'oser avoir une opinion propre. Or, on viennent l, coux gui n'ont pas le couro,ge, oui, le courage 4e s'inposer.

n.

-LEs

P11OSBSSES

vAINEg

Si les menaies vaines amoindrissent l'autorit pa; ternelle, les promesses qon suivies d'excution ne sont pas moins regrottableso en ce sens qu'elles dimiostime de I'enfant pour ses parents t

"o.oi tw rnanges ta soupe, je t'ach'terai' une iolie s ,Si t poupe. t c Si tu aiens oite, tu auras un beau rnoulon. > c ,Sa tu dcrds bi.m, on te d,onnera un grand

Et l'enlant arrivera s majorit sans avoir en. trevu los... oreilles de la magnifiquo rcompenstl
promise.

a cheual moaniEne... b

PETTTS PnOCDES D'DUCATTON DOMESTTQUE

e Lr., jeune naf

y est pris fix

foisn vingt fois, parce

qu'il es[ confiant par n,turo. Mais il y a une fin tout t L'exprience lui apprendra qu'on le herne,l et qu'on exploite sa crdulit. Un jour, 'agac6 do ce jeu de dupo, iI demandet'a ses parents de lui c faire uoi,r" > ce qu'ils annonc$nt, car il met en doute, non sans motif, Ia sincrite de leur parole. Ou bien, il s'criera dans un instant de dpft : <r Yoil un siele qu'on mo promet la mme chose; <r c'ost do la farce I r Rien'n'est plus rnsolent... ni plus exactt
t

ItrI.

LDs TRoMPEnrEs.

Cette hypothse oe so confond pas avec la prc6.


dento.

Ici,
<
a.

on procde de faon surprendre vraiment la

honne foi.

jolis dessiw.

Donne-moita plurne, chri,

je

aadste fare d,e

L'enfanto un mot de remerciement sur les lvfosr s'empresse d'obir... a, Maintenant ! tu n I'auras pZzs, > lui dit-on d'une .voix sche. Il en conoit uns rage sourdo, et trouvo qu'on mauvaise gree lui prcher la sincrit ot la franchiso,

_+?

, I ---.*-t

Ilttl

LES ENFANS MAL IEYS

( au cirquc...

Ou encoro: c Tu as t gentil, jo vais te conduirs


>

Et on le mne chez le tlentiste I Nous ovons wle cas? et n'int'entons rien.

**x
D'autres fois, pour s'viter dos ennuis, on prfro dire une... contre-vrit. On annonce enfant un breuvago excellent : s. Oh! que c'est bonl',> dit-on aYec un sourire. Etl'on feint de se dlecter &vec une potion laquelle, bicn entendu, ou n'& gardo de gorlter, et pour cause t L'enfant sduit par cotte mise en scne engageante, s'approche, et ayant foi en la parolo maternelle, saisit la tasse perfide... Bientt, il coostate qu'on veut lui iugurgiter uno boisson rebutante. Il la rejette ave,c rage, s'indigne la pcnse qu'on appelle dlicieux ce liquide curant. Et le voil dfiant pour toujours. On l'a tromp,' il ne oubliera pas de sitt t
**+,

Supposons que l'enfant ait t surpris assez habilementrpour avaler une gorge del'cre mdicament offert... Demain, ce soir,, tout l'heure, vous aureu lutter contre les rpugnances du gorit, contre la rvolte d'un esprit vindicatif, contre los reprsaillos de l'a' mour-propre meurtri.
.

IrrF-___
pETITs pRocEDIis o'ouclrloN

DoMEsTIQUE tot

Faire appel la volont, est un langage que l'en' fant bien tev' comprendra mieux qu'on ne le supnoil"*purience le prou'e dune manire dcisive.

***
Ce gui, notre
sens?

constitue la gravit do ces

tromperies, c'est le rle mensonger que I'on est con-

traint de jouer, Bour parvenir ses fins. Dans le but de persuad.er l'enfant hsitant, il a fallu nbessairement prendre une attitude gravo; parler cl'un ton convaincu, en vuo d inspirer con{iance; c'est-dire se mentir soi-mma, en enseignant d,u mme eoup l'art de tromper. N'cst-co pas se diminuer plaisir? N'est-ce pas donner uno ducation rebours ?

IV.
1

LEg uoQltEntgs.

Plusiours trouvent ingnieux de bafouer I'onfant sous prtexto de lui former lo caractre. Un jeune coupabltt, tout honteuxu pleure dans un coin...... Le pre va ls cheicher, lui pren{ la tte pour la bien placer sous le jour, et, s'adressant ceux qtn I'entourent: ( Yoyez cornrne il est joli! con?,rne i'I est beau q eornrne iI est aimable ! IV est-I pas cltarmanl? > Ainsi mis sur la selletteo l'enfant s'aigrit, devient
o

--r
$2'
fonde
I.,Eg ENFANTS MAL ETEVES

m.chantoe.ramasse dans son cur une rancune pro-

Pour avoir des enfants hargneru( et vinilicatifs, le procd est infaillible I Au contraire, que enfant voie et sente, que coest avec une grnde tristesso et un regret sincrer Qu'on - se rsignu A t. contrister'p** la r[rimande, o,, lui infliger une peineo s'il y a lieu; gu'qn lqi facilite mme les moyons de cacher tus cette peine... et il en ser& touch. On peu[ fort bien compatir aux c]ragrins du coupableo et le lui dire tendrement, sans montrer pour cela la moindro mollesse dans lacorrection oblige. .,.TeI ost, le moyen cle concilier ce'double rle. de jug" svre et de pre affectuout.

V.

LES EIIMILITIONS.

Il y a dos parents qui rptent toutb heure:


q Que

t gauche!

tu es sot! guetu es ni,ais! Mon Dteurque eet a enfant est stulii.de! Est-il q,sse6 nzaladroi,t et
>

Accordons'que ces apprciations soient' l'oxacte vrit.... Raison de plus pour qu'elles blessent et, mortifient. Or; pareil langageprsento, n'en pas d.outer, de trs srieux inconvnient : montrons-le.

***

PETITs pnocuus o'oucauoN

DoMEsTIQUE

103

D'abord, en faisant remarquer les maladresses de I'enfant, on va. suggror tout le monde, amis ou domostiques, Iide de lui ad.resserlemme reproche; en sorje qu'il n'entondra parlor du matin au soir quo de ses sottises. Ellos deviendront si proverbiales, si publies' que I'on teindra on lui un respect humain utile et lgitime. A quoi bon se gner t... Dnonc tous comme un soto ss sentant ridicule au rogerd do chacun, iI rta plus rien mnager' Sa rputation nsr FArrE. Insensible aux sorc&smos dont on ['a accabl, il en arrivera mme c poser pour'I'idiotD ; ou? du moinso exagrer encore sa niaiseric naturelle, au point dc lu rendre exasPrante. Ce sera so eoquetterie lui, of aussi sa petite ven'. geanco...

***
D'autre part, si I'enfant est offectivement nigaud, n'ost-co pas le desservir que de' le proclamer telo

en

le livrant 'la rise impitoyable


?

,de son en-

tourage

l'ge ffhomnne, class seulemen!-p-armi les intelligences moyennes. Pour beaucoup, il restera nnarqu u coin de I'imbcillit, quoi qu'il fsse. Le stigmate impritn tlemeurera indlbile' En semblable circonstanco? au lieu de parler aux assistants, n'est-il pas mille fois prfrablo de pre'-

Il lui faudrait f'aire preuve de gnier pour tro'

IOI

LES T]NF'NTS ML ELEYS

dro l'cnfant parf, et de lui diro au contraire : c Je c sais que tu n'es pas bto; au fond, tu n'es point a sot... Ehbien I pourquoi te classer parmi les inlir( mes de l'esprit...? D Par l, on veillera. son omour-propre; e[ l,onfant, persuad qu'on le croit heureusoment dou, ieprendra foi en lui-mme.Il s'estimera, et se relvera ses proPres yeux.
*u*4,

D'ailleurs, l'esprit n'est pas I'intelligenco, beaucoup prs, bien que l'on confonde frquemment oes deux qualits. Interuogeant un jour un enfant do huit .ens, qui avait une rputation de sottise exceptionnelie, j'obtins une curieuse rponse. Cet enfant apprenait l'histoire de Salomon. Croyant Iui tendle gn pige, nous Ie convimes diro ce qu'il pensait de la sagesse du roi. D'un ton dos plus niais, il rpondit: c Si le roi Salomon avait demand Dieu la sa gesso pour tous, il erit t plus sage encore... et c moins goste. > Jamais nous n'oublierons do quel air stupide fut donno cette rponse, dont nous voudrins tre auteur.

Yr.
g'offrent I'esprit,

LE DREssacE.

Dressage, su,rrnenage !

et

voil les expressions qui qu'on trouve au bout de la

PETTTS PROgDS D'EDUCTrON DOMESTIQUE

r0!t

plumo quand on crit sur, les systmes contemporains en ntatire tfducation. On le voit, le vocabulaire typique du vtrinaire entre dans le courant de la convors&tiono et remplaco peu peu le langago suprieur du philosophe et du moraliste. Cela devait tre. Est-ce quo pour le matrialisme,T.cettemaro montante qui nous a envahis jusqu'au nivoau do lapense mme,)lo mariage est autre chose qu'un croisemeqt, et l'enfant un produit ? Pardon de ces brutalits t Donc, le, dressage, prenons le mot, admis, consiste donner le pas aux qualits extrieures sur les qualits morales; so soucier plus de la forme .que du fonil; cultiver I'esprit, de prfrence ,u c@ur. En pareil cas, on obit moins aux suggestio l'amour paternel qu' celles de la vanj proccupo d'abord; d'avoir un lils qi
I

ftffi:#f,-ff;

{"*

correction da$s La corrertioo d"j l'attitudo, la courtoisie t{ans le langage, I'affabilit dans les manireso font partie reso intgrante de l'duiation. C'est indiscutablti.

On doit y attacher grande importanco, parco qu'elles ont la valeqr de vertus sociales cotes trs hat prix, et parce {uo le monde en tient souvent pius compte que du vrai mrite, pour pou qu tclui-ci revte une i certaine forme de rudesse, ou manquo tant soit peri d'urbanit. On ne suppose pas volontiers un fruit dlicat et n, sous une corce paisso et grossire.

r06

LEs ENFANTS MAL l,uvs

Toutefois, los bonnes manires, si estimables soient-elleso n'ont, en dfinitive, qu'urn ' valeur
secondaire : ce sont d aimables apparences' Rien de plus. ,x**

Ir,amour maternllo consisto moins broder des c entre-doux I ou soutacher des capoteso qu' orner do solides et fortes vertus la chre me dont ;i-;r; comptable: ce grand uwe doit tro I'obje-

tif

incessant et absorbant' Voici un onfant, bien dress, qui tend' de lui-mme le front aux invits I salue propos ; exprlme un ieux mot grecleux occasion; place sous los pieds des vi;iteuses le tabouret invitable; reconduit la porte les amis ih ta maison; se rappello agraetc' blement &u souvenir des absents les chos cet tre charmant: s. Il' on vante tous encore: j a. agi,t corrme un'grand monsf'eurlr 0u !> < On d,irait une Petite femme Cela suffit Pour conciurir dans le monde le brel
I

""',

vet c d'enfant parfaitement lsv' I la cependant, bservez co jeune porsonnago dans mentour' famitie: il est'goste, violento Il a toutos los petites qualits de l'$e mro t il en a auisi les graRds dfauts -At si l'on n'y prend garde, quoique poli""' il deviendra Peut-tre Poli'sson'
'

PETTTg pRO0Ds D'DUCATION DOMESTTQUE

\lII.

-nausroNs

DULr\roNs.

Tout ce que dit l'enfant est spirituel; tout ce qu'il


faito admirable t Certaines gens ont une manire de d6crire les impertinences de leur {ils, qui quivaut une franche approbation. e Crodriez-aousqu'il a osddreeela ...t
q,

A sa place, mo,, j'aurais t honteu ! > A vroi diroo on n'est pas autrement fch de cetto

Bud.ac...

***
Nous avons connu des paronts, quio pendant un hiverentier, ontcolport dans los selons l'histoire de leur fils, collgien do. treize ans, osant traiter de <tmuflo > un vieux magistrat, qui avait tent d'adrosser de douces remontrancos a son jeuneami >. Ils publiaient I'anecdoto : donc r1" ou leur tait
pas dsagrable
t

c I[ n'y a gure de gamins de son go ayant un pareil aplomb t r so disaient-ils, i,n petto. **

t Je ne sais o i,l ua ehercher tout ce qu,il ra" eont,er, rptent tl'autreg parents a.vec une joie onoentrg....... En rIlchissant bienr. on pourrait le deviner.
c.

ro8

tEs

ENFANTS MAL r'nus

Ne trouverait-il pas ces choses un peu " ' la cuisine, et beaucouP dans la rue? Prris, du moment que I'onfant n'est pas sot, on le proclame extraordinaire, hors pairl Et, son intel. Ignce se dveloppant avee l'ge, on tombe en amiration devant cet veil, {ui pourtant est commun tous. s, Il a une faciti,t incroyabtel D-Q'sst' entendu' c Ilra loin--..>-Ouilplus loin mme qu'on ne le suppose. ,Elt, gris par I'ambitiono I'ouwier rvera de faire tle n fils un commis. Et le bourgeois voudra pour hritier un haut fonctionnaire; il se mettra ptutot sur la paille, pour tre !e pre d'un surnum, raire ttpensant follement, et ne gagnant rien'
Nous reviendrons d'ailleurs sur cette ide'

VIII. -

LA I'.ttrtrLLmIT'

sous ce titre, nous voulons parler du sans faon avec lequel l'enfant traite ses suprieurs' A vingt ans, le fils dun gnral que nous aYons oonnu? onnait d'habitucle sa mre le surnom de c bichette D ; et_ dans l'entourage_on trouveit cela charmant t De mmo, devant tous, la fille d'un professeur ( appelait par amiti son grandpro ; vieux cama' ', Lon. D rad.e, D ou: <t Monsieur Il s,agit ici ile simplo familiarit, et nop ifirrvrence calsule.

1',

PETTTS PROCDS D'DUCrON

DOMESTTQUE toe

I-,'enfant fait des c niches

sbs condisciples;

chante

je lo

> ses asccndants commo souligne, sans intentior mveux bien, mais tort cependant, les

il

lapsu,s, les quiproquos ou les'petitos bvuos commises par ses paronts; rappelle volontiers leurs erreurs ou leurs inadvertances; en un mot, rayonne de joie quand il les trouve en d,faut. Il y a l plus que de I'espiglerie: une tendance malicieuse'qu'on aurait raison de surveiller de prs, peino do la voir dgnrer prochainement en insoIence,

N'avoz-vous point, roncontr tel bambin de dix


ans dfiant sa mro, ou olfrant son pro de pari,er contro lui, si l'on conteste ses dires ? C'est grotesquo.", t tristet
lf*
*

Plusieurs rectsurs penseront que la familiarit est la consquence invitable du tutoi.ementrsormais tolr dans nombre de foyers Est-ce une cause ou un rsultat? Nous n'oseriong nous Prononcer... No voit-on pas un enfant habitu au tutoiement, omployer vo,uoltslinsolite dans sa boucherpour don.ner plus de force son reproche ou Ia parole dfirc qu'il profre ...?' En fait, tout dpend du monde dans lequel on vit. et spcialement des traditions de famille. Le < qroyant D gui, dans l'ardeur rl'uno prire fervente, tutoie. Dieu lui-mmeo a-t-il la penso de lui monquer de respect?

tr0

LEs ENFANTs MAL tpvs

N'est-cc point, par une considration sernblable quo nos .voisins doutre-Manche disent ( vous D on' ,egt, gnrale, except quand ils interpellent la divinit ? ' Quoi qu'il en soitdes usagos respectifs, il convient d'attachr plus de p.rix au sentimont mme, qu' la formule qui semble le traduire.

*fr*
Maintes fois encore, nous avons entendu signaler l',importanco de la libert testamentaire, commo sanction do l'autorit paternelle. La principale remarque que nous ferons est la suivante : cette monacs ng saurait en aucune mesurot remplacor Tefficacit de l'ducati on' prewl'ire' Ei effet, l'go o les considrations ds fortune pouvent moflilier en quelque chose la conduite e'l'enfant, la mission des paronts ost' peu prs

termino

'

Est-ce qulavant fadolescence on est seulement en

tat de se livrer ces honteux calculs ? Et nous ajouterons coci : Celui qui, en vue ffun intrt pcuniairo escompt consentirait fairo ce qu'il a refus aux volont, d.'un pre, ou aux conseils matenels, serait un mI' srabll pefit personna,ge; le plus mal lev e tous Pour xhrder, pour o-'rnsrnn justement l'eirfan ou doit sdrne[tre qu'il est devenu dtestable " peut tro une punition' nonr un procd prvent'i
<

FEflTS

PROCDS I}'DUOTION

DOTilESTIQUE

{{I

lX. -mS

CAMRADES.

c I)s-moi Qui tu hantes, et jer seurai qui tu es. n L'influonce dumilieu et la puissanco d"e l'exempleo agissent sur I'enfant de la mapiro la plus dcisive. gnu, rnoi,ns
stanees.

'

Choseregrettabletlesamisdenosfilssontdsipar le choin, que pa'r les circon'

Par l il faut entonrlre: r[uo les relations so crent d'aprs les catgories sociales, d'abord. Yoyez surtout en province: Les enfants des rhagistrats frayeront avec ceux dos notoires; ceux des hauts fonctionnaires, avoc ceux des banquiers... Quelques nobles attards, (ie dis seulement quelques)r lveront lour pont-levis, ayrs quo ceux qui sont c ns r auront franchi le souil du castel... Le haut oommerce et les grands industriels feront bande part, et ne so confondront mmo pas avec la bourgeoisie uol patonte... ' fllas t nous oublions trop facilemen[ q,l'il niy a qu'un Dieu,
rp**

)',

Le tls d'un .ullgu., ftrt-il droit, l'ami de I'enfant.

assez mal lev, estn ds

On ne le choisit pas: il est indiqu. Cepondant un fruit g,t, plac ct de vingt

Its

LE6 ENFITTS Mt EI,EVES

fruits intacts, ne deviendra pas sain pour cela : c'est

Iui qui contaminera tous les autres.


Tel est Ie danger de Texclusivisme et de I'esprit de caste, alors qu'il serait si dsirablo de ne distin guer quo deux catgories : les efants bien levs, et.....les autrgs.
*B**

A plus forte raison, attirerons-nous I'attention sur

le clroix imporlan des domestiques


foyer.

accopts au

Leur ascendant est d'autant plus grand, que leur action es continue, et que l'enfant ree.herche de luimme cette socit subalterneo o il rencontre moins do contrainte, et o sa petite vanit trouve rion
compte.

que l'ducation so formo de toutes . S'il est vrai ,les paroles qui frappent l'oreillo o de toutes les penses suggres l'esprit, de tous los exemples ofrerts nos yeux, de tous les actes de la vie enfin, de quelle importance ne doivent pas tro pour nous los principes de ceux! dont la prsencc journalire exercera surl'enfant une rmpression ineffaable, irrmdiable I

X.

Dar{s LEs tuPoNS.....

le procil qui consiste rouloir lever les garons dans une ignorance...
Nous estimons inhabile,

artificielle.

FEITS PROCDS D'DUCATION DOMESTIQUE

il3

Expliquons-nous.
Certes, le lecteur, o prsence de la nettet6 des affirmations contenues dans co volumeo voudra bien croire quo nous ne prnons pas ici une morale ro-

lche,

ni

des compromis quelconques ayec le

devoir. On nous classera m$me, n'on pas douter, parmi

les rigoristes..... Mais la morale consiste bien plutt onseigner la lutte contre le mal, qu' poursuirrre le chimriquo ospoir que I'enfant grandira dans uno navet idale, tout en vivant dans I'a[mosphre dltre que nous respirons - Pour cela, il faudrait le supposer sourd, aueugle, of lgrement icl,iot tout onsemble.
tcsr

Nous partons de ce point incontestablo, savoin que nol,re fils verra, ontendra, comprondra, devi' nora? trop tt notre avis,, mille chosos regrottables coup srir, et mrno scandaleusss. Admel,tons qu'il en ser& ainsi, tant quo los hommes auront dcspassions et des vices.... En voil pour longternps t La question, pour iout esprit pratiqueo est donc de

prparer dounem,ent 3nfant ces rvlations troublantes, quir,invitablement, viendront assaillir son esprit, s'irnposer son attention, et stimulor s. cu.
riosit torrjours aux aguets..

gts

I{I

LES ENFNTS ML EIEVS

moins d'tre dou d'uno crdulit singulire, un pre, uno mrer.no sauraient s'imaginer-, qu'en fait, I'enfant rcuonnne rour qE qu'ns rur rernollr t t Il y a d'excellents parents qui croient la candeur angalique de I'hritier de leur tro4, pa,rce qu'i.ls o,nt fait preuae, euln) d.'une rservo of d'une discrtion aussi louables. qu'insuffisantes. Or, un silenco systmatique a un double dsavantage : il provoquo le fils chercher, en d-eltors du foyer, des confidences et dos explications bien autrement dangereuses; et, en second lieu, iI cons[itue l'snfant dans un isolement funeste; .***
Dn effotolivr lui-mme,il rappollera sapense les pisotles qui l'ont frapp,les problmes auxquels

il

a cherch livreusement

donner une rponse

suffirait pour que I'enfant s'estimt content, et chasst de son souvenir


ces interrogations Qui hantent son cerveau.-- ? trl ne

satisfaisante. Et te silence des parents

s'ingnierait point, par tous les moyens, voir clair autour de lui et en lqi-mmo.--? ,BJen de plus chimrique t 'L'enfant veut savoir; etil saura-. Il est donc mille foie prfrable que ce soit pan Nous. -Sinous ne !'aidons Pas dans son onqute, il con' subrepticenien livres et camarades, sulteia " I-,squels.:.? Les pires', cela va do soi t ; " Un enfant honnte, gu,i I'on fera promettrs do esser,touto lecture qui uisemblerait mau*aise. est

PETITS PROCDS D'DUCATION

DOMASTTQITE il5
;

mieux gard que celui dont on se propose d'loigncr tout crit corrupteur, grce une surveillanco perptuolle, matriellement impossible.

***
Au contraireo'veut-on rostor l'ami, de son fils? Qu?on lve le voile pEU pEU? a,vec les prcautions infini'es que la tendresse paternelle suggrere; choisissant le moment opportun de ces conldences; les mesurant suivant les circonstances du jour et selon les dispositions de l'heure prserite; les proportionnant enfin l'impressionnabilit de I'enfant,et son
caractre.
Ces entretiens intimeso dirigs, rptons-le encore?

ovec la ylus grande prudence et

incompa,rable, Il s'attachera d'autant plus vous, et necherchera


r

conspectron, prsenteront

la plus jalouso cirpour l'enfant un altrai,t

d'autant mieux votre socit intressante, qu'il trouyera, dans vos paroles sages et discrtes, mais vraies, une rpongq suffr,sante aux questions qui I'obsdent avec la tenacit d'un cauchemar. Son troublo cessera; il croira en vous, et, d'instinct, ira vous, comme on va la lumire.... L est, Iuvre matresse de I'ducateur. Car si r,on n'y prend garde, l'enfant silvera .sa guise, au lieu d'tre lev votre 916.

*
.)

ll6

LES ENFANTS MAL EtE\d8

ff.
q, $tci, narno,%

QEsrroNs enuriususgs.

aimes-tu Ie mieu, de ton papa ou de ta demande celui des parents qui se croit l'obiet d'une afiee.tion privilgie. Et I'onfant hsite souvent rpondre, comprenant merveille I'artilico de Ia questionpose. On tient bon nanmoins : on le tourmonte, on le harcelle jusqu' ce qu'il c dise quelque chose >, traduisez : jusqu' co qu'il blesse le pre ou la nsre par la confidonce pniblo qu'ou exige de lui.

/>,

*s*

A plus forte raison le propos est-il offensant, sr I'enfant dclare volontiers I'ingalit de son affec. tion. Quoi t l'on garderait au petit ingrat la mmq bienveillance, la mmo tendresse t Eshil rien qui puisse aller,plus directemen[au cur... ? Puis encore, comment ne ressentir aucune haine contre l'poux qui a capt lfamour filial, on ne sait quel titre ? Notez que le prfr sera toujours, on le devino, colui des parents qui gto l'enfanto celui qui obit sos fan+cisies ct lui cde quand mme, eelui qui rononce la correction par le secret dsir d'obtenir ia plus grosse part des caresses du buby.

S*

PETTTS PROCEDS D'DUCATION

DOMESTIQUE rr7

D'autres fois, un tranger met l,enfant Ia torture eq I'obligeant dclarer, qui, de son pre ou e sa nrre, est le ?tus sare. En pareil cas, I'enfant avis gardera rsolument le silenco, on se disant tout bas : s Si je m,expli_ que cct, gard, j_e suis srlr de provoquer pour tongtemps l'enchre des svrits mon enelroit. , R.ien de plus iudicieux. N'entendez-vous pas, en efret, cette menace invi_ table : < Ah I tucrois qu'avec moi tu n,as pas besoin c de to gnero et que tu n'en feras qu' ta tte ? Eh < bien ! tu aas aoir....! > Et il est crainrlre qu'on ne dpasse la mesuro, pour se donnor trop raison.

xII.

LEs panENTg rtMIDEs.

-'LEs

uoNoLocIIEs.

paronts, timides par nature, dsireux , Il.ost diriger _des de bien leurs enf'ants, mais N'oseNr pas s,r'POSER.

uns par mollosse, d'autres par bont d.,me, . . lur biaisent touiours, dans la crainte du ru heurter un refus, qu'ils se sentont incapables de combattre ouvertemont. Ils se reconnaissent l'habitude des monologues. Trop i.rsolus pour commander d,une laon claire, Du pour s'adresser nommdntent I'enfant; trop timo_ rs pour afrmeq leur volont, ils se mettent parler tout haut, en donnant leurs rIlexion, la iormu

,rE

LEq ENFANTS MAL LEVS

d'une waie confrence et les dveloppements d'un cours sur lamatire.... A vrai dire, Cest eux-mmes qu'ils s'adressont, dfaut de public, cumulant ainsi les fonctions

dorateur et, d'auditeur.


xx

L'enfant commet je suppose une maladresse... Au lieu de l'interpellor sans dtours, on se livre Iapart suivant: < OIt,! que'cet enfant'est dsesprant, en arit s. On a beaul'aaerti,r, Cestcomme si l'ori ehantadl t
s Demandes-luiune chose quelconque; aou$ croyez
<

gu'i.lna,se d,ranger enrien,..-? n n'Y a point de < d,anger ! It restera l' ume heur"e entdre *a,ns s bronehr... Je oous o,sll,tre qu'ille 'fait eprs'.'! a Il suffit qu'on lui, d,onne un, ardre pur qu'i'l ait 'eontraire.., Il tty en a < justel'id,e Pa,s d'eun de
s,

son espce; e'ent , faire 'perdre patience

un

ange!

***

Pendant ce temps, le petit insubordonn devinant morvdille qu'on a, peu-r de lui parler DIRE.TEMptr{r, se retranche dans un. silence et dans Une indiffrence qui lui donnontune gr&nde force :celle dela passivit rencontre des impatiences paternelles. it y *mieuxtCe sang-froid',,qui-est dansle cas.une ,orf.u de vengea0ce.et une mauire de provocation, laisse le lreau rle l'enfant. Car' gi los parents sont verbeux; enfi6ws; lui, est muet ct cabno.

pETTTS pRocDs

o'pucltlou DoMESTIQIIE ,te

n'en point douter, que tout oe bruit, touto cotte argumentation cesseront quand on sera fatigu, et {uo, personnelloment, il n'a aucune

Il

saito

sanction .rodoutet

aerba et aoee*...t.
*u*

La consquence do ce ,utrrru factice, sera d'abord d'irriter les parents,'de les jeter hors deux-mmes?
en leur dmntrant iusqu' Tvidonce, l'inanit complte do leurs' reproches. Peu peu.leur mofion grandira, s'chauffera tel point, que, par un renversemont singulier des rles, r rernnt les parents berns qui paratront intemprants et rageurstl

...4 ce momont,il n'est pas do riposte

do l'enfant,

ni cl'insolence, qui semblo aussi oxasprante que son mutisme Non, il ne se dfentl Pasl It mprise souverainement ces accusations qu'il feint de ne point entendre. c Va, mon bonhomme t a I'air de dire cet impasc sible enfant son pre courrouc; crie, sormonno' ( gourmande, fais tapage I ridiculise-toi ton aise-.. !
<

( en prouvant

Tout cela no servira qu

te diminuer davantage

ta. faiblesso, et proclamor d'autant mon indpendance... C'est par-dessus ma < mieux c tte que tu vises, eX que tu frappes..- t Et les parents outrs, continueront tout haut, : s Vous croyet gue ri,entw fai't? Oh! il se rit dece a. qu'ew peut lui dire! Vous e)ercez s'rL en tient

t eo'mpte...... Comprend-once plaisi'r

d'e Qteerr.Fs

LEs ENFANTS MAL r.gYs tlo r GENs sansnzotif, ren que pour \eur tre dsagras,
e,

ble...! II est d,one trt amusant d'entendre du matin au soir crier aprs soi? n Et co mot prudhommesque chappera peut-tre quelqu'un : c Certes ! les parontb qui n'ont point d'enfants sont bien heureuxt >

**x
I'emploi constant des formules imcaraotristique certaine des mes personnelles, faibles, que le re et le rot pouvantent. Youlant se mettre en jeu le moins possibleo ils remplacent je p on,' et ils vitent de parler la seconde personne? comtno dit la grammaire, dans la crainte do susciter un combat singulier. Ora,'solon I'expression de Yoltaire, est un porsonnage aux larges paules qui, sans protester, endosso les responsahilits dont les.peureux veulent se dOn remarque

Bref : je, c'est le chef de la famillei on, ce sont les voisins qu'on appelle son secours..'
rB*x

charger.

En face de parents semblables, l'enfant se sent


tellement fort, qu'il pourre mme se montrer gnreux leur garil, et leur demander avec bonhomic et intrtrce qui les fait c se monter ainsi >. La note de sa voix sera celle d'une sincrc cond.olance, alors qu'au fond, il se moque d'eux...

dcemment,.

*tr*

p$'r'ITS PROCEDS D'DUCATION DOMESTIQUE !2r

Point de doute ! Lo pre, qui n'a pas l,nergie de prendre d,uno main calme, mais ferme et sre, les rnes pour conduire_;'le pre, {lui se contente de parler a la cantouade >, de formuler des gnralits, dans l'espoir do succnnn ses volonts et d'insinuer ses propres sentimontso n'est pas un pilote gui dirige : 'est un voyageur sans boussole qui suit le courant ct se Iaisse emporter vau-l'eau. or, tel enfant qui, dans cotte circonstance va faire la sogrde-oreille, hsiterait souvont so rvolter s'il tait mis en cause. D'ailleurs, drlt-il mme s,insurger contre l,ordre intimrce serait encore un'bien relatif. tion naturelle des plus probabler, virile"urr*irirait ment, son autorit mconnu-e, of se montrerait d'autant plus tenace, d'autant plus absolu dans savolon_ t, qu'il est plus,irrsolu par nature. L'observation prouvo fexactitude de cette thso.
rB*x

Pourquoi? Parce {uo ainsi provoqu, lo pro, par une rac-

longtemps possible.

En effet, je ne sache personne de plus c entier p que les gens timitles, quand., par hasard, ils se r_ solvent prendre une dcision. Enchants d'avoir os diro un oui ou un non, ils s'attachent leur ido jusqu' l,obstination. Ah ! cela ne leur arrio" p"r souvent I et ils veulcnt jouir de leur viotoire sur ex-mmes, le plus

, '22
_

LES ENFNTS MAL r,gVS

Dans I'hypothse des monologues, il n'y a point proprement parler, puisqu,on n,a rien eommand de positif : on s'est born des avis ou des rcriminationso s'adressan| urbi et
dsobissance, orbd.

C'est trop, et. ... pas assez. L'enfant no s'y mprend point.

XIII. -LES pnrin'rinmtcnS. -LE

a cHoIIcHoIt

t.

La partialit est une des plus sduisantes tentations, conhe lesquelles nous devions nous tenir en
.garde.

Mille motifs pouvent provoquer ces ingalits

d.e

lendresso. Un enfant ressemble moralement ou physiquement l'un d.es parents... On est bien prs e iui troooer meilleur visago, ou esprit plus fin qu'aux autres.

Parfois aussio on est flatt des qualits sxtrieures dfun d ses bbs: il est, charmant, gracieux, aftable, lgant; il attire l'attention.... et les compliments. Pour lui, c'est rnauvais; mais I'amour-propro matornel gris d'un encns trs capiteux, rechercho l'occasion de mettre en avant celui qui en ost l'obiet. Il n'est pas jusqu'au costume qui ns dnonce cetts

Partialit
xfx Semblable affection est lgrernent gotete,
On

PETITS PnOcEDt:S D'EDUCATION

DOMESTIQITE

ln.

airne pour soi, et au dtrimont de toute la petite fa'

mrlle : y compris ls Prfr. Tanilis que co prfr voit la rigueur flchir ss demando et les caresses se multip,lier sans qu'il le mrite, les autres enfants. conoivent des sentiments de jalousie invitable son gard, et d'inimiti contre leurs parents, {lui, on avouora, no se motrent point d'une quit rigoureuse. Ajoutez qua le chdrrobiet des faveurs et de l'lection, sora gnralemont moins bon que sos frres et surs...? parce qu on le gte davantagel Or, au lieu de produiro et d'exalter toujours l'enfant vaniteuxo il serait opportun, u contraireo de s'occuper de ceux dont -les rnanires ont besoin d'tre comiges ou l'intelligence dgourdie par fusage du monde, tle faon rtablir un quilibro suffisant. Sinon, l'on 'vorra tu foyer deux sortes de filso deux tendresses, et deux justices. *8*
Rien do moins sage encore' que do mottre en opposition ses propres onfants, dans la pense de les corriger I'un par l'autre. s,' Voi,s cornrve Jacques est p[us airnable ! Ce n'est <<pas tui qui se pe"rnettradt d,e pareilles cho-ses'!' << Aassi, on I'airnerlui ! t Cornment ne pas voir que l'on sme ainsi la ran-

cuneet la haine...? L'enfant prooos en exemple, aura-t-il le taot de

I$L

LES ENFANTS MAI, ELEVES

n'abuser point

d; la situation
*#*

pour mortifier

et

cxasprer son frre coupable? test peu probable.

Regardoz autour de vous; et vous vorrez que, par un rotour quitable, colui qui fut c chouchou r dans

Ia famille, paynh csRnunr'rr plus tard la prililection dont il a t favoris. Car eet enfant idoltr est de ceux que les parents no s'empressent pas d'tablir.... Ce serait s'en sparer ! et on I'aimo tant, cet tro adul, quo l'on manifeste de la dfiance, l'ide seule de sentiments nouveaux venanf on concurrence avec amour filial, qu'on voudrait exclusif. On l'aime aussi tel point cette tendre fillo, ce vrai trsor, qu'on rlepoussera pendant de longues annes les propositions des prtendants les plus dignes, jusqu'ati moment, on les annes comptant double pour elle, il deviendra manifeste quo, s&ns ls vouloir? on I'a sacrifie.

"s"
Eh quoi t oserait-on soutenir que le cur humain est si troit, qu il no puisse contenir simultanment plusieurs sentiments, grandso nobles et gnreuxt

Quoil les Croyances, la Patrie, les

tendresses

maternelles, l'amour conjugal, ne pourraient coexistor dans une mme me et s'y mouvorr.' l'aise...l Quellc palononiet Le cur, croyez-lo, est semblble I'aimant, dont

PETTTS PROCDES D'EDUCATION

DOMESTIQUE

r25

l'nelgie et la force augmentent mesure qu'il so dpense e[ so communique davantage... Pluq on lui emprunterplus i,l, est riche ! test l son privilge incomparable, et son mervcilleux secret I

XW.

LEs PnoPos nntr'r,cms.

Si l'on tait persuad que les parents sont los artisans du moulommerdans lequel prennent forme les ides de l'enfant, on se mcttrait en garde contre la tmrit de certaines propositions que l'on affirme la lgreo ou simplcment en manire de causeric,
sa.ns

telle phrase toute faite... On n'y attribue point


d,'autre valeur.

y attacher d'importance. ent fois, on a entendu et rpt tel proverbo...,

issanto s'enfonce ddns la mmoire, comme un ? alon indicateur. t Ces premiers jugements' serviront de base d'op6{/ rations intellectuelles, et aussi de point de ropre, pour les inductions logiques qui rgentent l'esprit humain. Telle est la gense es PrineiPes.
*B**

Pourtant,^les enf ants y voiont, eux, autant de vrits, autant d'axiomes' dont la formule brve et sai-

Quittons les abstractions, et prenons des exompies: Un enfant se sauvo dans le jardin malgr la d'

T96
son

LEs ENF'ANT$ ML r,gvEs

fense maternelle ;

il court, butte, tombe

et,

gne les mains.

Il pousse des cris, aocourt la mai-

s'grati-

plaint avec larmes de sa msavcnture... Qu'entendra-t-il le plus souvent commo reproche? a C'est bi,en fait ! coest le bon Di,eu qui t'a puni.. n Soit... Nous comprenons merveille co que signifie le propos, et ce qu'on veut lui faire dire. Mais la question n'est point l: l'important est do savoir ce que l'enfant en va penser.
se

et

**x
Le lendemain, trompant encoro la vigilance, il s'chappo, et, instruit par l'exprience de Ia veille,
se garde de toute chute.

Naturellement, il a soin do ne pas raconter sa dsobis;ance...,PersorJno ne le'gronde; et il apprend ainsi quo I'on peut fort bien commcttre des fautes sans que, sur-le-charnp ct point nomm, la justice du ciBl intervienne a,vec clat, pour sanctionner les ordres maternels. En un mot, il constato quo l'impunit est parfaitement possible en ce monde... Alors, se prsentra son esprit la rIlexion suivanto, inluctablo dans sa justesse : < ce que mre

m'a dit l n'est pas srieux D. De dcux choses ,l'une, en effet, pensera-t-il : ou Dieu rro punit pas la faute ; ou q,t" j'ar fait n'est "u point reprhensible.. .

la

L'alternative ,comms la conclusion s'impose;.. Et fugue, ritre sans nul encombreo aura pou

u 'l
ll

(. Y-r

PETITS pROCEDS D',DUCAIIoN

DOMESTIoUE

t27

consquence d'enhardir l'insubordonn, de lui faire suspecter Ia justice d'En-Haut, et le bon jugement de sa rnre.

loin dans l'imprul'on formule des rgles commo celle-ci : cHAeuE tots qu'on dsobito on est puni d'une rnand,re ou de l'autre. > Traduction enfantine : chaque fois que je parviendrai ruser do faon viter le ohtiment, je n'aurai rien commis de blmable.. Belle morale, p'ett-il pas vrai t
On va mmo quelquefois plus
denceo e[

***
A"utre remarquo,

Un enfant dguise lavrit... Le pre lui rpto qu'un menteur est pire qu'un voleuro qu'il n'est jamais cru mme quand il est sincre, etc... . Fuis, il ajoute avec uno solennit magistrale : a, D'ailleursr'rerna,rgue bden que quand on trompe ses po,rents, i,ls, fr,nissent toujoars par le gaaoir. D ' Et il trouve son procd trs habile t Songez donc, combion co mot va impressionner I'enfant qui so dira : a Surveillons-nous bien, t tout se sait lt r - Par trop naifs, seraient ceu:r qui caresseraient cette illusion.

n**
Le rsultaf sora tout autre, croyez-lo : La veille, jo suppose, l'enfant a pris une drage.. On ne s'en est point aperu: par suiteo aucune obser. vation.

{sB

rs ENFaNTS MAL r'urrys

Au regard de l'onfant, e[ moralement parlant, Io t ohose * un" gravit intlniable... : il a soustratt impunit complte, il-renouEncouraga par une volle son lrcino yexasre, Io multiplie tol point, que les parents voient au bout d'une somaine ce qui leur avait chapp jusque-l, Cest--dire, le sac vide... conQuelqu'un vole des drages : voil qui est stant pour eux, Mais gui... ? Le rus baby a fait on sorte de P'tro point surpris ; et, de so9 ct, le pre- a oubli les principos poss, si bien que co dernier dira un jour, sa iu**u, en causant : c Je souponne notre domestiquo d"'aimer les friandises plus que de raison' I Le mot sera entendu, et tout l'chafaudage doctrinal sur la clairvoyanee paternelle s'effontlrera du mme coup ! Le pre ne saura donc pas touiors la
vrit. Yoil co qui arrive quand on parle s&ns rf!chir et qu'on s'ehgage tmrarrement.
xFx

On se comPromet plus encore' lorsgu'on est assez lger pour noenacer ilg punitions bizarres ou irralisablee: < Si tu nieros poi'nt ta page, tu ne sorti'ras a plus iamais aA)ec ntoi,.-- > < Bi tu ne rnarches pas tnieun, ie te donne a'u t prochain Monsieur que ie reneontret"q'i'"" D

s.
7

PETTTS PROCEDES D'EDUqTION

DOMESTTQUE
^2s

tu es indisciplind, ie trembarqrre s?,t?" Iepre. ( mier nauire l)enu,... > < 8i tu ne te loes Fas, j e te lasse au lit toute < la journe.... << Bi tu ne rnanges pas ta soupe, tu n)auras plus '""q. d,ornaaant que d,u pain sec..., etc... D Lebambin n'en croit pes uruor! Il se rit en lui-mme de la candeur du papa qui
rSi
>>

s'imagine avoir dcouvert un argurnent premptoire, dans une mesure qu'on ne voudrait aucun prix mettre oxcution. On juge donc l'eufant bien peu judicioux, bien peu intelligentl Au contraire, Ia mena,ce d,'une correction qu.'on pouruait cERrarNEMuNr infliger, aurait toutes chances de pioiluire effet.
,

*.fx

tresurpris en faute, ffrt-ce sur un point clo dtail, n'est pas choie indifirente. Le prestige et ascentlant en sont amoindris, &u del souvent de ce qu'on imaginerait. Le fils d'un professeur de Sorbonno nous a racont la particularit suivante : . Il lui piit un jour fantaisie tle rechercher dans Boileau le vers bien connu' que son pre attribuait Despraux:
La critique est aise, et loart est difficile.

Besognc ingrate I puisque ce prcoplo ne figuro point dans !'Art Potdque. mais bien dans le Glorieua de Destsuches. I

T3O

T.ES ENFNTS

MAL ELEVS

Il ne le dcouvrit pas, of pour cause... L'erreur fut reconnue; et de ce jourr. noirs Bvouat-il, il sentit se refroidir quelquo peu sori admiration
tliale.
Puisque nous &vos nomm6 Destouches, restituons-lui aussi en passanf cet << alexandrin >, que la routin a le tor d'attribuer galoment - Boileau ou mmo La Fontaine :
Chassez Ie naturolr

ll revient

au galop.

verq, commo du prcdenl, nous ne dirons i c'est'qug I'outeur des satiree e$rait pu criro.,.. s'il y avait song.
ce

I)e

qu'une choso

,"t, rr

-.i:18!
.l;

':,'

IIYRE TROISTME

I,'AUIORIT ET TA COTRECTION

CEPITNE PNNMIER
LE sENTIMENT EsT-rL pRpneELE A uEuronn onNs uoucnnoN?

duquel

f.

il o 616 crit de gros volumes contradio-

Yoil un problmo capital,

I'oecasion

toires. C'est qu'il est peu de qiuestions suscoptibles de diviser davantage les esprits; d'autant plus, que fona le tort do ne point, assez gnraliser les idos, of de conclure prmaturrnent, tout en tant d'acbord sur
ce principe I'enfance.

: il faut de touto ncossit une direction


?

Mais, quand eI comrnent doit-olls s'exercsr... L est le pointd6licat.


os*'r

Nous no saurions mieux faire, pour rnottre en l-

mire cette contradiction,

{uo de prsenter les

T39

LES ENFANTS MAI T'UVS

arguments que los adversaires font valoir l'appui deleurs, affirmations respectives' Pour plus de clart, imaginons donc les deux plaidoyers suivants:
I'enfant obit n*,ern**rE. ptus fo$ ; le contraindre se sou' ;;; q". I'on est le c'es[ obtenir un rsultat matriel, Letme la menace, soit ! mais sans grande porter pour qui voit les choses de prs. Il y a I uneviolence physique imposo, voil tout ; est oatncu et non e n'est pas uno dtermination aoulue.Il Trop faible pour rsister, il cdeentant que conaainc..., contraint et forc : cest vrai i iI accomplit l'acte command il al'air dese sou' Darce qu'il ne peut pas faire autrement; ilrettre... Touiefois, en mme tomps peut-tre, la rvol[e intri'eure est complte, et il n'attend pour rsister oYof' ' marche, mais tement, quela force qui lui manque. L,e corps la volont contrarie so in u rsiste ; le dos plie, mais raidit, s,eiaspro et s'indigne. Enfin, le caractro so con' .u"t* jusqu I'heure prochaine de l'mancipation, c'esta-airr au re*plosion t Rien n'est done moins moral ni moi.o,utilo,(oontinuo.t.on,)quecettedisciplinebrutale ' gui agit sans explication, et gui ne prend nul souci '" f"ii la lumire... Au contrairo ! parlcz au cur et justesl dmon. la raison; porsuadezque vos ordres sont lieu d'une trez qu'ils sont sages n tout point""; et, au
.

' L'o PLAIDOYER.

- t'ouenoN En effet, dit-on, obliger

PAR LE SENTIMENI' Esl

*rrhi"u

on l*ttlli,gence qui comprendra ros -ordres Par "orr" la rflexion, une Raison qui en apprciora_ la iustesser' wo Yolont, liwequi les excutera bnvolement. Dans bien diffr"ent ce cas, I'obissante ,utu oo acte moral'
do la soumrssion ou de la passivit inspire par la crainter'

qui fonctionno sous la pression qui la melt' vous

qui ne permet, elle, ni


cioux...

rnisonnement,

ni choix iudi-

L'uronlr Br

r-,1

conREcrioN

tgs

r.'lltronlr vaur MIEUX QIJE LE -- En eftet, assuro-t-ondans un second systme, SENTIMENT. attendre que i'enfant soit osser grand pour apprcier la justesse d vos ordres et la sagesse de vos conseils, c'est

2..

PLND0YER.

aouloi,r corntnencer le d,i,sci,ptiner, quand cersultat danratt

tre plei,nement et ilf.ni,tirsement obtenu'

En un

mot'

c'est renoncer jamais avoir rl'autorit sur lui. Car enfin

rvlez-nous par quels savants moyens vous le f3rez obir pendant los prm ires annes de sa jeunesserles plus difciie, de toutes I Parlerez-vous raison et morale l'enfant de 2, g, h ans ? ou bien le laisserez-Yous s'lever sa guise

durant ces aune sd,ci,saes.... ? tr ui cderez-vous touiours

et quand mme, prcismenf au moment ca'Pital o la dis6ui ! si l'on ost conscipiine doit s'affiimer au foyer ?

quent avec soi-mme, on devra lui permottre d'agir suivant son bon plaisir, puisque, de toute videnco, tn baby ne peut ni discuter, ni juger tes conseils donns. Quello aberration t Envrit, peut-on bien esptet qu'aprs aaot'r

pris d,es habi,tud,es d'ind,pendonce, a attendant .quo la raison lui vienne, I'enfant 6, 8, l0 ans, aura la forco ot la volont de violenter sa nature rebelle, de rformeret do refrner ses gofrts par pure philosophie, ou uniquement par amour d ta vertri I S'il en tait ainsi, ce serait aux ce petitprodige de sagesso..iarent"s de demander conseil viondra donc I'instant propice pour I quand - o, grce l'ducation ? Sera-ce douzo ans, quinze ,o**inrn ans ? 0n se le demande... Et lorsque les questions seront indiscrtes, dplaces ou insolubles, quelle sorto d'oxplication fournira-t-on ? Cette fois-la, aulieu d'argumenter, ou
s'irnposera, en abritant sa timidit derrire one rponso

insulflsante ou incongrue ; mais on s'imposera, peino que l,interrogatoire ne prenne jamais fin et n'emt"r*uss de plus en plus. 0n rsistera encore, c'est fatal I quand les pitentiJns seront irralisables ou folles..Ds tlrs, n'aurait'on pas hien fait de commencer par l ?

I3.i
D_pne,-

LES ENFANTS MAL ELEVS

conclut-on, sa,ns l' autoritrl'ducation premiro, la plus importante, est rqatriellement impossible I et I'influence du raisonnement viendraitrnoptaRD pour rectifier les ides fausses de lienfant, et surtout pour.redresser sa,
conduite dvie.
**nu

toritd... ? S'il nous est pormis de donner eq toute libertO 'dnoncer notre avi$, ooor n;hsiterons pas nos prfrenges formelles pour ce dernier rgimo; et, rsumant nos obsorvations ritres, tus dirons :
T'e

il. - Nousvenonsd'exposer loyalement les tho, ries en prsenco, nalysons-les. Le problme est bien Ie suivant : De ces deux modes gnraux d'ducation, lequel doit-on prfrer : la Doaceur qui persuad,e, o I" Bdarit qui commande... ? le Bentiment, oa l, Au-

sentiment rdussit quetrquefods,. l,euronrr

srf,J,{

PLUS SOWENT...

sentimonto on obtient 'peut-tre des enfants clins, plus earessants gue dvous, condition encore, de ne leur demander peu prs que ce qui leup convient .".Por I'qutoril,ol faitrlnn fils respectueux, et des hornmes de devoir.

...Par Ie

{F&*

, Cette conviction s'appuib sur los considrations suivantes, dcisivr. r*[ nous. D'abordo. rappelons-le, il importe d'obtenir I'obisBance, BrsN avaNr gue l'enfanl puisse apprpier let

rAUOilT ET LA mental. En seconrl

CORNECTION

{3S

ordres qu'il reoit,: de l le vice du procd senti'

lieu, entreprendre do persuador I'enfant, c'edt le placer sur lo 'pied 'gali't avec les p&rentso ce. qui n'est point sans danger I c'es[ lui iermettro de disoutei,"do contredire ou de rfu' i.r; c'est ventuellemsnt aussi se fairo rfuter et

corriger, si la rpartie est tardive ou si la prsenco d'esprit, vient manquer. Ei cette lutte prilleuseo dt-elle tourner I'avantage des parents, ost encoro' par soi, chose inconvenante et ridicule. Errralit; celaest invitable, l'enfant, press dans
sss dernirsretranchements, en amive toujours'dans cette polmique, donner des raisons absurdes pour
se

justifier. La consquence' la voici : Les parepts s'irritent de pette argunreQtation par trop humiliantel e[, pusss 'bout leur tour, finissent paripvoguer lour autorit et leur exprience, c'est--direo rptns l9 tnot? par s'imposor' mais tar'

divementl
Ah !

Souvent mme ils per{ent leur sang'froid, avoir toujours diminu lour dignit.

aprs

est bien rare que, dans cette joute insoute' nable,le pre, lass des rflexions saugrenues de son letraiter de < gros igune adversaire, n'n arrivo pas >. Tel est le mot final ordisot ou ile petit imbcile naire de ces sortes do dialogues dplaes et mala-

il

ilroits.' x8*

{36

LES ENF'N.NTS MAL IEVS

Puis, quandle jeune homme &ura lG ans, d8ans; quand il sera enivr d'indpendanco, assoiff dc dsirs, croit-on, que la sentimentalit molle et vaSUoo ou les considrations rationnelles sur lesquelles

Croit-on qu'il suffira la mre, comme nous le disions tout l'heure, de s'crier d'une voix mlodramatique: < Malheureun enfant I tu ne rn'aimes
tlonc plus I D pour que celui-ci dsarme sur-le-champ, et devienne tout coup souple, facilc et transform?
**x

on fait,fond, auront raison depassionsfougueuses...?

Lycurgue, voulant donner une loon au pouple, prit deux jeunes chiens de raco, issus de la mme
rnre.

L'un, fut,lev avec dlicatessel l'autre, sous une


svre discipline.

viennent la levrette, qui n'est qu'un charnran| toutou : un rude dressago seul peut formor un vrai terrier ou un bon chien rle berger.

Un jour, le lgislateur dposa l'entr6e d.e Ia place de Sparte une gamelle allchante, eto se plaant plus loin, lana un liws qu'il avait entre les mains. On lcha les deux chions : le,premir courut droit la pte; le second,. sauta sur le livre rsolirment. L'un avait perdu ses qualits natives; I'autre les avait conserves et dveloppes, Ainsi, les friandises , Ia' couchette molle: con-

*#* Poursuivons Ia comparaison.

L'AUTORIT uT LA

coRRECTIoN

I3T

Un individu a un fils.. . t un chien.

instincts. ..., Eh bien ! qu'il prenno au moius Ie mrne souci de son lils ! Sinon, I'enfant deviendr& un grand garan; mais non point un hamme, au setrs lev du mot.
*B**

il l'gard de ce dernier ? cherche so l'attacher, lui faire connatre et aimer Iamaison; il ne le laisse point divaguer sa fantaisie. trl se proccupe de le faire obir en employant, tantt la menace, tantt les caresses,le fouet ou le morceau de sucre, avec discernement of rserre. Il Iui apprend affronter le danger; ne pas redouter les pines du chemin ni les eaux de la rivire; nc point, s'effrayer au bruit d'une locomotive ni aux cris des passants; subir les taquineries sans rnordre, et le ch[iment sans se rvolter; il le place enlin dans la compagnie de chiens de race, de chiens choisis, pour lui faire partager lcurs bons

Il

Comment se comporte-t

Ici se prsente une ohjection. Ne la l'uyons pas. c L'autorit, dit-on, produit la discipline: d'acc cord I Mais allez-vous anantir dans l,enfant les c tendresses natives, tra grce. les harmonies qui c constituent son charmant apanage? Ira seule autoc rit, sans le secours du sentiment, ne doit-elle pas s teindre tout cela dans yos filso en desschant a leur cur, et en touffant les dlicatesses de l'rne ? c ,es avantages de ce rgimen un peu trop militaire, c compenseront-ils les qualits ot les heureuseg

rsg

tus ENFxrs ML lnvs

a tendances comprinnes dans leur germe por ur c rigorisme imprudent? > Nous rpondronso qu'il est parfaitement possiblo d'utiliser la trs prcieuso of trs utile influence du sentiment, condition a'on sache employer succnssrvEMENr, ET llaNs rjonnns YouLIIr ces doux grands fac' teurs de l'ducation s La discipline d" q,bord ; E t ensu,t e,, la persuasion. *8*

L'objection prcdente, loin d'infirmer la thse sutqritire que nous poutenons, nous permettra dg drnontrer, que' l' ducat'on commence dans la dis' par l'clueation , cipline peut, Er DoIr sE cotupl,tnn cur; tandis qu'il n'est pas possible, une fois du l'ducation sentimentalo reaonnq9 ipsuflisante, de recourir utilement Ja svrit.
C'est ee qui nous reste tablir on quelques mots'
,i

**'r
gui se Passe d'ordinaire' Fendant les pre,mires annes, on laisse l'onf'ant prendro des habitudes dindpendanco, et suiwe sa c oxigoncesr assuro't-o, ne portant volont. - Ses sur dos choses insignifiantes ou c aprs tout, que u d peu d'in rportaqco' on ne se compromet poinl c oo cdant. Ya-t-on provoquer une scne; uno s rvolte, bouleverser la 4aison, se mettre hors de r soi, en venir aux rigueurs et la correction,

Yoici

ce

L'I]TORIT UT

T,I

CORRECTION

I39

< plutt que de condescendre une fantaisie, qui. r aprs tou[, n'a rion de bien mchant... ? D Et I'on en conclut, quo ce sorit irriter plaisir l'enfant et I'exasprer sottement, que do refuser lo bout de papier, le jeton, la futilit enfin qu'il dsire. Ici, nous ferons la distinction suivante : c Donnons, accordons l'objet sollicit; soit I Mus
a nn coows ps epns YoIR nurus. Qu'importe la chose conteste t L n'estpas la gues-

lr

tron, car lo jouet' est peine en cause. Ce qui est d'un intrt majeur, c'est de savoir si, en marchandant, en insistant, I'enfant nous fera revenir sur la rsolution prise; c'est de savoir, si le

ou et lo r,sorv, finissent par devenir synonymos, si enfin il n'y a pas de danger nous conigero et

nous voir corriger comme inconsquonts et lgers. Une quittanco, un bordorsau, une facture ne snt que des morceaux de papier...rl un loui,s ressemble un dimple jeton; et cependant nous ne les livrorons pas si l'enfant los rclame. sur I'ordre donn, en permettant ^binsi tl'on revient de prendre une simple peloto de laine ou une cnne refuses, et l'on rsiste quand il s'agit d'un canif ou cl'un fusil... J'entends bien que pour agir ainsinvous avez vos raisons, oousr' mais cela n'empehe pas l'enfant d'avoir ses ides lwi. Est-ce qu'il mesure le danger? Or, s'il a obtenu le bton, GRAcE a soN nst$tercn, iI iera tapage, n'en doutpz P&s, dans I'espoir de posseder le fusil gdon ne Q)eut point lui livrer.

***

t&o ,r Il

LEs ENFNTs ML

rluvs

est si jeunetdit-on encoro- Ohl plus tardo ou a le mettra la raison. I Plus tartl t Ie Pourra-t-on ? C'est bien invraisemblable... Ce que I'exprience enseigne' &u contraire, c'est que si, l,'enfant n'est pas mt ds trois ou quatre nt,, i,t est presque certain qu'il ne le sera iamais' L'obissance, n'est pas moins une HBIIuDE' quo l'insubordination.
'ru#*

Il & grantli, Cesl.--dire que son insoumission esl scandaleuse ; son arrogance, intolra-blo : on en a honte t c Il n'est que temps de ragirr r pensont les parents, aprs un esclandre ; c il faut dsormais ls
tenit sercd >. Bt pourla premire fois, on voudre sans transition prendre le dessusn et parler d'autorit.

Bientt, le petit indisciplin n'estplus un baby.

Il

C,est peine perdue.

ust rRoP TARD...


+r**

Se rsout-on-banmoins user de rigueur, et recourir la correction? On reneontrera alors uno telle rsistance physigue, et une tel enttement, que les parents eux-mmes, effrays tle l'clat et du bruit qui les menacent, abandonneront Ie plus souvent la lutte. Si par rasard on tient bon quand mme, l'enfant

L'AUTORIT ET LA

CONRECTION

I4I

indign de ce changenront subit dans la eonduite paternello, gardera, nourrira au,fond du our une sourde rancune; il rongera le frein, et maudira le foyer o on I'a chti : car il est l'ge o l'orgueil ressent ilj vivement les blessures de I'humiliation. On le voit : le rdgime d,'autorit ne peut suecder au mode senti,mental ori,gdnai,l"e.
*#q,

Consul[ons lrr logique, e[ elle notrs apprendra aussi qu'il convient d'ernployer I'autorit cl'abord, tant que l'enfant n'est pas assez raisonnable pour comprendro, pas assez sago ni assez fort pour se vaincre soi-mme. Aprs, on fera appel &u cur, au sentiment, quand I'enfant grandi, sera matre do sa raison et de son intelligence. On utilisera ainsi avec prolit les oux 'procds d'ducation, galement officaces, avons-nous dit, si I'on sait les placer dans leur ordre logique : la Svrit; nurs, la Douceur. Pour diriger une branche, on commence, n'estil pas vrai, par user de la forco et mme du fer... Ensuite. il suffit d'un sirnple fiI, dun faible jonc pour la maintenir dans la direction voulue... II y a complte analogie avec les lois de l'ducation.
lg**

Nous savons mervoille que de tendres mamans prtendront quo la svrit diminuerait l'affection des onfants..,.

,12

r.ps.uNn'l.Nts Mt mvs

Nous croyons l'ide inolacte. C'est I'imnatienc, l'ingalit dans Ia rpression; be sont surtout los gronderies incessantes, qui dtachnt les enl'ants. D'aillours tre sare, commo rious l'entendons, n'est point ne rien permettre, ne rien passer? of rcrinniner sur tout, (ce qui serait dsastreux). Bien au eontrairel c'est commandor rarement mais formellement, afin d'accorder I'enfant, sans risque pour lui et sans danger pour l'autorit paternolie,
LE Mxruw DE LIBEnT possnln.

On laisse volontiers llotter les rnes du coursier que I'on sait pouvoir brider tennps, quand on longera le prcipice de le route;'on no tint pas constamment l'attaohe qi sous le fouet, lo chien fidle qui a pris I'habitude d'obir la voix de son rnatro. L'excs do libert appclle bientt Ia servil,udo: serrlo, lu araie l'orce osg se urontrer toiran[e...

THAPITRE DEUXT!.IS{E
LES INCORRIGIBLES

Y A-T-IT. DES ENFNM'B INCORnIGIBTES

Ptroisons la question,insoluble notro avis,

si on

la prsente sous cette forme trop vague. f," Veut-on dire, qu'il y a dos enfants qu'il est impossible ile disciplinero une - fois qu'on leur a lalss p*r"oo*" une direction mauvaise.. . ? Certos,. dans ce cas' on a, mills fois raison de les juger incorrigibles. C'et n'on pas douter irrm-

i"nt" ; l'enfaTtt
On
a

est rnal. Ieo-

commgnc

uwe quand on devait la tormi'

ner : voil tout. 2. Mais vet-on diro qu'il o'y a pas moyon d'a' voir raison d'enfants de deuxo trois ou quatrs ans' et qu'il est tol bambin si terrible quo le pre ou le m"ittu rloit rlsarmor dovant lui...? Nous ne saurions l'admettre.

**t

instinct, des tros mal ns, sur lesquelston ne peut rien: en un mot. des enfantd rfractaires; qu'on

Uy

On insiste.
&? afffrme-t-on,

des natures rebelles Par

I&&

LES ENFANTS ML tEVS

est en droit de proclamer en toute gibles.

vrit, incorri.

**x
Mettons-nous en. gardo contre de pareilles tho. ries I Car si elles sont oxactes. force ser& en bonne logique, de nier la moralit, et mme la rosponsabilit humaino. L'homme sera l'instrument aveugle d'une nature vicieuse, et la victime de la Fatalit qui pse sur lui... Avec ce systme, on en arrivorait remplacer dans l'organisstion sociale, la prison r6pressive per ,la maison do sant, et I'ducateur par Ie mdecin. Il o'y aurait ni fautes, ni crimes : mais seulernent
des maladies. Yoil o conduisent, ces vieux clichs, ces prceptes faciles qui ont cours dans Ia conversation, mais qui, pour le philosophe, sont autant de dangereuses

aberrations

d'inquitants sophisrnes. D'ailleurs, l'objection pour la mieux tudier. dcomposons

et

x**
Que rponclrait-on, cotte question : < Peut-on a courber une brancho de chne et en former un c cercle. rgulier ? ... Nan,sil'on ne dpensepas l'effortncessaire; si l'on vcut ployer la tige sans prparation ; si depuis longtemps olle poussedo travers ; si l'on ne tient point'
>>

compte du fil ilu bois sn une heure...

; si l'on vut terminer l'essai

,,. Oui, si l'on procdo peupeu ; sr I'on prend la

..'ar.\

.-

t-'

L,AUIORIT ET LA

qONNECTION

I{$

tige rns pnrrru encore; si on la place dans le milieu qui doit l'assouplir... Oui t grce cos soins, grce ces prcautions, on obtiendra presque srrement un cercle parfait. a Alors t c'est un travail norme que celui de l'a ducation I C'est un assujettissement contihuel, une c fatiguo incessanto... I D Mais qui donc a dit Ie contraire? Personne que je sache I L'ducation, ainsi que touteuvre humaine c vaut ce qu'elle cofito r selonl'admirablelangage d'Ozanam. Rien de plus profond, ni tle plus judicieux.

.
sans

*u***

Quiconque observe le monde avec attention, e[ parti pris, reconnat viue qu'il y a deux sor[es d'enfants mal levs. . lo Ceuxr{ue l'on n'a pas prus LA pEtNEde surveiller; 2o Ceux, que l'on n'a ps su diriger comme il convenait. Il existe desprocds de dressagepour leschevux et les chiens, un rgime pour Ie btail; l,levage et ses rgles constituont mme une espce de code ; mais chacun croit savoir d'intuition cot ar[ si complexe, qui doit faire d'un enfant, un homme... On apprend tout t except cette science diffrc-rle comme nulle autro, et dont I'importance es[ incorn. parable t

s**
t0

I4S

tES ENFANTS MAL ELT]VS

Donnons une formule notre thse pour en facilitor la dmonstration: Les enfants sont nza,l las, quelquefois par lir' FAurE, et presque tbuiours Pa,r /e s'en des parents' Si nous disons c presque toujours r, Cos parpur concession; gflr dAns notre intirno pense nous voudrions dire : toujours , au moi,n$ pq,r lewr fai't' Yoil qui semblera tout d abord une gxagtlration, fantaisie I 'une simplet pgut-on nier l'inilisciplir,re native, le temu Quoi prament intraitable , chez certainos ( netures

< ingrates... D ... Nous,savons tout ce qu'on'pcut crire ce sujet; nanmoins notro conviction reste entire' A noug de prouverr'que nous ne nous laissons pas sduire par l'attrait du paradoxe, ni par l'amour de Toriginalit En atltendant, qu'on veuille bien ne pas juger le procs avant la plaidoirie, et qu'on nous ccorde quelques instants d attention sa,ns conclure prmatu' rment.
Dfinissons leg mots

ryu*'r

On lve rnal Pm sa FAIJTE : - on ne veut pas s'occuper de fenfant, cela Quanil somblant tnop ennuyeux...; quanfl on'le sacrifie au charmo des distractions mondaines ou la fivre

I.

quantl on Ie dissipe ploisir"' ; quand on lo place ct de tentations probables" '; quand on le produit dans des runions peu srieuses des affairs.,.

ou mme dangeneuses.o' En est-il jamais ainsi-..?

Car enfin' cette

tude

I'AUTORIT ET LA

CORRECTION

I&7

ne s'occupe point dos has-fonds do la socit, o lo vice es[ une habitude, et la corruption une sorte de science... o Que des parents honntes, (puisque c'est rl'eux

s seuls qu'il s'agit) se trompento fassent fausse a route...; on le comprendl dira-t-on. Mais que, de e gaiet de cur, ils amoiqdrissent la vertu de leur c enfant, alors que, lgalement et moralemeni, ils c sont responsables de sa cond.uite, of doivent tre les < premires victimes de la rnauvaise direction < donno...; voil qui n'est gure admissible t > Cela os[ pourtant possible, puisque cela esf. Sans doute hlas t dans un monde quo vous ignotez) on voit d'odieuses compromisgions, des calculs inavouables, de honteux tralics, dont la statistiquo et Ies tribunaux criminels dvoilent l'histoirer or la,mentable ou rvoltante, Nous n'en parlons pas. Cependant, d.ans un milieu qui fait partie de ce qu'il ost convonu d'appeler Ia < socit De ne vpit-on pas des pres, og-beaux, viveurs retraits, galants honoraireso faisant fondre les glaces do l'ge, et rchauffant leur vieillesso au tide soleil d'un c t de Saint-Martin >, ne les voit-on pas, disons-m@us, revenir pour un temps la vie de plaisirs d'autrofois, en y associan[ dans une certaine mesure un grand fils, qui est rayi, enchant, de trouver dans don &uteur un ioyeux compagnon, au lieu d'uncenseur importun... Lo pre, de son ctu n'est pas fch de cette protection {iliale, qui lui permet tle so c rajeunir un peu E, en ne se compromettant pas trop.

t&8

LES ENFANTS. ltAL ELEVES


-t

Et que pourrait dire la mre? Ce n'est pas un poux frivole qui se distrait: Ccst un bon pre qui amuse son fils et lur fait, connatre le monde... c Ne le dis pas ta mre, elLa nous fironderait... t r Grce Dieu ! cetto physionomie os[ rare, sans tre toutefois introuvable.

n**
Ne qous attardons point.

parents, honntes au sens vulgaire, qui donnent oro.e par leur faute une ducation mauvaise. lantt par eupidit, tantt par ambition, uo pre autoriso telle socit peu correcte, telle intimit imprud.ente ou dplace. s, Danne! Ie gai,ttard est bien tourn.../ se dit-il < tout basret s'i,l deaenait la cogueluche de quelque

Htons-nsus d'arriver

la

seconde catgorie do

ri,chehritire, oserai,t temal? t N'avez-vous pas entendu de ces hommes, braves gens au demeurant, tonant ce langage leurs fils : i nn bi.en ! mauuai's suiet ! i'en apprend's d'e belles s sLtr ton compte... il paralt que tu fai,s des con' a. gutes, ytetitPolisson! Y Qu'y-a+-il au fond de tout cola? Fourquoi ce tapage? Fourquoi ces phr_ases sonores? ' *tt. que le jeune < darnoiseau D a eu la complaisance de porterlapromenade l'charpe de ces dernoiselles, oo l.o* agracieusemont cilsa place au ccroc quot r... co qui est ile simple pqlitesse; 9u encore, parco quo, avant son tour, il a spontanrnent mis

I,'UTORIT ET L

UONKECTION

T4O

sur son grand nez le bandeau traditionnol des


de salon.

jeui

faon misrable, of grossit d'une manire grotesque les clrnarches les plus communes, et les incidents les plus vulgairos. Lo propos paternel n'est aprs tout gu'une plaisanterie, objectera-t-on. C'est possiblo, disons mme probable; mais le 'jeune homme, lui, y verra un encouragoment formel sortir de la sege rservo o il croyait devoir so renfermer jusque-l. Et si le fils s'autorisant do ce langago, dpasse un jour les limites du badinage ; qui la fauto en ra-

Mais l'ide gue son fils est un garon entreprenant, flatto l'orgueil du pre r {ui surfait, d'une

lit6...

***
Yoici une trs honnte mre, une fomme excellente. Sa concierge la voyant sortir tous les dimanches, vers midi trois quarts, avec un petit livre
tranche dore, la juge une femme pieuse... Cette mre a une fille sriouseo modeste, charrnante do candeur, simple comme un enfant, pure
cemme

- Montons plus haut.

un ange ! si puro mme, que la mre est chagrino, quand elle roncontro dans le monde toute d'autres jeunes lilles, ayant le verbo haut, le regard presque os, et un petit sans fagon d'allures qui les fait s affisamment romarquer. .Elle est trs mortilie par la comparaison laquelle

tso

LEs ENFANTs MI, Invs

poursuivie.

elle se liws en silence... c Sa lille, hlas!ne saitpa e so faire valoir, pense-t-olle avec trietesse... il fau n se I'avouer t ses amies, qui cortes ne la valent pas, er confisq_uenr reur profit : :::t"*I':.:g:ases Non t jj o, c gards et attentions... oipu* se c ieter la tte des gens, mars on serait bien c sotte do laiqser touto lJphcoaux autres...Leur enc train ry! un peu tapagur. et leur c< sivoo si I'on veu[ "rruo*o*-u"r*r; *"is enfin! eiles ptaisent , c clair, c'est vident! > ",ust Dsormais, cette pauvre mre n,a plus qu,un dsir.: voir sa lille imiter les amies en qui n, ria*ait jadis un lger manquo de distinction. Le succs est ce prix. s' an ne dait pas efragrer les me*Ieure$ ertos rds.r. Il faut ce qu,dl faut... II y a ,Lr% M,es,tme en < tout'.. r Tels sont les conseils, irs rro-"i.r, san* douteo majs regrettableso dbnt iu yuon" -rl, u --- sora
Exauiinons Ia mtamorphose

dinaire.

rnoins a calmes r; Ies robos plus voyantes; les mod.es plus < enleves r. Le_ iour, on conduit la jeune fllle l o il y a du rondo : expositipns, cou*reu, concerts; et l soir, on la nine dans /e monde. Jugez do la joie matern'eile, Ia nuit o ra fille n'a pas menqu une seule contreclanset... Jeune Eh bien ! on rondrait servico cette rnro, en lui apprenant que les jeunes gens, mmeles plus iocoo_ sidrso sont moins sts qu'oo ae se l'irnigino d,or(

sur Io conseil maternei, Jes coifiures doviennent

L'oruT

st Ll

coRREcTIoN

tl

tous' il oxiste d'ons les saFour eux? commo pour filles' nettement disIons deux catgooiu' au itsu Ie bras'et CELLE dortt tinctes'... , Ia man' ;;;""tle "rllu''t;ffre de beaucoup' et paIre valss,lt .';;ptessb euprg pillonne autour ite tgufe3t r il se rserve' et adL'pouseo* *" irlus ctiscret': mire en silencs"'
.

xser

bon do forcer un peu Tout s'enchainont' o croira enrendra uno ";:li lu pru*ire fois.' la jeune peut y l]]: sous ce gu'iI "::tt pice risque,,-1Ui'o sait aux uvres des muses co mot l); et lbn visitera mal voiles ' perreoonnaissons qu'on n Quant aux lectures? mais on tolrera tel mettra riert ;; dshonnte; un mois auparavant"' Iivre qu'on ""t"ii dfenilu ' La nuance est perceptible' . . r-^:^^Enfinlforceiedvouementotdepoines'lapaudouto dfrachir lgvre femmo en arrivsra sans tondro et ' rentent, pa,r -;;;;; tette fleur suarie' I 'lIid';no ieune fille"" s& fille ;;ilil;

***
ffenaulTt Parlons maintenant def ""Tgorie des par LE rnrt : ceux gts fants mal levs, savoir parents. ou ults . Confessons vite que' quelquefois un Pre austre do-

il. -

do lcur mre. tout on '1*ot oonscience

lr

T''

LES ENFANS MAt IEVS

voir d'ducateurs, tout en comprenant leur si haute rnission, ne parviendront pas faire le neessaire, en dpit de leur ardent dsir de se sacrifier' leur
enfant. Supposons croyante.

un pre libre-penseur, et une mre

Le pre nglige toute ducation srieuse, et tente follement sur son fils l'preuve du systmo do JeanJacques. pas enfaute... Cependant, Cest au moins par lo fait du pre que l'enfant n'aura pas de diroction utile. On le voit, cette hypothse, rnme, loin de connbattre notre thse,la conftrme de tout point.

Ici, la mre n'est

x8*

On demeuro interdit, quand on voit avec qulle s{pdnit des parents sacrifient le cur do leurs enfants
I

Prenant au hasard trois familles dans un mme group, voici-co que nous trouvons : 'Mn **' au a,'youor t[u'au - se trouve :ir contactpensionnat ou ccollgo?sofi avee plusieurs vritablos ftls < petits'voyous u. Il y a bien quelques licues de I, R.", une maisond'ducationparfaite;mais les jours de sortie, il faudrait aller chercher l'enfant : c Ce < sorait par trop gnant... > Et on ne veut point se 'gner. Inversement, M'4.'., qui habite R..., expdie son fils loin de luio prs d.'un vieil oncle clibateire gui joue lerlo de correspondant- L.,Ie ieune hornme

L'AUTORII ET

tA CORRECTTON

rlt

aura, sr)u$ la rnuin les romans les plus honts; ef, sous les yeux, la socit la plus mlange... On se rsigne, car on escompte la succession de oe ioyeux drille. lf[nr Y..., mre de deux enfants, a pour voisino une veuvo, trange personne dont le langage est quelguefbis < plus que leste r, et qui, trs souvent descend passer la soire pour se dsennuyor. A on croire la maman, son tls a ressenti la plus fcheuse inllueuce de cotte conversation intempranto. Ce n'est point tout t cette voisine a elle-mme un grantl fi.ls indignement lev, qui vient aussi rondro visite llfl'tru Y... et, sa jeunelille; et cette dernire ne ,voit pas sans plaisir ces assiduits presque quotidiennes. < Mais, ajoute sa mre r poui rien au c monde, je ne voudrais que la chro petite pfit a rver un seul instant une pereille union t r Et cependant,elle restera dans cetto maison... Songez donc t changer ses habituiles pour sauvegarder deux enfants t quitter apparter.nent qu'elle occupe ' r

depuisvingt,,ans...l

Ah I si on la menaait d'augmenter sod*Ib;$ge serair aurre

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choser

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ffuiJi:;"I,.fl .!+

On lve mal par son f ai,t .. Quand, malgr de bonnbs intentiong, malgr la volont gnrale de russir dans l'ducation, n s'y prontl rnal, ou au rebours de co qu'il conviendrait, Dans res cas divers, I'enfant n'est-il pas encore victime de nos emeurs?

$r

LES ENFANTS ML ELEV

Voici ptr exemplo une nature tendre, expansive affeetueuse : on lui tledt iigueur l'oxcs, on l'lve
schement.

plein et, d'norgio. Il cirnviendrait do le mtor de ressort au plus tt... : on lui luisso la bride sur le eou t Les parents n'ont pas tenu'compto de ces tendan* ces : ils n'ont pal sg les combattre. Ce n'est ps leur faute .' d'accord I Toutefois,

Tel autre enfant qst ard.ento prime-sautier,

I'insuccs proviendra de leur fait. Or c'est exactement co quo nous croyons, et pr,

tendons.

***
Une petite fille a des parents vaniteux... La vue ffun onfant d'humblo tonue, lpin d'veiller on elle la sympathie et Ia piti,lui suggre des scntiments d'or-' gueil et de sotte fiert. EIIo refuse de jouer avec celle dont, le r'tement est plus modesto que le bien;, mais au lieu de l'conduire avec douceur, elle dira dun air pinc et d'uno voix brve cette dure parole : < Merci, Mad,emoiselle, 'ous n'tes pas o,ssez bim rndse. > Et le propos coupable, Do sora poin syrement
blm.

On fermera l'oreillo, sans comprondre que cette mauvaise parole est encore plus funesto pour qui la prononce, qu'humiliante pour qui la subit. Ces pauwes parents, tout en ayant I'intention de bien faire, se contentent de voir los ohoses de si haut

L'AUToRIT ET L

CORAECflGd

I5!

et de si loin.., qu'ils finissent par ne plus rien a,percevoir u tout. Ils oublient, que la waio ducation se compose de minuties apparentesr dlincidedts quotidieins, de dtails multiples, qui rapprochs les uns des autres, constituent le fond mmo de I'esprit et du caractre ; ils oublient en un mot cluo e.'est I'uvre de tous les instants
I

Semblables pr6occupations leur paraissent meiiguines, insignifiantes, oxagros... trls croient faire a,ssez, en faisantbeaweoup afrn de bien lever leur enfant,; alors quo leur devoir imp-' rieux et saer, est de tou'r ['aIRE? pour aider ce

rsultat. Car co'n'ost pas seulement au regard d'un mond indulgent, mais devant, ce jugo sr'rerla Conscience, que nous sommes comptables des sontiments inculqus nos enfants.

"%
On conduit donc lapetite {ille dans les bals onfantins, u lle ehango sa navo candeur, contre l'irnitation dplaco dusages de commando of clo convontions mondaines. Elle choisit ses jeunos cavaliers d'uno faon exclusivo; ce qui enchante les parents. succs est complet; et I'on cache rnal.la joie qu'on en prouve. Et, copendant I pourquoi tan[ se hter de mrlrir flvairt heure cotte me peine oloso, et d'grenor

Voit-on poindre une coquetterie pr6coco...? Ld

rs6
ses

LEs ENFANTS MAL r,evs


?

Pourquoi y somer los vanisi les tristesses et les dceptions n'arrivaient pes assez tL dans la vie...? Pourquoi rduiro les annes d'une jeunesseo dj si fugitive.. . ?
ts, l'envie, les jalousios, comme
.r Les

illusions enfantinos...

chrubins ont bien le temps I)e connatre notre misret

( assure-t-on; ee sont des enfants..,


Moins gu'on ne le penso

(, Parei,ls f eu

sontsans consqumce pur euu.


D

x*x
Puis, jeune lTlle, elle apprendra des proverbes de socit, sayntes qu'on tudie tout l'hiver, pour no les point savoir au printemps. Qu'importe aprs tout t ne sont-ce pas'les rptitions qui prsentent le vritable attrait ? Et pourquoi? Parco qu'on aur& le droit de par scs parenl,s de d.ire ct de redire, en tant que ( personnago r, ce que l'on ne pourrait ni n'oserait exprimer, dans les.'relations ordinairs de la vie. < Mais puisque c'est dans le rdle... ! > Ah I la plus curieuse comdie est bien cellc qu'on joue son insu I Lo choix de la pice, les rQles ou rclams ou distribubs, tout est un intressant sujet d'tudes et d.c rvlations piquantes pour I'observateur. Enfin, pour former la dbutante? ou plus souvenl, encore pour ne point se priver eux-mmes d'une
'

L'auroRITE

ur

r-,n

connEcrloN

,r7

distraction qui plait, los parents la conduiront dans Ia plupart des thtres. D'abord olle rira sans comprendro - heureuse. mentt Ensui te, elle comprendra, sans pouvoir sourire. . . Supposons une domestique ind.iscrte racontant, en manire d'anecdote, l'intrigue qui fait le fond de la pice Iaquelle lnenfant a assist... On chasserait Ia coupable avec indignation I -- s, Imaginez-oous cette mi,sdrable d,isant de pareilles cltoses ,ma ftl,le! C'est abominable! >

***

Tout en la prparant pour la vie lgante et britlante, on n'oublie pas les tudes classiques. Denos jours l'instruction apfisune eitension [elle, qu'elle prime et, absorbe en quelque sorte I' ducation, evec laquelle les esprits superficiels sont tents de faire confusion frquente. Cela est si vrai, gue, journellement, pour diro qu'une ieune fille a suivi pendant do longues annes des cours suprieurs, on s'exprime ainsi : elle a reu une ( ducation r trs complte. On ne voit pas de diffrence entre ces deux rnots . si distincts, commo le sont ffailleurs les ides t1u'ils reprsentent. Ahl qu'il est curieux d'entendre la m1o disant, haute voix,avec les inllexions voulues que le iecteur saura imaginer : << Hier, en sortant de- la Sorbomne '<r a,uec ma fi,11e... Dema'in, en allant e,oecma fille u t la Sorbonne,..'o

{58

LES ENF'ANTS ML IPVS

fiertest nous

sommes

loin de mconnatre

les

dons de I'esprit chez

la femme.

Disons mme, qu' notre aviso son intelligence est en gnral bien plus prompto, bien plus quverte que celle de l'homme. Mais, autantun enseignqment sage et appropri es[ favorable et utile la jeune fille ; atrtant un fatras de connaissances indigsbs remplaant les gualits naturelles do son esprit , lui dorrne une suffisancc regrettable, et mme une nuq,uce de pdanterie fort
dplaisante.

On entend alors des convorsations o il y a tlo tout..., except du gotet du charme ! Et qu'est-ce qu'unejeunelille sans cela, mon Dieu I Dans un discours incohrent et avc une volubitit qui surprendn elle vous parlera en une demi-heure :
des Guerres puniques et des d'Origne et d'oxigne Dragonnades Caracalla et du phylloxra -de et de la Rvlation -de la Suggestion... C'est domander grce t Ira mre, rouge de joie, coute &vec uno corpplaisance mue, tout en simulant I'inditlrence. Etl'on quitte le salon en se disant: voilune jeunie personno qui serait parfaite, si elle savait moins- de

choses

Ce qu'elle a gagn en connaissancos vaines, p.e compense pas o beaucoup prs, les grces
naturelles de son esprit qu'elle a eu grand poino dformer, sous le poids d'uno science plus massive que solide. ...[Ine brillanto valseuse se plaignait un jouren soire, davoir cherch Bendant, toute la matine la

r,'ItToaIT

ut t l'

cstrfiEcrloN

ts0

solution d'uno quation... une amie charitable q,urait pu lui taire rennarquer: que le nud t{e son paulet'te ne tenait plus que d'u.n fiI, et qu'il manquait trois boutons ses gants... Mais d habitude, les jounes filles ont leurs gants en tat, tandis qu'une quation, est un travail non vulgaire, qui distingue des profanes'.' A notre avrs, ici encore on confond' deux mots eto

deux itLes: Se faire rerna,rIuer) n'est poet ncessairoment se distinguer. Loin de l t

**x

p*sruts o revue? les types principaux et ordinaires d'enfants mal lovso et de constater si, oui ou non' ils ne sont point tels, au moins PAR LE r*rr de ceux gui ont rnission de les diriger. Comme on le voit,, nous ne nous occupons plus des parents coupables; mais seulement deceux {ui,' faqte de rIlexion ou d'exprience so mprennent, tbut en ayant de bonnes intentions.
tB*x

ilI. - Il y a un moyen facile, ce semble, do fotlrnir la- preuve des allgations prcdontes. C'est de

On citera le jeune PauI qui a quatro ou cinq ans: !l est raeur et gourmand; il bat sa bonno, pince ses fiurs of monace sa mre...

Oui, .il est mal lpv. Mqis ee qu'on ne dit pas, Cest qu'on a

ri

de ses

'60

LES ENFANTS MAL ELEVS

oremines violences I c'est qq'on I'a menac en vain

de corroctions qui n'amivaient point I c'es[ qu'on aimait mieux cder ce qu'on appelait, alors ses
caprices D? que de rsister. On sc demande mme si jamais il sera possible de ressaisir I'autorit, dont on a nglig de s'armer en temps opportun. En sorte que Cest par Ie fait des parents, que l'enfant est devenu insupportable.
<r

*a'r

il

Autre exemple : Jean a six ou sept ans : il estinsolent, boudeur, exigeant. Il vend son obissance, se faisant pa,yer en jouets ou en pices blanches les plus lgres concessions : moins qu'il ne rsiste ouvertement. A ses heuros do rvolte, il traite son pre de q vilain papa r, etc... Lui encore, est trs mal lev, n'est-ilpasvrai? Mais ce qu'on ne raconte pas, c'est que, si le pre veut punir, la mre, elle, clino le coupable, et dans son aveuglement, s'oublie quelquefois iusqu' dire l'enfant pour Ie consoler : ( Viens,,rnon a,nge, aoee. << ta petite mre I ton papa n'ame pa,s son petit s, ga?"on... il est trop rndchant. n Ou bion, si la mre donne un ordre, inflige uno punition,, le pre maladroit lve l'interdit ou blrne tout haut la sr'rit maternello, sans mesurer les torte de l'enfant, souvent, mme sans savoir de quoi s'agit... Heureux I quand il ne contrecarre pas trs pr.lsiti-

at

L'auronlr
ile dfenilre I Quoi t co n'est point

nr r,n' connncrlotl

ll

vement sa femmc, on permettant ce qu'elle vient

parle fai,t
?

es parents que cet

enfant est mal lev.....

*r*x

- Louds nires, son langago

a environ dix ans. Sa tenuee


sont, dtestables: sa

sos rrli['

rougit. Loin fftre affectueux, it ne cache point l'ennui profond qu'il prouve au foyer, o il no trouve rien gui l'intresse, I'attire ni le retienne.
Oertes,il est mal lev. Toutefois, si I'on remarque que pendant, ses jou' nes annos, il tait presque exclusivement aux mains des domestiques; et que, si par hasard les parents se montraient, c'tait pour grond.er et rprimander; si I'on ajoute qu'un peu plus grand, il a t plac dans un in[ernat o I'on s'est occup beaucoup de son intelligenco, un peu do son corps, et pas du tout de son c@ur...., alors, il est probable que l'tonnement cessera, taient-ce les occupations du monde ou les affaircs qui absorbaient,? Peuimporte I Pourlonfant, le r6sultat est le mms: il ost moralement abandonn. *8*

farnillo en

',r
.l

l^."

- Pderce a quinze parents..... ila t conduitde


tutions;

ila

ans; il fait le dsespoir de ses divers collgos etinstiles mollesses aftradissantos de la pilrosso'

I2
mal.

LtsS ENFNTS

MAL tE\dS

et en mme temps les ardeurs de I'insolence.

intelligent guo s'il s'agit de mal faire... ou de fairo

It

nrest

Il appelle son pre c Ie paternel r, et rit de sa naie mre. il lit les romans la mode, demande toujours de I'argent, vend ses dictionnaires, 'ouvre un crdig chez le ptissier, insulte les domestiques. se moquo de tout, le monde,..' Au dire de son pro, c'est non soulement un gnfant mal lev, mais s. %n rnchant petit animal >. Un jourr pouss bout, on veut ragir: on ne le
D

peut plus.

..,.Ehbienl ce Pierro : c'estlrouis, CestJoano Cest Paul avoc quelques annes de plus.... De mauvais, il est devenu pire : le germo s'ost dvelopp. Et il devait en tre ainsi du moment qunon le a laissait faire >. Comment no l'avoir point prvu t
****,

des parents:

l'ducation; s'il y a contradiction dans les orclres; si I'on tolro auprs deux cles influences mauvaiscs I si l'on no r)onne pas l'excmple soi-mmo, etc... Cela n' t, pas dou[eux. lVlais de plus, il est divers cas spciaux, o l,on doit reconnaltre, que I'enfaut ost plutt victime des
,

ry. - Donc,les enfants sont mal lev s par Ie fait Si l'on s'en remet ' des mercenaires du soin de

L'AUTORIT

E L CORRECTION

163

circonstances que personnellement coupable. Et ees hypothses rentrent dans la prsente catgorie. Prcisons: de nombreux fr- {Ja fils est le seul survivant ros et surs.... On le soigne l'excs; on l'entoure d'une sollicitude anxieuse. Il est si constamment choy et suivi, qu'il nit par prendre en grippe sa famille,etpar secouor ce joug fatigant qui lui te tout ressort, toute initiative, et toute indpondance lgitime. Ces attentions incessantes, ces soins exagrso touchants et respectables je n'en disconviens pts? produisent en dfinitive un rsultat 6nervant.

homme de science, absorb par le ct - Un philosophrque ds grandes questions et d'es graYes problrnes qui occupent son esprit, parle de tout e' vant son {ils, qui, peine sorti de l'enfanco, a tlj feuillet en curieux, jusqu' la dernirepageo le livre dela vie!Il a seize ans, dix-huitans.;., of c'es[ un peti[ vieillard. Ici encore, peut-on faire grief l'enfant de sa prcocit inquitante? mre roste veuve.... Lui faut-il par les - Une riguours s'aliner le cur do l'tre bni, qui lui rappello le cher souvenir de celui qu'elle pleure? b'"ill*,r.s, sait-on tre svre quand la douleur vous a meurlri, vous tant, touto ncrgie moralc of toute force phyequo : on a tnop besoin de paix et do calmo... Le malhcur veut le silencc Lionlirnt 'ra donc grantlir, laiss lui-mme presque compltement. Exploitant lo situatiou, lo jeune homme allguera

t,
q

LES ENFANTS MAL ITVS

la.ncessit de telles dponseso l'avantage de telles camaraderies, I'utilit de telles sorties dans I'intrt do son avenir.....Et la mro, incapable de se rendre compte par elle-mme du bien-fond de ces affirma. tions, en passera sans mot d.ire par toutes les fan-

taisies imagines psr son fils, en vue de l'indpendance qu il convoite.


Cependant, mme dans ces douloureuses ventualits, l'exprience peut compensor dans une large mesure la cornplicit nfaste des vnements" Ouio cette digne mre afflige; qui ne veut point se sparer do son fils qu'elle ost impuissante lover, aime son enfant d.'un grand amourt Mais telle autre qui, en cette occurronce, confierait dos ma-

tres strri et prouvs l'ducation qu'olle no peut donner par olle-mme, ferait pruvo d'une tendresso plus intotligente et, plus claire. Elle aimorait mieu

CHAPITRE TROISIME
PARENTS GRONDEURS ET ENFANTS BOUDEURS PUNIR RAREMENT

er

svnEMENT

ommenons par tudier

LETI UENCES CONTINUETI.ES

<r Mon arni, ne touehe pas au feu, Cest dange. r'eu. ,, Cinq minutes se passgnt... <tJe t'ai dj d,it de ne pq,s toueher au feu; si tu << eonti,nues, tu iras dans le coin. > Aprsdix minutos.. .: <<Est-ce luetu, n'aspas corn< pris? Je t'ai dfendu, deuu reprises, de jouer K q,ee le feu. Laprochaine fos, jete mettrai la

q,

<<

Ttorte.

>>

menaces vaines, ne cette dfense.


s,

L'enfant, accoutum entendre tout le jour des fait pas la moindre attention

Au bout d.'un guart d'heure on s'impe,tiente: Ecoute! si. tu ne ftni.spastouldesuite,toiln'aur.as


!)a,s de dessert.
>

ct

dsobir avec

...., Une fois I'orage passr l'enfant recommencg le calme le plus parfait,

NTS MAL ELEVES .Depuis

vingt
t

la lutte est engage... C'est

intolraole

mme chose. Q'est corn'tne si ie parlais un mltr... Si tu ab lemalh.eur de toucher... seule<c qrfi,rlt dubout fl.u doigt au pincettes, tu ne sor<< tiras pas. C estl easprant la fin t >
<<

- .( MonDieu I quel enfant insupportablete! cessedis la <c ras-tu. enftn...f Voil cent fois que je
<t

Le bambin, quil sait merveille en pareil cas ce que parler... ne veu{ pas dire, ne tisonnera peut-tre plus le feu; mais,l par instinct d'insubordination plucalculo se mettra jouer avec la tt encore quo pincette interditel, en la faisant grincer contre le marbre ou sonnef contre les chents. Alors, la scnelrecommencera sur causo nouvetrle, pements prcdents. avec tor.ls les gravement << qlton ua lui ap. Enfin, on I'ev < pliquer rrnborf. soufflet > pour sa tnacit provocante.

.... Au total,
de menaces, p( l'enfant no va forte raison n' Tout cela a tention d'excu

heure de luttes, d'impatiences et

r rtaboutir e, nIEN BsoruMENT;


dans

car

le coin, ni la porte; plus


sans

il

point chti!

dit en manire d'habitude, la menace.


t t.t

in-

En chango, o sa dsobissan
Les rcrimin tomps, gue le

lui fera un sEnMoN TNTEnMTNABLE sur et sur son enttement... onso les reproches dureront si it coupa$le s'irritera do ces

t61 L'uronrr ET L connncrroN uss' dories ternelles ; of de leur ct' les parents en ront en pure perte le peu qu'ils ont d'autorito

D' (Ces expresdevenant? ( assommants et rabcheurs

d'quiv&' sions sont triviales; mais olles n'ont pas

lent.) et.seront Bintt, d'autres incidents se produiront discours suivis de nouvelles dsobissances' et d'un JAr[aIs un instant de plus long encore: il n'y aur& rpit pour personne I ft r *i l'nfant ne devien$ pas enrag ou fou' c'ost qu'il p"nre tout aulre chose quand :.1 l",t:t*onne' ' ...:. Et plus tard on s'tonnra qu'il n'aime point ce foyer dexasPrante mmoire t Oui, nou, o'**grons pas: il y 1 des parenls Uui lols par pendant six ou huit ans redisent plusieurs Semblable i;;t leur fils qu;ils uont -l.e qui finit par endormir 'ottigtt"' au tic'tac rgulier 4u moulin ,"o, mme qi'oo en ait, conscience, leur voix fait du bruit, mais o Perd dans le vide'
.t-

nombreuses Au licu de menacer de punitions aussi 'censeur (( remonquo banales ; au lieu fftro un

ttir-r, un prcheur perPtuel,

mieux vaut mille fois

svir rns alnnunnr m rns svnnusNT' L'avantage est double e[ incontestable' En effet, en punissan[ sans faiblcsseo ds le pre' mier n1,o uu en1. d,' insub or d,ination, on inspirera unc erainte salutaire.

D'autre Part cette crainte, efficace par 1 mmo qu'elle est fonde, suggr'era la docilit, et disPen-

LES ENFIYTS ML T,E\4S

de co que vous pouvez croirel ...Pas plus que la fleur du lotusr l'amour {ilial ns s'panouit dans les ondes agitos.

sera pour longtemps de recourir aucune sane tion; en sorte quo i'enfant viwa EABTTTELLEM*{' cn p+ix dans la famille, et il vous en saur& gr au del

A l'encontre, la rpression rruiQunnvro prsente un doubl" danger: EIle oet ntolle, parcs quo les grands chtiments ne sauraient try trop rapprochs sans do graves inconvoients. Et elle est, rpte, parce [u,elle es[ nvsurnsarrrn pour intimider. Yoil pourquoi l'enfant gu'on rprimande chague instant, se moquo des peines insignifiantes qu'on lui fait entrevoir. a On n'enmourra,pas, se dit-il en lui-mme; il n,y c a pas do guoi s'mouvoir... > ft il no s'meut point.
**%

II y a pis encore lPouss'rdansses derniers retran. chements, une mre sort de son caractre, .s,excite, s'anime pour so donner du courage, et annonce qu'il

ve
c

y avoir uno excution dont on se souviendra , II y a longtemps qu'elle aurait dri so dcider...3
il faat on finir

une bonne fois...l > pf, qu'administre-t-elle...? Le fouet...? (nous no parlons quo des jeunes.onfants.)
s

L'AUTORITE ET L

CORRECTION

IO9

Non

pas

I Elle se contente d'une chiquenaudo

0u d'une tape imperceptible, destine, semble-t-il, secouer la poussire ou carter une mouche importuno. Hlas I scmblable erreur est un rol dsastre; oar on a pnouv dfinitivemont enfant qu'il n'avail rien redouter : il va devenir un tyran domestique, et souffrira autant, que ses propres victimes.
tF"'*
:!a

Au contrairo, I'enfant chti justement, fiit-ce avec

rigueur, en voudra bien moins ses parents, si, sa faute une fois paye, on le lakse enfin tranguille ! ' L'exprience lo prouve. Disons mieux : quand il a certainement tort, sa conscience le lui dit,'bien, woyez-le; il s'en rond compte merveille et ne garde pes rancune, conditign, cela va de soi, qu'on n'ait point svi d.'une
manire inconsidre. En rsum, rien ne semble plus prolitable quo la mise en pratique des principes suivants : {o A la mqindre rsistanca calcule, puniravec uno vraie svrit6 : l est le grand, secret d,e I'autoritd ; 2o Par contre, rcompenser? fliciter l'enfant, etlui accorder largement tendresses et caresses, aussitt qulil montre la moinrlre bonne volont. Il sena mme habile d'exalter cette bonne volont : notre {ils y attachera l'importance que nous y donnerons nous-mm6s. Enfin, en faisant semblant de le croire dou de telle verl,u, qualit ou aptitude, on fera natre en lui I'ide et ie dsir de la conourir.

(70

LEs ENFNTs MAL r,uvs


r,'ogssaNcn ue ncnmmn

<t

Regarde comme le temps sc cou?rrJ le oent est d'Ouest, le baromtre baisse: prend,sle tout dem,me. > 4 < Mais ma,ma,n, je t'assuro qu'il e pleuvra pas. D - < Jeudi, enallant chez ton oncle, tu n,annis ( loas ton manteau : i.l a plu, et tu as t mauilt < jusqu'au,fi os. lr ( Oui, mais dimancho tu - jamais le temps n'a t si me I'as fait preldre (( et beau. 11 .,...Si Ia mre est, rsolue se faire obir, elle ajoutera nerveusernent,: < Sais-u que tume lasses auec < tes rfleions, Prend,B tonmanteau; ie te t)altfi. , Ds l9.y: quoi bon le petit cours de mtorologie . de tout l'heuree pour aboutir un ordre final ? Eh bien I ce ct marchandage > dans l,obissanoe, est le vrcn cAprrar. de l'6ducation sentimentale, sys, tme o l'on se livre, avec plus ou moins d.e succso une argumentation en rgle en vue de convaior"*, au lieu de commander.
<
,

La mre :

Louis ! prertds ton manteaLt,. > 6 llfis1aan, co n'ost pas la peine.

r.ns coxcESSIOMt

lllaman, elonne-rnoi un abricot. r - <c Y penses-t?.t,rma, pauure enfant ? tu esfollel r Tu oi.ens d'tre souffran.te ; le md,ecin' t, a formeh
<

L'uroRIr

nt

connactloN
n"

t7t

..lement, d'fendru'les fruits : pour stw, ttt' <t Tag pas" )) L'enfant devient, grognon. u

en au'-

-<<Ofa!c'etstinutile..-Jet'ai'ditnonlc'estnon! Tu nias bien compris,tf est-ce pas? > Ires cris augmontent, et la noto change; dest--

dire que la mre mollit di. Vogons' ma bonne chrie ! tu ueu donc -i malad.e? Je tiassure que rien rtest, mauuais <t tre <t cornme les fruits en t. (( ! Cestbono nal > - Si tactique; nouvea.u changement, voix difNovelle lrente t << Tenez! uous alleZuoit'CommenoLts auons ( u,ne enfant gentille... Vi,ensr'Inon amou'r, uiens ( mon trsor sur ta peti,te tnte ! tnontre que tu es ( une belle fille ! > i < Laisso-tnoi trnquille...' D riposte lafillette en -dgageant brusquement, et en.ajoutant mi-voix: se n tu m'ennuies t D Si ld mama croit bon tle ne pas faire la sourde oreilleo elle s'criera : < Vogez la laide... ! Comme << c'est joli ce que 1)ous aenez de dire l! Allez, sMad,emoiselle! ie ne uo'.t aime plus...; 'oo't'Ls < n'tes plus ma Petite fi'lle.-. > ( a m'est bien gal, u balbutiera l'enfant en r>>

volte. Et aux cris, succderont de vrais hurlements. Alors, d'un ton 'd'autorit comique en pareille aventuroo la mre, majestueqso' dira d'une voix lento et solennelle : o Eicouie !' aujiourd':lr'uipar ecception

je ueu bien (!l) te d,onner.,. une toute petits q moiti diabri,cot; mais ie te ptui,ens, qulil sera
<

172
s,

LES ENFANTS IAL ELE\dg

inutile.d"in,cister" un autre jour. C'esila dernire a foi,s gu,e jetecde. > ..... Et voil des parents qui bientt feront d.e navrantes dolanceso et diront, en joignant les mafns : c Mon Dieut que cettc enfant estmal levet > Rien de plus wai : mais PAR QUI DONC...? On ne rcolte pas de roses l o l'on n'a plant que des bryones, comme disent les Orientaux. Continuons. c Je n'en veux pa,s, D rpondra l'enfant qui s,est
but6e. Ah ! tu n'en oeut pa,s? Ehbien ! tu n, en a,ura,s affirmera la mre avec dignit. ?as, Pendrint que c l'ange r rage et trpigne? on entendra, je gage, l'apart suivant : < Mon Dieu, quelte << crature a,ssornmante, c'est faire damner un s saintl,.. Tiens t le aodl lon abricot; tiens ! en < oeutwtu deum, trois...? Mange-les I et si, tu es maa, lade,tant pis I Ce sera ben fat... Ien serai ens chanteet D Savez-vous qui est plaindre...? ... rr enfant qui a des parents aussi inexprimentso et aussi faibles.

(,

>

*u**

En un mot, si non,, dans la bouche du chef d.e famille, n'est pas d{initivemont et franchement un refus 1 si non, peut' devenir oui dans la minute prochaine, I'ent'antserait bien naif de ne pointinsi.ster et de ne pas clater avec violence, pou* HA'ER r,'wsr.*rr
DE

LA

SObMISSION PATERNELLE.

L'UTORIT ET

IA CORRECTION

Ii|

A nouso d.e ne donner un ordre qu'aprs mrlre r' fle*ion, et en parfaite connaissance tle cause. En vrit, quand on ne sait pas commander, doit-on s'tonner beaucoup de n'tre point obi ?

l'nreeur DANs Lr\ connucrroN

Maintos fois le chtiment est proportionn, non point aux torts de notre fils, mais nos dispositions personnellos. Froccup d'esprit ou nerveux par temprament, on clevient intolrant jusqu' l'impatience, ou svre jusqu' l'injustice. . On tient plus compte de I'ennui qu'on prouve, quo des intentions du coupable. Cependant, un enfant {ui, do propos dlibrr!, prononcL ne parole insolente, est mille fois plus reprhensible, quo celui qui, par maladresse, brise un vase prcieux.

*#* ... il est neuf 'hsures du matin : un aimable babE passo gracieusernent ses doigts mignons dans les cheveux maternels... (( C'est le bijou chri d,e sa
Le soir, pareille heure, il a la mme penso affeotueuse... s C est un petdt sot , > dont on saisit rudement les mains pleines de bonnes oaresses. Pourquoi ? La mre Ya en soire.,,

mre.

T1L

IES ENtrAI\TS ML T,UVIS

Cortes, nous ne disonspes :laigss2-vousdcoiffer ; nos rptons seulennent : proportionnons les reproches la faute, et surtout, soyons logiques dans notro conduite.

l,l

pngpITATIoN

On entend crior....: on entre, et avant mme de sayoir de quoi il s'agit, on inflige inopinment I'enfant une' correction quolconque? un soufllet j'irnagine. Puis; tout s'expliquo... On apprend gue le pauvret s'est piqu avcc uno aiguille, qu',on avait eu imprudence de laisser sur un meuble. ( Mais grand nigaud,i,I fallait le dire I > - bambin pensera. sans cloute en lui-mme, qu'il Le efri, t prfrable de savoir d'abord pourquoi on lo punissait.

r4s avrs sar.{s nN

c PauI, prends garde de glisser ! Fais attention, tuaas teeogner !... Regarde deuanttod!... Ar:ance donc, ntaladroit 1.,. Ne ma,rclrc clottc pas si t'itel Tiens-toi drcit 1,.. Vois o tumels lcs Ttieds / Saa'smoi, doncl.,. etc.., o[c.., etc. l Comme rour est viter ot redouter; oomme log

L'AUTORIT ET LA

CONRECTION

I?'

avertissements incessants mettent les maladres$es au mme niveau que les prils vritables, l'enfant i'aura plus la mesure des chososr' et se lassora de .oute attontion srieuse: On lui'demands tant' de prcautions, qu'il renongera en prendfgaucung-.
,

CaPITRE QATRI1IE

(ON NE PEUT PAS TOUJOURS LUTTERT


Ce propos pourrait bien trc moins judicieux qu'il ne lo parait de prime abord. Dfions-nous beaucoup de ces proverl,es, de ces

formules vulgairos, qui semblent une dmonstration premptoire et une rfutation sens rpliquo, qui les accepto sans contrle. Qu'on reprocho un dlinquant davoir cd ur entranement coupable, d'avoir commis un acte d'im probit, lui, si honnto jusquo-l I il rpondra pro bablement, qu'il a rsist longtemps; mais que la misre l'ayant treint, la faim a t mauvaise corseillre... Et s'il ajoutait qu'on nepeut pas d'ailleurs toujours lutter, ne lo blmerait-on pas ? Quoi I n'est-ce pas un devoir de combattre s&nn cesso la cupidit, la vengea.nce, la ialousie, l'gosme, les tentations de toute sorte ? insi donc, au sens absolu, I'objection manque de jueesse : prenoire observation.
''u*'l'

En second lieu, nous plaant au point de vuo sp. cial dc cette tude, pous rema,rquons {lue sr LEs pARENrs LUTTENT, Cest qu'ils n'ont pas d'autorit l'ide de lutte, exeluant celle do subordination.

CHAPITRE CINQUIME
ooMMENT SE CONQUTERT UAUTORTT.

Deux systmes sont on prsence : On a le choix entro un conflit quotidien, se prolongeant pendant de longues ann6s pour n'obtlnir aucun rsultat; ou eu contrairerquelquesrudes cornbats, trs rares? uars ncrsu's, d,o les parents sortent arms de la plnitude de leur autorit, et franchement matres de I'enfant. Ce point a uno importance capitale. tudions-le atteniivement. Une guerre d'escarmouches, des engagements de tirailleurs, ne pouvent point obligor l'nnemi rendre les armes. ces luttes de dtail affaiblissent dun eto sans amener d'autre part la soumission. Il y a des victoires ; et point de vaincu..... Par contreo aprs uno grande bataille, lapaix s,impose.

De mme, Is parents qui font preuve de faiblesse durant la premire jeunosse de fenfant, sot assu. rs de subir dans leur autorit, plusi.euri dchecs nar jour, et de s'affaiblir peu plu jusqu, I'impuis, s&nce, L'ENFl,xr s'oNHLnDrssaNT, Dar{s La MEsuRE uun
DEs coNcuosloNs QU'IL e,Rnlcnn.

Las EIIFANTS MAt Lsvs

Avec semblable $rocd, lihastilit est


ehroniqu,e
a

l'tat

.*x. Mais bridez l'enfant ds le dbut

refrnez-Ie

rsohment nsux ou rnols. FoIs ; et vous aurez ensuite la grande joie de pouvoir a rendre les guides D sans imprudeqce. Car sachant que vous &Yez Ia force et la volont de le disciplinor, il hsitera deyant une

rvolte i.nuti.Ie.' I'exprience lui eyant appris qu'il rioit avoir le dessous.. La p.ux au foygr, .ser& done en co cas le neun NoRIuat ; et tra lutteo I'exceP[ion. Au moins les men&cesr {uand elles seront ncessaireso auront-olles un sens positif. Rien de plus wai : punir moliement, rodisonsle, c'est punir continuellentent- ,

**rr

Si on avait reqours Ia dmonstration graphiquen les deux signes suivants reprsenteraient assez bien l'histoiro des premires annes ile enfance :

t'.a,urorut ET LA coRREcrIoN

Dans Ie systme d'autorit ffgur par le trac suprieur, aprs quolques carts violents, rprims eomme il conviento on arrive la ligne ,troite, I'obdissance rgulire...

Dlns le rgimo des'concessions que traduit la seoonde ligne, l'ingalit du earactre t te nombre des observations" suivent au contraire ai crescendo de plus en plus dsordonn... Pas une surfaee plane t

pas une heure de oalme

qr**

sagesso de I'ordre intim est indiscutabloo et manifeste. Fuis, l'obissanee doit tre exige rusQu'au Borrr. Si en pareil .c&s on cde m quod que ee soit, toal est recommencer t

Il importe pour engager la grande bataille qui peut tro dcisiv, d.e choisir une circonstaoro; o Ia

Tandis que, si la soumission est absolue, entire, _ il y aura pour l'avenir un preddent d,aatorit, qui_

En troisime lieu, que 6 faute une fois expie, soit vite pardonnc, oubliei {u,on n,y revi'ne

valaut une situation cnquise

; qu'on le dise ; et surtout qu'on le prouae l'instant m,me. prs Ia pluie, le beau temps au plus t6 I En un mot, que la punition soit courte et svre et le pardov immdi.at et dfinitif. lres observations ncessaires pondant le premier gu sont si nombreuses, (mme on les rduisant

sous aucun prtexte. Que tout soit bien fini

I8O

LES ENFNTS ML IEVS

beaucoup)r guo I'on ne saurait trop redouter d'alt6 rer longtemps l'heureux enjouoment de le iennosso

,***

En crant un contrasto complet of rapide, entre les chagrins de l'indiscipline et la paix qu'amne l'obissance, on aide le petit coupable recouvrer sa prcieuse gaiet6, avec son cortge de ris et, cle jeux. Il va sans diroo qu'avant de sceller cette paix, il faudra laisser passer quelques minutes, pour qu'un calme relatif se produise au moral et au physique chez le coupable. L'amendement est presque impossible, sous I'empire d'uno premire motion. Un peu d'exprience apprendra le momenl, op' por[un.

'Ft

CHAPITRE SIXIMb
LE
FOUET

Dans les tentatives de rbellion qui se manifestent vers deux ou trois'ans, (et de I'issue desquelles

dpend autorit paternelle), faut-il employer le leur nom. Si I'on sait, rpondrons-nous, btenir soumission plnire du petdt enfant en rvolte, sans recourir Ia correction manuelle dans ces grandes batailles -{9"t nous parlions, od est en droiide se proclamer I'inventeur d'un systme brevetable. Remarquez que I'hypothse est cellq d,un enfant qui ne osut pas cd,er, et, rsiste sciemment. ' Le faire obrrest donc une ncessit.
fouet . . . . ? Appelons les choses per

*r**

c pourquoi le chtier, si on peut l,amener par rles c moyens dtourns ce gu'on dsire, en lui prou_ < vant qu'on a raison, ou qu'on lui conseille uno < chose avantageuse? r La rponse est bien simple : en pareil eds2 coltuaincre n'es[ pastsainet.e; c,est la victoire dos dd" earms; Ia force des impuissants.

Ici, surgit, une objection : q II refuse de se soumettre; c'est possiblel mais

I8E

LES ENI'ANTS MAL ELEVES

Oui, il s'est lsiss persuadero mais IL N'a Pes osr. Il a fait sa volont tout en comespondant votre dsir; il a partag votro rnanirs de'voir...., mais non point ed t On lui a suggr une rsolutioo; on ne lui a pes intim un ordre. Et s'il est rfractairo l'loquence, faudra't-il humblement dposer los arms..... ? La correctibn rnanuelle, semblo donc en principe invitable quand I'enfant, insensible votro dialectique, s'obstine et s'insurge; invitable surtout, tant qo'it noa pas assez do raison pogr apprcier les c considrants > des arrts paternels. Entondons-nous bien toutefPis t ' Cette ncessit n'oxiste, notro avis, que pour le premi,er ge, et encore dans d,e rares ci'rconstances.

L'important, est que l'enfant apprennortout jeuno'

rulslsrn' Qf,'n, pnur tng cneu avuc nlGuEiIRo s'tr,

Mais la contrainte est inadmissible, on le conoit, quand il est devenu grand t 9o n'a plus -alors pour

ressourco que les observations, aussi rptes qu'inutil.s, si I'on n'a.-pas^commenc par fe mter' On se donne un mal infini pour n'aboulir point :
c'est
dsesPror ! Et Hon dsesPrq en effet...

'tS*

ta

correction est-ello conciliable avec I'amour

paternol et maternel? Si on en croit le livro des Proverbes

uelui qui

.ilf :r 5'.,.i'F,

:11'+f."

-..i'. rl;rr)

L'UTOruT ET LA

CONRECION

T83

la verge a n'aime point D s6n frls: qailtarci,t airgam, orlit filib,wa(xnr, 24). Educate ftli,os in disciplin,, lisons-nous encoro au chapitre vt, t. II. Et l; Sagesse tles' Nations roprgn$. son tour: e Qui aime bien, chtie bien. Le mot est remarquable. Aimer bien, c'est aimor comme ilconviont; aimer, non point ses cdnvonances' mais ce qui est le mieux pour l'enfant, sons en oxcepter le discipline.
pargne
D

CHAPITRE StXltUfr

(sui'te)

LE FouET DANs unnngum

ordonner avec plus ou moins de svrit, dumoment

De toutes les peines publiques ou prives, aucune ne semblo avoir t plus frquemment prescrite quo le fouet. Chez les Ebreufi, c'tait mme en quelque sorte le chtiment de droit commun, {uo le juge pouvait

que la peine dicte n'avait point le caractre capital. Cette correction n'tait pas cependant discrtion. naire, Le nombre de coupspouvait varier de t 40, pour un prernier dlit, et s'levor jusqu' 79 en cas de cumul ou de rcidive ; moins toutefois quel'on ne fit usage du fouet trois courroioso ce qui permettait de rduire les coups 13 et 26. (Y. Deuter. XXY, l-3. Selden II, ch. 13.) Chez les P ers es,, los plus n obles personnages tai ent fustigs. Artaxerce-Longue-Main eut l'ingnieuse ide de eur permettre de ne tre plus qu'en effigie. C'tait moins dur... Ohez les Romains, ce mod.e de rpression tait

CORNECTION t85 appliqu aux milita.ires, au moyen de btons (fusti' bus); {ux esclaves, au moyen de fouetF (flagei'lis) i ponr les citoyens, on usail do verges (ai'rgis)Vers la fin do la Rpublique,la loi Porcienne abo''
L'AUIORITE ET LA

lit la peme des vdrges pour ces derniers; tussi voiton Cicron reprocher amrement Verrs tl'avoir
fait fouetter un citoyen. (Cicron, wr 29;
Live, x, 9.)

Tite-

L'essence du bois servant la bastonnadeo tait loin d'tro chose indiffrente. Le centurion ne pouvait employer que le cep de vigne, en tant que simple punition militaire I au contraire, I'usage du coudrier impliquait la honte et la dgradation.
xFx

Aumoyen gerle fouet consorve ce double caractre de chtiment, lgal ou disciplinaire. En taut que pnalit, il est inflig par le bourreau qui conduit le pationt la suite d'une charrette, et lui administre chaque carrefour le nombre de coups indiqu par l'arrt. Comme correction non infamanto, il tait, donn par le gelier l'entre dela prison a sous la custode r, selon le mot du temps
*,*a

UneOrdonnance de Louis IX en 126S,nousapprend'


que les femnzes elles-mmes taiont sounnises cette

peine, par la main d'un excuteur fminin spcial : . Si uttr avaient feist ou deist chose qui fCrt moult

T86

LES ET{F'ANTS Mt IEVS

r Dame et des sainz. r (Art. B.)

c ho*ible et tournant despit de Dieuo do Nostro-

Cette Ordonnancs contient contre les blasphmateurs des dispositions si rigoureusos, que iu pape Clmont IV, crut devoir enga[erleroi orr" arpti, de modration. (Trdsor des Ch,artes,) Cette particularit est curieusc noter.

*&*
Sous Franois tr.r, on voit la fustigation inscrite dans les rglerhents de l'arm,de.

Puis I'ordonnance du Le' juillet 1280, cro_ pour les dserteurs une espce particulire de flagellation l'aide de baguettes-, de bretelles de fusil"o o,, A" courroies de chevaux, suivant l,arme laquello ap_ partenait le coupablo. Dans los dcoles publi.ques, Ie fouet tait aussi en usage I un domestique tait charg de I'excution: s, Verbera,re possunt, modo nort, euceclant castdgationi,s terminoa. D - Mnochius" 364. Le' surno m d'orbilianites fut donn aux rgonts, on souvenir du rhteur Orbiliuso sorte de matrecinglanto i[u'Horace qualifie de plagosus En 1791, cette pnalit fut gnralemontinterdite ; cependant, elle, subsistait encoro en 1848, bord des navires do guerre et de commerco.

#*
'En Angleten,e,le fouef figure touiours cornmo punition militaire ot scolaire ; et l'on sait que lo

UtTOruE ET L

C0RAECTIONI

t6r

pnalo knout est maintes fois prvu par la lgisletion e Russi,e& cru volr Les cent eoups tant le maximum' on de l'expression pod; cetto particularit llorigine pulairo : ire aux cent couPs"'
.:la
tl

3"''*

le fouet' faote, des clercs, prescrivaient galoment on-secret : -"i, sans effusion de sang et' toujours lnter prioatos pa,rietes' -(Mm' du clerg' VfiI' Marcellin lOU. oncile d,gdo, - Saint Augustin Conciles de Bzirs, t'223; de Braga, - a, Concile L22L"') Tarragone' de , *8*
aussi bien que d'autrps,les fils des Rois de France devaient... s'inoliner devant cette humiliation. on raconte que Louis xIil montra ds son onfance un oxtrme clgorlt pour la lecture' La Reindgre, dans le dessein de vaincre cette gouveraversion, ordonna un jour M' de Souvr' neur de son fils, de dooour le fouet sa'ns hsiter son royl lveLe iune princetonta dersister; puis se ravisant: dit-il on suppliant' a alles' u Monsierr du Sodvr, > lui e y doucement, je vous Prie ' D

Enfinrdiverstsxtes'dul)roitCanonvisantles

***
{Ine dernire observation' {ous avons entendu soutenir ce-tte thso, par il''

t88

, LES ENI'ANTS MAt IEVS

minents mdecins, savoir,r" Ie fouet, au poinl. de vue physique, tait en certains e.as, un ilrivatif
fort, utile.

C'est surtout quand l'enfant est dans un accs de

''l I

que cetto correction eeeptiannelleo est opportune'et... bien place. Le ruog rc portant vers la tte, la fustigation dcongestionni trs effiqacement... Nous n'avons point prendre parti : toutefois cette bpinion tait signaler en pessaot"'

aolreo remarquent-ils,

CHAPITRE SIXIME (suite).


LA ScHLAGUE

n ucou

ALLETYIANDE

Les Allemands, en philosophes pratiques, se sont dit que le meilleur moyen de prparer les soldats recevoir la schlaguo, c'tait de commencer la donner aux jeunes enfants dans les coles. Voici ce sujet quelques iltails curieux quo'nous dcoupons dans l'Aunuaire d.o l'ensoignemen[ primaire en Allemagne t. L'autorit scolaire prvoitl'emploi dela.c baguette ,;. dojonc >. Tout d'abordo on fiieles hypothses dans lesquellcs le maitre a le droit de recourir aux chtimonts corporels; ce sont,les cas de mensonge, de dsobiss&nce persistante, d'immoralit' de paresso ott de dsertion. Une foi la conection dcide, on s'arme de la c baguette >. Mais il y a jonc et jone, commo il y a fagot et fagot; et l'autorit scolaire craignant que I'instrument choisi par I'instituteur, ne filt d'un diamtre tantt insuffisant et tantt excessif' a dcid qu'elle fournirait l'objet elle-mme. Il parat qu'ello avait dc bonnes raisons pour so mfier de la lgret de main de certains maitres,

l.

Voir la Nat.

1888.

I9O

LES ENFANTS MAL H-EYES

car elle o dispos,,dans un article, qu'ils Do pourraient se servir pour I'enseignement gographique, c ni d'une rglo ni d'une canne D., Elle tient pargner I'instituteur la tentation trop forte cl'en faire usoge... sur la ite ou sur Ie dos des insolents, et des espigles.

**x
officiel sera conserv, sous clef, chezlo directeur de l'cole, qui ne d'evra le tirer de sa cachette quo dans des cire,onstances spciales, et sur requte motive. Puis on indique guo les seuls enclroits a licitemcnt fustigeables >, serontle dos,el, 1e.., bas du dos ; hors de co domaine, le matro n'4, plus aucun droit d'action. Le nombro des coups est dtermin : trois dans les oas ordinaires, six d'uns les eas graves. Les ohtiments corporels ne sont jamais intligs en prsence dos lves, mais la n de'la classe et huis-clos, afin que l'amour-propre de .l'enfant soit
clue

Les rglement's prescrivent

le jonc

mnag.

les portes; et il no reste que deux tle directour de l'colo, et un second matre moins: tenu d'assister I'excution.
On ferme

CHPITRE SIXIME (sute). LE


FOUET, PUNITION ARISTOCRATIQUE EN ANGLETERRE

La fustrgation est le privilge rserv aux proviseurs' directeurs et chefs d'institution en Anglctorre.
Les sous-rnaitres et surveillants no partagent point ce droit avecle hearl'master. Chose curieuse et digne do remarquet Loin d'tre rput un procd infrieur d'ducation, le foust est surtout on honneur dans les coles ari,stoeraii,ques. Je ne saurais mieux faire que de transcrire littralement une lettre que nous adrcsse, ce sujet, un

des professeurs les plus distingus de Londres, M". H. R... c Il n'y a pas, tlit-il, de ,rglement orit on matire r de correction dans les collges anglais. C'est le c chef de la maison qui dcide s'il y a liou de punir. a Dans les coles primaires, le matre principal r seul droit do frapper. Dans les coles (( coro.r

munalos bourgeoies u, ,la correction est passo de s rnode. On punit comme en France, ou bien on La fustigation se c expulse de l'tablissement. q maintient surtout dans les grandes coles aristor
cratil:as. u Dans ces collgeso les jeunes gens prfrent la ( cantre aux pensums,et les verges l'expulsion qui

a Il serait ridicule, malsant, Iche, de gardel ( rancune au correcteur : tout le monde seraii oon

infamante comme elle lo serait en Francc. Les lves la regardent commela juste peine due c leur faute, et l'excution une fois cons;;tr, ( so serre Ia main. ",
a

'92 ( pourrait compromettre reur avenir. cette disciplinei


< n'est pas

IES ENFANTS I}!AL

E,,TVES

<bonnegrce.D

tre

le coupable qui n'accepterait pas t" pri". -r,iu r

Certes, un matre en France, risquerait en pareil cas do se voirassommer par son jeue auditoire.

*8*

L'auteur des a odeurs de Faris > admet a priori, (rt'est-ce.paS4posteriorqu,iIfaudraitdire?,l,Iancessit absolue du rr _fouet, Ie plus... frappant'd,e tous les arguments imaginablcs. Iru je'nesse anglaise, dit-il , cette ppinire 1 g d'hommes libres et fortso est fouettel il o,y u r peut-tre pas un un pair, un vque qur _dput, a n'ait t fustig. pitt, Fox, O,Connell, Ctaastone a ont fait des chevauches sur le cheval de bois ad s' ltoc,on no peut nier quer lointilavoir des lendances aserviIes,l,Angleterren'aitdefiershommes,etde c ers juges. D Pour nous, nou-s estimons que si le fouet es[, en principer.'ncessaire vers deui ou trois ans, il est mauuak dix ans; scand,aleuo plustard.

l'"i:'t'.' ,,{

CHAPITRE SEPTIME
L'AUTORITOUEUE LES DOMESNQUES

Demqnder des personnes trangres, la fermet la douceur, l'nergio et la mod.rati on,,la TnesLcre cnfin, que nous avons tant do peine, nous, apporof

ter dans la rpression, serait une grave erreur. Il n'ost donc pds flcceptable de s'en rsmettre a 'x tlomestiqucs, et de se lec substituer en tout. Mais, tcnant compte des exigences sooiales, et de la ncessit o se trouvent les paronts, surtout quand la famille est nombreuse, d'avoir recours l'intervention d'un tiers, on se demande de quello autorit il importo d'investir ce dlgu spciat. Croire que les < bonnes r ou les gouvernentes prposes la surveillance des enfants, peuvent eollaborer uti,lement l'uwe de l'ducationrsans tre armes D'.r,ucuN DRoIr quelconquo, est une illusion.
*8*

L'cnfant n'ost quo trop dispos di rsistor ses infrieurs, tlont iI comprend la position subalterne et le rle dpendant,; il escompte la tendresse matcrnelle, encline pencher do son ct; il sait enfin que los grandes vrits ne sont pas rcdouter de la
ts

:9{

LEs r:NFANTS ML t Pvs

part des domestiques, obligs

de

concilier

son

gard une autorit relative, avec le respect que I'on

doit au c jeune matre >. La situatiorr est deux fois dlicateo on le voit i par* tant, l'obissance dqqblpfnenl difficile obtenir.
qBSx

L'AUTORIT ET L

CORRECTION

T9

emour-propre froiss, I'enfant une rancune concenet le pre, la gne de prendre parti un,peu L"u, I'aventure. on ne voit pas d'inconvnient srioux autoriser la privation de deqqort pqf pxgqple, tout en se rservant do surveiller d, irs prs,' la c justice du Justiciep CAISu )), el de r( jqgpf qeo jugepents >. Encoro, ne'faudra-t-il jamais dsavouli tut haut les ordres de celui qu'on s'ost subgtitu pour partie, l npiqu 4p r{riper I'iRllupncp 4p pe dqrnier '4';trno -fqcpn ir"rs#*Fle, e[ {flnifive.
Tr*t Ieionou.s ne perlons point dos parenh qui qbandonqent lours enfante pux'rnajns de mersenaires, pour se dispetoer de remplir leur devoir d'ducateurq. ... Cette hypothse aurait sq plaoe dans u! yqlqrgg ayant pour titre : I'art de mal tevor lgs e4fa4te. Notrg livrye d uo autrp hut.

i: r '"'.

CHAPITRE HUITMME
LiAuroRlT pnrenHELLE DEvANT LA Lol

I'injure de suppotendant faire placer ur otrBer quo Ia procdure, fantb la peiite Roquette, ou $aint-Michol, prsente pour lui un intrt Pratique' Cependant quelques -pres, gut1l. ceux qui ont rappellaiss grandir lurs fils dans rindisciptll.,leur l.ronipeut-tre, non srns profit, que'le lgislateur a reconnu et sanctionn les droits de cetto magistrA' ture qui s'exerce au foYer' {o enfant doit, tout ge, honneur et respect autorit ses pro o[ mre ; - t iI reste sous leur j"rq" a son mancipalion ou sa majorit6;-:. 3" iI ne irui, en principu, qoitt." la maison paternelle (art, 37 [ i gzs) i _ &o lo pre est autoris envoyer n correction son enfant, pend.ant une duro variant de moment quo la maioL mois 6mois, selon le cas, du rit n'est pas rvolue, ou l'mancipation prononce' L,ortlre-tle dtention est dlivr par Ie Prsident du tribunal,sans &ucune procdure' et sans nonciaNous no ferons point au lecteur

tion de motifs. Le lgislatour en r dcitl ainsi, prcisment pour ne pas iprimer eu couPablo une fttrissuro prmales parent's Urre; et aussi pour ne point trop elilrryer

L'UTORIT ET L CONRECTION

olSligs de

rqcourir une extrmitpareilte. (art.

B7B

37e.)

La mre, a aussi le droit d,exercer une requte analo$ue, conformrhentlarticro Bg{ du corle ivit. . E1ffn-, quand l'enfant s'amende, la duredela poine est abrge, au gr des parents. ...Si un jeune lectegr curioux ouwo ce volumo sans autorisation, nous lui conseillons de bien relire le prsent chapitro, afin de ne l,oublier jamais.

HPitHH nnUvrnt
Ln

llnririE

"urviHoni'-r-r-r-

suh L'bUcnto.i c

c Yous e.smblez, nous dira-t-ono attribuor l'duc cation un rle dcisif en quelque sorte, on tout ( cas excessif, et vous mconnaissoz trop les ten< daqces innes qui constituent l'individualit. Bref, ( vous surfaites l'efficacit de l'ducation; et la ( preuve, c'ost qu'tant donns deux enfants issus de < la mme famille, et par consquent levs d.'une < maniie identiqueo il ost trs admissible que vous c vous trouviez en prsenoe de natures, non seulec ment dissembla.bles, mais mme compltement a diffrentes.I)onc, finnit ost plus forte que l'due cation. p Telle est la critique que nous devinons. On ne nous a,ocusera pas de le rduire, de la diminuer plaisir, pour la combattro plus l'aise. Nous entendons au contraire lui donner tout ls relief possible. Qu'on nous permette cepondant de professer une autre oplilon. Nous allons tcher de justilier en peu de rnots
nol,re sentimBnt.

D'abord, nous reconnatrons que I'objection est si spciouse, si sduisante, qu'elle apparal commo

L'attronlr ur ur. coRREcrIoN

tso

rnvinclble, irrfutable, irour qul ne regarde que io


dessiis des choses. nt"ir un exarireir plud atteniif, rvle bientt le vice de cette argumentation fallacieuse, Ayant ob."riO plusieurs xemplbs analogries celui gu'on nous oppose, voici les remtiicities qui noiis oni frapp. Noir i il n'est pa exact ile dire i{u les hfarits sont levs hcessa,irbment, de la mme inriiiirs Farce qu'ils ont les mmes paren[s, et vivent dans le mme srilicu.'Il y b de nombieuses dift'rbnces ilirt irous signakirons les piincipales.

x**

I. Un fils nat dans les premires annes drt mariage; un uli loiigtemirs airrs... L'dn eSt'veii dans lesjours de prospr'ii; I'du,re, la suite de dsastres finaricieis ou de violents chagrins domestiques. Ce mme foyer observ deux poques distinetes, ou sous deux influetrces ingalcsr rlo se ressgmblera pas plus quo ceux de familles trangres. ' ...'ei enfant est beau, gracieux, tandis que son irbre a l'aspect ingrdi... ,'atnO esi spirituei et flatteur; le second, pou veill. 0u'arrive-t-il aintes fols? Par une petite vanil"instinctive, au iieu de se proccuper surtout de celuiqui est moins bien dbu, on met son fure au premier rang, on le suit de plus prs, on le culiive avec un amour de p.rfrence. Eln sorte que, loin de rtablirl'quilibre, on aCeeu-

oo

LEg ENFNTs MAL lnvs

dveloppe e[ so perfectionne, I'autre s'amoindril et se rtrcit davantago. Donc, en bien dos caso les frres ne reoivent pas une ducation identique. Ah I nous comprenons que nous avons mauvaisc grce ilire qu'il faut plutt sooccuper du dshrit, Ie vtir ffautant plus ,correctement qu'il esf moins lgant par lui-mme. Cependant, l est la Yrit ot le Devoir... Nous ne mconnaissons pes la spcialit, ni l'originalit dcs caractres; mais, nous estimdns que l'ducation peut l'emporter sur les tendances naturellbs condition que l'on gouverne l'enfant de trs bonno heure. C'est ltoute notre thse lBt si nous no nous abusons?nous on avons fourni la d.monstration au chapitre des c incorrigibles. >

tuo ainsi les diffrnces naturelles; on lcs aggrave, on los aecuso de jogr en jour; et tandis que l'un, se

**x
joutons enfin que les circonstances, mme indpendamment de toute faute des parents, orent parfois deux milieux d'ducation, doux rgimes bien diffrents. insi, aruive-t-il, lorsque los aeuls s'attachont l'un do leurs petits-fils d.'une manire exclusive; ou quand au contrairo,.les domestiques prennont sn grippe l'un des enfahts qu'on leur confie. Le ehdri et le sauffre-douleur, sont de fari, on dohors de la rgle communo.
-

qu'elles sont autrement facilcs Iever. Une filleo est une socit6 de tous les jours i plus !ard, elle sera uno amie fidIe, gardant ie fover et I'animant de sa voix et de *on ri, r" rr.*ice du chef cle famille que les afraires retiennent loin du logis...

CONNECTION 2OI, L':lageHtd d,affection l,gard des garons _ ou des [illes, es aussi trs frquente. "'un pro voit, dans ron Iilr Ic continuateur de son nom ou de son uvre;_e[Targent gu,il dpense, est, lrne semen0e qui rendra au centuple ce qu,cllo a corit : du moins on tche de Ic .ro'iru,.. ' Les lilles sont charmantes, mais iI faut res clotor, chose lourdot les pourvoir, chose gravot ... Par contre, une mre trouve, Ovec raison,
L'AUTORIT ET LA

***
il. l,docation morals clonne - Quand oo l'ingarit selon les sexes, :-o.*p"r, esl encore plus frap-

pante.

des garons. or, bien des pres

qui concerne. vc une tristesse et uno frayeur ". qui les ne s'expliquent que trop. D,avanee, elle Lst ,lroo. rage. .... Et elle est excusable I car, si la femme suffit, et se'suffit pour lever des lilles, l'intervention active et nergique du mari est neeishdre, quand il s,agit

comme souventre pre s'oceupe peude Ia direction de ses fils, la mre envisage t,.ii* u"

lcur nomr {[ue de se mettre etr tat de

ne demandent I'hritier

de

passer

zoz
foin du reste t

LEs ENFANts ua.l t uvs

les xaniens, quend viendra lge de les

tubit. 8t...

Pogr etix, !' d,ueation, c'gsi le dipl 6me... l Et iis so uioht adrhiiabies de dvoriorireiii, s'ils paient 300 francs de plds qire le voisin pour ia perision de leurlils... Its airpeliuiit ia : ,i se ljcliher I r Qup le collge qui a ru iin tre charinant, au mint frais e[ air cur tentlie, rende tiii a potbche I blme et sceirtique, iirais dlirlm... : ironibrbdeirres s'bii cniedteront fort bien !
e

***
qiibi bOii .ciiiger aii bbur bL mo des $arons i est-cs que cela compto... I N'y a-t-il pas, d'ailleuis pour eux une morale relative ? En fait, lo langago que l'on tient dans d'honnLes familles, peut so traduire ainsi :, a Invitablemont, u ds torthneront miit ; c'et ciit t t bt ari fond dti bcbuf, bn'ii iirend sdir iitiiti auec une rsdonati,on tonnante ! o"iii" ii t a dansi lu riiondd une ceii;aiire iiranire tieg,igu dr, tiiru , u bh...l ius gargoris...tt D {ui esi, tl.r pius sigriihatives, et equivaut, ceci : c Pour ux, c'st alfa'lre iiigle, chos cohvenue , n'en dttendez t< rien de bon t r 'e* q.ii fburnissent les Pciirrtant, ne sont-ce poirit his, lus pux, et les ptes... ? (ce qui compte irour

quel.i,ie ihose dans les ftiiiiillbs, n'est-il pas vrai?) Afin de se dcharger ffun labeur difficile' bb s'enipiessb dir. proclamer le iravail iin[rossible.
C'est plus coinmods::.

LgroRITE n'i

u' donflucrtou

zos

Jadis, la iiaiSsariee, d'iiri goon, ce ioprsentaril lgalet social des traditioiis defeniille, tditurie joie' un bonheur. On estimait sa'voriue ne idi'eut iestu, tin bndiction prcieuso, Qu'il convenait de l6brer irar des banquets, des hymnes et des ftes; on y trouvait l'occasion d'amnisties gnreuses et d'aumnes abondantes. Les honneurs, les prsents, mme les privilgos de la loi, allaient l'heureuxpIe d'une ligne masculine. . . Aujourd'hui, plusieurs se demandent, si aooir un ft,ls, n'est point une sorte de malheur I Iltrango logique I Bientt, les parents voudront des genilres levs tout autrement que ne I'a t leur hritier. Combien de pres s'indignent la vue de leur fille nralheureuse en mnage, of professcnt simultanment cetto doctrine, savoir : qu'ils perdraient leur temps vouloir diriger leurs garons... Eh bien t ceux qui font preuve de cette tolrance quelque peu voisine de la complicit, ne doivent pas se plaindre, quand lo jeune hornme dvie du droii chemin. *&*

...Un attelage deux, comprendun cheval difficile gouverner,et un autre,doux et maniablo.N'est-ce pas le premier surtou[ qu'il convient de surveiller, ot ,le discipliner? A;outez, quo notre poque so proccupant de plus

to{

LEs ENFNTS ML t,prrns

en plus de sparer l'Instruction de l'ducation, nous le dmontreionp tout I'heure, on conhtate, qu'en Franceo les garons rnanquent, preBque compltement, dedirec[ionmorale. Orr les

fait iustruiro.

Et c'esl'toul I

dHAPITRE DIXIE'ITIb
pumeuces ET pNsuus

obi.

Il n'y a point d'butorit possible dfaut, de sanotion. Ce pointn'estpas discuter. Il importe donc de savoir punir, sr l'on veut tro

A"l'gard des jeunes enfants Ia correction corporelle n'estpas ddaigner, car erle est des plus ef{icaces? condition avons-nous dit, qu'elle sit nergique ! et ra,re ces deux mots rsumant pour Deus tout Ie systme prcdemmont expos. Ce quirevient dire, qufun srul aOluuneraupai,n sec, vaut mieuv gue vingt privations de dessert,; et qu'une seule fustigation a bien placo r.o prsorve l'enfant de vingt c claqus > insuffisante.... de cent menaces....r t de mille admonostations. *8*

Ds iors, or comprendra combien, dans Ia fa_ mille, le piquet, la retenuo et les ponsums scmbl.'rl regrettables, cause mmo de le dure. D'abord ces pnitences, en privant l,enfant de l'exercice ncessaire la digesliono et l'acvit gnrale, ne sout point nflnt uconynients poru la

sant.

rt

3C6

tES ENF{TS ML LEYS

Itrn second lieu, le cabinet noir et le piquet tro fo$semblent une peine, qu'autant qu'ils sont prolon' tgs : il faut plusieurs heures de a retenue )) Pour

constituer un chtiment miliocre' Ce n'est qu'en augmentant, e accppulqpp f'erqq!, qu'on obtient l'quivalent d'uno Pnalit. d'imagine-t-gll *lgTt ce gue q ruPlle > .le petit coupabl pendant tout co tedrps... t Yoil qui est dplorable n'en Point douter t paractre' Il eqf cspspppi quo I'er-rfqnl s'nigrit 19 e[ qgprbre' p.ila"ot q";ii boud.e, pp reste moroqe qptip,qlhie rqq]up pqrif fep, ]qngs serDe l, "o[fp franche prfrence pour les correemons? et notre

fisw

lePfeq '
Itrtr*

Obliger un lve copier cinq cents ligqes, c?est tui 96r la mpin; ne rien |ui apprendle-; etabrutir. Airtant il est bon do fairg crire dix fois, vingtfois, les mots 'dont l'pnfant ignore I'orthographe, afin de les lui graver dans la mmoire; autont il est dtestable de l'obligor noircir,trois heures durant, un cahier de papier en manire de chtiment' No vaudr"itd pas mieux lui imposer d'crire une orymencep Pluqipurs Fage cqlligraphique, 4irt-il fe t"f isiJ r'it tq Pglige e$ rieP: Au tltoiq;,le trgvgil prpseptefiqjl quelque ufilif"

Et les pensums

"%
Nous savons merrreille que, dans les pensionsr.
'

L'AUTORIIS ET L

CORNECION

2M

et dans les lyces, los modes vicieux de rpression que nous sigrralons, son[ peu prs invitables, quel que soit ge. Yoil prcisment pourquoi, I'internat est un miliou trs dfavorable Ia formation dos carac[res. L'enfant y vit daos une aigreur continuelle. Faire des niches, imaginer de mauvais tours, est sa seule distraction. Dfalquez do sa vie, lqs quarts d'hcuro ile rprimandes, Ies houres de punition et les jurnes do ra,ncune..., of voyez s'il y a placo pour beaucoup de minutes de srnit et de joie I tant donn que les rentontrances ennuient sans grand profit,il semble expdientde les romplacer per de petites amendes, pour chaque omission'ou faute lgre. Du moins, nombro do parents ont recours avee succs ce procd, ds que I'enfant est devonu grand.

'/l

trvRn

OuTRrnru

[a PETSIoN0MIE ET LE cerucrn

APITRE PREMIER
LA PHYSIONOMIE CHFZ L'ENFANI

youlons parlei de la phrnologie. Supposer en effet que los affections et les penchqnts tle l'me dveloppent certaines par[ies correspondantes ducerveau, et se traduisent en osses ds Ie premier ge, sur la boite osseuse du crno, tait une ide curieuse, intressante au premier chef, Mais l'exprience n'a pas confirm les hypothses complaisantes de l'inventeur, ni cellos de ses disci-

Lo systme surann duclbre mdecin'allemand Gall, ne mrite gure mieux qu'un souvenir : nous

Plcs'
x**
La tte humaine tait comperable une cartego. graphique, avec ,ses localisations spciales) ses nL doartcments > dterminp, solnme on disait" c .ma.

2I.O

LES ENFNTS MAL IEYES

vit, combattivit, acquisivit, etc... D s6 reconnaissaient il'aprs ces puteurs, aux saillies ou protubrances de la tte. En un quart, d,'heure, toujours d'aprs elu(, on tait mmo de connatre, par une
seule inspection, lestendances ile chaque enfant. Co serait morveilleuxt

Seulement, les phrnologistes ne disaient point, pourquoi les afiections de l'rne se routaient groupes, (sans doute pour la plus grande commodit du systme), prcisment aux points oxtrieurs du cerveau, toute la partie intrieure on tant dshrite. Cette rernarque des adversaireb, tait de nature mettre en garde contre l'exactitude des observalions
consignes.

C'est ce qui est arriv.


x**,

Mais si la phrnologie base surles .. bosses r n'est pas scientifique, on ne saurait en dire arttant de la

physionomie, ciui rvle par I'inspection des traits du visage, Ies inclinations ordinaires de l'enfant. c La dpenda,nce mutuelie dans lequelle sont l'me a et lo cbrps, dit un auieur, fait que, tout, ce qui agit - c sur I'un, ragit sur l'autre. Et c'st surtout Bur le c visage, que s'panouissenl, les modications de la
e nense.'l *G*

ftre,

frn effeto c'est sur la face,Ia plus noble partie cle qtrc s'affirment, sc nunccnt et se ooncentrent

tll
clu gorlt.'Les

PEYSIONOMIE ET LE

CANCTRT fiI

les impressions rie la vue, de I'odorat, de I'oui'e, et

nerfs nombreux qui s'y ramifient lui

donnent une exquise sensibilit, et les vaisseaux qui s'y distribuent, une nergie vitale extraordinaire. La faco, es[ la seule partie de l'tre qui soit spir.
tualise

p*

ia irense

dc

*,F

Est-il vrai, comme on le voit dans certains ouvrirges, que les sourcels mobilos et rguliers indiquent l'enfant vif et nrveux; et que, si ce dcrnierest,d'un temprament calme et froid, ils offrent des caractres opposs? Est-il vrai que les cheoeun blonds dnotent la sensibilit, et les noirs indpendance i Est-il vrai que,le nez aquilin marque la puissance de la volont? quo petit et maigre, il annonce le penchant la moquerie; gros et charnu, Ies tendances lymphatiques... ? Est-il vrai que lu bouclte fasse prsumor l'intelli genco quand la lvre infrieure dborde, e[ la lour.deurd'espri[ dans le cas inverse...? Est-ilexact que l menton saillant et pointu accuse la malice? quo retir en arrire, il soit au contraire le parfage des enfants doux et tranquilles; que le cou pais soit le propre des cotrreux, et Ie cou minse celui des gens timides...? Nous ne savons. ' Et il sorait tmraire? croyons-nous, de formuler des principes absolus dans cot ordre d'ides. Mais il y a une fentre, grande ouverte qur l'me

to

rEs ENrafn I{t

LEvs

de l'enfant, miroir merveilloux de clart et de prcision, o les parents peuvent voir dans touto son intensit et dans un joui clatant le trfoteds de leur Dnfani... J'ai nomm : les YEux.

Arrtons-nous; of analysons-Ies luelque.temps

CHAPITRE DEUXIMN
LE REGARD FUYANT

c Lo verbe a t donn I'homrue pour dguiser


sa pense, > a crit un illustre misanthrope..Ce qu'il y a de vraio c'est qu'on .s'en sert, frquommcnt daqs

ce but. Point n'est besoin d'insister Nos oreilles entendent .sans cesse-des paroles trompcuses : depuis le faux tmoignago eu prtoire, jusqu'au mensonge poli et doucereux de I'homme du monde., qui, grce u,ne longue exprience et uno pratique quotidienne, en arrive ire, aveo la note convaincue et la mimique approprie, mille choses dont il ne croit pps un motl On connait aussi Les gestes menteurs : embrassomcnts dc co(nmand.e, poignes de main d'indiffrents ou de traitres, applaudissemonts flatteurs, cnthousiasmes intresss... Ainsi, la bouche e[ la main sontparfois menteuses. illais les yeux, surtout ceux do enfantrne peuaent tt'ofi?,pt" un pre qui veut savoir, celui-ci n'efrt-il qu'une vulgaire clairvoyance.

***
Lc fripon a
si

bien conscience gue son regard

gT

LES ENFANTS MAt IEVB8

trahit sa pense et le livre malgr6 luio g'll, r,l,osp le fixen sur son interlocuteur. Non, il n'ose pas t l,expression est juste. 9l coupablo a aommis un crime pouantable, .un forfait inou...II ne redouts ni la justice d,En-Haut, ni les sentencesdes juges; il est r*p"ltr de tout; rion no l'intimide, somble-t-il.... Et cependant, cetaudaciouxe ce fanfaron, nlapas la foyce, pas le courage de subir l'infruence ''a troublante, d'un il curieux qui I'ofrserve t . ,Piq ses regard.s, gulil baisse op dOplace la dro_ be, il y e qne indcision significav,'et comme un' aveu qdi I'accuse. Il Ie sent...: et se mfte. No$ a.vons .en:o.Ipr pfusiegrs fois des gens . honntes ayant l'il faux I 'mais ii semlte impossible de frouvef qq individu waiment foure, oo'ur.ro de profession, acceptant ,seulemenr de croiser un regard rvec vous.
,

rcs*

c Osez me rpter colal ey, face u : tel est bien le dli suprmo quo llon por[e gqi mont, critiquo ou insulte. Que de choses on nous dit en dtournant ra re, et qu'o4 no redirait point en nous regardaptl Chacun le sait.

***
Or, s'il en est ainsi pour I'hommeo

raison, est-ce wai pour leufant gui, bon gr mal gr,

plus forte

I
,

PHYSIONOMIE ET LE

CANACTERE

ZIT

dvoilers l'intimit deses impressionso si on I'observe , l,es yeu dans leq yeun Nous mettonq en fait, qu'q.!rd6bUt, un jeune in{is.cipfin se ${pourne poqf dire upe insolence ; ef quo, d'gutro pqrp, s'if surprend un pegard ferrne{ I'instant

moi[i parle plus, elle.parle souvent moins bien quo nos yeux. Au contrairo, il est trs rare que I'enfant se gne qHanq lgs parents s'adressent la c cantqpedg D. Panq cp pas, lq parolp ne froppb que le tympan; fandis qu'plle ve oux prpfondcurs clo l'tre, quand notre {ils lit sur notre visage les formuf es impratives qu'il comprencl,' bien avant de savoir peler les signes du syllabaire.
4n1e 9
parsuafl.,

il {ecsit qq ordre, il est 4jq


0"r si notpo
boucfue

*E*
cfuappe

Oui, c'est par le regarl fuyant , Qrrg I'enfant la difeclipq de le, fqrpille et cqc[re son
.

np. Yoyez -co gqi qrrive quend les paupires sont baisses...Toufesles oxpresqioqq de laph.ysionomie soqf voiles, cffaces E0Beo et.les intentions sont insdndables.

Pourquoi ? Parce que I'intelligence concentre au dedans, aussi bien que les rsolutions prises en secret, se communiquent seulement par ces illuminations soudainos et vives du regard.

Un pauvre aveuglo o si intelligent soit-il, est comrne unerrnaisonferme de tous cts et quial'air

inlrabits.

'

t&l

216

LES ENFANTS MAL tETES

Que ile nu&nces infinies dans un regord denfant t Que de choses il raconte, alors quo la parole et I'attitude ne laissoraient rien souponner t Les improssions vnrns, la sincrit des promosses, les faux-fuyants, los bons propos, les r&nbunes... tout cela semontre livre ouvort, sur ces deux feuillets cristallins ot limpides qui s'appellent les

yeux t Tantt brillants ou monaants, tantt enflamms ou mprisants, taqtt indiffrents ou rsolus, vindicatifs ou dissimuls, ils photographient l'mo dans leur objectif minuscule qui rflchit les pepses, en dos contours frencs et radioux...

**x I regarder, et surtout FarRE REcanDEa L'EM.a.NT Brnry EN FAcE ; voir jusque dans les derhiers rcplis d.e
Oui

cotto petito conscience, Cost notre avis un dos pre. miors procds qu'il convienne de mettre en @uvro, pour tre mme de poser judiciousemen[ un diagnostic moral, point do dpart de cotte hygine suprieure qu'on nornme : l'ducation.

I,tVRE CINQIIIIIME tlwugucn IIE ta camt sun ruucallon

CHAPITRE PREMIER
ANALYSE DU RIRE

i*r'"*if o c'" ':im'JHiti'l$'ff 'i*i: i' -t'1


D[inissons d'abo ' le ri're' c'est: ( une srie Au point U" t;qt'y'iotogique' plus ou moins c de pctites expiraiions saccad'es' secous;;,it*tes, etpendant on grande partie descontrac. ;;t h" diaphragme, e[ accompas]gs deD faciaux' u iioou invoiontJittt des muscles Lo rire est, sPcial' f homme' signaler : soulo Cette caractristique est curiouso jouit de cert'aincs motions l'homme rit, parct i"'if dont il a Ie ptivitUgt exclusif" ' rient pas' fr.t autres tres- grimacento mais ne

*e*

LEs ENFNTs MAL Invs

formuler.

la gammo implique une ,oitu de comhinaisons et de jugemonts, guo f,+nima| n est point capable
de
l

Il faut ressentir les affections of les impressions morales avc intensitrporr comprendre Iamusigue de cet instrument charmant, et ,roiqou, Ir ri*r-, dont

fonction dtermine; et Ie dotteur Duchesno a dmontr commenf, eg fouchant ce musclo &yec une pointo lectrise, oh. pouvait produrreo sur ro visago d'un caclawe, Ia contraction mcanique du riro.
,r8*

En consquence, l,homme est dou d'une organisa[ion propr, en ce qui coRop-rno cgfte fqegifqsfation extrieure des gaiets do sqn me. Unmscle de.la faceo le c zygomatique >, a cette

dfinit le de l'orr)

suivante:

ff

r1

GATETE DNS

L'DUCATION
sorfes de rires.

?19

On peut distinguep

ileul

I-,e rire enfantin, rsgltat d'Fpu tendqRce nqtqpt d qe Sr,ilg, {'onq prtlispoqitipn a;r cplllgntesroqt ;u6pgtipp e*paniyq, q!+'Fq rien ppgyqqtlp... Puis, le rir dgq grg,rldes pers,onne,, explgsion acpiflentelle, pro{uitb, qe(R P*f lliqqpqpiqpge pemme bez |'onfopt,'mais par gira ppX[icq[arip alpu$ante, un trait plaisant, urie ide cqmiqpe, ou gn oggvenir

par1,icqf i.er...

i'est une exception

au rgime de gravit6

qui s'im-

o l'on so rappelle les_ tris[esses l'on comprond lcs d.ifficults de l'heure d'hior; o prsonto; o l'on ressont en{n la ctainte du lende' maif, frpits amerq {e l'exPriPnce t Et ainsi que l'p dip Yoftaire :
pose hlas

! l'ge

f,out change avec le temps!

QR ne rit p4s touionrs, Et lion devient srieux air dcfin des beaux jours.

Pourquoi le sot rit-il continuellemenl.? Parce qu'il ne rflchit pas...' ou parce qu'il ne se souvient plus...

***
Le temprpynent, fe sexe, la natiopafi!6 oxercent p4e inflqgqc i"dnighlo *pr lg rire. La fomme, pfus Uprlregqp, Hlus ippfpqigqgablez

plps excitable, y p$t prdispos6e. Quplle nor;r;e $iftrengg q'pTiple-t-il poirtt ep-cg1oo entre le llegme britannique [ ['gxqpqaqpp du caretre franajs t I.le pbgvpligr de Mirabeauo capitaine dg vdqqggg,

szo

r,Es ENFutg MAt

tu\ds

nre.

ctanl civita-Yecchia, deinanda au pape Larnber. tini la permission de lui prsenter *i gardes-marines. ces jeunes gens fureut, admis liaudience de sa saintet; mais aprs les crmonies d'tiquotte, il leur prit un riro si fou,quo lo chevaliertout interdit s'puisait en excuses auprs dusaintpro. callez t consoloz-vous, Monsiour le chevalier, lui dit Benoit XIV; ie sais que tout pape que suis, je n,ai ie pas assez de pouvoir pour.empcher un Franiais de
D

l**

selon M. alex. Dumas, it y a une catgorie d,inrlividus qui,ne savcnt pas rire: les fripo-ns. Nos aoux exprimaient peu prs Ia mme ide dans r,otte formule originale, u lu ris du mchant nc_dpasse pas le nud de Ia gorge. )) La vrit est, qu' proprement parler, le mchant ne rit point : il se rit, oa grimaco.

**x Lgr domestiques, ont, souvcnt l,habitudc dplora_ -blc clo provoqucr Ie rire l'oxcs chez les jeunes enf'antso en les chatouillant comme a,musemento au cou, a,ux aisselleso la planto des pieds... A co s-ujet, nous ne saurions miux faire que do raconter le triste pisode suivant, dont nous garantissons l'absolue exactitude :

peut allaiter le nouveau-n : on le cnfie une mcr-

un fils nat dans un jeune mnage. La

rnre ne

L GAIETE DANS L'DUCATION

cenaire? choisie aprs la plus scrupuleuse enquto. Lebaby est splendide de vie et de sant; dix mois,

il rit

si volontiers, que chacun stinoule sa bells

gaiet.

Un jouro l'enfant'est conduit dans la boutique dun

fournisseur voisin. L, se trouvent plusiours {,omestiques, plusieurs mnagres, mres ou commres,.' On I'agace? on le taquine, on lo secoue; il passe de mains en mains... C'est qui le chatouillora btement' t Plus il stmeut et s'agite, plus on l'oxcite : ce Est-il gail est-il aimable I est-il charmant I " Oui I on l'norve tel point, {u'il est pris d'une convulsion violente. La bonnc affole, oDporte l'enfant dans son tablier, remonte on toute 'hatu..., et remet la mre terrifie..... un cadavre t' ... J'ai recueilli cette navrante histoire de la boucho ime des infortuns parents. Je ne oubliet'ai jamais La mre,,elle, aurait compris le danger... Mais, qu'importait tout ce monde de rencontre que le pauvro petit tre ft menac d'une crise fatale ? tait-it autro chose qu'un jouet entre leurs mains brutales...?

*#*
Ce rire artificiel, n'a rien de commu avee la gaiet qui c vient du cur I : cela esf si vrai, qu'au *oyoo g.,le chatouillement employ comme mode de lorlure, amenait quelqucfois la mrlrt: I'histoiro nous l'apprend.

LEs ENFANTS Mt l,t:vs

Victor iiugo a crit ci'il y a choz l,homme deux : l'hilarito et les pleurs. Le iire est l'hilarit, dit uri auteur, co que les sanglots sont la douleur : l'expression accus
pasmes contagieux

vifb, heurox ou piribles. forcd d'emma$asiner ilaris.son oisafrsme des motions intenses, soit de gaiet, sciit de trisiesseo la diiaiafin intrne excdo" en quelque sortl h rsistanco ; il y a une espce de suffocation croisante gui-linit par,clater, n rirs ou n snglots, tuten tablissdnt l'quilibre ilaris te irrginei dcfoargs par cette secoussti

de sentiriierif,s intimes et

io*
trange fragili de riotre nature i

porter, estrenferme ilns uri cercle tioit, rorurre dans de strictes limites qu'on ire saurait franchir. Observons bien ces phnomnes: frop rire iait, pleuror...... . Et d'aulre part, I'excs rJcs larmes,trorable l,inieiIigence jusqu'u rire do Ia folie...... Un brui,t trs intense, finit par n,tre plu perceptible et rend sourd.; tandis qu'un profond sitnce succdant au tumulte, produit un bourclonnement imaginaire..... Enfin, une lumire 1,r.op clatante nous a,veuglo,." InJirmes et dbilcs que nous sommes I

La mesure d'motions {ue iioqs flouvons

sup-

**t

:.
L GIETE DNg

f,'EDucarloN

dgg

en est de mme de toute3 choses. L'homme qui veut tout savoir ; l'homme qui a I'am; bition dmesure d'tro esprit, fo'rt, qui ne sait point

Et

il

se borner et prtend tout juger et expliquer, est biontt frapp d'anmisintelleotuelle : l'excs rompt l'harmonie, et amne les dsordres do l'esprit. Quot avertisssmerit I et quelle leori t
*8* rnotiver l'veil' C,est l'intrt de l'enfont gui doit d'ailleur de ou le rveil de la gaiet ; m"iq voyez les relations oqtr" prix elle est ari foyer, et dans
ciales I doue d' e - Dans un saton, entre une personne
don prcieux...

une exclamatioii de un soiire pf*iJ* s'chappe visage' un couho satisfaction-se rpand' sur chaque

.oo

"tnjof' do toutes les bouchos'

r"otd,cordialitpu'.utraverslassistanceentire: la dtonte est g6nrale -egt ainsi d''une in{luence trangreo Or, s'il en cette .ombi.o pl", active et plus -touchantt *.:1"

dtres qui eolmunication d'enjouement, provenent joie autant qu'ilo nous sont chers, et qui inspirent la la ressentent. -_ Ionfant sous l,empire de ee sentiment aimable, qt' se de leur sora port obir, et les parents' co gracieusemen[ sentiront enclins command'er qui ne veut Pas dine mollement' uno La maison sera gaie; et I'on y respirerapaix' et de *t*orphro ds brenvilance, de charme;

. _f".1 "l-1" . _. .a r'4,"n,,

gzE.

-.."

. ',-, ;

LES ENFANS MAL EIEVS

qui,.repose l'esprit et le cur commc la 'prgenc'e de personnes heureuses ? Cela FArr DU BrEN : le mot est juste.

'':"EsJ.'ilrieg

**x

On a dit qu'unc hilarit exagre tait capable d'amener des troubles, et mme la mort. Si Polycrate, Chilon, Sophocle, Diagoras, Philippides, furent dans ce cas, ainsi que Ie rapportent Aulu-Gelle, Valre-Maxime , Tite-Live , Pline et Cicron, c'es[qu'il y avait l un excs malarlif. Au contraire, le rire qui proode del'me est bon, moralement e[ physiquement tout ensomble, surtout chez l'enfant qui peut s'y livrer avec uno grande intensit sans danger; car chez lui, c'est un panouissement, et non un effort qui branle, ni une commo[ion qui bouleverse.

***
On attribue mme au rire certains effets merveil leux... On connet l'histoiro de ce cardinal qui, suffoqu par un abcs au poumon, touchait son heure
suprme. Ce prince de l'glise avait

un singe qu'il laissait

vquor en libcrt dans sa chambre. L'animal ayant saisi la calotte rouge do son maltre, vint, ainsi coiff, s'installer au pied du lit du moribond, qui fut, pris

d'une telle sn1:ic tle le malado fut sauv.

rire, que l'abcs creva... Et

,sri:[i,:.t
n*-Jr*..,

"rdffi6' -i}
jW

CHAPITRE DEUXTEME LE R|RE : SON nr-e DANS UOUCnrpru

, Modifiant quelque peu un mo[ connu, nous dirons,


enfant triste, est un triste enfant ! En efiet, moins que la souffranee ne l,treigno, Ia jeunesse doit aimor rire. Les caractres sombres et concentrs ont absolument besoin d.'tre distraits, la tristesse tant un prodrme inquitant quiil faut survoiller de fort prs. C'st une anomalie gui d6cle une maladioo soit physique, soit morale.
qzt'etn
.
,

***
Un enfant qui ne rit pas, n'est ni ouvert, ni confiant. Forcmont il eet grognon, impatient of revche; on sorto qu' la moindre contrarit, au moinclre reproche, il deviendra boudeur et, hargneux., Et comme les avertissements ou les gronderies dit dj, - nous l'&+ons courant d'un mois comme l'on- se chiffrsnt par ccntaines dans le ; l'ant doit trs souvent contrist par ses parents ou Far ses matres dans son propre intrt, s'il .n,e pas un grand. fonds de gaietd derserueo il pass.ora

M6

LES ENF'AT{TS ML tJVITg

une jeunejse morose : ce qui est .pour lui la chose laplus ne\aste qui se puisse imaginer. * Se reprsento-t-on un enfant aimabls' n riant

jamais... ? " Qn ne concewait pas davantago, en dehors de' l'oxpression joyeuse, une figuro d'ange refltant la' fois l'amnit do l'esprit et les puretb de l'mo. *8*

dire de M" de Genliso lo riro vput'souvent mieux que les m6ilicaments. tst en tantque facteurdans une bonneducation, il est vRIMBNT lulicsss*tnn : rien ne Ie peut 1'smplacer' Il dilato le cur. tttencl l'esprit, distend l'organisme, prilispose la, souplesse du caractre et la disciplino des organes serviteurs. Ira pssivit physiquo au contraire., encourage ia passivit morale : < Yoyez t il resto l comme un
rnlr?", conime uneb,chel > s'crie-t:on dans un mouvement d'emporternent, alors que l'attitude ngative .du boutteur exaspre encore davantage.

tAu

Ces mots
thse.

font image, et prouvent bien

na.tro

** t se ren,Quand I'enfant, ainsi gourmancl, s'isole ferme en lui-mme, il se place en face d'uae mauvaisecompagnie : il ronge lefrein, mditedesprojcts

CHPITRE TROISTMN
coMMENT oN vgtrE LA
GATET

cHEz

lj*ru*

Une obiection fort rpandue nous barrele Pessege. CommonQons par yrPondre. a'On no peut pes, dit-on, chan$er lo tempraa ment des enfants; les uns sont gais, les autres e sont tristes, tout dpend des natures. Le propos est oxac[ si l'on parle d'individui di forms: lar6forme tant @uvre ingrate, sinon irratisablo. Mais co que nous ne saurions admettre, c'est qu'it n y ait pes moyen do modifier trs profondrnent les caractres, si on s'yprond'de bonne heure. L est toujours le vrai seeret de l'ducation, otsa grande efficacit : s'Y PnENDRE a rEMPs....' n'habitude n'est-elle pas une soconde na,ture? Et si la continuit des influencos modifie l'homme et le transforme, plus forte raison cette action estello rapide et profonde quand elle s'exerce sur de jeunes sujets.

***
'Pour stimuler la gaiet,
oD observera ce qui, do

LA

GATETE DANS

r,ToUCArrOU

929

prfrence, est susceptible de fairenaitre Ierircchez f enfant. Croiro le distrairo avec ee qui nous senrble parti-

culircment gai, est uno erreur. Chacun ne juge pas, ns rossent pas de la mrne manire. L'un se pme la vue d'uno contorsion : un autre se dride plutt grco uneideioyeuse..,' Rec[.erchons d.one, avant tout, quelle est la chose qui excitolo rirei puiso unefois cettoremarquo faite, engageons l'enfant renouveler la rflexion, la plaisanterie, I'innoconte gaminerie qui engendre son hilarit; et par mille moyons ingnieux, aidons cette petitemanuvro.
x*

Ainsi, au lieu de prtendre I'gayer avecles drleries de notre invention , r'ions de celles d,e son choi ; provoquons-los, attachons-y grend intrt; feign ons, si besoin est, de trouver l'id6e t'harmante et amusante comme nulle autre t et, n'en pas douter, l'enfant rptora sa nave comdie pour faire rire : alin d'y parveniro il rira lui-mme. C'estinfaillible I Et pour peu qu'on B'y prte en rienr la gaiet transmise, deviendra bientt gaiet6 acquise.
lB**u

des r au dehors, qu'il est trs utile de les assouplir d'abord par I'activit6 musculaire.

Certainos natures sont si tristes au dedans, si c rai-

EaO

LEs ENFNTs ML Invs

Les dansesr. ronrlos, sauts, courges,, sont

lo meil-

leuro prparation qu'on puisse recommancler, car I'homrne est un eompos binaireo corps et me, ne l'oublions pas. Un exceilent moyeq d'employer cette ,activit des enfants, consiste , se fai,re. aider par eux dans un travail utile...,,ou imagintel. R.ien ne ls flatte plus que cette collaborationo'qui les rend srieux et heureux tout ensemble. Il estbon oncore, si uR enfant est absorb, chagrin ou boudeur, de'lui poser subitement une question se rattac\ant un ordre d'ides qui l'intresse... Plu" la transition sera brusque, complteo'mieur
cola vaudra pour ranimer la gaiet endormie.

CHAPITR}I QUATRIIWE.
LEs

cAusEs Du RIRE cez

uENFANT

du

ressentir les effets' Cllez 't'enfant' : c'est [a cc[te cuso est- gnralement nhvsigue deriAe de prfscne qui"Ie

lI

clftnir la eause esf beaucoup moins commode de

rire, qo. d''*i

mimiquo, la misJen
rence.

La gaiet lui e.ntre plutt par les Ueu' contraste' Pour l'homme au iontraire' Cest le ilans les sentiments fiaO" comque, le disparate le rire' oo a""t I"s iio*tions qui amne l'enfant riant seul' en On ne rorpruod p"*
'oouent

une i'd'e' o g*rtr"'urt--di s'attachpnt -mance 'Noo, ia figuration des choses Par Tgyuo'

pour cela. i.".^iJiiig.rr.. esr rrop superficielle ,"""irlir"r"r,n"mmo, la gaieta waie, est, plutt celle particuiaiite .u ravivant' o d'une "'u Ag"oopant nettomontdans le ciol ,ooproit

"";;;;

pooi lui d'norgie et de consistance

st

q"i'iii-31;
image

desiouv"nits"'

'

nation moins plaisant'e sement , t* oO'im lui semblerait un idal' et lui sou' oue l'imagination I Il entrevoit tit, en oubliant Ia ralit' '

d'une innagi-' ce tableau, embelli par les dcors complait tllieieuuoch"oturesse? friomme se

LES BNFANTS ML III,IIVES

Lo contrasterdisions-nous,cstle principo gnrateur du iro ; en sorte que si deux contrastes..s,additionnelt g.g suraioutent, alors, on subit.un entralnc.p

'..."Oq rencntre un vieux fat marchant d'un air so, lennel.et prtcntieux. Tout coup t le pied lui manque, eto sans'rtrop se blesser, il tombe sur le trottoir... Onl'avait vu glorieux il y a une seconde t et lc voil maintenant par terre, dans uno attitude aussi grotesquo qu'insolite. Cette opposition entre la vanit du hros et sa mine piteuse, produit le rire. Tmoin de la scne, vque ou magistrat, enlant ou vieillard, homme eniou ou grave : on rira. ( S'il s'agissait, d'un cheval, chacun s'crierait avec compassion: c Oh t la pauvre bte t b )
o***

egrt, :i

rf

s,i

sti bl e.

Puis, cette envie de rir.c, r'l lro elle-mrne combattue per un autre sentiment succdant l'impression premire : s Jo ris I mais vraimontr ponSer,< t-on, ce pauwe Monsieur e.reu I une violente

c ou.de s'ouvrir le crne en faisant une chute t < CeiteSsi j'tais sa place, je serais furieux, et je g trou.verais Io monde bien mchant... t etc... > Oui, on se dira tout cela ; t, plus on insistera sur ces sages pensesoplus le rire deviendra inl,ense,
maladif.

coup mortel... t C'est stupide do rire parce gu'ue c brave homme a risqu ,de se casser la jambe,

( commotion; il aurait pu rnme se donner un

LA GAIET

DANS

I,.EDUCATION

8BI}

Alors, le contraste entre cette gaiet absurde et l'accident qui Ia produit, va, dcuplor l'hilarito...

On se battrait de rire
c tordr.
x*o*

...tI y a l un spectateur narquois, qui se moque plus que personne de la culbute du passatrtr (( do sa bonne tte, ) comme il dit; quand soudain, il glisse son tour, j-uste au moment o il plaisantait les autres, et s'amusait de leur maladresse.' Le rire des assistants augmentera, raison de cette nouvelle opposition entre les sarcasmes du second Monsieur, et ses msaventures pcisonnell,es. IV[ais ce serait bien pis encore, si I'incident se passait dans un lieu o la gravit et lo'recueilloment s'imposent... On le voito cotte srie d'pisodes ost fonde sur le contraste, le pre du rire
*#'r

Lc mrne phnomne se proiluit chez l'enfant dans des conditions qui sernblent cliffrontesn mais qui,
philosophiquement parlant, sont identiques. Au regard de celui-ci, los parents sont des personnagos gravss, sagos, gui vitent de rien faire do

maladroit.

Par suite, une bvue paternelle provoquera chez lui, par opposition. une folle gaiet, une joie sans
mesure,

ZB&

LEg ENF'NTS MAI, ELEYES

.Que le'papa c&sse une assiette; que la maman renverse un verre sur la table... et la petite maisonne c rugira r de bonheur, sautera, applaudira, dansera, et so pmera d'aise Aussi est-il sego un pre de no point se donner pour impeccablo : il risquerait trop, d'tro rfut et confondu sur l'heure.

,'9%
D'aprs Aristote et Cicron c'est Ia laideur physique qui eqt risible.

La dfinition est-ello resto vraie ? Un orateur do club, dont Ies phrases 'prud'hommesques et les priocles effet, alternent avec des
c"uirs renforcs, egt pour l'liommo de gorit souverainement comiquoo en dehors de toute ide de laideur. a Messieursn ie no suis point zorateur... I n

restera toujours un mot comiquo de Ia moilleuro marquo. ... Un colonelo gourmande un de ses hommes qui, dans uh ongagement' prillux, semble dsirer rejoindro... les lieux qui Tont vu natroi ou 8o dissimuler dans un foss: c Que fais-tu, misnable t e Mais, mon colonel I ils me tirent c Ou vas-tu ? D r r{pond lajeune rcrue son chef, guo lo desshs, rire dsarmo... O donc est la laideur en tout ceci ? {e prfre la dfinition de Pascal : c Le risible, Cest la disproportion ; ou encore oolle de Kant: r Une attente due. r

LA GIETE DAI{S

L'DUCATION

23S

En somme, ces ides sont germainos


des contrastesr.prcdemment signale.
..x**,

de la thorie

L'auteur de I'a Grand,e'Bohme, raconte l'histoire

d'un riche agont de change qui, tant all promene- son potitgaron? futfort surpris de le voir lui
quitrel la main, ontrer d.ans une courr posor sa casqueti,e par terre, et ontonner d.'une vix pitoyable et tranante la lugubre romance des Feuilles Mortes... Informations prises, l'agont de change ne tarda pas . savoir que, dans le but d'augmenter ses gages I'ancienne nourrice avait trouv lucratif ds louir, pour aller chanter dans les carrofours; lo pensionnaire qui lui avait t confi... Vraisemblance part, Cest bien au contraste seul tles situations,'que l'anecdote omprunte sa gaiet ; sans cela, la'scne"du petit mendiant, ferait plutl rnonter les laimes. Eh bien ! puisgue le riro rsulte des oppositions, dcouwons celos qui plaisent I'enfant..., of nous ferons natre I'eqiouement notre gr;

CHAPITRE CINQUIME
LA JotE. D'APRS LEs remPnEMENTs

Le tempramentr'romarque le docteur Belouinot


influe beaucoup sur la joie. Ainsi, lbs enfantssangui' ms, dousd'une excessive mobilit d'improssions et prompts saisir les vnementso se livrent volonticrs et sans rserve la joio ; mais ils ne l'prouvent pas trs vivement. Tout est superficiel"hez oux. I.rls bilieun, poursuit, I'autour du trait des Pas. sions, plus dliants queles sanguins, plus scrutatours et s'oxcitant en gnral moinsfacilement, demandent pour se rjouir des raisons plus puissantes ; ils ont une ioie vive et durable Les nereeut, sont excessifs. Leur joio dborde imptuouqeo comme leur douleur. Les motifs, les plus lgers, les plus bizarres, les moins fonds, engcndrent l'a gaiet capricieuso des enfants de cetto constitution.. Los lyru,pltatiques ressentont-ils ce sontiment ? Souvent il i-st difffcilo de lire traYers l'paisse enveloppo de lour cur; of s'ils sont satisfaits, il est raro quo le flicit intrieure illumine de clarts bien vivos leur physionomie impassible.

LA GAIET DANS

L'EDUCATION

237

lls ont, des contentemonts, mais non prcisment


rle la joie. Las mIancoliques, prouvent cette motion quand ils y sont ed' quelque sorte forcs : il faut qu'elle prenne pour ainsi dire leur me d'assaut. Ils sem-

blent faits pour vivro dans la tristesse, commo le hibou dansles tnbres; et quand ils sont heureux, ils sont toujours un peu mcontents deux-mmes. La joie est chez eux un phnomne insolite, qui no so montre qu' de trs rares intervalles.
q*x

Tclles sont les apprciations de ce docteur,' qui, au point de vue ntddieal, fait ainsi l'apologis du sentiment dont nous parlons : < La joie'entrtient la sant'do l'onfant, facilite c la digeslion, fortifie Ie copps et l'empche de resq sentir la fatigue. Quand nait la ioie, la nutrition ( se fait mieux, les vaisseaux sont plus remplis ; c sous l'excitation d'un sang fortement hrnatos c par une respiration puissante, les exhalants foncc tionnent avec aisance, et il est constant que les c absorptions sont plus richos et plus faciles. Dans ( ces conditions, le sang ne sjourne pas dans les c grands orgenes, et les affections qu'on nomme on c pathologie obstruction et congestion, ont moins c do prise sur l'organisrlo. r Mais la gaiet est surtout la sant morale de me enfantine : elle la maintient dans une douce srnit of dans une ouitude bienfaisant.

938

LEg ENFANTS UAt ELEVES

Plus un cur est dilat parlajoia,pl,usil y a place pour la bont et la tpnd,resse.


*u*x
I,

lln observatour, qui'est pout-tre un philosophoo


a pos des rgles qui permettraiento daprs luio de reconnatre lo caractre de$ enfants par leur rire. Autant dg rires quo de voyelles :
a

bruyantsr

Les enfants qui rient en A, sont francs


.

et

u L, rireen E, estpropre aux mlancoliques. c L'I, est le rire habituel dos personnes naives, n serviableso timides, irrsolues.: d'aprs liautqur, s( c'est le rire des blondes (?) c L'O, iidique la gnrosit.et la hardiesso. .l vitez comme la peste, ajoute-t-il, ceux qui rient c en IJ ; o'est la note des avares et d.es hypocrites. r Il y a unp pant devrit dans lesrgles prcdentos, cuneuses op dpit de leur eragration.

I,IITRE $XIIME
TIIES I}E I,'EI{FANT SUN

ffi

BSHET'n"

CHAPITBE PREMIER. LA MESURE ot.:O*FlEuR


Les contrarits auxquelles le corps, I'esprit et lo cur de l'snfant ss heurtent dans la vieo semblent son inexpr'ience attent' tl'anomalies inadmissibles et intolrables. C'osl, qu'il ale sentiment trsprofond, trs convain;

cu des avaqtages da bi,en-tre.Il a assez vcu pour l'apprcier; aussi est-il port baser ses raisonnements sur ce principe qui lui parpit des plus natu' rols: < Cela me $ne : donc, cela ne doit' pas '[re. I . Bt en jugeant de cetto manire, l'enfaht suit la logique do l'instinct. Le prc devra clonc se hter do srtggrer ung con' viction tout opposoo savoir : quo la volont e.t la libert de chacun rEUYENT tre entraves; etqu'en' certains caso ollesDoIvEMl'tre ncessairoment: Ia loi

z,LD

LES ENFANTS ML ELDVI'S

du bon plaisir tantune exceptiono aussi rare que peu durable.


****

En esquissant

nous &vons dit que la premire notion morale veiller chez I'enfant, aprs I'ide de Dieu, et ds gus l'intelligence le permet, c'est un sentimett de ioie profonde et de gratitude vraie pour les bions dont, il jouit, of dont tant de familles ne sont pas
favorises.

la

silhouette du baby de trois ans,

***'

Entrons

en effet dans la pense de l'enfant;

tchons de bien nous mettre sa place et de ressentir, ou du moins de pressentir les motions qui tou-

chent.sajoune me. Or, quello estla sonxwe de bonheurl qrre la vie peut donner...? Quelle est d'autre part lamesure des contradictions, quel os0 Ia nombre des eh,agri.ns et des obstacles qui viennent latraverso donosvolonts et de nosvux ici-bas...? L'enfant l'ignore I Il ne peut point le devinero mme approximativemcnt. Il ne sait risn; ou plutt il ne sait qu'une chose: c'est qu'il n'aime point souffrir.
**o' En dehors de cette notion, il n'apprciera les tres et les vnements, que d'aprs l,'d,ucation qu'itr

rece0ra.

IDES DE L'ENFNT SUR

LE

BONHI1TIR

21|,'

L'exprionce e[e-mmo, ce facteur si utile des progrs humains, ne I'era son qvre que plus tard; o'est-'dire quand l'ospritde l'enfant aura t' laonn par les impressions premires : celles qui flemeurent.

**'r
Voil pourquoi nous a,vons crit, en toute vrito qu'un enfant eombl des faveurs de la fortune, 'entur des tendresses familiales les plus vives, et des soins vigilants de domestiques dvous, peut trs si,ncrement se croire malheureu coYTrne aue?in, si l'on n'obit point uno petite fantaisie laquelle il attache un prix infinio surtout par esprit d opposition. N'essayez pas de lui offrir 'en compensation un caeau dix fois llus cher. I-l ne l'apprciera pas; il le rejettera mme oveo indiffrenoe ou colre. Il a incarn en quelquo sorte le bonheur dans la chose convoite : rion ne saurait la remplacor.

*% La vrit est que l'enfant dsire bien plus obtenir la soumission paternelle, que la iouissance effective du bibetot qu'il rclamo; tel point que si Ie pre
cdo, l'enfant se tiendra Pour satisfait, et dans "l'instant, ne songera mme plus ce qui, l'en crtrire, devait a tant I'amuser > I lci, il so oomporte en vrai philosophe. Oui, cet

,"7Wr
111'

'ln

LES ENFAI\TS MAf, TEVOS

incidento futile en apparence, a nanmoins une importance considrable, parce Qu,il s,agit de savoir. , qui &ur, r dernier ntot, en lin de compte. Et, l'"enfant sent, n'on pas doutor, qo si'on lui refuse un_objet, quelconque, tout le restepeut lui chapper galement...

xt*

II n'est done pas sotr. comm on l suppose, iluand il se montle tenace et ob^stin pour des- vetitles. u contraire, il fait preuve en eta d,,un sens pratiquo des plus profonds, et, des plus remarqua_ bles. il
\'

'

C'est uno guostion do principo qui so dbat; et y attacheuno lmportanco extrrne : le jouet n'est qu'uir prtexte. _ On voit par ce qui prcde, qu,il f,aut au plus tt inculquer cotte jeuno me un certain oornb* de aritdt'premirgs et gnrales, qui lui fergnt eomprendre cb qu'il est; ce qu,il importe qu,il soit ; et ce qu'on attend- de lui. - Pratiquemont, et au moyen d'exemples faciles et quotidiens, il convient, d'apprendre l'enfant: Que la vie est bien plus une' preuve qu,une jouissanco... Qu'ici bas, lo plus heureux est celui qui souffre le moins, et qu'aucun bonheur n'est sms
mlange..
.

- Que la vertu implique le mrite, et gu'il n'y a pes de mrite sans privation... Que Ie sscrifico est ncessairo, et le lutte invitable...

{DES DE

L'EMANT SUR LE

BONHEUR

283

les uvrs, dans l'ordre moral, valent ce - Que qu'elles cofrtont... Que selon un mot clbre : on entre dans la vie sans lo demander, commo on on sort sans levouloir... 'Que le suce,s est rare, et ingratitude frquente... la bienfaisance est un devoir - Que pratiquer strict, ds que la Providence nous donno un peu plus que lo fainncessaire; qu'e.nfin, chacun sans distinctiono doit trs charitablle... le travail est la grande loi de I'humanit; - Que of qu'on n'est pas dispens du labour;parco que Ie Ciel e permis que notre journe frit paye d'avance... Que le riche doit aider au pauwo, et le pauvre -point jalouserle riche I quel'aumne doit tre une no joie pour celui qui donne, comme ello en est une pour celui qui reoit... faut tre c indulgent au coupable, mais - Qu'il lafauto >, aulrement dit : que la barre irtolrant de fer des principes iloit tre entoure de velours divers, qui s'appellent : la bienveillanco, la bont, la charit... l'agitation noest pas l'actiYit, ni la gravit - Que le srieux; et que < I'esprit>.estsoulemont lamousse do l'intelligence... n'es[ ni sager,ni juste de se croire auto- Qu'il ris s'aceorder toutes les jouissances, pq,rce qu'on a le rnoyende'se \es payer J que ce principe funoste engen.lte l'gosm9 +1i dessche le cur,la Yanit qui gte I'esprit, etla Mollosse qui affaiblit Ie corps... ... Sans doute, est-il besoinde le signaler, ce n'est, pes en exprirnant tlans leur formule les axiomes pr.

'

2&&
F,N

LtsS EI{FE,r\TS ML IL:.LEVS

cdents, que fon porsuadera l'enfant; o'est plutt s'nN INsIIRAT{T sor-u,un, pour le firiger en cons'
{uoco.

x**
Votre baby trpigne, se livre au dsespoir parce qu'il est incapable de raliser ce gu'il souha[e... Appelez-le, pour lui demander de vous aider repousser le mur qui vous gne of que vous tes bien rsolu dplacer; faites effort avec lui, et constatez en sa prsonce qu'il y a des entreprises matriellement irralisables, en dpit des cfis, d'e la rage et cles omportements... Cette dmonstration, ou toute autre de ce genro, sera pour lui une leon profitablo qui l'obligera rflohir.

*&t
A.utre exemPle

Il y a urgonce extraire telle dent de l'enfant... Le mieux serait de faire appel son nergie, de lui ilemander une preuve de virilit, d'invoquer la
ncessit de la clouleur, peut-tre mme le sentiment suprieur ile la souffrance volontaire, toutes ides qui font des hommes.

Dans un autre systme, on Promcttra l'enfant quarante sous de rcompense.. Mais qu'arrivera-t-il, s'ilest pluslche que c'rpitle? On mottra l'enchre : trois francs, cinq fr*ncs,..t On le harcellera pendant huit jours; puie,'oprsune

prs

DE LTNFAT{T sUR LE

BoNEEua

srr

On lui avait offert un march; il tait libre de ne point eccpter. ' Autant valaiucompencer parle convaincrede celte double;ncessit : la rsignation, et foMissanco.

sene de famillg, oD leconduira per ruso ou per force chez le dontisto.

CETAPITRE DEUXTMu
L'oPT'ttft|smE

Nous &vons exprim plusieurs fois cette pense : qu'inspiref l'enfant un hpureux optimisme' une louablo tendance voir de prfrencs les choses sous leur beau ct, tait lui rendre un service signal. Laissqns les ingrats rpter sans' cesse que les roses ont des pines ; pour nous? rjouissons-trous plutt de t'rouver sur des pines... des rosest Ceci nous remot on mmoire uns aimable 8,IIoo: dote que le lecteur lira avec intrt : le hros n'est autre quo le clbre aumnier, M. I'abb Crozes. Il venait . de recsvoir sur I'paulo une bouillotte d.'eau froide, qu'une femmo, en arrosant ses fleurs, avait laiss choir d'un premier tage. ( Ah t vraimentje suisbien heuqeux t D g'cria-t-il- a Comment ( Oh oui I reprit-il vivement, pensez houreux? D r donc I j'aowais pu l'ra coiff ffune marmite d'eau c chaudg, tombant d'un sixime t I Impossible de pousser' plus loin la biervoillance de l'esprit. C'cst uno leon retenir et mditer : elle renferme plus de philosophie qu'un long trait didaotique-

Le

mot, mrite

tftre conserv

DES DE L'ENFNT SUR LE BO$IHEUR

2e7

de, tefragili du bonheur, inculquo l'enfant, suppoFe prOanlmont chez les parents dos opinioas et des -convicpions

cette importante notion de.la contingenee et

p.orsonnlles analogues' Oro un sen[iment inn, ncq porte tous priser de moins en moins les faseurs et les bien dont nous jouissons, 8'u point de n'en
,l

avoir mme plus conscience, au bout d'un

certain temps z assiuitate oilueru,nt' *8*


,t

b'aby est gravement malade' 'plusieurs on le veillo joor ot nuit , - il y a eu consultati"o* drt premiors rndecins,- -o1 espro le mais condition de le conduire passer sauver; - le Midi, de quitter par consguent son l'hiver dpns foyer et ses habiturles dans f intrt du petit maque de proccupations et d'angoisses I tae ; - de-plus respectablu, j-" lo dsmande, que ce - Quoi langage I quoi de mieux iustift que ces plaintest C.ft figne femme ne voydit que ses tourments qu'elle jugeait sans pareils : le plus grand malheur , l tant toujours celui qui nous frappe t Cepondant, songeons gu'il est dautres mres qu n'aiment pas moins leur enfant, et qui n'on[ pas I'argent ncessaire pour acheter les mdicaments orclonnq...; pour faire le voyage d'o dnend peuttre la vie de leur fiIs... ; pour provoquer ces cotrsultations des maitres de l'art ; et qui doiven so con' tudes

Prenons encoreun exemPle: [Jne pauYro mpr (e ne dis pas une mre pauvre)o racontait devant nous ses chagrins et ses inqui-

t sn chsr

LES ENFANTS MAL ELEVS

tenter des soins gratuits d'un jeune dbutant inexp. riment ou tmraire. s'imagine-r,-on le dchirement de ces mres se disant: c ah- r si j'avais ut bon mdq_oin I si j'tais assez richepour pyut tel traitement, te{e opration..... lil serait sauv, j,en suis sriret Pouvoir faire c Ie ncessaire ,, serait pour elles an bonheu,r, en compareison de la douleurpoignante qui les treint I Souvent mme, no devront-ellos pas abandonner le cher malade aux soins d'une voisine charitable, parce qu'il leur faut se rendre I'atolier ou. l'usino pour y gagner guelques sous, pendant gue Ie petit tre blmi et presque sans soulfleo rle sur des guenilles entasses, et dans un air qui suffoque I

***
Non, rion de plus relatif gue le bonheur, et que I'ide qu'on s'en fait... Qu'on en juge: - Le ls d'un financier de nos amis, qui n,avait jamais t transport que dans le c coup > paternel, s'criaitun jour : c Quellechance t nos sont "Luvo* q maladcs. Yoil plus d'un an que je demande < petit pre tle me conduire en omnih,,e.. si tu savais < comme je suis contentt r La fille de la duchesse de T... avaitreu pour le-iour de*l'an une dizaine de poupes, autant ds botes do chocolat, of une quantit do jeux divers amoncels dans l'angle de sa chambrette. Aucun ne l'amusait : trlle ne trouvait mme plus plaisir los dmonter ni les dsarticuler,
,

IDES DE L'ENFANT STIR LE BONHEUR

2t*9

< chrie t lui dit un iour sa mre, as-tu rflch ce que je pourrais te dooour montour? > - u Ouio *"*"n."u o Tu dsires un joli jeu de patience, je ( Oh gage : tu n'er! as point encore' que je sache? D lanterne c Uno e n'est pas am'sant du tout. D peut-tre ? )- < Non, pas cola"' > dit-elle magique-, a Quoi alors I ma mignonne ? n en rogissnt. D ( Ehbien !... - -< Maisparle donct > - a Eh D bien...l jr vouctrais avoir une patte delivre comlne celle qui amuse tant la petite concierge"' l Nous avons connu des pauvres qui disaient avec reconnaissanco: < Mon mari gagno maintenant cinquante sous par jour' nous ne sommes plus malheur1eux. > Et nous avons entendu aussi des gens opu-

lents qui rptaient avec amertume: c J'ai peine < mis 10,00b ft. de ct cette anno : c'est dplo\

rabletp

**gl

Fres et mres gui voulons former le cur de nos fils, pensonp ces choses' comprenonsJes bien I et ooo. prouverons une immense indulgence pour les indigets, alors mme qu'ils nous sembleraient r-

voits ou mchants. Certes, ils ont grand tort de s'aigrir dans leurs cruclles preuves.. ; ils ont tort de n'tre point des hros de vertu I Mais, leur plnce, que ressentirions-nous? que ferions-nous ? que dirions-nous? ... Telle est i'austro question qu'il faut savoir se poser avec oourage, indpendance et loyaut'

CHAPITRE INOMIMN
ue p|Elrl-rne

Les parents agiront sagemont en habituant leurs enfhnts un rgime, rJN pEU au-Dnssous du rang social 'guo leur condition ou leur fortune aubriseraii am-

bois.

bitionner, Cela s'appello

faire moins de feu .qu'on n'a

de

Pour l'a,mour-propre, ce sora un petit sacrifice; l'intrt des enfants nous y convie. C'est le seul moyon de ragir contre cotte espce d'enchre de vanit et de fastoo que cHAcuN uos lo mondo dnonce avec ardeur etblme svrement. to,ut on no changeant rumE ses habitudes sompsoit I mais tueuses.

***
Oui I lo luxe estdeux fois pernieieux : il entretient I'orgueil, cetennemi jur de,la Charit, et il irritc le peuwe. Je parle, bien entendu, du luxe excessif,,celui de pure gloriole qui apprend le gaspillage, et dissuade do la bienfoisance.

IDTES DE UENT'NT SiT LE

BONEEUR

2b[

incessante, dans les dpenses vaines' on passe Peu peu, inscnsiblement, de I'aisance' du bien-tre, au luxe; du luxe' la

Ilorovientd'uneaugmentationimpereeptible'mais

-nirrr-ttt;

goism-e' nrodiEalit, pour tomber en{in dans naturello est de d.passer "^ E*;;;mu'la tendance auront' tenonsile surpasser les autres? nos enfants "t il ;;;; erhin, Ie dsir de s'accorder co que leurs parents ne se pormettont pas.eux;mmes' ' Si fon n'y -prentt garde, ils achteront l'inutile' enIe uiot d Franklin, au risque de manquer

,rlon

suite du ncessaire. --r,

les fils, Ieur la fortune paterielle se divisant entre .o"aitfo"pcuniairesembledestine'onprinciPe' se rtd,uire ePlus en Plus' des conssurmontt it conientde tenir'cornpte position acquise' car venances, du milieu, et de la mais en dce n'est pas en dpensant beaucoup' qui & cinq mille pensant ,uon 1,,'on '" r"iot' Tel est rtn imprulivres de rentes et qui on dpense six, mille' et en codent ; tel autre qui en- a cinquant'e administrabeur : tout est nomise dix,' .*f t'o bon relatif. d'onner Cepondant, si personn: ne commsnce t'"*einpte de Ia sirnpticit et de conomie' iamais dclame o^ o" duira Ie fste contre lequel on
PAarolrr? sans ragir
NULLE PART'

c'est la rgleinverse qu'il faut suivreo-puisque

'
te talen et

qe*'r

le wai. mrite' Ah t persuaclons nos enfants que

la verlu sont modestes et saveut' se pas-

LES ENF'ANTS IT{AI LEVS

ser des < colifichets de l'orgueil r; porsuadons-reur quo quelques-uns *u.r"rdent ieur amiti, ou ^si. plu.tt la proportionnent rapompe donton

il importg

nfastes.

faitclat, de rompre ,or-iu-.**p ces relations

qu'il faut c crchirer > et non c tlcoudre ). t fuyons ces faux amis que l,on peut appeler . 9"i titre : la mauvaise compagnie de la booou i.yrl* socit; car il faut une rsolution iro ,o*mune, et une nergie fortement trempe, pou, rsister ces tentations qui touchent fibrur I* prus sensihlcs "n* de l'humanit : Ie respect humain et r vanit. L,loiguement est lo seul iemde.
,***

diaffreuses misros. voil de ces amitis

, En effet,(et ceci est bienremarquabte r) ilsuffit de deux ou trois personnes amoureuses du luxe, pour entraner tout un groupe de familres dans de foles d_penses, alors qo l,oo mesure chichement le pain

t-99"i{9 jaloux. Tchons, vis--vis de nos enfanls, d'tablir- autant qug possibre ra division suivanre, autrement sage : Ies honntes gens d.,un ct, riches ou pauvres; et... Ies autres. Nous disons < autant que poSsible r : en elet, il y e des distances observu. of conserver; et la charitd, bi large soit-elre, n'a jamais fait un devoir

Yl !"o partout, on apprend aux enfants gue la socit6 se divise en riches et en pauvres. Pareilie classification exalte les premiers et rend les

IDES DE L'ENFAIIT SUR

tE

BONEEUR

Mais il n'en esf, pas moins vrai gue, frquomment, on eocepte d'entrer en relation avec des individus qu'on n'estimepoint ; onles tolre,parco queleur position es[ rput6e quivalente celle que nous occupons nous-mmes. Ne rencontre-t-on pas dans les salons deshommes {ui, infigents , eussent t rays des listes de secours, commo ne mritant aucun intrt raison do l'irrgularit do leurvie...?
,r**

do mconna[ro les biensancs, non plus que la hirarchie sociale.

En gnral, dans le monde, on jogt les pauvres d'aprs les fainants valides qui exploitent, la bienfaisance publique, au lieu de travailler ; ou encore, d'aprs los meutes turbulentes et haineuses qui dressent les barricades dans la rue. Ce ne sont point l les uras peuwes, Cest--clire ues indigents timides, malades ou dcourags, qui,
loin de menacer et de solliciter, se cachent, s'isolent, et qu'on ignorerait si on n'allait poin[ eux: il en est des milliers dans Paris I Un mentliant n'est pas toujours un noalheureux; et, le plus digno pauvro, estjustement celui qqr n'ose mendior. tes utiles distinctions prouveront que la charit elle-rnme, veu[ la mesure, lo calme et la rflexion, e[ non la prcipitation et les eflarements d'une sentimentalit exalte; et en second lieuo qu'ilnefaut

P5I
rien faire

LES ENFNTS ML LEVES

mme I'aumne |

en dehorsdes

conseils des parents..r pao

Et si nous voulons

' voquer dos sentimonts sup-

rieurs, nous ajouterons que' distribuer dos bons de pain, c'est pratiquer ta bienfa'isance,' tandis' {uo so priver d'un joueb ou d'uq gteau Pour en consacrer Targent ,ux pauvres, c'est exercer lacharitdo la plus excellento et la plus fconde des vertus I Donner n'est pas se d,anner r. Certains se croiont quittes cnvers leur conscieneo et envers les malheureux, quand ils ont dit aveo rme fausse motion : c Moi, ie ne peux pas voir ces

mais gosme pur : ils perir d'tre touchs, peur surtout d'[rs gnont reux...
Est-ce piti? Nullemento

choses-l

t>

'

o**

Qu'il faudrait de temps l'enfant pour arriver par I'oxprionce seule, so rendre compte quelquo peu ile la condition humaine t ... Nous rendons visito une famille excellonte, digne entre toutes. Bientto on ouwe la porte d,u salon... Le domestique eFtre, et prsente cet humble liwet de
toile noire que les mes charitables connaissent bien, pour le voir souvent. Il o'agit cette fois ,ile donnpr une ofirande en faveur des pauvres poitrinaires.
M" Rousse, avec autant Eance la charit distance.

l.

Dans son bsau

rapport l'Acadmio -d'esprit

<. sur les prix de vertu o que de iustosse, appelle la bienfai-

TDES DE L'ENtr'NT SUR

LE

BONHEUR

La ieune fille de la maison fait observer so mro que, derniremont, sa charit a t sollicrte per les mmes quteuses. Elle a raison d'avertir ; mais pondant que se mre tche do dcouvrir uno poche... introuvablo, et d'en fouiller los profondeuret pour en oxtraire uno modeste pice d'or, la jeune fllle, insoue.iante, ajoute cette rflexion: a On ne peut pas ( non plus donner toujours la mme uvret > Et l; mre se rbvisant rpond : c Eh bien I dites que j'ai dj souscrit... > Et ta roligieuse es-t lestomentconduite-... tait-it d.ur, irnpitoyable, ce cur de ,seizo ans? Non pas t mais on tait, on train de dcider la mre organiser un bal pour le mois suivant : on lui Iivrait assaut avec le concours do deux ou trois amies dtermines. Il fallut capitulor i at,.dans I'instantd'aprs la mam&n promitenfin la fte demando, tout en tlclarant qu'elle tait rsolue ne dponsor qu'un billet de mille francs..x*'B
I

Or, ee qui nous a surtout frapp6 en cette circons tance, c'est de constater combion les deux dci" sions, presquo simultanes, somblaient galer4ent naturelles cette pa,uvre enfant, qui n'avait pas appris rflchiro ni comprendreEn vrit t Ctait tristesse de voir .cette bonne t deieune fille ainsi distraite ; oui' distraite car on b'en que le cur n'y tait pour rien:. vjnait Charmante Froufrou! qae pouvait-elle connaitre do 11 vie? Iitait-ce donc sa faute... ?

tns

ENFANTS rrrAr,

tuvs

Discrtement, tout en poursuivant la conversa. tion, nous trouvmos moyen de lui faire satoir que dans ce touchant hospice, o los mes". semblent moiti dtaches dun corps chancelant et d.iaphane, mille francs roprsentaient le prix des
mdicaments ncessairos 30 do ces frles pensionnaires, dont lo souffle haletant et spasmodiquo expire graduellement la vie, jusqu' l'heure du grand sommeil I ... Avant mme la fin de la phi'ase, il tait facile le deviner quo nous avions t compris. ( Ahl si j'avais,sul > dit.elle tout bas, avec une noble et sainto motion mal contonuo.;. Dlicate nature au fond, bonne, aimable, elle ne saaai,t pas ! lo mot est exact. Bientt, on'le pressent, on apprit quo le bal tait contremand.... Ce gour-lo les jeunes poitrinaires ont-elles rogu une belle charit anonyme?

CHPITRE QUATRIME
I.ES PETITS PHARISIENS

Mes chers amis, devons-nous dire nos, nnfants' gardez-vous bien de vous eroire vertueux pa!'cs que'

grce votre naissange, grco votre famille, et la vigilance dont elle vous entoure, les fautos ou d-

lits vulgaires ne vous attirent pas. Il n'y auertu,, que s'il y atentati,on at lutto, pour rsister aux sollicitations'du mal... Or, est-il dono si' hroque de ne point vouloir
drober un petit pain, quand. on sait avoir le soir un

gros gteau sueculenl,..? Est-il donc si admirable d'tre laborieuxr {uand on se livre un travail choisi

et dlicat, qlors que Tambition lgitimo cle parvenir, lo besoin.de se maintenir un certain rang et de ne pas dchoir de celui ola Providence nous aplacs, en fbnt en quelque so.rte, une obligation purerhent sociale... ? Enfin, est-il donc si mritoire de no point commettre de violences, quancl le Code pnal et celui des biensances nous obli,gent, en dehors de toute vertu, contenir uotre imptuosit naturelle et temprer la virulence de notre langage? Nous profitons en cela des fruits de l'ducation

8egue,

7
^

I'rl

258

LES ENF'ANTS MAL ELETIES

celui gui, sorti d'une soucho vulgaire, tlovrao pour arriver aux snpl,es con:,Denq,rtcest faire des
effortsaussi.nergiques que persvrants, on vue do rformor une premiro ducation rnauvaise... h t soyons trs indulgents aux pa,uvres, peine d'tre bien iniustes lour gard I Il n'est pas simerveilleux. que nos fils soien mieux surveills quo les leurs, pui'sque nous avons des serviteurs pour nous y aidor...
.

Ires rsultats ne sont point notrc uwe : ils sont bien plutt acqis, que conquis. S'il en est ainsi, enfants I comprenez gue vous tes tenus do farre beaueoup pl%s, et snaucorlp lrrcrrx que

'sa

?K"'*

Ce n'est point, perce qu'on est, favoris par les circonstances, oq dou par la natureo que l'on est mri-

tant ; mais uniquement parce qu'on s'Dsr norvr,nl DE LA PEINE pour tre rneilleur. Que sereiit-on, soi, si l'on avait t plac dans le milieu corrompu o ceux quc l'on blme, avec raison, ont t levs? Yaudrait-on mieux?
*#ou

, Si donc un bon entourage suffit ^prserveeo tout, naturellemen[ et silns effort,, l'enfant bourgeois contre les tentations' d'improbit et contro les Holencos physiques, c'est un bonheur pour

IDES DE L'ENFANT SI]R

LE

BONHEUR

959

lui, uno faveur; mais il n'a point, lieu ds s'en glonfier.

Au oontrairo, telles fautes, tels rnanquemeuts, sans porto considrable socialement parlant, ont chez nos enfants une vritable gravit, oar ce sont les tentatians propres a,u monde augel i,ls appartiennent

***
Dveluppons cette pense, tout, en prvoyant quo certains esprits la jugoront excessive. Le petit pauvre, qui, lev dans une atmosphre pernicieuse et pross par la faim commettrait un dlit pnal, un larcin, disons le rnot, serait peut-tre

moins coupable en conscience 'qu'un enfant riche, se montrant plein d.e morgue et d'insolence l'gard. des malheureux, ou prnant I'habitude do critiquer sans piti et de ridiculiser sans cesse. La responsabilit morale n'est-elle pas trs positivernent proportionnellc l'intelligence gue nous &vons de nos clevoirs ? Ah t cornrire il est facilc de dclamer contre les orreurs des autrcs, quand onne manque de rien : on est si fort alore I Commc il est comrnode de se d. cerner gloricuscment lcs palmes du triomphe, alors que loon n'a pas mme combattu t Certes, on est libre de penser autrement que nous ne .[e faisrlns ici. Mais ees enseignements sont, 'eeux que nous rappelons nos enfants: coesl, la meilleure preuve de l'nergie de nos convictions dans cet ordre d'itles.

,.
tf,o

LEg ENF'ANTS ML.LEVES

Plus on a reu, plus on a de comptes rendre. En laissant ses fils grandir s&ns lamais lour foursir l'occasion d'entrovoir les foyers incligents, on leur oache une grande partie de llhumanit, tout en se privan[ d'uns des influene.es les plus moralisatrices gui se puissent reneontrer.

IIVRE

SEPTTIE

PERCEPTIoNS, FAC TITTS ET SENTIMENTS IIE I'ENTANT. _ L'DUCATIO$ AU BERCEAU

CHPITRE PREMIER

pREMREs pERcEPTloNs ET PREMlffis sENTIMENTs

S'il est wai que, ds les premiers mois de son cxistence, l'enfant est capable de ressentir des percoptions diverses et de prendre certaines habitudes, (ce qui n'est point contestable)' il y a lieu d'en concluro, que l'clucation commence relloment au ber'
ceo,u.

Consultez les mres, et toutes diront que les conditions du sommeil ou de la nourriture, aussi bien quo les procds employs et le choix des heures, contribuent pour beaucoup constituer le caractre mme de l'enfant encore la mamelle. Une rglementation approprie modifie la nature. Nous ne parlons pos, bien ontendu, dos cas exceptionnels.
-

**r

LES ENFANTS ML IEVS

L'homme est I'esclave do ncessits inluctables, impriouses, qui rsultent de sa condition mme. L'amour du bien-tro dveloppera encore cet instinct prcoco. Toutefois la mollesse, le luxe, et une tendrosse mal comprie, engagent nombre de parents multiltli,er i,nutilem,ent les besoins de lenf'ant. Ils oublient, qu'ici encore, Io mieux est l'ennerni du bien. Est-ce quele {ils du laboureur quino sonnat pas les dlicatessos du a confort >, est moins vigouroux quo lc petit citadin ? Est-ce que le cnobite quimango peinede viando, n'a pas une longvit plus grande que eelle releve pour les autres catgories socia'les ? Les statistiques sont l... Hlas I la bonne chre a tu plus de monde, que l'indigonce n'en a laiss mourirt Sur 8200 Franais, ags de 80 d00 ons au jour de leur dcs, 4I8 seulement vivaient dans l'aisanco : la plthoreest encoro plus meurtrire quel'inanition.
*u*x

Laissons un clbre Conventionnel soutenir qu'on no doit nourrir les enfants que <r de fruits et iie lgumes r, tout en reconnaissant que I'exagration contraire, ost galement excessive de nos jorus. Le pain et la viande qui suffsaient nos aieuxo ces intrpides guorriers bards de fer, ont-ils donr perdu dsormais touto vortu et toute force? 'anmis au point do ne plus pouSornmes-nous voir nous soutenir, sans boire le sang et salrs manger lu chair crue comme les btes froces ?

PREMIRES PSRCEPTIOI'IB

PREMTERS

SENTIIIENTS

268

On croit fortifier l'enfant, en puisant ds le dbut la srie de tous les stimulaqts, de tous les reconfortants, naturels ou prpars, {ui convisndraient une vioillesso dcrpite. On repaft de viande viveo on abreuve de vin gnreux lo jeune enfant; on
use son organisme paf, une combustion surchauffe
et ruineuse.

Et, quand estomac surmen se refusera toute fonction, on prsscrira le rgime lact l'adulte ou l'hor,nrne fait, dovenu incapable d digrer la nourriture propre son ge. N'est-ce pas lo monde l'snvers ?

*** Ahl Ion payera ehor souvent


bien-tre
t

les recherches du

Yionnent les privations rsultant, ooit de l'insuffisance des ressources, soit d'une vie nouvelle qui s'impose, soit eneore de la simple impossibilit matrielle de so procurer, l'heure voulueo la nourriture de choix ,ilont.on w peut plt's se pa,sser'..; on comprendra alors comment, en augmentant, p'laisir les ncessits, .on a dcupl du mme coupr privations et douleurs t

x**
Un pre qui aime avoc intelligence, apprendra son {ils uno sobtrit6 vritable. Il en est au eoutrairer {ui s'ingnient crer clcs

96A

l,Eg ENFANTS MAL

T,EUS

besoins factices, s'imaginant par l prouver leul affection. Quo leur enfant r6clame une quantit infinie de choses pour vivre... Et les voil ravis t On s'estime bon, pre comme nul autre, parce gu'on fait des d{penses folles pour sa jeune famille. En ralit, on lui prpare des difficults exceptionnelles, russi bien au physiquo gu'au moral. Oh I que l'enfant dpos sur le berceau son entre dans le monde, sonte un pou la pai,lle sous le duvet... Et plus tard iI nous on remerciere,

'
1

**x
Les premires sensations perues, donnent vite la notion de la jouissance et colle de Ia douleur. Graduellement, cette notion d'abord confuse, se localise, et l'enfant accorde de plus en plus d'attention anrx impressions qu'il prouve chaque heure. La vision, les fonctions tactiles ou musculaires, I'audition des bruits et de la parole humaine, apportent leur contingent d'erprient'e au petit tre ignorant.

x** -[u bout de peu de moiso les id.es d'extrioritd s'affirmont ; il reconnait comme distinctes de lui les choses qui I'entourent, et qu'il peroit.
Son intelligence s'ouwo, et ses impressions so rlnoncent par une mimique significative. Solon les motions of les sentiments du moment,

PREMIERES PITRCEPTIONS

PREMIERS

SENTIMffTS

26s

selon le ton de la

voix

ou l'aqpect du visage, l'enfant

le front, crispe les lwos, s'approche ou se rejette en arrire, fait la moue, laisse chapper cris
plisse joyeuxo ou gmissoments,
pas une seule do nos devine'di nos intir.nes penses sur notre visage, qu'il observo avec insistance. Il ressent donc un nombre.infini de poreoptions, auant d,e pouaoi,r en trad,ui,re une seule autrement quo par le rire ou par les pleurs. Son langage no se composo qqo do: ces deux notes. C'est tout son clavier. Qu'importe t S'il est capablo d'attention,. il ost susceptible dj d'ilucation rudimentaire. Que de choses sur lesquelles il est possible de faire

Et alors qu'il ne comprend

paroles,

il

porter un iugemerit par l'onfant, rion qu'avec ces qualificatifs si brefs : beau, .vilain; bon, mauvais,
iudicieusemont appliqus ! Ainsi commence le discerement.

CTAPITRE DETIXIBME
LTNStrINCT

Reid tlfinit finstinot :

<<

uno tendonce naturello et

aveugle qui nous'porte certaines actiops, sons dlibration et s.ans rflexion. > L'instinct,'dit M. Bnard, est non seulement alpourvu d'intelligonce, mais incapable ds perfectionnement; et ses manifestations los plus remtrquables et les plus videntes aBparaissent dans l'enanceo alors que nous ignorons encore tout ce qui ost n'cessairo notre aonsorvation.
,x8*

Bien que cette impulsion soit moins dveloppe elle prside nan.chez l'tiomme que chez I'animal, d'actes qus nous excu'tons moins une multitude machinalement au dbut do la vie, comme l'go
Ainsi, on ne rflchit point quand on dtourne la tte pour viter u ooupr ni quand on tend le bras poot *t*blir l'quilibre au moment d'une chuf.o imminente. 'De pareils ectes ne sont point voulqs: leur e&r&cde raison.

,t
.

,t!

f"r

,# ff

'-it
;].

PREMIERES PERCEPTIONb

PREMIERS SENTIMENTB 267

tl,

tre ost la rapidit et I'inconscienco ;. et ils sont trs limits, si onles compare ceux de la volont clairo raison' et guide n*

x**

Cette distinction a t prcise par Delille dans les beaux vers suivants,:
Je sais que de Tinstinct notre raison difrre: Llune agit librement, Inautre est iqvolontaire;

L'instinct veut deviner, la raison veut savoir I L'un sait mieux pressentir et I'autre mieur prvoir; ,Ir'"o, luit par degrs, I'atre souclain s'euflam,nlo,! L'une est l'elair des senq, I'autre le iour de lms : Enfin quanil la raison hsite et flotte encor,
-Souvenl lTntinct rapide
"a

dj

pris "l'essor. '

vue les mouvernents irrllehis providentlels, car I'enfant prirait mille fois, si sont cette forme de I'activit6 ne supplait son ihoxprienc. ' Les propensions instinctives existant, il appartient l'ducation de les teraprer, ot de los diriger tout

A un point do

gnsemble

CHAPITRE TROISIME
LA CURIOS|T

ussitt que l'enfant a conscience de lui-mme of a do la viede relation r, il exorce sacuriosit qui n'cst aure chose, dit Fnelon, qu'un ponchant de la lature allant au dovant de l'Instruction. Cela est fort exact. c Pour ma part, dit le docteur Pujol, je considre r la curiosit, non commo un vice, mais comme une des qualits de I'enfant; j'aime l'yrencontrer; jo r la soutiens, l'encourage of I'utilise. D
*-lk
*

C'est la nouvoaut des objets of des tableaux qui

engendre cet attrait invincible. Aussi, dsireux de connatre et de se rendre compte,l'enfant tourno-t-il les yeux, tond-il I'oreille, porte-t-il les mains Yors co

qui frappe ses sens. Moralement parlant, il nat les yeux ouverts. Un peu plus taril, matre de son activit, illargira et rnultipliera ses investigations personnelles. Il voudra apprcier ce qu'il ignoreo et contrler ce gu'on lui aura appris.

PREMTRE PERCEPTIONS

PREMIEB.S SEI{TIMENTS

269

Comme une souris alcrte et gentille dont or_r voit partout le petit nez rose' bb est l" toujours l...

Rien ne lui chappe

Il classe dans sa tto des centaines

d'ides peut-

tre par semaine. Or oes premiers 'iugements se graYeront dans sor esprit et dans son cur.
Cire mallable qui n'a encore t marque d'aucune empreinte', cotte jeune me retiendra fidlornent le signe qu'on y apPosera.

re *omen[, la sun'eillance paterneile et mater'


oelle doit tre incessanto.

.,7

CHAPITRE QUIIRIME
TM.|TAT|ON'

Chez les divers tres d'organisatlon analogue, il y a une sympathie inne,, of commo un besoin d'imitation. Quoi de plus imprieux que l'influence do ces spas nres particuliers, qui s'appellent Ie ri,re et le billement I Bon gr mal gr on est vaincu. On obit cotte force impulsive, qu'on voudrait repousser tout prix. ll y a l, une action physique vidente. Une personne regardo-t-elle avec persistance I'angle d'une salle, la rosace d'un plafond... ? Bientt, vous verrez les voisins diriger leurs regardsdu mme ct, et, finalement,'tous aurdnt les yeux lixs vers ce mme point. C'est uno innocente plaisanterie, amusante aprs tout, que les tudiantsrenouvellent,detmps en temps dans les amphithtres de nos Facults.
#f'*E

*i

Autre exemple. On se trouve prs d'un individu affect dun tic, d.'un mouvoment nerveux,.. Au

PREMIRES PERCEPTIONS

: PREII{IERS SENTIMENTS gt

bout de quelques instants o se surprend reproduire se grimace, ou son geste involontaire. Plusieurs invits sourient-ils par arnabilit naturelle, ou par simple bionsance ? L'exomple sera eontagieux ; et l'on ne tard.era pas constator un panouissement relatif, mme sur le visage do ceux qui ne sont venus que contraints of forcs par un dcvoir social. Yoil pourquoi dans le mond.e, on recherche pour convivos les gens communicatifs et expansifs, qui engagent lps autres partager leur belle humeur. Ajoutez cela, Io dsir qu'a tout enfant de res.' sembler aux grandes pe.rsonnes, de marcller de pair a,vec elles, of vous comprendrez nengie puissante" dos vellits imitatives.
*6*

M. Egger, dane un trait sur I'intelligence

des

enfants, note, ve.rs l'ge e neuf mo'i's, les faits suivants comme caractrisant I'imitation voulue : lo aotion de so monirer et clc se cacher tour tour, eit manire de jeu; 2" action dejoter une balle I 3o essai de soufflersurunob'ougio; 4" essai ffternuer pour s'amuser ; 5" essai de frapper sur les'touchos ilun

piano... A cet ge, ajoute I'auteur, f&reinent I'bnfant s'efforcera de redire les sons qrt'il entend : Iorgane phontique n'est pas assez form pour cela. L'imitation porte presque exelusivement alors sur les ohoses . extrieures.

***

272
t,incts.

LEs ENFANTS ML TT,uIs

Bientt, cet aiguillon veillera en

lui

divers rng-

et

Qu'onait l'air, ie supposo, de manger avec dlices gloutonnerie... L'enfant sera incit faire de

mme.

Croit-on que, trnoin constant du froncernent rle sourcil du pre, ou de l'irascibilit maternelle, il ne reproduira pas peu peu les habitudes de ses auteurs
?

p.aturo I

contagion do l'exemple fait des merveilles ou des ruinos ; elle est autroment forte que la Ainsi, prenez deux frres, soumettez-les uno du-

La

cation diffrento dans des milieux opposs : vous eurez deux tres des plus d.issemblabies.

*s*
Mrne pour copier autrui, l'enfant aime agir en libert, et non singer servilement. Nanmoins, son impressionnabilit le guide rnalgr lui. A force de voir se reproduire tels gestes, telle expression, il les rdite de lui-mme; la gravit lui inspire le srieux, commo la gaiet ambiante. qngendre chez lui l'enjouement. Aussi l'exemple est-il de beaucoup le plus loquent des prdicateurs.

Car en logicien parfait, l'enfant se posera ce diIomme: a Si ce qu'on exige de moi est sage, mon < pre- doit s'y soumettre; si co n'est pas uti-te, ( pourguoi me I'imposer...? D

cHAPITRE CINQUIvTu

u cnoulr, -

uExAcnnnon

L'enfant est tont ffestimer vraies les imaginations qui lui passent par Ia tte. Et comment pourrait-il les vrifier ? a' plus forte raison les id.es exprimos en sa pr$ence' doviennent-ellos pour lui, sur-Io-champ, autant
e croyances.

Le c'orbe
Dtre cr6dule.

> est une

af{irmation; et l,onfant est un

ot des apprciations s*onoso miies devant do ieunes auditeurs qui ne savent pa^ encore , quel noint la parole humaino est perfide t
x**
Quo se passe-t-il tlans nombre de foyers? Pendant des annos, le baby livr des soins mercon&ires n'entend que des choses absurdes, des histoires saisissantes, des anecdotes invraisem-

Qu'on jugu par l du danger des opinions fausses

blablos. fantastiques

Tantt on le terrilio, onl'pouvanto aurr:i d'tres : croquemitaines ou loups-garous, qui,

27!-

LES ENF'ANTS IL ELEVS

Ia nuit, troublent son sommeil, et le jour exaltentson imagination. Tantt, on lui dpeint les morveilleuses aventures de fes et de gnis, dont la puissance et lo bonheur contrasteot uV". los ennuis et les chagrins de la vie relle. Bh bien I toutes ces folies no serviront qu' bouleverser sa jeuno tte, Ot lui suggrgr des rves dcevants et des illusions mentouses ' Ne faudra-t-il pas tout l'heure dtrompor ces -leur avouer qu'on s'ost jou6 de mes s?dules et

leur candeur? ' Alors, Ienfant rsssentira. a.vec intensit deux sentiments ; la d,cepti,on et la d'/'anee' Tel est le danger de cette partio quo I'on engego
avec

cle dfricher Quoi tle plrts difficile, en offet, lue envahie par de maudans ta sui[e uno intellig6nce et les vaiscs raoines, et d'en extirper les roncos chimres t pines : jo veux dire leg enreurs et leq lVlieux vaudrait cont fois I'ignorancel

lui.

***
rduite, L, eagration communment aclmise dans le langage quotidien. po dono"tplus de relief et d'intrt au discours, tout est surfaitt contuphS, rogr EsT sIIPEnLArlF, daus un sens ou dans l'autre ' Rien n'est beau, vrai oubon; rie n'est' laid' faux ou mauY0ig...

La mme critique s'applique, dans une

mesure

PREMr1ws PERCEPTIONS

: PREMIERS SENTIMEIIIS

278

adorable I ou au contraire crable, monstrueux t

Tout est merveillerxr? idal, ravissanl, exquis, : horrihle, odieux, x-

*t*
La conversation c moyenne D? oxprimant drune manire tempre les ciiconstances usuellos de Ia vie, n'ei,ste plus en quelque sorts. {1'emphaeo semble port6e au paroxysme., Nous vivons, parait-il, dans fin-narraru.. t Ii[oui,. t l'pouvantable.. ! I,impossible t....
i
I

lB**

i
l

pisodes; Ies pithtes res ptus ronflantes ot les plus tapageuses, tant uses par l,emploi immodr qu'on on fait, .on en.arrive ne savoir commont s'exprimerr quand, sortant de ra banalit ordinaire, on a lieu de traduire des situations orainoentdramatiques ou des sentiments exceptionnels. J'entrevois le iour o, I'insiar de M, prudhomfro, on dira d'une personno incorrecte : ( saconduite est, (( non seulemont ignoble, mais mme... tout fait < dplace. r
xF* Ceguo{tous appelons le suporlatif dans lelangage, n'est qu'un abus. Mais il a pour ineonvnient fort grave, de ne pas

Or, Ies mots les plus oss, les plus nergiques et Ies plus sonores tant utiliss poo" derrire d ioru*

276

f,ES ENFANIS ML T,PVS

donner la mesure des choses, ni lour eouleu, waie,

ni leur sa,ugur.
On offace les nuances : cellos de la penso, comme colles des mots.

On veut c tonnantt l'abracadabrantt D, l'extrme enfin t Et l'on oublie quq le juste milieu ost l'asile cle lasagosse : inmedio, a'i,rtus. Aht qu'it est rareceprivilge que' parantiphrase dirait-ono I'on appelle i sens eomrmun! Le paradoxe est la veille de perdre touto sa distinction : trop dc gens l'ont cultiv... Cela est si vrai, qu'uno ide exprime avec calme et mesure produit quelquefois, par opposition, un effet considrable. ,!'enfant, trangor ces artificos et ces oonven' tions, ne jugera donc pas exactoment les choses' L'exagraiioo clu style lui suggrera une notion dvie, parce qu'il accepte, lui, la signilication apparente du vocable, sans en rien rabattre. Avoc ce s stme, il ,est condamn pendant' plu' sieurs annes voir c llou r.
*s**

Ce n'est qu' force de rlloxion et d'tude quet dans Ia suiie, les mots reprendront ses yeux leur valeur exacteo et qu'il s'aperceWa qu'on lui a servi
longtemp s d,es icls

faun poitls, si je puis m'ex-

primor ainsi. ' ooi, il existe d.os paronts qui font un tel usage d,expressions boursouffles, qu'ils -dtruisent touto proportion entre les mots et les objets dsigns'

PNEMTBES PXRCEP?IONS

PREMIbnfi SENTIMENI'S , 977

t faua.

Comment l'enfantne souffrirait:il pas cle vivre dans cctte atrnosphre altre? . ll n'es[ pint ais de faire enteudre juste,quand ot
1

CHPITRE

SIXIJ.IISJ

UIMAGINATION

Ceci nous amne tout naturellement parler

do

I'imaginative. Dussions-nous contredire plusieurs de nos lecleurs, notre conviction est gue, boaucoup sont por: ts appeler imagination chez lo babyo ce gui n'est pour nous qu'une aimable divagation d.e esprit. Nous nous refusons y voip une preuve srieuse d'intelligence; et l'exprienco des maltros les plus autoriss copfirme ce sentiment.

***
Si tes enfants dits c inventifs r semblent au-dessus des autres quand ils sont potits, ils no font pas feu qui dure, et ne sont que c ptillants u. Le mot exprime bien I'ide. Ou ils tornbent au-dessous de la moyenne, l'poquo les tudes srieuses; ou ils s'tiolent, et succombent. ta lamo use Ie fourreau En effet, !'irnagination trop prcoce chozl'enfant, ressemble bien plus un dsordre lger, qu' une qualit.

PREftIRES PERCEPTIONS : P1IEMIENS SENTIMENTS 275

re

La bonne intelligence? c'egt l'intelligeqce pond; celle qui est uniformeo eahxen mesureo avare

d.'elle-mpre.

Veut-on des preuves?


or**

Le lils ffun savant austre et silencieux, aura, au regard du vulgairoo infiniment, moins d'esprit que le bambin, mme un peu nigaud, vivant ct6 d'une mre excentrique ou d'une domestique extrava' gante. Cer enftn, y regarder de prso ce qu'on vante comme imaginative chez l'enfant, est, on peut dire toujours, une ide folle ou une histoire chevole. Au contraire, romflrque Montesquieu, Caton durant son enfance, semblait presquo sot, raison mme do sa gravit trop prcoce.

***
Nous avons eiltendu prner.l'imagination un baby de quatre ans qui, durant un hiver ontier, ra,cotait chacurl, qu'tant la campagne dans un bois; iI avait tu deux lions, qu'il les avait mangs, que dans Ia lutto il avait t bless... Et, l'appui do son histoire, il montrait, enmanire de trophe, une peau de chwe dcapite sorvant do tapis, et exhibait comlne preuve du combat une gratignure la
jambe. Il ne savait girre que cette anecdote, et Ia redisait avec une convictiou arnusante, et une miso on scne approprie.

E8O

LES ENFANS MAL TLEVS

Cette fameuse intelligence cnsistait en un oouvenir dform, omprunt au journal de Grard le

Il tait persuad de aventure.

tueur-de-lions, dnnt
exploits audacieux.

on lui avait lu un soir


*u**

les

Point de doute I l'enfant que l'on a borc de nar' .ations miriliques et de contes bleus, aura sa dispo' sition des matriaux tout prts pour chafauder son
rom&n.

n'a qu' les grouper, si mrne il en prend ln peine. Oinairement, il les rajeunit en los cr.rnfonGest ce qu'on retrouve presque touJoursr {uand on remonte aux sources mmes de ces conceptions, o il entre plus de fivre que d'esprit' Des imaginati,ons, ne sont point l'i'mag'nation'

'Il

dant.

***
n,est pas sans clanger pour la rectitude du affirmer, mme en rianto des iugement, de laisser d'autropart, l'intelligence alerte iriJtoi*6 fausses ;et, de la jeunesse, a horreur du teme--terre. comment

ainsi,

il

concilier les choses?... Nous connaissons des enfants, qui, doux-mmes, aioutont, leur rcit fantaisiste cet avis tout loyal : u'C'est semblantt... I Puis; leur imagination prend son essor... cotte manire, ou toute autre quivalento, permet d'obtenir une entire sincrit6, sans nanmoins brider l'initrative de TesPrit.

CHAPITRE SIXIII{E (suite}


I,ES ROMANS

A-partquelques rares exceptions, les romans c de sentiment u, (nousne parlons guo dcceux_l), mme rputs moraux, no sont point sans inconvnient pour la jeunesse. Plaons en effet dans Ia vic reilo res situatins imagines par Ies auteurs; mettons en prsencs leg gens tes moins suspects, et force ,.r" u ne poinl croire I'innocuit complte de cc genre cle lectures

***

aussi, pour atteindre ce but, choisit-il.se6 ulorson: IL LEs cne e ,r. gu*,u;rrr. _-Pourguoi se gnerait-il, ct quipourrait l,entraver? Ds- que la fictionn'estpastrop inraisembrable, rien nc limite son imagination; rin ne la contredit. ll donnera donc ses hros r'ge etre temprament qu'il lui plaira; lvera des barrires
nages en eonsguence
ll

...Un auteur honnte veut carter de ses @uvres mme l:ide du mal. Il y est bien rsolu. C'est pour lui une question de conscience.

.infnchissa-

LES ENFNTS ML

tElds
I

; inventer"' son gr des empchements iliri. mants, pour peu qu'il estime... prudent, d'end.iguer les enthousirsmes do celle-ci pour celui-l, ou les sympathi secrtes de ce dernier. Yeut-il, au contraire, marier cecouplo aimable?.. Il assortira merveille les futurs ptrux, lvera tous les obstacles, aplanira toutes les diflicultso comme par un pouvoir magique t Pour tout concilier, on aura rocours, faute de mieux de vieux expdients c classiques D : on rvlera dans une lettre mystrieuse le secret dune naissance ignore... i on ruinera par un procs I'orphelino trop riehe"..; ouinvorsement, au moyen d.'un legs inespr, on constituera au {ianc une fortune prinbles
eire t

**r
A un mot prs, les situations seront rigoureusement inattaquables en morale; mais d'un mot elles pourraient devenir incorrectos. C'est ainsi qu'un auteur relisont son rom&n tormin6, trouvera quelquefois sage de changer le degr6 de parent, ou mme de modi{ier du tout au tout les ges de chacun, Avec cette simplerEtouche, l'uvrc deviendra chste, angelique mme t Il nous souvignt d'avoir lu un livre onfantin, o figuraient un cousin et ses trousines. Puis, dans une dition uhrieureo nous les trouvmes translormris en frre et surs sans pareils : un touchant &rnour raternelo ue arnnit exemplaire avaient remplac

PR$MIRES PERCDPTIONS

PNEMIERg

SEIYIIMENTS

283

une chaude allection... devonue trs embarrassanto au dernier chapitro du volume.. - cette substitution facile, avait suffi pour dplacer le point devue,, d'oronvoyait sedrourerres divers pisodes de I'historiette.

,r** Faut-il au rom&neier des hroi'smes, des abngations ou des impossibilits, pour maintenir stricternent les choses dans Ie cadre moral pnvu?... Il les inraginera l'instant, et fera si bonne motY-t., que_Ies plus scrupulerx auront satisfaction plnire. CIa cofrte si peu ! Et l'auteur so croira judicioux en disant : c euoi de plus innocent et do ptus pur que mon livrJ f ',
*&* La rponse est facile. Yotre romnn, lui dirat-on, n'a rien de mauvais, parce que vous a,vez forg vos personnages poun Qu,n EN:mr arirsr, les ornant de quarits transcendantes et incomparables. $ui:, supposons le jeune lecteur so trouyantrpeu prs, dans une circonstance analogue celle q,il vient do lire dans le roman... Rencontrera-t-illa ocit id,ate compos o. euprs pour meher fin l,uvre satrs encombrZ,..Sera_t_il protg par les mmes impossilits, sauvegard par les mmes vertus...? .o o mot, votre histoird si dilionte seradt-etle rdatdsabla, honntement, daw Ia aie pratique?

284

TES ENFAIVIS MAt LEYS

L est la question.
Vous avez dcrit ce gui deorait tre. merveille I Mais, err lait, qu'ad.viondrait-il, tant.donn cE eul nsro Cost--dire : la ruse, l'ambition, la mchancet et les passions humaines, contre lesquqlles nos chers enfants doivent se tenir en garde. Il ne s'agit plus l do conventions imaginaires, ni de comparses choisis plaisir. Si un voisinage est gnant, compromettant, dangereuxr'i,l restera tel. Prenons un exemple. ...Votre hroihe no doit inspiror qu'une noble et [endrc aflection...: il vous est impossible d'accorder plus vos petites lectrices. Que faites-vous? Vousla supposez poitrinairo, avec un pied dans la tombe...: c'est la vie d'une ,me que vous crivez !... Et la faveur de cette concession opportune et commode, vous restez dans la mesure voulue. Tout ira bien, fort bien; ce ssra cleste, do Ia premire la dernire page I Mais si, par hasard, votre hrone tait de c gaillarde sant D, on se demande avec perplexit ce qrre deviendrait le aertueu rom&n, qui se droule souhait sur le papier, grce l'absence d'tres, vivant, sentant et voulant... Remarquons que l'auteur fera disparatre son personnage, s'il juge que la situation NE pEUr sE pRoLoNcBR sans pril ; il l'embarquera pqur le Tonkin, le rendra fou, ou lo couchera au tombeau, s'il trouve cela exp.dient; il machinera mnne das dnouements inora,semblables q, Prow:ent que le c cas I ro

PREMTRES PERCEPTIONS

PAEMIERS SENTIMENTS 28i

pourrait avoir d'issue moralo dans **x

la

ralit:

Oui, transportons l'action dans la vie normale, ot


nous qonstaterons peut-tre, que ce bontoman a fait

clu rnal, a caus mme des ravages' en dpit des excellentes intentions de l'crivain Or, doit-on vraiment appeler <bonno ), une uvro

yeux d.u romancier, naais susceptible de troubler des mos enfantines en excitant leur imagination, au liou de la calmer et de la temiruprochable aux prer
?
r-*rF

tant donn le caractre fminin, les uvres c de sentiment r attirent et charmont particulirement la ieune fille. c A guoi bon lirs dos romans, si, elle aussi, ne ne pleure pas, rve pas t si ello'elle-mme...; si elle ne soufire, si si elle ne ressemble elle ne s'affligo la tige qui se pencho au bord la tleur qui.s'tiole... ; du ruisseau...; labranche de saule qui s'incline sur un tombe&u, .ou oiseau qui s'envole comme un rve... c Blle doit se porsuadcr que pour tre heureuse tout fait, il hri manque une lottre relire mille lbis...; il lui rnanquo de seleverla nuito ple et de blanc vtue, pour rafrachir son front brfrlant la brise qui gmit commo elle...; il lui manque d'attondre
avec angoissc, d.'cspqer en dsesprant, de protron-

286

IS ENFANS MAL EtEVEg

cor des sorments en prsence d.os toiles amies ou do la lune aux rayons doux of argents.-. . c Tout bas, elle se demande si elle n'aura pas Iutter, seulo au mondo, contro les prjugs de Ia
Socit entire,

ou contrs les haines ffune famille

qui ne la cornprend pas.'. < N'est-elle Pas aPPele dfendre un oxil, un proscrit, un inconnu, L,'n tro myst6rieux et fatal qu'elle imagine admirable ouredoutable : (ellene le sait pas au juse, tant il Y a de vagued.angson bsprit et dans son cur l) cEt quand la mre qui ne dovino rien; quand le pre qui ne voit rion non plus, voudront ramener ieur fille des hauteurs o elle divague doucoment et avec extaso, pour lui montrer les ralits dune vteo pour ello prosaique et terne, la jeune fille se rTu' gi.ru dans les souvenirs de ses lectures favoritos.'. peut-tre mme dans un souvenir absorbant I Ls ' corps seul sera Prsont. D
,***

Ainsi donc notre conclusion est, {U'en principo, les romans ne valent rien pour la jeunesse, moins qu'b los auteurs no se servent, prcisment de cotto forme littraire, d,ns le but uni,g.ue ffonvelopper un boa onseignement seus les attraits d'une agrable fiction" Mais quoi de plus rere que de losvoirrussir dans
cetto dlicate entrePriso
I

d'prouver la valour morale d'un crit : c'est de le reliren on se demandant ce qu'elle dirait, si Sa frll pensait et agissait cornrne l'hroine""

D'ailleurs, il y a un moyon facile pour une

mre

CHAPITRE SEPTIME
UABSTRACTION

Il est naturel et logiquo qu'il en soit, ainsi. L'abstraction, tondanco sparative et toute mtaphysique, rpugno l'enfant qui a besoin do voir /as choses, ou du moins do se les figurerrpourlessaisir. Or, au sens philosophiquo, ponser un objet c'est le nommer. L'onfant conoit donc et peroit les choses concrte s, mme trs complexes, bien avant d'entrevoir la plus gimple ide abstraite. Pour lui; une bonne mre, Cest sa mama.n; un beau cheval, clest /a cheval de son pro; un oilain l{onsietu, c'est /e Mousieur qui fa grond ou pouvant.., Quant aux qualifications mmes, it esf ineapablo do les gn6raliser. Qu'on fasse exprience, of I'on constatore que ces mots : bonto beaut, laideur... n'existent pour lui, qu'autant, qu'il les incarne dans une personualit tle lui connuo.
*fr*

Do toutes les ides, les abstractions sont cellos que t'enfant saisit, le plus difllcilement.

288

LES ENFANS IUI, IEVS

Cette remarque ne contredit en rien le sentiment' inn du bien et du mal, dont chacun de nous a la perception certaine, inclniable, ds le premier ge en

quelque sorte.

Partout et toujours, l'enfant qui fpappo volontairement, sait, noen point douter, qu'il se venge et qu'il fait souffrir sa victime. Tcl est bien son but d'ailleurs. Examinez son attitude, l'expression d.e son regard et vous en gerez convaincu. Mais cs sentimept ilu juste et de I'injuste, n'a rien de commup avoc I'abstraction. Au contraire la Conscience est une ( entit vivante of agissanto n, tandis que les notions de dure, de nombre et d'tendue, dpassent de beaucoup la comprhension enfantine. f)ernain, Cest ce qui yiondra aprs son som,meitr. .Aujourd,'huioCest ce quise passera entre sonleuer et son couch,er... Ainsi, rattache-t-il ses penses et ses rIlexions une ide concrte, un fait dfini. Suivant le naturaliste [Iouzeau : < L'enfant ne fait a d'abord de distinction qu'entre l'objet simple et la < pluralit. A l'ge de 18 mois seulement, il distin( gue entre un, deux et plusieurs. En Burope, fit-il, a il faut aruiver l'ge de dix ans pour apprcier c ide de centaine.:L'enfant peut sans doute rpter ( par cur la srie avant co ruomentn mais sans tl< terminer intellectuellement le nombre dans son a abstraction. r (Des facults mentalet \
sfr*

PRDMIEBES PERCEPTIONS

: PREMIERS SENTTMENTS pss

L'auteur prcit admet chez les auimaux la facult erithmtique limite. cinq. Il y aux tats-Unis dans les vi[s, iombre " de chemins de fer o la traction s'opre par ces anim&ux. New-Orlans, le vtrinairu du la ligne, le D' Louis, t observer que les mulets de service res taiont silencieux pendant les quatre premiers vo vages, mais la fin du cinquime, une fis arrivOs i la station, ils hernissaient sachant gu'on devait les d< Loobservation suivqnte, dit-il, prouve que les mulets par exemple savent au moinsompter jlsqu,

toler,

>

,x**

..,N.sg regrettons de n'trepoint mme d,tudier les aptitudes mathmathiques des mulets mais resI pectuousementr- nous nous permettons do supposer quo les dits mulets en voyant les relais prpars, ont pu comprendro, sans aucun calcul *rr,tul, que leurbesogne tait -finie. ajoutons qu'il est trs admissible
encore que I'animal

ait conscience

fournir, avant de regagner l'curie. aprs tout I nous avons peut-tre tort do contre. dire I'auteur. Mais confessons que nous ne donnerions pas un maravedis, pour trs fix sur cette grave quslion.
le

fcrrts dp_enss pour efiectuer cinq voyages? et que la nrqisure de sa fatigue soit pour lui la *-orur" du travail

de la somme d,ef-

CHAPITRE HUITTEMA
LE JUGEMENT.

ABERRATION$ NATIVES

pprcier ou oomparer, se souvenir ou lmaginer, abstraire ou gnraliser, 'est juger. Quo l'opration provienne d'un enfant ou d'unma-

jeur, le principe est le mmo. Un baby de quelques mois qui voit sa mro se dis-. poser sortir, prondre son rna,nteau et son chapeau. porte une srie de jugements qui provoquent finalcmont sa gaiet, raison de la promenade qu'il espre.

Il y a l une association d'ides varies et un ;nchalnement de dductions, conduisent vers une tonclusion formelle.
***

' S'il en est ainsi, on ne perd donc point 19 temps


on s'occupaut do l'enfant au berceau.

'Choisir un aliment, distinguer les personnes, les fuir ou les rechercher, sourire ou fairo la grirnaceo s'impatienter ou caresser sont pour lui autant' de
rsolutions caractrises.

A partir tle ce moment, on peut vgnir en aide

PREMNRES PERCEPTIONS

PREMIERS SENTIMENTS 99I

son intelligenco et lui infuser pou peules premires

sotions. Chose remarguablo So[er I L'enfant est trs absolu dans ses jugements. En effet, les lmcnts de doute ou do comparaison lui chappant, il n'entrevoit gure qu'une seule affirmation issible. Et souvent nous cro)'ons prenrlro sa logique en dfaut, parce gue nous ne tenons pas suffisrnment compte d,u point d'e dpdrl de son raisonnement.

Sa conclusion parat errone, parce que nous n


ignorons les Prmisses. " Or, est-il sage de juger une intelligence cie trois &ns avec les oPinions de ge mfrr?
r*** Aussi, quand l'enfant est bion quilibr d'esprit, irnporte-t-il de se livrer une enqute attentive et

minutieusd si, par hasard, on voit poindre chez lui une vellit6 trango, une proccupption exceptiqnnolle. Que ile rvliltions curieuses un esprit avis pou{rait obtenir t que de dcouvertes intressantes il ferait dans cos investigations patientes et rptes t Tel semble rsistor sans motif ; alors qu'il n'egt point en rvolte, mais seulerent pyqlys6 -par la prsenco d'une porsonne qui I'intimide-.r Tul autre I ['"ir ile dguiser la vrit, qui se fait simplement l'cho des faussets qu'il a entendu'exprimer, etc-..

*fr*

Eee
Aioutez

LEs ENFANTS MAL LUvs

cola certaines causes d'erreur

invin-

cibleo auxquelles presque jamais on no songe, bien qu'elles soient moins rares {u'on ne le suppose. Citons unexemplo en passant : Nous avons connu un enfant qui, pcndant sa jeunesse, a t en butte aux tracasseries incessantes ds touto sa famille. On I'accusait d'enttemont, de mchancetr i[uo sais-je t... parce qu'on tait persuad qu'il se jouait plaisir rlo ses parents en d.signant los couleurs contre-sens c rien que pour vexer D affirmait-on, ( et par pur esprit ile contradiction. a Il appelait rouge,le tapis du plus beau vert ; blanc, le papier franchement rouge. tsr ainsi de suito... Devenu adulteo l'enfant fut reconnu atteint d'une

trange a{Tcction, cello du Daltonisnterqui, par suite d'une aberration optiquer ne permet pas de percev9ir les couleurs sous leur ton vritable. Dalton, savant anglais du sicle dernier, a le premior signal cctte singularit. Il tait frappo lui, de la c ccit r du rouge. D'autres, c'st lo cas le plus frquento ne distinguent ni le vert ni le violet ; tandis que les couleurs qui s'imposent presque tout le mondesont le jaune et le bleu. Eh bien ! sur cent onfants,on constate qu'il en est plus de dix, sujets cetto curieuse erreur. Il y a ntioux t le sens visuel, correct l'origine, deviont parfois daltonien, assure le docteur Fawe.

d*

PREMIRES PERCEPIONS

: PNEMIERS SENTIMENTS

993

Depuis quelque temps, dans les coles, on s'est livr- iles recherches sur co genro d'infirmit qui peut avoir les consquences les plus graves' S'imagine-t-on un mcanicien voyanl vert un signal rouge, ou inversement I et ss lanant toute .rritu*tu sur la voie fene au lieu de c stopper I t Aujourd'hui le danger est prvu, et on le conjure en faisant subir aux candidats tles preuves flcisives, consistant choisir diversos couleurs au milieu d'cheveaux de soie, de tons varis.

**

On peut citor notammcnt la compagnie de Pensylvanie {ui, proccupe de cette importante question, a fait subir l'examen prcdent 5.000 de ses em'

ploys. C'est aussi pour prvenir de frquentes confusions {e la part do son personnel, que notre Administration dcs Postes d'est dcide modifier les timbreso les couleurs tant mal apprcies par plusieurs. De mme, les candidats l'cole navale subissento au cours d.o la visite mdicale qui prcde les exa'acuit. et de mens, uno preuve sur le degr de leur nombrc leur rectitude visuellei or, tous les aDS, 'd'lves sont limins comme reconnus incapablesdo distinguer lcs < feu:r cle bord >. La Butletn d,es Ingnteerrs nous apprond qu'une enqute analogue a t rcemmcnt ouverte en Alle' magot. Jusqu' oe:^"p l'o*n.innco & ctosstat un

'9T

LES ENFI{TS ML IE\MS

daltonisme complot ebez Lgl/- omploys, soib

g sur

i00.
Cette proportion est en Allemagne de beaucoup infrieure celle relevc en ffautreo pays? en Sudo
pan exemple.

... Ainsi, il y a des causes conqtitutionnelles, qu'il n'est pas juste d'insorire au passif de l'enfan, car iI noen ept point cdmptable.: rechorchons-leso et tui dions-les avec

soin.

THAPITRE NEIIVIME
LA VOLONT CARACTRES BIZARRES - IDIOSYNCRASIES

qrttre deu'set quatre o,nll rsoluo le caractre true s'affirmo do la manire la plus estimons-nous cette poquo dci'si'ae {e l'enfant: aussi en ce qui"concer+e l'autorit et,ladisciplineau foyerCe momont, est celui de l'abdication ou de la mainmise natcrnelle. C'est n vain que dans la suite on voudrait ragir; on irait alors au-devant de scnes terribles suivies de rancunes profondes, Sur ce point, rous rqnvoyons le lecteur au chapitr'e qui traite de autoritn et o la question est l'objet d'une tude spciale. Nous nous bornerons ici prsonter quelques obseuvations philosophiques complmentsires.

Il est constantque

Cest,

***
La personnalit humaine b'accuse quelquefois par des gorlts ou des rpulsions? que l'on 'est point toujours maltre de dominer, mme dans la plnitude de son jugement et de sa volont. A. plus forte raison en est-il ainsi pour l'enfant. L'id,iosyncrasierCest ainsi que la science dsigne

e6

tps

ENFaNTs MAI tpvs


ta.

certaines dispositions des tempramonts, est, un plus commun que le mot qui sert le traduire.
,q#*

on nous a signal Ie cas do deux jeunes surs, _ lhez qui la simple vue de ra ouate froooqu"it une rrise nerveuse des plus intenses. Les parents convaincus qu'il y avait l un parti pris, voururent res obliger subir le contact de l'objt de feur trange terreur. on dfrt y renoncer, tani res spasmes dev"e naient violents I En recherchant les causes cle cetie antipathie, nous dcouwmes qu'elle provenait de la circonstance suivante : quelqu'un avait. clonn ees petites lilles un thtre enfantil o, parmi les persooi"gur, figorait un grand diable perruque dbuate noire, dont uo9 domestique maladroite -pouvanta les eniants maintes reprisps, en I'absen." d" Ia mre. Questionnes plus tard. les deux jeunes fiiles avourent que toutos leurs dsobisr*o.d, apparentes rsultaient de leur horreur po'r cette rhor, assur*u:t peu dangereuse: la ouate. Sans or*, ,iuo diren et honteuses d'elles-mmes, elles s'obstinaient refuser et fuir lo vtement,le chapeau,le io*et, dans la composition desguels elles voyient, oo ,royaien[ voir, l'objet maudit. De I, Ies dmls et, les ruttes
qu'on

devine...

**x
Les historiens rapportentbeaucoup de faits relatifs aux innits bizarres de personnages clbres. Elles

PREMIRES PEncEprI0NS

PREMIERS SENTTMENTS

zsl

peuvent aussi bien so rencontrer chez quelques enfants des degrs divers; voil pourquoi nous en parlons ici: L'empereu! Hraeldus, homme fort brave, prou_ 'rait ule {raj'eur insurmontabre en prsence de ra tul point, dit. Nicphore, quu l,oo fut oblig Tg",_1 d'tablir sur le Bosphoru ,ro ponthe bateaux,.garni de chaque ct de planches et de branchages qui masquaient compltemcnt l,horizonr pour qu-e l,einporeur se dcidt franchir le dtroit. Vladislas, roi de pologne, no pouvait regarder une, pomme sans ss troublor. iasme, l'odeur du poisson, ressentait un accs _ de fivre. Sealiger, se crispait la vue d.u cresson. Tgeho-Brad, tombait 'en dfaillance l,aspect d'un livre. Louds XIV, dtestait, ios dhapeaux gns. Bayle, avait des convulsions ap bi.uit de r'eatr sortant d'un robinet. on sait encore l'effet produit sur querques temprarnents, par une lame d'acier coupant un bouchn; par le bruit de la lime surle fer; par celui derascie dans Ia pierrer ou d,un'chent sur une plaque do marbre... Lamothe le vayer. s'exasprait au son d,un instrument quelconque. - latsor-iti, pote italien, tait pras de nauses I'odeur de la rose.. Et tant d'autres ! *8*

tEs

ENFANTS IUEI EI,hYS

Il ne fautcefendant pas confondre ces rmpressions instinctives avec des gorlts singuliers, ou trangos. Ainsi, A,Ice, Esehyle, Aristophane crivaiont Eous I'influence du vin. Baeon, Milt;on, Warburton, tperi ne travaillaient qu'au son de la musique.
,

Hobbes, Cornei,lle, IVfakbranche composaient volontiers dans l'obscurit; tandis que Mzera,y avait besoin do sa lampo, mme le jourl Guthe crivait en marchant; au contraire, Descartes et Leibnitz pratiquaient la c mditation horizontale D. Ces habitudes acquises n'ont rion do commun avec ies fiypothses prcdentos, qui. se rattachent intimernent la nature mmc de l'hommo, dans ses carts et dans ses anolnalies

CHAPITRE DIXTIWE

$NCRIT

La sincrit est-elle une disposition naturello? est diflicile de le savoir au juste. En effet, l'ge o I'enfant commence se rv_ ler par certains signes intolligibles, il a t victime de tant de tromperies, de tant de petits menson6ess q":il,connait aaiala rus p*, ' Il l'a apprise ses dpens. ""prience. Et on la lui a onseigno d ailleurs.

Il

'

***
ehifirent par un nombre incalbulable; tel poini, qu'deux ansrmaintenfant saitn n,onpas doutei; que les paroles diffrent sensiblemcn[ des actes. Hlas t on se croit forc de l'abuser quelquefois dans son intrt.... eu'on y prenne bi,en gara t - .L'enfant qui l'on a fait prendre de l,mtique en Iui assurant que c'est excellent, n,oubliera pas la supercherie et ne la pdrdonner' pas de longtomps. On a jou sur un,cup do d; mais oo puit avoir
. L-es promesses fausses et

les

menaces vaines, so

3OO

LES ENFNTS ML INVS

pas lors d'une la eertitude que la tricherie nerussira seconde preuve z tnanet "' repostum' Et comme, morale Part, le monsonge est utile sey fins' tout naturelle, Ienfant pour parvenir tour, pour nrent, il *et* pott dissimuler son ro' viter les grondeiies et les punitions qu'il

cloute.

11 franRien de moins logique que de lui prch9t la duplicit I ,hir", on lui donnanl exemple de clirapastouthaut : jefais commo mes parents"'

Ilne

mais

il le Pensera.

***
Cette interpellation for[ en usage : Qu' a' fait' ,|lo?... Est-ee toi, qui t'es' permi's telle chose ? est aussiundangereuxencouragementlatlissimulation. l"lieudus'informerD'aBonDdecequis'est^pass; de faon au lieu d'ouvrir une enqute pralable se contente' par ntre exactement reqseign, oo en giiguott, do quostionner le . coupable supp.os' on est t"oippttnanto par I'interrogation mme' que itans-Ie doute ou dans I'ignorance' do n'tre En sorte que si enfant ment, iI a chance point Puni tl

'

so Eh bienl attendr. ie tui qu'il se dnonco' qu'il le chtiment trahisse., et appelle enfin so* t" tte la loyaut'.c'est demander pf"tt qo" At iorfaire souven' plt^1T iio* q" nne d,oit exiger, et ]! molns' dooo.* : un acto tl'hroisme aprs tout I Qu'ou

Quelte tentation engageante

":!,:'

PREMIEH"US PERCEPTIONS

: PREMIERS SENTIMENTS

301

en cas d'aveu, onconsente une norme rduetion dd

Ia peine mrite, pour rcompenser la bonne foi do "enfant qui confesse honntement ses torts Si en efi'et on n'tablit pasune trs grandedi,ffdrencedans .ru rpression, I'enfant retiendra que sa candeur a t la cause de son chagrin; et il se promettra do ue plus renouveler une autre fois ses confidcnces. *tr*
On a remarqu que la tendance admensonge est son maximum vers quatre ou cinq ans. A cet ge,l'enfant est a.ssezgrand pour commettre nombre de petits mfair qui lui font encourr des rprimandes; et il .est encore trop jeune, Pour quo la conscience parlo un clair langage son me. Son objectif est de s'assurer l'impunit. En rsum: no le trompons pas, peine d'trc tromps nous-mmes; et'prenons soin de gagner son entire confiance.
Sa franchise en est

le prix.
*u**

Aller < en ami r, au dovant des questions ou dcs seux, c'est faciliter une intimit qui peut tre uno prcieuse sauvegal'do : le double rle de parents qui comurandent quelquefois, et d'amis qui conseillent loujours, tant, abso]ument conciliable. Surtoutt qu'on so garde bien de se rnogrttr ila

t'ingnui[ oudes scrupqles do fenfant! plus forto raison {u'ln ne les Publi'e Pas ! Une seule confidenco trahier peut dissuader pour jemais de tout Panchement. Les naifs secrets de css ieunes mes ue sgpt-ils pas respeptables entr tuus?

CEAPITRE ONZIME
LA
MMO|RE

La faeult qoq I'on a de se souvenir, c'est--dire le conserver et de rveiller ses ideso s'exerce ds les premiers ans'. C'est la source d.e la science, dit' Quintlien. Le fondement de la prvoyance, dit $nqueLe trsor des ides, d'aprs Cicron. A vrai dire, l'acte rflectif, le souoenir, n'atteint son objet qu'en ftaversant un intermdiaire gui est nous-mInes. Et comms ]'sxpliquent fort bien Reid et Royer Collard : se rappeler une chose signifie : se rappeler ls impressions perues. ,r**

La mmoire errfantineo ,elle, est trs courte, trs


fugace.

Dans le second ge sulement, pueriti,a' elle se dveloppe. Il n'est point de meilleur moment pour ta cultiver, si l'on n vout pas s'exposer la rendre irlgrate et paressouse. teci nous rappelle la charmante comparaison do Locko: a La mmoire esf une ta,bte d'aifain' coll'

S()T
((
((

LES EIIFAI\nS MAL LEVS

verte do caractres gue lq temps efface, si I'on n'y repasse quelquefots lo burin. u
ls*rtr

Beaucoup, rputs gens d'esprit au:r yeux du vu gairo, nevivout quo de souvenirs fidlement retenus et utiliss avec plus ou moins d'-propos. La premiro fois, on est charm t on s'iucline devant une rudition qui tonne, dovant une tendue do savoir gui merveille... Bientt on reconnait, pour l'avoir dj entendu raconter, tel bon mot, tclle saillie, tel pisode : l'ad.miration est en baisse; )n commence croire que l'on a surfait son hros. ...Et, peu aprs, on en est sfir.

Alors on estime, avoc M. de Frayssinous, que <r I'Esprit n'est le plus souvent que de la Mmoire >. Le talent consiste sBulement amener la conversation sur le terrain o loon a eu soin de runir d'avance de jolies fleurs et d'agrables ornemonts, et de s'en servir avec une parfaite aisance et une savanto ingnuit.
Mais pareille mmoire estmoins une qualit, qu'une

nort:"

supercherie.

***
Un jour, Fontenellecoutantun pote qui lisait, des vers de sa faon, tait de temps en tomps son chac donc? > luidit l'auteur. peau..,. - Quefaites*vous .- < Je salue au passage de vieilles connaissances, )t rpondit finement Fontenelle.

,ir

PREMIITREs pnnCUpUONS J PREMIERS SENTIMENTS 30$

Le pcte avait crit ayec des rminiscences lenello, lui, avait des souvenirs

F'on-

'

*-*
d

Facult acquise, ou don de la nature, la mmoire a besoin d'tre exerce pour ne point s'vanouir. Elle est un auxiliaire prcieux dans I'instruction. Le malheur t Cest que, de nos jours, on la cultive au dtrimqnt des autres aptitudes. Oo y sacrifie volontiers le jugement, la rflexion, le sens commun, la mditation... R.citer mot mot, redire textuellement les phrases des auteurs, mme sa%s les eomprendre, constitue l'unique tr ovail intellectuel impos pendant Jrlusieurs annes [a jeunesse t *&*

Un condisciple qui avait appris l'histoire romaine avant l'histoire grecque? nous avouait tre arriv l'ge d'homme? sans pouvoir rtablirdans son esprit l'ordre chronologique tles faits. n connaissait le dtail des choses, mais n'avait aucune vue d'ensemble :. Infeii op eris su?nrno, 1 quia pon er e t otut, nes ciet. Il savait s, ad unguew r chacun des pisodes pris isolment; mais il en confondait de la faon la prus
absolue

la succession.

***

. Les philosophesdistinguentdans la mmoire

trois

20

dO6

trES ENFAT!115 ML ELEV:ES

momenls ou trois actcs : appronflreo - retenir, - se rappeler. .4. ecs actes, correspondent trois qualits qui sont les conditions d'uno rnmoire complte t fwcdli,t, tenacdt , pr om,ptitude. Or, si le nombre dos mmoires faei.les l'emporte de beaucoup sur colui des mmoires fi,dles, Cest parce que le ct mcaniquo ost soul dvelopp en quelque sorte , Lo collgien ppREND vrrE, parce qu il exerce beau-coup cette faeult, mais il nnrmm ual? perce qu'il apprend trop? of par Suiteo trop rapidement. Il n'ale temps de rien d.igrerl L' entassement, remplace la slection. C'est I'assonance des syllabes qui le guide : il reproduit la rnesure, et point l'ide du teJrte. VoilLr pourquoi il a bcsoin, vous avouer&-t-il, non de lirc dcs yeux, mais de s'couter. Il apprend tout haut pour entertdro sa parole et on rotenir Ia rnusique, qu'il*ythme la manire d'un'air do ohanson.

x*x
Aussi, voyez sil pnlcipitation lorsqu'il rcite I Il ne rENSE pas : sa procoupation unique es[ de se rappeler les soxs. Au contraire, si l'ide lui suggrait lo mot, aq lieu de se hter, il prfrerait prendre son temps pour se rocueillir et retrouver lolien logigue, le sens, qui groupc lcs phrases. nalysez alors la physionomie de ce collgien, dou.de la mmoire c cruelle >, ainsi qu'on a apt

pele

loil

davoir l'intelligetrco en veil,


I

il

sernbls

niais et abti

PREMIERES PERCEPTIONS

NNUMRS SENTTMI'N'fS 301

[-,es lvres remuont, I'appareil phontique fonctionno; quan{, l'esprit, il est aux champs. i'.

***
(lui j'ai copi icrit, affirmait un jour un scribe, jure ne l'avoir Point lu. > mme on pourrait' dire de maint enfant : il De ' nuiprn BIEN sa leon; mais il ne la san PoIMr Sur l0 colierso il y on a 5 qui, trois mois do distanee, hsiteront reconnatre s'ils or jamais appris tel chapitre dun livre; il leur faudra, pour tre fix6s, consuher le volume, c'est--dine constater s'ils y ont inscrit la petite croix marginalo d'usage. Est-ce exact'.. ?
<<

rnais je

qr*o

Devonus hommeso ils confesseront n'avoir gard qu'un souvenir ilu 'temps de leurg tudes : celui

d'un immense ennui, dvor pendant de longues


cruelles annes scolaires
a Nous

.et

voulons, dit un professeur de la Sorbonne, a faire ingurgiter par des estomacs incapablos de les c digrer cetto lourdo potion prtendue scientifique, c o la pharmacope officiellea essayde dlayer la c science petites doses, mais dont le zle dos mas tres double la mesure, Nous accumulons, s&r?,s a proft,t pour l'esprit ni pour le jugement, ces ingrc dients mal assimils, nous les ernmagasinons dans a des mmoires qui ne sont pas faites pour do pareils a produits, ot, qui n'en gardentleplus souvenl qu'une < impresision z lhorrere tude. D

Eog
confus.

tES ENr.ANTS MAL r,rvrg

A ta place d'un talage choisi, n &un dballage


q*rr

Les notions suggres par l'oxprience' sont di nombreuses, chez un enfant 96 de quclquesmois. vant deux ans ordinairement, il a le souvenir prcis des choses usuelles son point de vue : fouet, bonbon, danse, culbute, minet, toutou, dada, jouiout c&ressesrbaisors... Ces souvenirs portent on eux dos motions dfinies qui provoquent une exPresion et une mimique conformes. Mais la mmoire, < ce portefeuilletlel'intelligence' cet tui de la science, )) comme l'appelle Montaigne, est avant tout un don nal,urol.

*#*

Mithrid,ate, haranguait dans leur langue Propre les 22 peuplos qu'il comptait sous sa domination, et connaissait le nom de la plupart de ses soldats. Csarrdictait quatre secrtaires, tout en crivant lui-mme Snque, retenait,.en les lisant, une srie de 2000 mots grecs, sans liaison entre eux, et les rptait exactemont dans l'ordre qu'on voulait. Pascal, peu de temps avant sa tnort, n'avait rien oubli de ce qu'il avait appris depuis l'ge de raison' C'est lui qui au sujet de la mmoire, a crit cette phrase magnifigue, c L'humanit m'appanalt comme u un seul homme qui se souvient et qui avance I I Citons enfin ce mot admirable de saint Augustin : e $e rappeler, Cest se rencontror soi-mmo' p

PREMTRES PERCEPTIONS

: PREMIERS gENTIMENTS

3O!I

pote Un jour, L,amotte-Houdard dit un ieune do ses tragdies: u Monqoi o."it de lui lire une j'ose- vous u sieur, votre pice est fort bellel et chose me fait d'e . rgp"iAre du succs. Uq'e seule c la'peino : c'est quevous vo-us soy'ez ltldl.toupac De plagiat1 s'erie I'auteur u tiu'de plagiat. r a Sans doute t of pour vous prouu indign t n - je suis sfrr d'e ce que je vous dis' je ( vor ombien < vais moi-mmo vous rciter la 2u scne d'e votre c 4u acter {uoje sais encore par cur' )) un Et Lamotte rcita cette scne s&ns y changer dconcert, ananti. . ' eeul mot. L'auteur domeura --; Remettez-vous , Monsieur t lui dit' alors bien de < gracieusement Lamotio ; la scne est et retenue o io,rr, mais elle mrite dtre apprise j'ai c par ioo, les gens tle- got " " C'est ce que

sfaitenvousl'entendantliretoutl'heuro'n ***
lo, manque Non seulemont la mmoiro s'altro par a t observ ffoxercice .ou par les ans, (comme cela qui, vieillis, ne choz Newtono Linno et walter-scott uvros)' reconnaissaient mme plus leurs propresou des lsions' pl'l: mais uno fatigue excessive

ven[ chezl'enfJot

l'homme provoquer des amnsieslocales,sortesd,clipsosquiofiacentles comp]souvenirs, et von[ rrrme jusqu' les abolir selon iement. De plus, elle offr da-grandes varits trouve d'es enfants relenant les individs. On ceuxplutt les figures, les couleurs ou les noms: ccux-l les ci les sons, les chiffres ou les mots I ides..'
chaz

et

Bt0

T,E$ ENFANTS

MAt ETEWS

C'est, ainsi qu'on distingue lo mmoiro du peintre, cslle'du mathmaticien, celle de l'fristorr'en, collo du philgsophe...

rs**

I)'autres enn, sont plus frapps des partlcularits et.des dtails, que des vnements importants. Nous a,vons connu un jeune hommo, qui gardait mmoiro du numro de toutes les voitures rencontres durant uror longue promenede dans Paris, et qui hsitaito quand il s'agissait do citor les noms de ses propres cousins. M. Richrit, dans'son tude publie par la Reuue Philosophique, sur l'Origine et les modalits de la mmoire, raconte qu'un de ses amis lui disait un jour, les larmes alu( yeux: c J'ai perdu ma rnre s l1gs de ll ans; et je nepuis plus me rappeler ni s ses traits ni ses actes, alors que je me vois distincs tement, beaucoup plus petit, mangeant dans telle ( ou telle circongtance des ufs Ia coque. D C'est la vivacit de l'impression qu'est due ia profondour de I'empreinto mnmoniquo.
.

CHAPITRE DOUZIME
gf

NotlLARns muMglEotlNlquE$

arti{iciels 0n appelle mnmotcchnie,.l,es moyens en vqe do .*ployr, surtout par les pdagoguest
'

' ' -' ' s,roplr la mmoire naturelle' --Llt'art relleou faclice que
signes l'on tablit, entre les ides retenir' et les on prtend les rattacher' conventionnels auxquels est

tir

ile l'association

i.r

do temps,. de symtrio, d'e tnosureo d'a""pports o dloppositin, ont t plus ou mginy utili""ltgi bizarrerie mme du systmo adopt, facilite ss. ia dans uno certaine mesuro le souvenir
*#ur

La mnnroteehnietaiI connue des anciens qui en attribuaient l'invention au pote Sirnonide 86), et Quintilien (XI' 2)' , Cicrron (d,e'Orator)e,Il, locale ou topique' qui conparlent <le ia mmoirs sistait rattacher ies divisions dun discours, aux purtiur prineipales de la saile o se produisait I'orateuf. -Poo, un travail important, ces auteurs conseilIaient encore it iaginer, par exemple' uno villc ,o*pt"ot dix gn*t"tt, orn1oss chqcgn de dix

qr2

tES ENFAT{TS MAt ETEVS

maisons, ayant chacuno dix chambres,

qui pouvaient tre combines do dix maniros diffrontes... Une rerf,arque faire ici, c'est I'emploi du mode dcimal"

*#ou

Sr:ulement, pour en faire usage, il importait que I'on connrit, toujours et quand mme, la disposition

I-res sermonnaires du xvuu sicle, en wais classiques qu'ils taient, ne ngligoaient pas ces artices.

intrieure du local dans lequel on tai appel prendre la parole S'imagine-t-on lo dsastro, si une modification accidentelle tait apporte dans Ia salle, l'insu d.o l'orateur t

***
Un prdicateur clont, on nous a narr la curieuse histoire, a prouv cette surprise. Partisan de la topologie, il avait attribu diverses colonnes de gliso les ides principales de son sermon : les abaquos, astragales of gorgerins eor. respondaient aux subdivisions. Conlianten ce vieuxprocd qui no l'avait jamais trahi, il montoen chaire sans la moindre proccupation, commence son discoirrs, le poursuit heureusement, arrive enfin la troisime colonneo je veux dire au troisimepoint annono,.., of s'aporoit alors que l'objet qui devait raviver sa mmoire tait, l&squ par un voile, demiro lequol on historiait, ou rparait le chapiteaul

PREMIRES PERCBiPTIONS

PREMIERS SEi{TIMENTS 3r3

oontn&nco... Grco l'houre le pauvre abb put so retiror honorableavance

il faillit perdre

tnent. ll est vident, qu'une colonne sur trois venant ianquer... Io discours ne pouvait tenir.debout.
rB**

logiciens du xuru siclo ont adopt, pour indiquer les modalits du syllogisme, des noms de con' iention tols quo : Barbaia, Balaripton, Datici, Buroco... Ohl oui, baroco I Ces termes en oux-mmes ne prsenten[ aucun sens ; mais ils servent dmontrer les thorios syllogistiques, basos sur uno simple combinaison mnmotechnique. Ainsi Barbara signifie: le promier mode direct de la premire figure d'un syllogismo, o la majeure BAR, la mineure BA, et la conclusion RA, sont toutes les trois affirmatives et universolles. Nous ferons grce de la dmonstration... N'est-ce pas le cas de s'erier a.vec M'Jourdain : c Tant do choses dans un seul mot I I
I,.es

***
Pareille ter-ainologie raffine, n'ost faite que pour les initis; et, commeveulentbien l'avouer les savants de Port-Royal, il serait de mauvais gott de chercher introduire ces formules dans le langape courant, e otr signifiantr' par exomple, qu'on va rpondre par

LEs ENFANTS ML Lnvs

un erg'ume:ni en bocardo ou on flapton,. ce qrr,i serait d'U.l efret trsridicule. r C'ost notre avis i et sans doute aussi celui du lec[eur.
*u&*

En gnral, l'lve est d,autant moins tent de penser t" ia chose {igure, {uo le signe se prsente plus facilement l'esprit,. Oui, cette mmoire mcaniquo ru,ne Ia mmoire i,ntellectuelle; et I'enfant se familiarise mme ave des rapports et des associations d'ides, que le bon sens rpudie. La raison restant oisivedans toutesces oprations, le jugement finit par se fausser, en donnant la ponse un tour singulier ou une forme trango.
q**'r

Ouwons quelques traits spciaux. - S'agit-if d'apprendre le chef-Iieu et les sous-prfecttrres du dpartement de l'Allier ? (Moulioq ta Palisse, Montluoh, Gannat.) On dictera l'errfant la sotte phrase suivantor {ue je copie textuellement: < Erruyezvos alti,serrrrrft,o?tin de la Palts.sa, manger du moulu son) aye; l;, eanards. Prononcez: Gannat I gue plusieurs lves, signals pour leur _ _Gageons fidle mmoire, classeront c manger r parmi les sous-prfectures.... Le mot n'y est-il pas au rnme rang que les autres ?

PREMIRES PERCEPfiONS

PREMIEHS SEI{TIMEI{TS

3I!

Ou encore: e Un jour que j'prouvais une soif de lionne c (l'Yonne), je m'aperus quoi I'eau sert (Auxerre). s En femmo de sens (Sens), j'y joignis (Joigny) un (( peu de sue,re, et m'criai : maintenanto tonnerre t c (Tonnorre), avalons t (Avallon). Si le systme estbon pour apprendre lagographio (co qui est discutable),il ne doitpas donner, j'imagine, d'admirables psulats en co qpi concerno orthographo.

*r**
Revonons notre thse.

importe de restreindre beaucoup lep procds qui clveloppent, l'excs une facult secondaire, au grand dtriment de l'entendement mme. Le malheur t c'est {e, dans les examens, les enfants qui n'ont que de la mmoire, ont toutes les chances de russir; tand.is que le jugemonto cette pierre angulaine de I'intelligence, n'est tenu pour rien trs ordinairement. Et comme on prfre leBrevet la Scienco, on dresse do petits perroquets qui reisent les ides des autres, mais sont incapables d'en avoir de personnelles. Est-elle donc si onviable,l'pitaphe do cet hommo qui n'eutjamais que de Ia nnmoiro : t Vi,r beata 'menori, espectans judicium. o

Il

***
c De semblablo talent, et d'aulres de cette espco, e a crit unvieil auteur, nous ne.faisons gure plus

3T6

tES ENFNTS MAL LEVS

c de cas clue des souplesses des danseurs de cordo, c et des tours de main d.os joueurs de gobelet; car c c'ost a,r forrd la mme chose : les uns abusont d'uno c force de l'me, comme les autres d'uno aptitucle a par[iculire du corps. > Ilfal,ebranche n'estpas moins svre : c On fait de c latte de l'enfantune espcede garde-meuble,dans .r lequel on remise sans discernomont, et sa.ns ordre, a tout ce qui porte un certain caractre d.'rudition c apperento. r

**x
Le rythme

et la mesure potique ont t utiliss

aveo succs pour venir en aide la rlrmoire. S'inspirant d cette remarquo,'le clbre Lancelot a crit c Lejardin des racines grecques I livre fameux qui, en honneur pendant,do longues annos, fut interdit dans les lyees par le ministre Duruy. Faut- il en rappeler quelques lignes : AMIS, pot qu'en chambre on demande ; ARISTEROS, gauche et non droit i ONOS, l'ne qui si bien chante ; PEI-,AGOS, mer, des poissons mro... Et autres jolis vers' qui, au commoncement de ce
!

sicle, constituaient I'invitable bagage des humanistes.

***

A vrai dire, chacun fait de la mnmotechnre


eon insu.
Les uns,

relhent

dans leur pensele passage appris,

PNEMIRES PERCEPTIONS

: PREMIERS SENTIMDNTS

3T?

. enrevoyantclairementles mots etles lettres mmes.. que Le* autre s, s'coutent tciter? etretrouvent air leur oreille a retenu. L'ouvrier qui fait un nud son mouchoir; la femme obis' du peuplu qoi met une pingle son cersagee sent au mme calcul. Et selon la rflexion d'un philosophe jutlicieux : soufflet son fiIs devant c< Un paysan qui donne un retienne bien <. la borne de son champ, afin qu'il en c'laplace,fait comme Cicrolr"' de la topologie pra<<

tique.

I
**'r

L,usage des jeux de cartes instructifs date d.u xvr sicl, et Cest par ce moyen, quePhilsiusapprit les rgles de la versilication l'cole de Le Fvre
d'Estaples. Dans la grammaire do Ringmann, littrateur du xvr" siclr,1., parties du discours sont reprsentes

par autant de itttooo*gel : Ienom par un cur; iu prono. p"t uo chafelain ; le aerbe par un roi' l'auerbe p", ot . reinel Le partici'pe pay un moine; la conionUon par un chanson ; Ia prposi'tion pat ott *"rguillier, et|'interiection par un fou lt On a galement, d'un nomm Mercier (1685)' un jeu pour apprenclre I'orthographe < grce un d' ou un rotin u (?) signalons encore la cantatrce gra,rnmairien'ne de Barthlemy, ou nouvelle mthode pour apPrentlre le franais par le m,oyen d,es chansons' s&ns 1787 : Lyon' le secours d'aucun matre (??)

s{B

$,bs ENFNTS tr[AL

lms

Cette dernire ide a t mise en uvre avec << humour )) par I'auteur de l'amusante comdie do
D? on voit un certain rptiteur, P6tillon, surpris par la mro du joune homme au moment o il fait tapage avec 'sos lves. trl erpliquo alors Ia bonne dame, qu'il est en train de leur enseigner le Coile civil sur des airs connus t c nouvelle mthode t n s'crie-t-il avsc

Bb. Dans une scne <t dhilarante mmoiro

aplomb et suffisance.
rs**

Ah t voil une pice dont, Ia lecture serait profitablo plusieurs I Ce ,, Bb > enfant gt-.. par l'aveuglo confiance de la mre,9t disculp par le pass d'un pre, qui admet les compromis avec la morale et tolre uoor son toit des amis tars, est le type russi'de l'enfant mal lev dans la bourgeoisie vulgaire' Assurment il peut tre curieux de montrer comment l'enfant se g,te.' .les comdies, les livres, les discours dahs cet ord're d'ides abondent' Mais le prsent ouvrage a un autre but,et s'adresso, on ls saio aux paronts qui ont cur d'tudier commenl on loe bien.'
C'es[ moins amusant rechercher, d-'accord

mais

pfus utile" of plus urgent surt'out'

trvRn uunrmn
PNINCIPAUN DTAUTS IIE I,'ENfANT

CAPITRE PREMIER
u.'rooisue

Ce tlfaut.estsuffisamment analytg, {.""t^ de I'epfant mal trait, type que nous avcqs esquiss lev, trois ans. ds les preC'est le penchat capital combattre miros exigencos.

le por-

aussi,

nommons-nous icilgoisme que prfrence d.'autres dfbuts fropor*ot d,examiner'de Ao",t il n'a Point ecors t Parl de Contentns-nous de rappeler quelques lignes co'tI. Alphonse Karr : tr Ori s'attacho, crit-il' safaisoigneusement I'enfant enbas-ge' et *
,r

ne [ou, viter des redites mmoire' nous pour

-fastidieuses,

c viner co qu'ii t'eut' On lui prsente- tnur dolachambre' q tour cs qur se trouve dans la partio taquelle it q paru tendre ses petit'es mainst

"her et sa dpendance' On s'opinitre blsso

de-

"

;*t;

LES ENFNTS MAL ETF:VES

( pousser quelques vagissements, pour gue chses :


a

peut-tre par hasardtOn

lui

enseigne qu,il n,aquo

u deviendrez vieux et vous disparatrez. avant cola < mme, il s'lancera dans la vie avec des ides fausq scsr rencontrant la traverso les hommes et les c choses : ici se cassant Ia tte, I se brisantle cur. , Ces rflexions ne sont point joyeuses, certes t par malheur, ellcs n'ont rien d'exagr. -ts' L'goisme dessche toutes lur tendances gn-

a toutes les routes tle lleurs, toutes les heures de c plaisirs t Mais restera-t-il toujours enfant. et resc terez-vous toujours l pour le protger?... Vous

: on feint d'avoir peur de lui ; on lui ( persuade. qu'il est fort, que tout est esclave de sa <t volonl. ah I je comprends combien il serait doux < de prvonir chaque dsir db l,enfant d,mailler ;
n'est pas tout

< of gens se htent d'accourir ses ordres . nrt bien t a e'est une indigne tromperie on I'sbuse ! Mais ce

'

'

reuses; varnpirc insatiable, il se nourrit de laiubs bdnce des autres, en les.puisant, et en los absorbanL
**rr

insi, il y a des enfants qui prtendent obliger leuf mre (ffit-elle brise de fatiguo et ascable rle sornmeil), passer la nuit au chevet de leur lit, la main
dans la

prcuve d'amourt

main..... Et l'illusion maternelle y voit une

comment appellerait-on alors cette touchante soilicit'ude d'une petite nratrade de six &ns nous disant unjour: c Je ne me plains pas, afin que mamas dorme bien tranouille b

CHAPITRE DEUXIME
LA
COIRE

A peine n, I'enfant se liwe de vritables accs tie rage : larmeso contorsions, trpignements, traduisent son moi. On dirait qu'il prouve un amor chagrin se sentir si incapable, et qu'il, se rvolte contro les premires douleurs de la vie. Quand il granilit, la colre tapageuse, succde souvent une autre colre, froide, concentro, bieu outrement mauvaise et violento.

x**
Que de fois ne rencontre-t-on pas dans les famil-

lcs un paront maladroit, un ami dsuw6, un sot d.omestique, s'&musant irriter I'enfant et le rendro hargneux : tantt, lui attribuant ort des propos
niais ou dplacs ; tantt, llhpmiliant au souvenir de ses bvues ou de ses maladresses; tantt le contrariant par mchancet6 pure t Qui n'a vu celte bonne absurde, dont l'intelligeco consisto rpter tout le jour I'onfant, s. Donne

un eoup de pied

Ia rilai.ne table,..; frappe la


2l

LES ENFANTS MI., T,BVS

rnehante eha'ise,.,;

faire prendre l'habitude de la vengeance et de la


provocation
*s**

Quoi de plus propre dvelopper l'irascibilit, et

fais (pa,n! pan! > la dam.".

Eemarguez que la passivit du meuble c coupable ,, n'est point faite pour dsarmer I'enfant, quo Iinertie de I'objet nerve davantage. joutons que, ie plus souvent; Ie baby, en dchargeant violemmen[ sa fureur sur un corps solide, ressentir une commotion douloureuse qui l'agacera plus encore. Yeut-on avoir des enfants violents et vindicatifs ? Qu'on retionne le procd : il est infaillible I Il n'y a qu'un esprit prvonu, comme l'tait celui de Rousseau? qui puisse soutenir < que les enfants no deviennent ni mutins ni rvolts, tant.qu'ils ne rencoritrent de rsistance quo dans les choses >.'
g'*x

On ne s'tonnera pas de cette prdispo,sition la colre, si l'on constate quo la faiblesse et les infirmits de notre natureo en sont la cause premiro et d' termiuante. llus qn se sent impuissant et dpendant, plus cotte passion se fait senlir. Elle s'enflarnnne au choc des vicissitud.es dont Ia vie est toute remplie. , ussi les enfants, les vieillards et, lee malad.cs,

PRTi{CIPUX DT'AUTS DE

UEI.{FANT

B9A

la

sont-ils moins disposs e4uo d'autnes Ia tolrahce r conscience de leur icapacit les porte croire qu ils sont, lss. ou ngligs, alors qu'ils subissont seulementlaloi commuse et les consquences inluctables dq lour condition

x**
Quand on a laiss prendre l'enfhnt un c&ractre irascibleo l'influence physiquo, dite colriquel s'ajoute au trouble de l'me, au point de dtoner la plus lgro sepousse. Cela devient un tat, chronique et presque maladif. Le mal grandit quelquefois jusqu' provoquer des convulsions : les muscles so contractent, les yeux s'enllamment, les lvris tremblent, les cheveux so hrissent, le corps se crispe, la voix meurt dans la gorge ou sort en clats ; en6n uns fiwe brrilante envahit l'tre entior.

**u,

L'histoire garde souvenir d'hommes clbres, morts dans un accs de colre, Valentinien, par
exemple. Les Mor&ves ayant t battus par les Romains, le guemier Mrobauil fu! envoyd en dputation auprs de cet Empereur, qui, outr de son attitude insolente, se liwa une lvile explosion de rage, que le sang lui jailtit par Ia bouche et le suffoqua. Les fivres inflammatoires, les ama,uroses, les cgnvulsions, l'pilepsie pouvent avoir lour cause ori-

'32&

f,DS ENFANTS MAt INVS

ginaire dans cette passion, au dire de Pinel, Richtero Hofimann, Sgvret... ' L'exercico, les lotions froides, I'isolement, la correction, selon les cas et les tempramentso combettront utilement, cette propensiob malheureuse. La vue du cllire colrique a quolquefois produit, une hcureuse influeneo : c'est ainsi que les Spartiates, pour inspircr leurs fils la sobrito leur morltraient lcs llotes dgrads et abrutis par I'ivrogse.

CEAPIRE TROISIME

JALOUSTE

Si la jalousie est un instinct, regrettable, elle procdo toutefois d'un principe qui n'est pas, ce semble, absoJument mauvais on soi. Ello a sa racine, croit-on. dans un sentiment affectueux pouss I'oxcs.
.

Commo

La Jalousie est la sur de I'Amour. le diable est Ie frre des anges,

dit le pote Boufllers. n** ' Mais ne confondons pas I'en';io avec la jalousie. Ainsr un onfant prouve un violen Opit en voyant samre cliner un de ses petits camaradss... I il est jalou. Au contraire, quand il convoite le gteau du voisin, ou le jouet de son frre i quand il dsire un obj-et, moins pour en jouir quo pour en priver au-

trui....;

il

qst enodeu,

**x
disant que Ia jalousie a pour cause originaire I'affection, nous nous faisons l,e,ho cle la dctriqo gnralement adrnise

q.

326

LEs ENFNTS ML luvs

Cependant, notre avis, ce d6faut est plutt provorlu par rgosrne. Tel qui repousse commo ennuyeusos les caresses maternelles, qui les fuit, oomme importunes, jettera les hauts cris, sijaeais uq rival aspire prendre sa
place.

Un enfant la mamolle qui vema sa noumice en allaiter un autre en sa'prsence, tmoignera une violente jalousie : la tendresse n'y entro pour
rieu.

*'**
Ds que cotte passion prend consistance, il n'y a plus ni gaiet,,ni onjouoment : I'apptit, disparar't en partieo le besoin de la solitucle et du silonce s'accuse, la fraicheur du.teint, s'effaco,. la peau se distend, la maigrour survient; et . un vritable rnarasme s'empare de co petit malhoureux, qui mourr& pcut-tre, avant de rvler la cause du mal qui le rongo intrieurement.

***
Le sentiment jaloux serait bien plus rare, si on ne le faisait naitre, grco un jeu familier nomhre

En effet, on assure l'enfant Qlr'on lui prfre ilo boaucoup son petit ami Jacques ; qu'on vourlrait avoir lo jeune Pierro pour fils, et non.lui... Ignorant dans quolle mesure le propos est sincre st rdalisable, il doviendra inquiet of dliant, et redoutera un ooncurrent captieur,

e parents.

PBINCIPATIX NT'N'UIS DE

L'ENFNT

dangor est Particulirement srieux guand, par malheur, la comparaison s'tablit au mme foyer entre les frres. Alors la jalousio y jotte en Serme des haines profondoqo deJinimitis violentos, qui auront dans css doulourux' ieunes mes dos roton[issemonts ' Un prfr, est un frre d,test,'' fi'ts Nous l'avons 6tabli ailleurs.

Le

***
A la jalousieo plutt ercore qu la mchancet, se

rattaeh I'habituilo pernicieuse'de la dlation, {ui, selon l,expression vulgaire, consis[e c'rapporter n les fautos Ces catuarades. It y a peu d'enfaQ's qui n'aient recours' ce proct6i roit, poor se disculpor et dtourner l'at[ontion, soit pout ptooo"r que les autres ne sont pas plus srtges qu'eux, au contrairo ! ' bn devine combien l'enfant est incit eommettre cotto lchet, quan{ on surfait devant lui les qualits de ses amis... Cette tendance est capable de lui gter le cur si I'on n'y prend garde, et si elle devient une habitude: ce qui n'es[ Point rare. Elle cachu *o.oi" une arrire-ponse de {latteryie qui ne dplat pas certains parents. ' L'enfani a I'ir de tenir $rand compte cles recomrnanations et iles dsirs patornels, il sembleen surveiller l,excution par affection ou. par respec[:et I'on est assez port lui savoir gr de cette solliuitutle.

Qu'on observe de' prs I et I'on verra quo la il6nou-

328

LEs ENr,ANTs MAL Iurms

jalousie ou flatterie. Bien entendu, nous ne parlons pas des cas, o un ordre _spcial du prc onfre l,an un droit de contrle surr les frirel.pluy jeunes;nous envisageons seulement ra spontanit ae U dlation.

:111i"" vals-: vengoance,

correspond d,ordinaire un sentiment mau_

**x
hypothse dIicate, est coile o l,enfanr ins . 9"9 pir dans sa, conduite par un seutiment de justice

.. Si aucune pense mchante ne l,inspire, on le f_ licitora de cetto dmarche comme iI convient, car, de sa part, c,est une preuve de loyautO ae- con.
uance.

ofrenseo et scandalis paruno aetion brilut;,' croit, en conscience, devoir avortir ses parentB.

"t

*r*x

les signalant.

Mais I'embarras est plus grand quahd l,enfant, tout en tant justemen' offuqu des rnfaits eommis, obit en mme temps un carcul vindicatif
en

..P'yo. part, le rprimander n,est pas admissible, s'il rvIe un acte coupable. . D'autre part, I'appruver sans mesure serait, in_ iy1e, puisgu'il a tort de chercher attirer les svrits sur Ie dlinquent.. il y un dfaut do gn_ " l rosit., uno petite trahison q"i n,est p*u emcnt louable. "ot
Quel est donc le moyen terme?

pnlNctpux

nrlurs

DE

um{Fanr

sss

On peut concilier les choses en donnant raison l'onfant, (attendu quo son moi est lgitimo), tout en ternprant.l'lge ptr un correctif prati,que. Je m'explique : Jean raeonte, je suppose, que Louis, en l'absencti des domestiques, a jou avoc le canif ou les compas trouvs sur le bureau paternel, au risquo de blesser ses surs qu'il menaai[ pour s'amuser; et cela,' malgr la dfense formolle lui faite d'y jamais toucher... << Mon ami, pourra dire le pre, tu fais bien de a blmeb la gravo imprudence ile ton frre. Je lo c privo de" dessert of do sortio; mais puisque tu es r plus raisonnable que lui, je to chargo de le sura veiller toi-mme en mon absence; ce soir, tu mo < rendras compto de sa conduite >. En- fait, le petit censeur trouvera Ia fonction aussi... ennuyouse, qu'honorable. Et laleon sera double. Cet expdient a proJuit, notre connaissance, Ies plus salutaires effels sur de jeunes c rapporteurs u, rputs incorrigibles.

'

cHAPITRE QUATRIME
I.IA PEUR

L'improssion auditive est la premire causo de la pur chezl'enfant. Un cri, un choc, fonttiessaillirle babyqui n'6prduveraitnulle crainte la vuo d'un incendie. La peur se dveloppe aveo I'oxprience du danger. Voil pourquoidixans, on rossentdesimpressions d'olfroi bien plus fortes qu' doux ans seulement,
qr**

Les diffrents degrs ou dtats de la peur ont des noms varis, selon qu'ils affectent plus ou moins Torganisme et l'intelligence. Analysons ces nuances: Lu frayeur, est uno agitation vivo et violonte de fme, cause par la pr6sence imprvuo d'un danger qu'ori n'a pas eu lo temps d'apprcier: elle est trs particulire I'enfant, 'Elle saisit, elle glacoo mais'ne d.uro pas longtemps. L'effrod,estla nontinuation do la frayeur; il oxiste tant qu'on croit le.danger rel et prsent. La terceur, ast causo par l?annonco d un grand qoal oud'un grand pril, auquel on ne croit pas avoir

PilNCIPUX.DFATITS DE

UENF'Afl

33I

: ce sentiment impliquo une ma,turit relative. EIle terrasse et paralyse sa victirne. L'Itonrsur, est un saisissement intrieur qu'prouvent l'me et Ie systmo sensible, Taspect dun objet affreux ou odieux. Elle fait, reculer ffune faon lecftique le corps
chanoe d'chapper tout, ontier. U pouaante, esll' tat tl'un espritlivr la pour, qui

s'exagraql Ie danger, ne songe qu' s'y soustrpire. Et tandis que la terreqr, l'effroinet l'horreur abatteqt les forces physiques et les annihilentn l'pouvanto au contraire les cenl,uplo, non pour l'attaque, mais pour la fuitg. Flle donne une agilit tonnante \ et uno force inconnue. Comme on l'a dit avec une trs grande justesse: l'pouvante est lo cour4gB de la peur... La crai,nte, bien, diffrente de la peur, est lo rsultat, du jugement, dun exarnen do l'esprit, et non pas uno impression subite et fivreuse. Ello peut qe rencoqtrer dans uge mo forte; et doit s trouver dans une me prudente; car elle gon.', tribue nousrendre rnodrs et rflphiq. Dqnq cetto mesure?elle a son utilit incontestable. C'est le commencement de lasagesse...
:

88*

rr enfant, a, une extrmo rpugnance confossen peur. Mais la cause n'en rside pas soulement dans les susceptibitits de l'amour-propro; Je suppose un enfant avouant sa crainte des tn&. breg...
Ba

332

T,ES ENFNTS ML LEVS

Eh bien I huit fois sur dix, rr, Esr snn qu'on I'enverra le soir, faire sans lumirolo tour dJl'appartement, travorser le jardin solitairo, ou rendre une palpitanto visite au grenier. Promenades et, visites qui ne sorvenl qu' augmenter son malt
x.*x

lra peur tant une imagination, doit par l mmo s'oxalter et non s'user, quand on la provoguo. A col,.on rpond que l'enfant est sot de se bouleverser ainsi i qu'il n'y a pas de quoi s'effrayer... Toutefois, la question n'est pas de savoir s'il y a danger; mais si,, lui, crodt att pril. L est lo principe de son trouble. Au lieu d'nerver l'enfant par ces preuves, il convient d'aborr] rJe gagnor son entire conliancei puis, quand iL est tout fait calmo et rassur, de lui montrer qu'il a t victimo de son imagination. Loin do le gurir, on l'a{Iole, en l'obligeant affrontor I'objet de ses craintes; et en riant do son pouvante, on le dissuade de jamais se confier. Celui qu'on4'ajamais ni tromp, ni terrirn'estprosquo point tourmsnt de la peur.
x*x
C'est qu on offet ce sentirnen[ rsulte bien plus souvent d.'une cirr:onstance, que dune tend.ance. Soit pour distraire, soit pour intimider c les petits maitres u, des domestiques mal aviss lour racontent
des histoires lugubres ou saisissantes.. Naturollementl les jcunes imaginations dvorent

PAB{OTPUX DFUTS DE UENFNT

avec avidit ces'

et les amplifient jusqd

I'extravagance. [Ine seu,le anecdofa, suffit impressionner d'uno faon maladive certainos natures nerveuses ou timo'
yes.

Frapp de la peur, I'enfant prouve un resserre ment indfinissable de tout son tre : lo sang reflue au centre en glaant Textrieur du corps' les jambos chancellent, Ia poitrine est haletante, les yeux sont hagard.s, la, voix est trangle; le vertige se fait sentir.
rp**

graves accidents peuvent

Les plus fcheuses commotions, et mme- les plus suiwe un accs d.e peur. On raconte que pendant une pidmie on fit l'expdirience suivante sur deux condamns mort. On plaa l'un d.'eux sur un matelas tide, en lui disant qu'un cholr'ique venait d'y mourir.... Le malheureux ressontit bientt, les prodrmes do la contagion, et succomba. Or cette couche n'avait jamais sorvi : on l'avait bassine. Quant I'autro inilividu, on le mit dans un lit o un homme atteint du flau avait rendu le dernier soupir quelques heures auparavant, mais on no l'en avertit point; et il n'prouv& aucun rrral. On connait aussi l'histoire de co condamn, mort t'effroi, au contact d'un simple linge mouill, dans lequel il crut sontir la froide lame de l'instrument du supplice.
*8rr

rs*

LEs ENFNrs MAL r,svs

Avant do solliciter les aveux de son fils, on fera deviner, peu prs du moins, la rtature de la peur qui le touche. Un pre vigilant, et quelque peu clairvoyant, ne saurait longtemps errer. Le champ d.'investigations ost assez limit aprs tout, : crainte du feuo des malfaitourso des tros imaginaires...o telles sont les causes ordinaires des tersagemen.T orr cherchant

reurs enfantines.

***
Un jouro la n d'un dner de famille, le fils dlun ftlateui conddisit, en manite d'amusbment, deux de ses jeunes cousins dans lo sous-sol des ateliers, o

taient suspendus, gales distances, d'norme$ chel'eaux de lin. Et l, la luoul dune lumiro indcise et blafarde, il prtendit leur fairo voir, dans ces a lissses > symtriquoment dispcises, une Iigne interminable de pehdus sq balanant au plafond de la oave I Il n'en fallait pas taht pour frapper I'ii.riaginati on d ces enfaflts, qui s'enfuirent en proie une intlicible terreur. Ils se gardrent bien fen rie'r dire leurs paronts.

'taien[-ils convaincus de la ralite de ce muss


funbre? Ndllement ! ,leur navet n'allait pas jusque-l ; mais la peur les obsda guand mme,'pendant de longs mois.

C'est l'usage.

PRINCIPAIJX DEF'AUTS DE

L'M{F'NT

335

jeune F..., Autre exennple. - Dans la famitrle du on avait l'habitude de placer un chapeau au crochet d'une patre, faisant face au petit lit de I'enfant; et au-d.essous, on. suspendait le soir, pardessus ou manteau. En sorte go, dans la pnombre, le tout formait, une masse trange, dans laquelle, ici encore, l'enfant s'obstinait voir uno affreuse silhou'ette de pendu, dont l'horrible tte replie sur la poitrine, lui donnait des sueurs froides suivies de cauchemars
puisants
-

Bris de fatigue et d'motion, il finissait par so lever, allait dcrochsr lo vestiaire improvis, et, recouwait enlin l paix et le sommeil. Il savait trs bien gu'il n'y avait pas l d'inilividu c lynch > : la preuveo Cest qu il s'on approchait
gans crainte. Ce mange dura longtemps sans que personne pt

en souponner le motif.
*u*x

Je sais que le rnoi, esthaissable; nanmoins qu'on nous permette de citer un fait personnel. c u maraiso D nous connptions d'excellent,g amis qui nous faisaient Ie meilleutr accueil, nous comblant de caresses et de jouets.

Cependapt l'ge de cinq ans, je m'ingniais par tous les moyens n'ccompagner point ma famille dans ces visites amicales. Tous les prtcxtes taient onsr... mme les mauvai.s, pour m'en dispenser.

Et celao uniquornent parce qu'il fallait passor rue Saint-Antoine devant Ia boutique d'un charcutier, . la porte duquel se,voyait, et se voit eneorer oll

336

T,ES ENFANTS MAL ELEVS

norme sanglier en bois (!), qu'un passant m'avait un jour signal cornme bien vivant, et trs mchant I J'avais beau ne point croire au danger : l'horrour survivait au raisonnement. Pardon de ce dteil, mafs on est encore plus cer lain des impressions ressenties, quo de celles que

['on cioit surprendre ou deviner chez autrui.

***
Lisez enfin cette intres'sante description, due la plume du docteur Pujol. c Ohservons la peur, dit-il, chez un de ces mal-

heureux enfants qui I'on s'est fait un plaisir de raconter les histoiros les plus terribles, de bandits, d'ogres ou do revenants. L'heuro du sommeil est arrivo : on le met au lit, on le laisse seul, ayant grand soin de retirer la lumire. Un lger bruit se fait-il entendre, un meuble vient-il craquer? l'instant mme sa jeune imagination, pleine d.'assassins, de cercueils et de fantmes, lui retra.co les tableaux les plus monstrueux. Il s'enfonco jusqu'au fond de son lit, et recuvre se tte de son drap; en mme temps, il rapproche fortement les bras de sa poitrine et les genoux de son ventre; ce n'est plus qu'une boulo. D'instinct, il se fait le plus petitpossiblepour prsenter moins do surface l'ennemi qu'il re' doute. Dans cet tat, le sang brusquement refoul de, la priphrie au centre, fait battro le cur a,vec violence; son pouls eqt frquent, souvent irrgulier; sa respiration courte et prcipite; il cherche retenir son haleinc dans la crainte de se trahiri

LES PnINCIPTIX DIIIFA'IJTS DE L'OIIFANI

enfino les yeux ouverts et fascins, l'oi:eille tondue, lecorps immobile, il reste I'esprit fix sur l'objet de se peur, jusqu' ce que, ayant puise toute sa puissance de coutraction musculaire, il tombe,dans une srreur de faiblesse, et dans un sommeil souvent trou. bl par des rvos offrayants, tlui en dtruisen[ Iactio4 rparatrico. D

OHAPITRE CINQUTiVIE

nmpm

On exagre l'importance ds ce dfautl car enfin, la timidit convient I'ignorance et la faiblesse du jeune g". N'est-ce pas l'amour-plopre froiss plutt quo l'intrt, vrai des enfants, qui meut tant
les parents cot gard? Rien ne vexe, comlno de voir un enfant gue Ton sait intelligent, spirituel mmeo se renfermer dons un mutisme complet, ou se produire avec le minimurn de ses avantages.
rp**

Romarguez ce qui se pesse : c'est au iour of l'heure o I'onsouhaiterait qu il s'panouit, que, par exception, il va se montrer absolument au-dessous de lui-mme. On le croira du moins. <t Ce sera comme un fait exprs!... jamais on. ne I'aura vu ainsit... D Pourqr,oi ? Farce que l'intelligence ne se livre pas sur comrnande, of qu'il suffit qu'on veuille provoquer artiliciellement cles saillies, pour que l'esprit reste au calme plat par une judicieuse dfianoe de soimme.

f"Es PRINCIP.O.OX OTAUTS DE

rnNn'litr {u'on

L'enfant sent qu'on veut

le faire valoirr

escomptd ses rparties ingnieuses; et, d.istraii par cette proccupation, il ne s'abandonno plus a ta

spontanit de sos impressions.


absorbo hbtl

Il

devient lourd,

Ajoutons, qutil so tiondra d,autant plus sur la rsorye, qu'il sera plus avis. Yoyant qu'on le met
sur lo sellette et qu'onl'couten il se sentira contraint, e[ trouvera lui-mme fades les mots prime-sautiers qu'il avait sur les lwes tout l'heure, et dont Ie naturel erlt t le charme principal. La rflexion lui formera la bouche. Au contraireo un enfant d'un moins bon jugement profiterait de l'occasion ofierter pour diro une foule de choses niaises ou dplaces, et pour divaguer

'verait humilior

compltement; croyant paratre gentil,'il en arrises parents par l,inl,emprance de son langage.
,rtr*

Avouons que souvent, Ie s auoir-fair e russit mieux que Ie saooir, et que I'assurance donne en mai4tes circonstences de vritables avantages.

l'esprit.

Mais au point de vue moral, la timidit chaz I'enfant dnote ord.inairement les qualits srieuses d
;

Elle est fille de la modestie : elle provient'du sentiment qu il a de son infriorit comparative. Eh bien I comprendre cette infriorit; est, notre e,ons, donner une grende preuve de jugement et d,intelligence.

340

LES ENFANTS MAL T,EYS

D'ailleurs, est-ce qu'avee l'geo l'enfant ne se gurira pomt peu peu de ce lger dfaut, dont il ne faut pas 'rop Cire de mal. Car la timidit, retononslo, s'allie mervoillo avec le courage et la valeuro et leur cde le pas, quand il s'agit des intrts de Ia Patrie ou des devoirs de Ia Charit. On a lo choix des qxemples. Et puis t selon la judicieuse rem&rque d'Arnauld. : dans nombre de cas on est craintif, moins par m{iance de soi,, gue par dfiance des autros... Et I'on n'a point tort. Enfin, de tous les dfauts, seulo il ne nuit point autrui. Il peut tre prjudiciable au timide; mais jamais il n'a bless ni la vertu, ni l'honneur. C'cst donc plus un malheur, qu'un mal.

***
encontre, lo jeune prsomptueux, lui, est atteint dune malad.ie incurable. Se croyant capable on tout, il n'apprendra rien. S'eslimantl'gal de ses suprieurs...o et le sup-

rieur

de ses gaux, il sera dtest de tous. grandissant, il so montrera intolrable ; la vanit En deviendra de l'arrogance, et, ffit-it d'une intelligence

horsligneril verrait diriger contrelui les critiques les plus acerbes, car il ne comptera que des ennemis. Les gens do valeur ayant conscience de tout co qui leur m&nque, plus que d'autres font preuve de modestie. Et tandis que cette vertu est, a t, et sera, quand mme la caractristique du vrai talent; la prsomption restora l'apanage des individus m-

tES

PAINCIPATIX, DFUTS DE

L'ENFAITI

3&1,

diocres qui, ignorant leur eonilition, sont presgus toujours glorieux et satisfaits. Chacun est mcontent, d'eux; mais ils sont littralement enchants d'eux-mmes t t

IIVRE NHUYIiIME
rgs ENFANTs

*snlns

Les biensances obligent adresser des remon' trances aux enfants terribles. Il le' faut; et sur cs point tout le mondo tombera dacoord. IVIais reconnaisson$ quo, pour un philosopho, rien n'est plus intressant ni plirs charmant que cos mots, la fois naifs et profonds ; quo ces rflexions marques au coin du bon cens, ou d'une {ine critique dautant, plus vraie,, qu'elle est plus imprvue, souvent mme inconsciente. .r Qrioi de plus personnel l'eafant que ces jugements spontans, os saillies qui lui chappent naturellernentt Lour rdjouissanto saveur, leur vefve irrslstible por:irraient parfois rivaliser &vec les uvres d'esprit les plus vantes. Prenoirsi quelques exemples au hasard.
*F*

'r Fonjourrmignonnl
bonne mro comptait

.Ie suis audsespoirt votre


chea

e rencontrer l'autro jour

s&&

LES ENFNTS MAL I,uvs

moi, et je vcnais justoment, ds sortir. Elle a drt bien m'en vouloir.... ? r dutout. - < Maman?pasvite! r Elle a dit : Dieu t quolle chancet....Filons

xY*

On est tablc. L'amphitryon annonce aux invit.s c un Bordeaux de derrire les fagots. r Et lo jeune fils tle la maison de s'exclamer: c Tions I on a gratt Iitiquette de la bouteille. Oh I je Ia rsconnais bien,

val

>

x**
On apporte le rti. u Une pintado de chez nous? D gracicusement l'htessc, un produit, de notre basse-cour... C'estun des grands plaisirs de la campegne : on sait d'o vient ce qu'on offre ses invi(( ts. r I demant{e avec ardour - Petito mrebambin, est-ce que Cost el prcipitation un ieune la bte qui s'est noye hier dans la mare; dis ? >

dit

**x
Arrive"uno visite. L'enfant de la maison est seul au salon. a Maman, viens vite I s'crie-t-il, c'est la d,amo do fautrejour... la dame au long nez. D
*r*'r

< Sais-tu pourquoi, on no laisse quo de tout petits boutsde bougies dans les candlabres... I Pretrouve qu'on a l'air d'avoir eu la veille du monde en soi-

'.r.

I,ES ENF'ANTS TERRIBTES

3&5

re. Il{ais on n'en [antes. D

jamais...

***.
a Je suis bien content guand tu vions diner chez ( nous. D - Alorsrtu m'aimesbeeucoup?> -< Non. seulemont il y a un plat, de plus. u

#*
trop abondant... Un enfant ne la quitte point
La lvre d'une damo est orne d'un duvet un pou
des

yeux. Sa mre inquite, et pour cause? cherche dtourner son attention. Peine inutilet Elle n,empchera pas la rflexion suivante d.e se produire mi-voix: <r Pourquoi donc, mre, ne se rase-t-elle pas... la dame.? a
'Tc*x

avec une logiquo invineible une petite ftlle de six anso plus intelligente que tirnide.
*"*
Cest le jour de rception do M."". On apporte un bouquet. , * La, dame ; a Des fleurs... ? Qui peut bien... ? r a Mais, maman t c'est toi-mme qui roorn-

c llons, mademoiselle I il ne faut pas se regarder dans la glace: ee n'ost pas beau cela. D c Alors, pourquoi eD &voZ-vous? r a rpliqu

346

LES ENFANTS tr[IJ ETE\S

mand la marchande, do to les envoyer cinq heures. r


oB*ui.

A une institurice : << N'est-co pas, Mademoiselle, qu'il ne faut pas mettre une h omelotte... ? L t vois tu, marrainet >
*u*x

Une dame. so plaint d'avoir '.perd.u tous ses chec mre, je ies ai vus ce matin veux. - sur Mais non, r la chemine. encoro i
*frx

u Mohsleilr vbtro pre gst.il heit lui, tna bonilt) je ne sais pas; mais 'al cornpris c potite? r - quoMoio voniozo il n'y serait pas. D si vous qu'il d.isait
*u*x

c Quoi I mon afni, us m'elveb 6ctit? Maih, j'on suis d6soto il ire.rtr'st rien parVonu : d'uilletrrs, Ia posto n'bh fatt, jamats d'autfes t L'enfant, intervehatt: d Cbfiirnbnit papa,t -rappelles pas? Tu as mme ajout on jetant ho la te lettrs au feu: c Francheinentl il n'y en a pas pour trois soust n .,

x*x
s

Pronds garde au tableau t p

s Oh I

il n'y agure

LES DNSNTS

TENBIBT,Ng

.lN

de danger, v& t papa fa clou au chevalet.... il dit qu'unetoile sa,ns cadro, a donno unch,ic d'artiste. r
x8*

r Marlame votre mre fait beaucoup de musique ? c Non I seulomontelle recommence toujoursson aer! quand on sonne t t:;*.
X... aime poser pour l'hommerpandu et rechercht q Savez-vous' mon chert qoi je viens de ren<< c Non. )) conirer, juste votre porte? D - qui Un n de mos bons annis, le jeune marquis de 8... voulait plus mo quitter, ma foi I > (( Par oxemple I s'crie l'entant, c'est un peu - que tu n'aies poiht rooonnu rnon oousin R.en ! fort Il t'a mme dit; je te lche, carvoil le tramwav qui aruivo. J'en suis bien srr... Ah maist... >

**x

.ltr.*oous contente, ma chrie, des prunes ot des'groseilles gue j'ai envoy6os pour vos cousines et pour vous? Dites-moi qu'avez-vous ers ? D c La colique t r
**u,

Une filletteo sa petite amie: c Tu as vu le omestique qui a ouvert la porto...? Eh bionl c'est,pas uq domestique.,'. C'est notro concierge t Mre le fait

3&8
monter quand

LES ENFANTS Mt TEVES

il vient du mond.e, et il met un vieil habit papa... u (( - Tiens t c'est comme chez nous : la grande Annette, qai fait la femme de chambre, le lund.i.., elle ne s'appelle pas Annette du tout.... t C'est ma{ame. Gurino la couturire du sixime... >

#*
Au point de vuo de la critique pule, cela est tout srmplement exquis. Et si I'intrt moral de l'enfant norrs fait un devoir de blmer ces appreiations <r terribles >, Cest sw-

tout en vertu de ce principe : fnute vrit6 n'est ras bonne dirs...

LIVRE DIXIME
L'AM0IIR PTERNEL.

L'AUoUR X'ILIAL.

CHA.PITRE PREMIER
PARALLLE ENTBE L'AMOUB PATERNEI.
MATEBNEL

ET

L'AMOUR

rr

sro

u"

"pil#:;;",-"'

Nous avons prorris d'tre indpendant dans nos apprciations; aussi n'hsitons-nous point consigner les obsorvations suivantes.

Un fils nait... Depuis de longs mois di, a tressailli

la

libre

maternelle. En venant Ia lumire, I'e,nfanttrouvedans sa mre une tendresse parfaite, dans laplnitude de sonintensit. Cette naissanc n'est assurment pas apprcie do la mme maniro par le pre. Il est ffatt de son nouveau titre; il est content d'avoir un hritier....

mmo uno hritire, mrris le bb , en lui-mme, n'veille pasles enthousiasmes gnreux que ressent

350 LEg ENFANTS MAL Invs la femme dans sa maternit6 expansive et triomphante
I

**x
Pendant les premiers temps, l'affection du pre sera calme et tempre, tandis qug celfe de I'a mre est, ds le dbui, son maximum d'panouissemen[.

La maman ne penso pas elle... Aimant l'enfant pour lui-mme en dehors de tpute considration personnelle, elle s'oublie , e[ ne comprend point
que rien puisse, en aucun cas, passer avant I'intrt du cher baby. Son amour est fait de dvouement et, d'abnga-

tion. La miqsiqn qui s'inaugure pour elle ne semble lui promettreo pendant des annes, que .de nombreux soucis, des proccupations mortellos et des fatigues infinies... Que d.e nuits passes, de craintes ressentios, de sollicitutles dpenses, avant de recevoir un sourire ou uno caresse de oe petit-tre, ddoublemont d,ellemme et son rne multiplie t Qu'importot Be priver pour ce < bien-aim r, souffrir pour lui, n'est-ce point tout ensemble une ineffable joie et, un besoin de sa nature? Plus elle se dpense, plus elle so sent mre... Certes ! Montaigno n'efit point os dire devant des femmes ce moicynique, srte de blasphme qu'il profna en parlant de ses fils . c Jren ai.pordu ufi.,. oz deux. , .

L'MOUR PATERNEL

L'AMOUR

FItIL

36I

Mais vienne lo jour o enfant saura se connatro, et renonnatre ceux qui l'entourent, balbutier pa--.pe pour Ia promiro fois... Norso le pre ressentira uno' mOon nouvello; etds ce moment ses impressions seront,plus vives, plus profondos mme que colles prouves la naissance du bb-

Pourquoi son affection s'est-elle fait attendre? Pourquoi est=ello si en retard sur coll que possde, et gui possde la mre ? C'est pilce qu'il aimeaYec moins de dsintresse' ment qa'e\le. Il y a une pointe d'gosme chez lui : donnant, donnant
a**

h I il reprsopte une lgion nombrouss, ce. pro entendions un jour exprirner avec _convic' 'Iue nous pense suivonte: c Tant que les enfants ne tion la << sont pas propres, ils sont oxplusivement la na( m&n; u parole qui rvoltera avecraison lesmres, ano les dcguragqr nonmoins I Caton prenantplaisir enveloppor ile langos son n(luveau-n, sera-plus admir qutimit6. Rptons-le eoore: la mre aime l'enfant proportion des sacrifices qu'elle fait pour lui : sou qffec'' iion est en raisog diroote du rgal qu'il lui cotrte. Plus il est foihle, chtif, disgpaci6 ;rrne, plus la part de ten' dresse qu'ollo lui rserve sst grande.

flu ppo, qui semble aimer f'Bnfant dans la mespre .l:r plaisir qqe celui-ci hli procure

.,. Jo ne suis

pon sp

qu'il en soildemmedu

oto

85e LBS ENFNTS MAL Erpvs tl y a l certainomenf une nu,nce aecuse.


,x&*

Sur dix unns, il y en a huit sachant levor leur enfant 1 et une seule pouuantr par suito des circoustances, rnener fin son uvre. Ordinairement, sur dix pnnss, huit ignorent lenr c mtier do pre D ; et sur les deux restant, un seul accepte do prendro Ia lourde charge de l,ducation, daccord avec la maman. Libre aulecteurdemodifiercotte proportion : nous ne nous occupons que du principe. Or, du moment qu'un pre ne so soucie point de se tlvouer l'ducation des siens, gu'au moins iI se fasse un deuoir absolu de sanctionner les dcisions maternelles I sinon, il est gravoment coupableo et rosponsable de I'avenire Pareille sanction contribuera puissamment maintenir l'uxrr et I'harmonie dans la direction : co qui est dj bien prcieux. Une dlgatton du pre, oa,ut milte foi,s mzeu qu'une intervention irrgulire, malpondre et guide pur lo hasard. Du roste, la mre est place comme personne pour observer de prs les caractres, les tendances oules dfauts de sa jeuno famille ; tandis que Ie pro qui prend les rnes d'une manire intermi.ttente et irrflchie, risque de so placer, sans le vouloir, la traverso des ordres et des projets maternels.

En gnral Ia prpondrance de I'in{luence mater nelle au foyer offre de trs srieux avantages.

'\

LaMOUR pAlEnNEI,

L'AMOUR

FILIL

$58

\ Atteler deux chevaux on sens contraire, c'est annihiler l'effort jusqu' I'inertie: mais avec un attelage o un seul tire, si l'on avance pgu, du moins on
avance
t

L'idal serait, que le nnn empruntt guelque chose de la douceur maternelle, tou[ en restant, (comme il convient la force), le reprsentant naturel de l'autorit; et guo, d'autre part, la unu se sentlt assez soutenuer pour oser coinmandat ai,ri,Iement en l'absence de poux.

***
Enfin, le pre a lieu de se mettre on gard.e contre une tentation qui consisto gtor l'enfant, dans les ra,res moments o il s'on occupo.

le c papa gteau r, en laissant Ia maman le rle de censeur, de correcteur, de c rabat-ioie r I Semblables aux amis de, la maison qui veulent .avoir la paix pepdant l,a visite qu'ils rendent, nombre de prcs, se proccupent peu de ce qui so pes: sera aprs, alors qu'loigns du foyer, ils laisseront leur femm aux prises avec les exigencos ou les rvoltes de I'enfant. Et c'est preisment,cetto continuit dans la chargeo qui oblige la'rnre no point permettre tout co que lc pre tolrerait au besoin, pendant une heure oxcoptionnelle de dlassoment.
Quoi de plus engageent que.d'tre

***
On devine que lo petit despoto igoore eneore les
?a

85&

LES ENFNTS MAt l,gvs

dispositions du Code et los usages sociaux, qui dr:ment le chef de famille d'une autorit plnire, ou peu prs ; mais il se rend parfaitem"nt to*pte d'uno certaine prpondrance des volonts ds l'poux sur cellesde ltdpouse: aussi tentera-t-il de faire rforrner par cotte juridiction d'appel, dont il connat les .faiblesses, les jugements maternels qu'il estimo trop rigoureux son gard. 'Lui.cder, serait une chose dsastreuse.

*e*

ln rsum, si le pre n'est pointo comme cela arrive trs frquemment, dans les conditions voulues pour collaborer l'ducation de ses enfants, qu'au moins, rptons-,le oncoro, il donne mandat g"nral, &raNDAr aBsotu Llt usnn i qu'il mette sa force "au service de la direction maternelle; qu'enlin, rauars il ne rprouve dovant l'enfant les censures

'

Tnfliges

utremont, ce serait trahir la mreo et rendre son uvro impossible.


*u**

Peut-Jro pgndant

les premires anneso le

pre

gui se montrera'svre, sera-t-il moins ft, moins choy par sesjeunes hritiers,.. Mais qu'il s'enr0mette la mre I Laissez-la fairo, soutenez-la; et croyezJe t ello saura. bien approndro vos llls vous aimer, et respecter en vous lechef dufoyer. Cela sera prfrable une camaraderio irrvrsn-

L'MOUR PTERNEL

L'AMOUR FILIAL

158

cieuse, dans laquelle le pro joue le rle de simple amuseur ou mmo do personnage'bafpu' Il peut lrigq, pen'rlant un instantn laisser rire ees : son ihapeau dpens t'pqppoit-uf Uu'on

feridiculise et sa canne sont l, sur ls fauteuil voisin"' Quand il aura t assez dcoiff, tiraill, interpell ou berno d''n touJ db maino il cartera cette << marmaille'as'
sornmante

< Mon ami,e, ie ors.--; ie oous lai'sse les enfants. t Mais dpns quel tat les laisse-t-il, grand,Dieut

r, en disant sa femme cemotcommode:

norveux? excits, enrags t ' car c'esbjustement prce qu'ils taient intolrables, qu il a jtg expdient ilchapper leur impor-

tunit. Ainsi faisait Racine... Aprs avoir pass deuxheu' res avec ses enfants, assis sur un tapis ou jouant au chevalo il allait reprendre son costume de cour, ou s'enfermer pour marteler ses vers imprissables.

**rr

ht elle va recevoir un charmant accueil la pauvre m&man, lorsque, arrivanf au milieu do cette tempte houleuse, il lui faudra calmer cet moi, t6' tablir tout dans ordre; dire Pierre d'apprendre sa leon, Marie d'criro sa page, Paul do rcster tranquille....t Au pre amusan[ ct faeile, succde' la mre svro ct grondeusc.
, , Regrottable contrasto qui va justi{icr hlas lnotro proposilion, si vraie pour tant d'ducal,ions d'omes-

tiques :

356

LEs ENFANTS MAL T,uvgs

La mre aeut gouverner, et ne pEUr pas... Le pre peut, et ne vEUr pas... Pcndant la lutte, Ie reprsentant du ( sexe fort, l prend l'air, et, compte sur la < faible femme D pour q se dbrouiller avec lss mioches >. ... C'e[ ce qu'on appelle : c.r laisser faire la ma-

on en arrive se persuad.or remplit ainsi son devoir I'gard de la qu'on famille. Cela ressemble au dialogue de Bertrand : a Yeux< tu faire nous doux un excellentdner ? r - c ComI deux moi seul si tu veux. D Non; ment donc - : moi, jo mais nous allons nous partager la bosogne manger&i les morcoaux, et toi tu laveras les plats.... Aht cornme nous allons nous amuserl >
er**

man I r> Eto de bonne foi,

De toutes les eritiques adresses aux mres, il n'y en a qu'une peut-tre gu'il soit juste de signaler : l'excs dans les petits soins. Petits soins, disons-nous, c'est--dire : < mignardise > dans la sollicitude, oxagration dans les prcautions, d.ans les dolances et condolances pourla souffrance la plus lgre.... L'erreur est plus encore dans le on pathtiqueo que dans la crainte mme. En tout cas, l'inconvnient srieux est de diminuer la virilitl le courage? l'nergie, et de faire de en' fant un tre n'lou, timor et lche.

rMOIIR PATERNEL - L'MOUR FILIA!,

857

Il s'gratigne ou se cogno : on peut, et fon doit tui appliguer un taffetas protecteur, une frict'ion opportune... Mais est-il ncessaire de s'crier avec une voix aussi larmoyante que langoureuse : s Oht rnon' (. a,nge chri! tu as d, te fai,re bi,en rnal! Voyez ( eon?,n?,e i,l sou,ffre ce pa'uare biiou..,! Annette, s, allez nsite chercher le taffetas d" Angleterre; mais s, allez donc ni,te! Viens sur nzoi, cher trsor | a ( te pique bienfort, n'est-ce pa,s rnon bon chat? t Si aprs ce tapage et cette mise en scno, I'enfant ne se croit pas trs malad.e et gravement atteint, ce sera fort tonnantl Renrar\uez qu'au dbut, i,l ne d,isait rien, tant la douleur tait, insignifiante : mais on voyant sa mre si trouble, il s'est attendri peu Peuo se disant irz petto: je dois vraiment bien souffrir, pour inspirer un tel intrt ! r Bref, il s'est laiss' gagner par l'motion maternelle, et a fini par pleurer chaudes larmes sur une douleur imaginaire. ... On raconte qu'un accus,ontendantson avocat plaider avec une onction touchante, so prit aussi sangloter par l'efiet dune contagion irrsistiblo. Lo jury crut un profond repentir; mais lo greffier entenfit murmurer oes mots : c Je ne me croyais pas aussi malheureux que celat > En rsum6o l'ducation n'a pas tant pour objet it Ioigner la douleur, que d'onseigner le courage en face dos m&ux qar'on peut combattre, et la rsignation en face de ceux gu'il faut subir.

,
\

cnnptffig sncoNb
mruoilR FIuAL

Si laintiur pritorriel et I'hiihour maternel.soiit provitlentiellu*.ot, instinctifso on n'oserait en fire atant: du bentintent, lial; ctib en dpit des apparhbes, il n'ost poini le rsultat de I'isfritb, mais l produit de l'ucatiq. L'ignoranco et la faiblesse de fenfant rio.permettent. pas qulil en.soit autrement; ar, pour savoir eiilr, il faut avoir Ycu...
**x

qui fr'mit de joie

rMOUR PTENNEL

L'AMOUR

F'TT,TAJ,

359

I'approche de la becque, qu'il la reoivs dans un buisson ori dans uno ge dbrb.

**x

La loi de,conservation, Propre ious les tres,


met en jeu les instincts, of les perptueMais il est curieux de constater, qu'gn gnralo lo nature ne se propose que la sauvogarde de l'espco. Ainsi, chez los enimaux infrieurs qui se suffisent,

ds

naissancQ, l'attachement ou mqternel ou filial est insaisissable, si tant est qu'il existe seulement l'tat d'baucho.

leur

En effet, il semble sans obj.t, puisquo .les petits savent ds la premire houre pourvoir eux-mmes leurs besoins.

***
A un degr plus lev, on volt diseau chercher uno pture convenable, rchauffer et protgor sa jene ctiiiv6e. P'ourtant, ds que celle-ci auragrandi, ie nid sero dsert, et rien ne surviwa de la solli. citude ni de l'.mour respectil: bti ne se reconnatra

'' plust ' Il uo serait ainsi ile la famille humaine,

si: ins* les considrations moratinct, ne venaient s'ajouter les des bienfaits reus? of I'afiection raisonne qui en est l'heu:euse consquenco. 1., '
,r8*
t'l

":

360

tES ENFANTS MAL IEVS

relles. qu'on nomme poi clu sang, sont impuis. ' santes produiro un lien durable et vrai. La voix du sang 'c parle r, disent les potes et, los dramaturges, qui ont l'oreitle plus fine que le commun des mortels, parat-il... Soit, olle parle...l Concdons mme, sans en tre convaincu guo, grce a.ux rvlations de cette voix intrieure, une nnre devinerait la substitution de son propre enfant dont les traits lui auraient t soi, gneusement cachs... En iout cas, ce dialecte mystrieux n'est pas compris des enfants, tant qu'ils no sont point parvenus un dvsloppoment intellec-

tuel,

assez avanc.

Et encoge, faut-il qu'on leur ait appnrs n alunnl L'eruour est de croire qu'un enfan[ aimera d'instinct, et naturellement. C'sst une lt,LUsIow couplrp I tr'enfant va vous, pouss tt'abord par le besoin
geul.

parents.

Il ne commencera vous chrir, quo quand il apprciera vos bienfaits. Nous oserons donc crire, pour les penseurs, cette vrit formo paradoxalo : l'am,our fr,lial oient des
qp**

Dans uno pice populairo, gui a fait les dIices des faubourgs parisiens, on reprsente un jeune marin, rerenant dans son villege aprs de longues
annos dtabsenco.,.

L,MOUR PTERNEL

UAMOUR FILIAL

361

trois actes conscutifs, on le voit sau[or cou de tous les hommes de einquante ans qui ou
Pendant s'approchentde sa chaumire,et s'crier chaquo fois, avec transport : < Yiens sur mon cur t la voix du c sang qui ne ment pas, mo dit que tu es mon

r pre.

>

Voisins et passants, subissent tous la rude trointe du rnarin expansif et sentimental.


*u**

Saaoir se faire a,inter, n'est pas la moindre difIicult de la science paternelle : la mesure do l'affection suggre, sora proportionnelle la reconnaissance qu'on parviendra inspirer. Qu'au plus tt clonc, l'enfant apprenne que co sont les parents qui procurent le foyer o l'on trouve abri et socours...; que si le pre en sort frquemment, Cest pour aller gagner l'argent ncessaire ou grer la fortuno acquise...i {ue la chaussure qui protge l'enfant contro les meurtrissures du chemin, le vtement qui le couvre, la nourriture qui le soutient, ont t achets ou commands par los soins de la mre, et que tout lui ferait dfaut s'il tait abandonn
lui-mme. coutons ces lignes si charmantes et, si waies : c L'enfant grandit, : peu peu son me se dveloppe; il commencs comprendre. Les drvers soins dont il est f objet, les caresses qu'on lui proiligUo, font natrc en lui des mouvements de tendresse. Le visage de sa mre qui lui sourit, sa douce voix qui lui parle, captivent ses yeux et ses oroilles ; il devient

362

LES ENFANTS IUAL JTEVJS

attentif, et, rdpporte les bienfaits qu,il reolt I tu main qui los lui disponso. La reconnaissance commenco poindro, et I'intelligence s'uni[ 'l,instinct pourfortifier l'affoction,.. Biontt, ses petitos mains caressent sa mre, un sourire montre qu,il Ia recbn_ nat; on sa prsence, ilessaye do bgayer dessohs..: il aime I r (Des pa,ss. Bol.) Tel est le fruit des leons reues
l*-*

. Il ne s'agit, point, ici de philosophie, ni oneore de moralo : nous sommes en prsence d'un petit tre utilitaire per nature, gosto . par ncessit r pour qui les sensations jouent. au dbut de l'existonce, un rle prpondrant. Aux parents d'purer, do transformer, d,tler:er cos impressions jusqu'auniveau suprieur du sentimentn produi[ effectif d'uno duoation bien ordonnef,nVnnt .?l admirablo, qui est luiseulunprogramm niagnilique et un guide lumineux ; dleaer ! Cest--dire, faire monter ces jeunes mes vers les rgio4s d'En-Haut o rayonnent l'idalo la vrit, Dieu lui-mmo I Inversemont, l'gosme gui rapetisse et abaisse en ramenant to..ut soi, dnature ou rhme touffe les tendresses filiales, ainsi que les gnreux lans ,du, patriotisme. 'x**
En effof., la paternit entre si profondment dans l'ide de patrie gu'ello lul a dosn son nom t terra

L'AMOUR PIERNEL

L'AMOUR

FITIAL

36g

La Patriel Cest la terre des anctros, l o - i rnt n notre pret Ce que l'on aimo dans le ciel du pays; les montagnes, les cours d'eau et les-fortso c'ost moins la nature que la famille, doat elle voque le puisprea.

famille agradie t Aubsi he trouve-t-on pas un bon citoyaz, daus un mauuais fi\s...
*u**

sant et-imprissablo souvenir t En sorte que ces deux ides. sont galoment vraies et proviilentielles : la Famille est iine petite patrio;et la Patrie est la -

Que do fois n'entend-on point les parents se plaindro quo leurs enfants les aiment bien moins qu'ils ne les chrissent eux-mmes I Cela revient dire : que l'amour paternel ou m&ternel est, plus vif, plu$ intense, plus largoo plus absolu que l'arnour lilial. Or, c'est vrai... ! Mais si les enfants aiment autani qo'ilr lo peuvent, quel reproche encourent-ils?

*S"

de reinarquer que chacun paye sa dette d'affection en deux ;hances successives: aux ascendants; pui,s, , la

Iei, poyr t'tre pint injirste, ll importe

descendance.

)"

L'amour lilial est.commeune lettre de change, tire


pdr le grand-i2ro sur ltr hk, u prolit des iratits-ls. Le pre rend ce qu'il fl regu lui-rnme : il ya l pour

36{

TES ENF'ANTS

Mt tEVS

ainsi dire, une c substitution r do tendresseu dont les bnficiaires sont les descendants.
L'affection, comme
les fleuves, Desceud, et ne remonto pas,

dit un poto dans son exagration lyrique, Lavrit est, tlue les parents reoiventpersonnel. lement en retour MoINs qu'ils n'ont donn : cela est incontestable t Et 'est en quoi on os[ fond dire, dans ce sons trs restreint, que tous les enfants sont des ingrats. ... c Mon pr me I'a cent fois rptl r ajouto avec une'incomparable naiet6 le lgenilaire M. Poirier.
*&x

c En tout ceci, dit M. Deschanel il s'agit d'uns question de degr. Si le pro et la mre chc rissent, ils ont le droit, d'tro en vetour tendren ment aims. Ils gorTtent la fois ces deux bonheurs, ( Ies plus grands qui existent : cdlui d'tre aims et a celui daimer. Tout lo sujet de leur tristesse se c rduit donc ceci : ils sont aims avec tendresse c tandis qu'ils chrissent avec passion. > Ouit avec passionl mais passion saine, forte" fconde en t'ertu; passion sans fiel et sans fivre, passion puro.dans son essence et sainte dans son
e

but... : I'Amour, sansses


I

abaissementst

*r** Uobservatior-r oonfirmo les romarques


cdent.

{lui

pr-

UAMOIJR PATERNEL

ffest.seuloment rendre sts propres enfants l'affection reue, que l,on comprenil qe qu'on tloit ses propres auteurs. Or, ceite insouciance relative, dans laquelle on granclit pendant, les annes foltres de la jeunesse, st une vraie faveur de la Providenee? Hlasl s'il fallait au dbut de lavieressentirtoutes les motionsn tous les troubles, toutes les angoisses quinous assaillent au cours de l'existence, on n'aurait plus A l'ge mtLr, ni la forco, ni l'nergig: ni"' les illusions n6cossaires pour se donuer clucation des siens...

_ UAMOUR FILIL 365 .eftet lorsqu'on ost appel en

x**
Mais alors t les parents ne soqt-ils pos bien ' plaindre ? et cotte ingalit leur dtriment, n'estlle point pour eux uno juste oauso d'amertume"' ? pour rpondre cette objection il faudrait d'abord rsoudre ce problme moral : Qui est le plus houreux d'o celui qui aime, ou de celui qui est aim? C'eJt le premier? croyons-nous : beati'us est d'are quq,m aeeipere. D'ailleurs, ces tendresses paternelles rsorves en partie aux petits-fiIs, loin d'veillor la jalousie ou iu, ,ouptibilit-s de l'aieul, sont pour lui la monnaie prfre dont il ententl tre pay ds scs soins. Son amour dsintress va jusqus-l"' Ielle ost la solidarit infinie des tondresses familialcs, confondues dans ce trsor communo cet opa' nage collectif : le foYer I

866
Oui,

.tus ENFNTs

MAL

ml

il

rostera toujours

wai

ce refrain du pote:
t

, llez enfants, douces chimresr. Rve.menteur gui nous chrirmez

Vous n'almerez jamais ys nres, Autant qu'elles vous ont aims.

***
Citons on terminant trange posig de M, Riehepin traduisant, d'aprq la spmbre lgntte bretonne, l'inni ile l'arnour maternel
1,

Y avait un' fols un pauvn.gas Qu'aimait cell'qui n' I'almait pas. tslle lui dit : apport: moi dn main Irt cur de ta mr' pour mon chien.
.Ya chez sa mre et la tnet I,,u! prit It cur ef s'en cgurut...

Comme il courait, tl' touiba, Et par terre I' cqitr: roula.

Qt penrlant que l] cur roulait, Enfeudit I'cur qgi parlait; Et I'cur disait en pleurant :
T'es-tu fai,tmaLawt enfa...?

'

Alternez ca rythme bizamo, potte cadence' dsor. donne mais pleine de saveur?'a,vec le Lon-lon-laire,

'saisissant,

ehl lon-loin-lltraditionnel; et vous aurez un chani


aussi puissant, cle sauvageric, quc ptein
de touchanLe tendresse.

La rusticit de Ia formo rnef oncore plus en reliefo co semble, Ia dlicatesse do l'ide.

L'AMOUR PTEBNEL

L'AMOUN

F'IUI

*'*+r

La femme d'un noble Ynitien ayan[' vu mourir fils unique, s'abandonnait au clsespoir... Un religieux t,chait ,de la consoler: < .Souvenezvous, lui disaiiit trbraham, prt immoler son tls sur f srdre de Dibu qdi voulait 6protrver. D e Ah t mon pro; rpondit'ello nvoc imp6tuosit' Dieu n'aurait jamais demand ce sacrifice uno
gon
mro

tr

t,

IIVRE ONZIME
L,EsPRIT IIE DNIGREMENT.

- u, uoIsNcE

CHAPITRE PREMIER
uEsPRrT gRTTTQUE ET UESPRTT
LEs rNTolnenrs
CAUSTTQU.

I. Que de fois n'a-t-on point rpt6 que llhurna. uit est atseugle I Ne serait-il pas aussi justo de d,ire qu'elle est borgne?... Expliquons lo mot.
**rr

Il n'y a personne qui ne soit un assombtage de bien et de mal en proportions ingales : Io diffrence dans ce rapport constitue l'individualit. En olfet, l'tre le plus vertueux est sujet aux d. faillauces; et lo plus grand criminelpeut prouver, son heure? un sentimont louable, honorable,'ne filtee que Io repentir..., cette vertu dos coupables I r s'il en est ainsi, I'humanit apparailra l'cn2*

870

LES,ENFNTs MAL T,uvs

et mprisable, selon qu'on

fant, ou intressante et sympathique, ou repoussanr.e lalui prsentera sous i uu ou autre profr,l.

*t
Pour douner cette observation le relief gu'il convient, noiis allons supposer les mriieS personnages

dpeints par deux esprits, ,dont l'urt, s'attache de prfrenco aux vilains cts; et dont l'autre au contraire? so complat dans l'indulgence etl'amnit.
PREMIER PORTRATT
e Savez-voils cirie ie lbtrriut'e r peine poli 'votie ami. X.
<

SECOND PORTRAIT e Le franchise un Feu rude de M.. X. meplait beucoup: r avec lui, on sait qui I'on a c affaire. hu lieude bmer en
<

c avc ce q-u'il arrpellesafran-

chise. .l If ne se E'ne pas Dour c dire les choses-les pius ora lifiants labarbe.iles geirs; e il pourrait bien aitendre au

c lement-en faeeee qu'il a ur


u

arrire, ilvous diratrslova-

c mins quo

l'on

soit sorti. r

le

o,ur: j'approi fortcette


D

rrancruge.

r Dieu gu'il est laidl il est r affreuf t Au fond, ce n'est < pas un mchant hmme, ni c un aigle non plus..., g1je c crols que g'lt n-v aval[ eu
(

o Connaissez-vous onfrre?

c
a

gue lui _pour invnter le pi-

crate....l

bont et sa distinction font c oublier son visage. C'est un a bomme_qui aimmieux gar< der un bon mot ou une eric tique qne de se faire valoir r au dpens d.'autrui, a

d'lre un Adonis; maig

e Certes, son frre est loin


sa

Jg

e mars

c remarqu'qu'il ne quitte nas c sa f^m'nre 'un inst,rut; il'est << toujours sur ses talons... On

< loux, ce Monsieur

sais lg rn'a sitie mo trompe I u l'arI un peu laI

Avz-vrius

c Ds qu'il a un moment, a s'empresse d'accompaqner sa a femme leur bonhe-ur est

il

r diririt qu'il eraint gu'on ne r.l'enlvril Quel cramponl ',

maris quiprfredts'aller dlstrairo au cerclerendlais< saDt leur foyert I


o de

( d'tre ensenle, t te trouve a cela fort heureux. I[v a tart


a

UESPruT DE

DNINPMEi\T
e Le

SII

Oa naersement

i
'tenant pas et ne voulant pas r< nriversaieune femme rle dis=
e

r
a

a Cest un drle de mnage, c tout de mmo I Je,veux cBoiro r qutils ntont rien se aachor: rhais enfin t jamais on ne le c voit nsemble. Avouez que

pauvremari nes'appar-

<<

Cest au moins bizarre {ue chacun aille ainsi de sbn


ct...
D

c raciions, lui lais*e la plus c entiere liberi; cela prouve c sa confianc eu elle. Et Cest r la louange des deux. r

cilier

.Supposoris mtrinten&nt le mari s'ingniant cqnses, occupations ovec les devoirs du monde?

la quali{icaliono toujours dsagrable, <c d'espce dours qui n'ose ss montrer r ; ou, mme consrvantleb vieilles traditioni de politesse frangaise, ridicules parat;il de nos jours. il se piesse, pour tr libre deux heures phis tOt; se d6cide veiller plus tard, afin db disposer do qibelqdes iiuarts d'heure on faveui do bes bmib.i. - coutezle pour et le contre:
dans l'espoir d'chapper

| I r rendre,des viiile+. Cela ne I g se fait plw i ce n'est plus de I <notretemps.D


u

r Ah a,i ii ,,'" donc rien r faire,cebonM.X...Franchemenit co n'est pas aux maris

a M. X... fort rdienu, I c cependant, esthomme poli, en

o
rf

il tiouve'encore le temps'd'al'iqrscrrerlaqaindeser'ieux
-o.tr

e amis

de prendre de leurs

Icnouvelles.a
pasd'occupalions; mais elle e omprend que stil n'y avait,
rc

rl

r des X... La mre,asamaison


a surveillerl Eh-blenl on ne s perrt aller dans une vente do a harit sans I'v renconlrer :

qu doit tre c I'intrieur r

s Je me demandetouioursce

c M-"X... certes, nemanque

r ie crois au'ellei vit. Remarr luez qu I'adhem que llon

a pour s'ltrtersseraux (Duvres., c que ceux gui - n'ont rien r fhire. les pauires attendnaient

art s04 (Euvre, mals au lonc, c entre'nons, je crois que a r I'amuse de courir un peu de r tous cts, pour voir, sLfaire

c longiemis ! Dans sa chlrit a cui ne se lasse pas elle se


s
e c

ultiulie

les misres qu'eJle voit

granciit avec les besoins et


de

son vouement

< prs.

Elle estraiment admi-

972
(t
C

LES ENFNS

MAL I,EVS
a rable de zle, d'abngation
< et de couraget on peu-t dire ( que o'est- la-_mre es pauvres. Ah I si beuuooup

pqn{u:e -et ncessaire... On ,r irait qu'on ne peut rien sans << elle, ef que le-monde Pri<r rait-si eile n'existait Pas! u

voir. iouer la femme r-

n taient...
'<<

ltimi-'

>

lesX... << mnent une existence qui r< n'est pas en raPPort avec n ,leur situation. Dans cette n maison-l on oouPerait u.n
<<

r<

conome ; mais enlin

Je comprends qu'on soit

<

tuation, mais

<
<<

ils ont des gotts fort simples et une


les pauvres

LesX... ont une belle si-

<r

liard en quetre... ot a mmel I Ou au contraire


z

six

<<

aprs tout y trouvent leur c oompte... n

( est parfait

vie trs modest. Chez eux, rien ne ^ge perd, I'ordre y -:

n On mne si grand train chez a les X... quele me deman-

a dos dettes l'dessous... C'est a mmo bien Probable. I

d'opraiions...l Mais je n'en r< sai6 rien, je rPte ce qu'on n dit... Enfin, il ne serait Pas <r tonnant du tout, qu'ilY ett
<<

< de o ils-trouvent I'argent I c J'ignore si le mari triPote : le s fait estqu'il est ml un tas

<< Les X... dpensent beauooup; o'est hriurour pour le (( commerce qu'il_ y ait des << gens comme cela; mais le

<<

c aoharn

mari est un

c crois que_ malgr leur genie c de vie, ils mettent eiroore n de I'argent de ct. >
n dens la bonne Mn" X... c'est a qu'elle est gaie, aimable, acr< tive, comme une jeune fillo.

a mal norme alors qu'il poura rait se reposer un peu. Son rc industrie est prospre, et je

qui se donne

travailleur'
rrn

c Avez-vous remarqu cor-n< me Madame X... Parall, satiss faife de sa Petite Personne? < EIle est vraiment troP apu-

Ce qui me plalt surtout

saYdir tre de son ge... Je <t trouve, moi, qu'il n'Y a,rien a de ridicule comme de faire < la jeung.. quand on Poul'rait
,c

(( sante avec ses elrs enlan< tins ! Elle croit avoirtoujours < vingl. ans I CePendant il faut

( sonnes, gui prennent deian<<

t<

C'est

surtout une de ces per-

nes sans vieillir I e[ comme a chez elle I'espri reste frais <c et nalf, sa toilette ressemble

((
'r<

tie grntl'mre.

c prSl
<

certain qu'elle ne parat pas c du touf son ge, beaucoup


u

un peu son esprit. I[

est

tr On n'a pas l'air de s'occuper nordment des enfants s ce foyer-l... Les Parents

' c M. etMm"X.,.
donner

on0

leurs enfants une inn r struction soigne : aussi ont

ourde

L'ESPruT DE DNIGREMEN

I trouvent plus simple sans r doute, dhvoir ie'ne sais


mais leur laisso plus : libert. r

e combien de matres et demar tresscsl. cela leur cote cher"


d

ils fait ehoix pour eux des meilleurs profelseurs. lls ont ( mille foid raison ! car avec ( des trangers , les enfants
(
s

travaillent bien mieux : n'est pas contestablel r

ce

BrisonsJ...t T'es faits interprts sont exactement semblables, n'est-ce pas ? Ies personnages sont identiques? Et cependant voyez comme les tableaux cliffrent ! Croit-on que los enfants do l'un ou de l.'autre de ces portraitistes, auront Ies mmes sentiments, porieront les rnmes iugements sur les choses etsur les hommes... ? Saurait-on leur demander la douceur du caractre? l'amnit de l'esprit, l'affabilit des manires, alors qu'ils ne respirent qu'une atmosphre daigreur et de
blmes incessants
I

A force de ne regard.er quo le profil borgne, le malveillant finit lui-mme par ne plus voir que ,du mauvais il. Pour nous? ayons soin de placer nos enfants du ct o rayonno l'mo et l'intelligenco. Leur caractre y gagnere... Et la rputation du prochain aussi t

***
lmaginez-vous un de ces hommes I'esprit, chaBrin, entrepronant un magnifique voyege.., Vous croyes qu' son retour, il va se montrerplein denthousiasme pour les merveilles incompurbles dcs muses, Ies splendeurs des couchcrs de soleil,

s74

tus EitrI{Ts

MAL Iuvs

les spectacles grandioses de la montagne... ? Vous $oyez qu il va, vous dcriro avec iqtrt tes frlreurs do I'Ocan et, Ie calme mystrieuxdes lacs..oles eimes abruptes'et,lcs rochers escarps.., les prcipices insondables et los horizons sans lin... ?
Dtrompez-vous
t

ile msavontures banales ou


eules.

Sa narration consistera dans I'histoire dtaille

d'incidents minus-

Cet hommee

no sait pas admirer : il ne so com-

plat que dans les dolencos et les critiques : s En se rendant, la gare il a eu une altercation &vec le cocher... ; un employ du cheniin de fer lui o donn6 uno indication inexacfe...; il a voyag avoc des gens absolurnent sans gne et mal levs...; dans telle ville, il a failli pordre son portefeuille; dans telle autre, il est descondu rtn htel dtestable... ; ici, le guide I'a ranonn au double du tarif, ou bien le'facteur a laiss choir sa malle.,. I l, on e dchir son paletot... ; ailleurs, on lui a march sur le pied... Et ainsi de suite, toujours I toujours t Bref, pour lui : so lamenter, nairrer la srie de ses dceptions et de ses dboires, se remmorer les maladresses ou les bvues. .. des autres, cela s'appelle : rend,re compte de sesimpressions deuoyage I, Le reste n'est rien : pas plus I'Art que la Nature,

x**
Ces sorbes de gens voient, dans Ie soleil, plutt les taehes que les rayonnements blouissants ; dans

L'ESPRIT DE

DNIGREMEN}

7S

I'Apollon d'ntium, plutt,la rfection des mains qr19 l'puvre mme; dans Cicrpn, ils ne remarquent qug la verrue; dans los toiles de Michel-Apge' quo les traces d'humidil; dans l'obfisque, que les dgradations de la base... Cueillent-ils une roso au parfum oxquis et aux ptales de velours.. ? Ils s'emprpssent de |a rotournero poot cherpher daris Is feuillage... la petite bte qrui pourrait bipq s'y cacher. Ames dpotises, esprits sa,ns {ouces ilJusions, curs desschs, ah t quo vous tos plain{re I Que d.e joies saines of rconfortantos vous touffez sous ce naturalisme la fois pesant et mosquin I Yous ignorez done combien il est bon de voir beau, et do penser bien!

***
seqlgmpt sur les apparence$ r oq U. - Qq*d iqgg risque de commetre les'erreurs et fes injustices on les plus rggrettables. Le trsp,Tigr d'une uwg gfrarifable nousaracont qu'un jour, solliqit poFT uno_gute imprvue. il drt emprunter un'menue pice de monnaie, et I'ut trs tonn de so la voir rclqmer quelque temps aprs. tant donns lq grq,qde fortune du prteur, la modicit exirmo de l somnie et son emploi charitable, cette drirandc tait vriment trange, et semblait dnolcor une ladrerie prgsque scandaleuso. t Mais bientbt, ajouta le naruateur, j'appris d''une faon positive, que ce monsieur tait' celui gui, deux jours iop*rav"nt, m'avait fait parvonir un don anonyme de

8?6

LEs ENFNTS ML tuvs

cinq cents francs pour nos orphelins. .. Sa dmarche singulire, mritoire et respectable s'il en ffit, n'avait d'autre but que de mieux masquer sa gnrosit iliscrte, en satisfaisant aux saintos pudeurs de sa sharit. ) Et il reprit en rougissant : < Quand je penso que c j'tais tent de r.idiculiser cette ms d'te ! Je ne <r rno le serais jamais pard.onn. Certes, j'aurais eu a beau jeu t les rieurs eussent t pour moi, et ma c critique erit poru aussi juste que 4aturelle. .. J'au< rais commis l cependant une bien mchante (

cactiontr

'

xE* I

.o,l{

"-.tjg\ , ),
", t' "

;.."" }

Comme on parle sans savoir

On s'ompare dune ide incidente, d'un mot accessoire, d'une vraisemblance ou d.'uno simple supposition, et on prononce des arrts, aussi impertinents que solennels : 4..., dit-on, prend de sa personne un soin - $[ne ridicule...; mais on ignoro qu'olle est atteinte d'une maladie de cur qui, chaque instqnt, la menace d'un dnouement, fatal. leur approche :

i' ' "li-*o ""ti';'.'*"" \-_ f! ' '

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Mu"

8... redoute excsles chevauxet tremble on se rit de sa pusillanimit...;


.

mais on ne sait pas qu'un de ses parents a t broy6. sous uno rouer p&r un imprudent cocher. jusqu' la lsinerieo - M. C... pousse l'conomie assure-t-on... 1Non, il s'est promis de payersecrtemenf les dettos de famille, dettes sacrcs pour lui. Nous avons vu le ca$r ' 300 000 francs ont t ains

L'ESPRIT DE DNIGREMENT

rembourss, en dpit du bnfice d'inventaire qui, lgalemcnt, dispensait l'hritier de toute charge. Et de quel ton tt'anchant et sententieux nc rend' on point ces oracles ! Avec quelle srnit glorieuse ne signale-t-on pas co qu il aurait fallu, ou ce qu'il faudrait faire t < C'est si simple I si facile I n ajoutet-on d'un air dgag... Oui t .c'est trs simple pour qui n'est point instruit des situations ura'i'es. Or, quand on a, la constanco d'aller au fond des choses et d.e remonter aux causes dterminantes, dix-neuf fois sur vingt, on reconnat que celui qu]on blmait avait ses ra,ison.r pour agir ainsi, et... quiil avait ra'i,son. T joutons uno considrtion gui montrera couibien nos apprciations doivent tre rserves, quand'il s'agit.de conclure devant nos enfants d'une nanire dfavorable.' Telle personne qui ne se refuse rien, pas mmo le superflu, voyant par hasard chez un pauvre un petil, objet inutile, ( ou un plat un pou rneilleur que ce qui est ncessaire pour ne point tomber d'inanition ), dira facilemont : c Du moment qu'il peut se payer os friandises, il n'a pas besoin de mes secours. D Et l'n resserrera les eordons de la bourse prte s'ouvrir. Ce pauwe s'est achet une chose inutile ? Il a tort, on doit le blmer.... Mais avouons quo ce tort eonsiste peut-tre s'tre accord IINE FoIs? ce que nous nous concdons chaque jour, sans mme y
pcnser.

Et puis, se l'est-il pay...?

BzB

f,ES ENF,ANTS ML gr,ws

tonn de trouver un jour chez un cord.onnior des plus malheureux, pre de six enfants, une tarte fort engageanto, nous noun mmes en qute, et bientto nous apprimos qu'un ptissier voisin, exploitant habilement une date anniversairo, vonalf de faire qet envoi allchant, dans l'espoir do so ispenBer do payer des chaussures dueso depuistroisann6es dj, au pauwe ouwier. Eh bien ! si l'on s'en. tq.it tgnq aux fl,ppa,renqes, ce diSne pauvre ett t conspu, et Jg6 s&ns merci. So-nge3 donct c'tait crime irnpardonnablo t quinze ou vingt sous de tarto pour huit personneg t Il y allait de sa radiation dfinitive d" l" liste des indigents ; on pouvait aspurer qu,on faisait bombance daps la mansardo, qt quo leB haiilons sordides cachaient Ie bien-tre et l'aisaqe... Nous nous promimes de retenir I'anecdote, ie dowais diro Ia leono porrr eq prqllter d'aboTd, et la r8,:ontgr ensuite

""*'
Qu'au dcs ilune pauvresse, on dcouvre dans une paillasse qn roqlpAp de titres au porteur.. : la prosso ontire racontera l'pisode avec tapage ; et durant un,ftriver, In BFg patouf o o4 eqtendra narrer, d,\,ec oq.Fans variantes, l'ftiptoire de cette indigpe expfoileuse. PlusieurB s'en autoriserout pour rnontrer {qo.rmais une parcimonie presque cruelle sn matire de bienfaisance;
mense lgion d.e ceux que

et l'on oubliera l'imIa fairn torture I

L'ESPMT DE DNIGREMENT

".. Huit jours aprs, on pourrait savoir' que cette prtendue rlrlesso tait uno femmo admirable qui, malgre:a dtresse, avait religieusemenf conserv le dpt que lui avait confi un voisino partant pour l'arme coloniale. N'importo t la l6gende restera; no sera point oubli6 de sitt.
*u*g,

et le s,:,andale

ilI. - Ah t la belle et utile fable que celle du Meunier, son fils et l',ne ! Tout en nous faisant un devoft stri,et d'viter les porsonnalitsn expliquons nos enfants, mais avec iristesse, qu'il est hlas I des gens qui critiquent, commo la ronce dchiro, commo la pieme blesse, comme la roue crase, et dovant lesquels il est impossible de iamads trouver grco, par la raison qu'il n'est pas de dmarehe' ni de . mot qu'ils n'interprtent dans un sens hostile. Leur offririez-vous mme votre bourse, imitant lo porsonnage de Regnard, ils vous rpondraient avec hauteur et colre : qu'ils savqnt fort bien quo vous axez de l'argent et qu'ils ne demandent pas I'aumne... En vain, on so sacrilierait, pour les satisfairo : on est assur d'avance de n'y poill; parvenir, quoi gu'oin, fasse. Il e st des amis gui vous remorcient avec efrusion quand i'ous leur consacrez un iour par an : il en esf d'autres, qui voudraientvous retenir une semaine prs d'eux....r pour avoir tout le loisir de vous reprochor avec amsrtume la raret de vos visites.

J8O
Ds lors

S,ES ENFNTS

MAL LETS

la seulo proccupation en pareille occurrence, doit tre, non de plaire, c'est irralisable t nnais de n'avoir rien se reprocher en conscience I L estle point capital ce quo dois... r

:;.U"tr
Nous disions qu'il fallait renoncer museler la malveillanceo et {uo, par suite, on serait bien naif rl'hsiter remplir son devoir dans l'espoir de com-

'

plaire chacun Citons un exemple typique : Le jeune comte de X... a vu mourir son pre victime des plus odieuses calomnies, cclportes par d.e lches serviterls conduits... , .ll se promet de tout sacrifier, on ce qui lo concerne, pour ne donnor prise aucune critigue. Il se retire en Picardie avec un vieux domestique dans une terro de famille, ne reoit personne, fuit toute runiono vite mrne de se montrer... Or savez-vous ce qu'on nous a dit dans le pays ? Textuellement ceci : < Chest pont naturel! ben chur qu'i,l faisoit d,el' faucke monnaie ! > ... Yoil, lecteur, ce que vaut l'0pini.onlla Reine du monde, dit-on Oh t la misrable I Gnez-vous donc pour elle... t
q**ru

Oui, l'on peut poser en principe, quo toujours, les malveillants s'ingnieront jugen diavorablement lcs faits et gestes du prochain.-

L'ESPRIT DE DMGREMEN

Telle est la tendance formelle de Ia mdiocritri qui oroit s'lovor, en abaissant les autres' Est-il mmo une vertu ou une ualit'r6 grar ne puisse tre prsonte comme un dfaut? Nous no lo pensons pas. Gest ainsi que l'on voit certaihes gens I'esprit troit et haineux, pour qui les rnots logieux of les f,errnes bienveillan[s semblent dfinitivemont rays de la langue. Dans leur vocabulaire iltestable : faiblesse, s'appello : La bont enttement, La persvrance ruse, L'habilet t6m6rit, Le courage enfiwement, L'activit ostentation, La gnrosit platitudo, Le pardon insolence, La franchise flatterio, La politesse fatuit, L'lgance bavardago, La conversation bouderie, Le silence
'
l

Le

calme

btise I Et la'rserve dictionnain,e s'appelle : l'Enaie' L'auteur d.e ce

paresse,

,
&vocats gnraux

n**

Ceci rappello lcs procds suivants de quelques


L'accirs marchait-il vite. ..?
sauvait. - Ilse guet. Rstait-il en placs...? - il faisait le

389

LES.ENFNS MAL ETIMS

Allait-il d'un pas ordinairs...? - n dissimirlait. Avorre-t-il...? C'est parce qu'il no peutnier, tant les charges dont aceablantes. Et s'il niait.., sa perversit mrit'eraitun chtiment exemplairo I x** Iei se place une observation bien gravo, bien importante. Quand nos fils commencetont grandir, co sera aussi le moment, (pour qu'ils ne so troublent ni la conscieng ,ni les ides), d.e leur faire savoir que dans le munde, il y a des extravagaots o[.des audacieux qui mettent los affirmations les plus fausses ou les plus folles, on faisant preuve duns gravit ot d' une assurance imperturbables. Et pendant ce temps-l, les homrnes senss sont' la gne, et presque hontouxt t
rs*x

Puis; pirr ne s'mouvoir point, l'excs si on les contriste et si on les prend partie, nos enfan[s n'auront Qu' se persuadero qu'ils ne sont nullement i,enus d'abdiquer leurs ides justes ou de changer les habituiles prises en famille, pa,rce qi,l plaira au premier vonu de leur conseiller le contraire, ou m.mo de s'irnposbr insolemmont Il va sans dire, quo cette rllexion ne s'applique qu'aux influences etrieuresl qui prtendraiont corriger celles du foyer; silrs y avoir nul droit.

LTSPRIT DE

DNIGREMENT

388

tout en ne sachant pas se conduire eux-mmes I Combien oncoie rie sont gulits'que par un calcul goTste, ou por lo parti pris syqtmatiquo du sestaire

Que de gens ont l'ambition de morignerlos autres,

En rsnm, amive un jour o, peine d'tre dupo r.ru victime, l'orifant a besoin d'tre averti; on confidence, qu'il oxiste des sots; des. monteurs, et des
mchants.

Certes, mieux vaut mille fois sacriller dans son eprit quelques personnalits excelrtriques ou gtes, que de fausser son jugoment.

S'en faire serupule, serait de la charit re' bours. L'intrt de nos fils o'lsonDl

L'impressionnabilit de notro caractre franais, cst pour les trangers, un suJet de vif tonnement : elle n'a d'gale quo notro trreur indicible a Edmd,ira-t-on? un vilain despote I Une personne a une opinion qu'elle estlme arrto et justifie... Un contrarlicteur e prserite': si ce rlernier ost tra.nchant, il va pout-tre en quelques, minutes agir sur cette personne, au point do l'amener se rfuter ,daris l'instant d'aprs, d'tne faon flagrante. , En effet, n'entend-on pas parfois terrniner une phraso avec un sens tout diffrent do celui qui s'annonit, simplement parco qu'un dos auditeurs a eu l'air de dsapprouver I'apprciation mise? Or', .cette transformation provient moins de la
I

3I&
pi,ndon.

LES ENFANTS MAL INVS

docilit vraie de l'esprit, quo de la crainte de I'oIlclairons cette remarquo au moyen d'un exemple, le premier venu. M. 4... rencontre M. 8... M. 4... : c Connaissez-vous la charmanto villa

que vient de construire notre ami '** ? r t vous trouvez cela beau I Quant : <r -M. B. Quoi moi, je n'ai jamais rien vu d'aussi franchementlaid. C'est horrible I p A. : c Quand je dis, oharmant I entendons-M. nous... De loin,l'ensemble est agrablo: c'estgentil, voil tout. > B. : < Gentilt mais mon pauvre ami omet-M. donc votre gofrt? Cest mal situo mal constez-vous truit, d'un dessin grotesque : et la distributton des pices doit rpondre l'extrieur. > ... Comme M. B. a le verbe haut of l'alluro autoritaire, A. tout fait intimid ajoutera : < En ce qui concerno l'intrieur do la maison, je suis ontirement de votre avis; et je me demancle mme si c'est habitable. > : a Alors t pour vous, mon cher, une mai- M. B. son inhabitable est une charmante villa? En vrit, vous n'tes pas diffieilet > De plus en plus dconcert, M. A. excutera, une volte-face complte, et ajoutera en baissant le ton : c Au fond, entre nous je pense comnoe vous quo c'est affreux ; mais je voulais voir ce gue vous en diriez. r ....tr.ro londemainM. A. parlant de cette proprit un autre indivirlu dira vraisemblablement : e Avez-

L'ESPRTT DE DENIGREMENT

385

vous vu la maison de **' ? En voil une bicoque I Quelle cassine t > Toutefois, Ia scne pourrait changer encore du lout au tout, si le nouvel interlocuteur n'tait pas nroins catgorique dans un sentirrrent contraire. Veut-on maintonant connatre la cause des critiques de M. B. ... ? Rien do plus simplo : il est architecte..., et ce n'est pas lui qui a t6 charg de la construction.

**x
Ainsi I en maintos circonstances, on prend pour ide gnrale, pour sens cornrnunl ce qui n'est que I'avis intress d'un homme habile, ou le propos inconsidr d'un hbleur qui fait tapage. Que de virements soudains n'ont point d'autro origine t Ahl s'ilne s'agissait, comme dans le cas prsent, que d'apprciations s&ns porte srieuse... Mais par malheur t cette impressionnabilit excessive branle les convictions mmes et les meilleures rsolutions des jeunes gens, qui, en gnral, ne redoutent rien

tant que de paraltre rai,sonnables.' une injure les blesserait beaucoup moins. Cependant on n'est pas plus forc de s hurler aec les loups? D que de braire aaec les ,nes. Ajoutez que chacun ayant la prtention, indniable aprs tout I d'avoir ses itLes et ses opinions propres? on en arriverait l'affolement, si l'on s'im-, posait de tenir comote des avis et des conseils de
tous.

t!

qp.6

LES ENFANTS ML ELEVbS

pre est malade: vous appelez lo melLe voisin tl'en face trouve, lui, qu'il est do la dernire imprudence de s'en rapporter un seul homme, dans une circonstanco

Yotre - nndecin possible... leur


grave.

La fois suivante, vous jugez,opportun cle recourir plusieurs docteurs... C'est le tour du locataire dl ct d'affirmer qu'il y a lgret sans pareille en agir ainsi i que Cest le vrai moye.n de n'avoir aucun traitement srieux... < Quant moi, ajoutera-t-il, je crois bien plus sage ., de choisiro une fois pour toutes, un bon mdecin c m'inspirant pleine confiancer {ue de faire venir a des trangers qui se contrediront peut-tqe, et, etr c tout cas, ne connatront point, mon tempra< ment. I Et si vous en reparliez a,u premier monsieur, il vous rpondrait de son ct : q J'ai toujours pens, < moi, que deux avis valent mieux qu'un: au moins, c si l'un se trompo, on a chance de le voir corrig q ppr loautre. Le meilleur mdecin ne peut-il pas, a hlas t vous traiter contresens? Est-ce que' en augc mentant le nomlre des juges, on ne dinrinue pas c. par l mme les chances d'erreur ? Ce n'est pPs c douteux t rr Ah ! si la Sagesse en personne tait appole comme juge dpartiteur dans co dbat, il est waisemblable qdelle dirait .|'u.n j vous avez raison; etl;'autre: vous n'avog Boint tort...
**

UESPRIT DE

DMGnET\4ENT

38?

Quand on songe cependant que tout avooat est oblig de subir, plusieurs fois par mois, la rllexion suivante que l'interlocuteur ostime premptoire: s Yous a;urez beau faire, cher ilIonsieur, Iui dit-on c d'un air capable, je no m'explifiuerai jarnais que a deux hommes honntes puisseirt, dans une mme < affaire, plaider deux thses opposes. C'est oui ou ( non I le blanc ne saurait tre le noir''.. I L'ide , ne vient pas . ces critiques que pour obtenir du gris, pr exomple, il faut mettre on prsence du blanc et du noir, et que, au sens philosophique ,le gri,s reprsente assez exactemnt presque toutes les aotions humaines,r alliage de bien et de mal... de blanc et de noir. Ouio au prtoire, rvler les fauteB d'autrui pour clairer ceux qai ont mission de iugero es.t une ncossit sociale e[ un devoir. Mais vyez la diffrence ! Mme dans ce.cas exceptionnel, l'individu qu'on. attaque est averti; et, si bon lui sembler'il sera l avec son'dfenseur pour rfuter et pour so disculPer. Lo mdisant, lui, ne s'en prendr qu'aux absontg.

'

xu**
I

Enfin dans la vieo beaucoup de faits sont suscop-, tibles de motivor des apprciations eontraires, galement soutenables, parce que chacune ffelles renferme une part de vrit indniabld. C'est l t ne manifsstation, de la, libert6 humaine dans I'exercioe d'un droit. Or, rien ne serail plus lgitime que. d?exprimor.

888

LES ENFANTS MAL ELEVS

s surchauff. c Et si je mo rends chez mon beau-pre, il me c conseille avec insistance de ne pas user trop t6t <t letir petite intelligence : il fau[ avant tout res lais< ser se fortifier; aprs, lo travail n'en vaudra que c mieux et sera pour eux uD arnusement. a Ce n'est pas tout I a, L'un, compto bien Quo je ne ngligerai pas c l'hydrothrapie, si utile pour aguerrir'ieJ enfants < contre lo froid, cause de la plupart des mac ladies.... < L'autre, veut me persuad.er que je dois leur c intsrdire rigoureusement les larges ablutions froic des, l'humidit p* les temps mauvais pouvant a tre mortcllo... < L'un, force mss lils ingurgiter, quand, mrno, a les mets qui rpugnent leur gorlt, perce qu,il c faut s'habituer manper do tour... < L'autre,.avoue savoir, par oxprienceo quril y a c des dgots aussi accuss qu'invincibles, et que, c violenter la.'nature sans absolus ncessit, clest c compromettre la sant bien gratuitemeni... > J'imagine, qu'ici encore, Minerve elle-mme chercherait se rcuser, plutt quo de porter un jugement formel. En entendant prner autour de soi tant de prcepteso auEsi contradictoires qa'absolus, on se do\

son avis? si I'on ne se montrait intolrant et exclusif. a Si je vais chez mon pre,disait une dame vellvo, c il me rappelle qu'il est trs prudent, oaceoutu.r rner de bonne heure mes fils au travail, poul, c que plus tard ils ne s'puisent, pas d.ans un effort

L'ESPruT DE DNIGREMENT

3e9

ce n'est Pas comme objet perdu qu'on afliche la Libert sur les murs I ' 0hose plaisante t il n'est persbnne qui ne trouve mdnile
profondment absurde I'ide tlui p'est point la-sienne: o s'tonne mme qu'elle ait fru gerwer dans un

si

cerveau raisonnable... L'opinion du voisin s'appelle divagation, absurdit, f9[ie (pas moigs que celat) et nanmoins, au fond du cur, on s'estimo accommodant et libral conimq aucun I Dans l:ordre politique Cest pib encoret les mots : c vilo canailleo sclrat ou forban, > dsignent sim' plement un Mnsiour qui no partage pes notre ma' nire de voir.

CHAPITRE DEUXIME
LA MD|SANCE ET SES CAUSES.

I. Beaucoup d'honntes gens, crit un moraliste,-cqmpbnsent lo mal qu'ils ne fonf pas, par celui qu'ils disent : ils semblent trouvor I, uno sorto de
ddommagement

L'app.rciation est svre

rnain quelle
I

large part

de vOritg ne contient-elle pas

On connat'les arguments grce auxquels les mdisants prtendent s'excuser et mmo se justifier.
Entendez leur dfenso : (. tre ,ne d,i,s que la arit, rptent-ils, je n'inoente rien . > Comme si la mdisance n'tait pas prcisment la rvlation inutile de choses vnarus, mais dfavorables.

Sinon ce serait la calornnie. On le sait de reste I

***
< Je ne critirtrue que les traaers des personnes, et q non leut" conduite, allgue-t-on aussi" Encore une mauvaise raison I Est-ce quo, d'aprs sa dlinition mme, la mrlisence nes'attaquo pes aux fautes et aux ilfauts du

L'EsPRIT on outonuMgN

tact'' e distinction"'n prochain: dfauts do got, do pture i la malignit6 dos qoi bref, tout

, ""idu paroles? "* ... , , . r c'est

rire Signaler un ridicule, t"1i" ": Lpt"t claibsment' et appeler e la personno, f" *"t le itit Or' souvent' un sur oIIe la moquerio et le sarcasrie' hqbitet- et persistance' traaers mis en lurniro avec qu'un plus les gens aux yolrx du monde' "*"f"a"ira uice vritable": Ct;;;en le 'proverbe :.le ridicule ne se eontento p; d; blesser; it tut q:"tq"ti-1ll:
un

uot'o*, q-"iil:P,"::^11'u" il;I,; ii1 "nollo qui sta mdisant.-.:


Cest omptiisonnet
chose' ' Chez nous, lo vice est Peq,de Le ritlicule est un Potson'1 A quoi sert la meilleuro cause? rire a tou!ou19 raison I

Quitait

Fiites valoir votre naissance'


:

Yez des vertus, de l'esPrit'

'

Menacez tle votre crdit' Ou des verges de la vengeance"'

vo* t.l'itta"i ti t'goiit'

(on Rrrn^rcl'

Gepend,ant, poursuit-on' ,kplace ou ,oitt)on' ne peut pas

quand' une ehose est ]a trouaer adm

rable...

mrite ces quellT*ooooos sot ou dPlacee qui ficatifs. C'est notro droit' judicieuses' n.... Profitons mmb ile nos remarques ceux qui nous p"t J"iter des travers analogues offusquent.

Doaccord.l

IES ENFANTS IIAL TEVS


C?est,

notro devoir.

complaisamment?

Mais qui nous. oblige les publior, les souligner -

+*x

viduels

Autre oxplicatio.: , M_oi! je ne sais rden, mas -" u,ie redis ee q.ue j,entends dire. , Cette parole pourrait tre l,heureuse devise des perroquets apprivoiss. En quoi le nombro des coupables, faisant cho aux propos mchants, diminuerait-il ies torts indi?

gence

: c lt faut ben aaoir un sujet de cons aersation; on a ltien Ie droit d,,outsri,r a bo,uche., co serait avouer une singulire nutit iot.ttiOu encre
I

Mais dans le cas invraisemblable, o Ia scheresse des ides en serait arrive ce pointrmieux vaudraif assunment se taire quo de

dnigror:

*p**,

frquen[ de discurpation consiste . -uo dtu-rnerla guestion'_en rpondant . a cot1, de Ia manire suivante : c Bi on-rne demande q' pense de teue ou "e-gu" ie terle'personne, je ne puis inentir. << et dire qu'elle est parfaiter.quanA un sentdt nnt tout autre. > D'abord personne n,est parfait...: pas mme celui qui critique.

procd

jh

En secbnd lieuo ne pas rpondro loyalement quel-

L'ESPRIT DE

DENIGREMENT

393

qu'un qui a besoin d'tre fix sur la valeur ou Ia d.ignit de tel individu, serait plus qu,une impolitesse: une vritable trahison. N'est-il pas mme des cireonstances o Ton doit, sous peine d.e pariure, dvoiler les mfaits d,autrui, par exemple, quand. on est, tmoin en iustice? Mais it f a loin de cette hypothse. celle qui nous occupe. L'attitude du mdisant est tout autro : il rac_onte s&ns y tro provoqu, ou iuterroge par Fure malice.
,r&x

II.

Une remarque curieuse est la ,oi*ot" , Lns miursar[Ts IaRLENT TouJouns DE Quul,Qurun, ET pREs-

QUE JA-![IS

DE

QTTETQUE CHOSE.

infailliblo. Par l mme quo les gens vraiment savantso ou nimploment instruits, ont beaucoup onn, ils ne pensent pas miomn. , au contraire t ceux qur n'ont aucune ide cutti'\ aerl passent leur vie , < bcher I leurs voisins. Ccla ' exige si peu d rflexiont si peu de travailt ajoutez que la malveillance tant toujours accueillie avec fveur, on s'assure pou defraisl,attention et les. suffrages

Ce < mitrium r semble

: .

***
La mdisance est peut-tre moins Ie prorl.uit de ta mchancet, que de l'i,nsuffisahce de erhines in. telligences : nous no parlons bien entendu que du

89&

T,ES ENTANTS

IIAL

ETEVES

tnonde o la conYersation est possible, et non de la populace qui s'imagine que s'interpeller, c'ost causer ... Le flconde vin gnreux que l'on a puis, en gendre dans ses rsidus une odeur acide. Il en est ainsi de la mdisance, cre produiu der

esprits

vids

>.

x*

En effet, Cest presquo toujours par co moyen quo I'on ranime l'entrotien qui tombe, t qu'on vient en aide 'lasausorie en dtresso: c Apropos! que fai'tes-aous d,onc de'ce cher Monsieur X."? - Aaesnous reou cette bonne mad'ame Y..'? >' a, II g (rune choseque ie ne pui's cornprendre-.. t>, ou bien : s Je ne'sais si tsous tes eom'me rnod, mai's itr me semble que MIle Z . -- t>.' (suitla petito excu' tion que le lecteur suPPose)Eh bien t ce sont l autant de coups do raquette, ou tle langueo si vous aimez mieux, au rnoyen desquels llinterlocuteur aux abois.rolve le ilialogue qui glisse terre. Il n'y e pas jusqu' cette transition c e pnopos t D employe prcisrnent contresent' ,lTi ne- signale . la procupation o llon ost, do fournir aliment au colioque puis qui se meurt d'inanition, faute de sentiments' ou d'idss.
LaMillsane est la flle immortelle De la Vengeance..l oll de l'Oisivet.

*&*

LTSPffT DE DNIGREMEN'I 895 " << Moil je ne,tui en,aetat pas !'... r>, telle est enfin I'alfirmation qui dguise gnralement une antipathie ou^une iancune qu'on n'osQ ayouer, ni soi, ' ni sof entourago. o' L'indiffrence factice qu'on allgue est pure illusion : on n'a point pardbnn6 Observez la eonduits : elle dment les paroles de

paix qu'on prononco


ln%

Quand nos enfants auront entendu les propos du rndisant. prvenons-les qu'eux aussi, une fois le seuil de la porte lranchio vont tre leur tour en butte aux traits de ceux-l, qui font, commo ditBoileau le mchant mtier de mdire, et n'pargnent per; sonne, pas mme leurs complices.

Les plus habiles, ont l'air aborddeprofesser des sentiments de sincro affection llSard de leurs vic-

times; mais bientt amive le fatal

QUorQrrE,.gvan-

qua,rn..., d'o pourrait bien venir ao,nea,n r. Iieoutez ces'rernarques : a C'est une charmantepersotrne...l Cestun homms r oxcellent...l c'est unefemme parfaitel quoique.:. > Et les'restrictions gubn apporLe la lo.range prennent de telles proportions, qu'olles offacent jusqu'au souvenir d'un premire bonne parole.

{.

q?ra?n

u r,vr' sicle, la Sorbonne soutint contre Ramus, gue {ufln gg


devait pronocer: carcou.

I,Es EurANTS MAL T,uvs

Cette ide a t rendue assez exactement clans ces vers Ce Panard :


Avant do frapper leur victime, L,es paiens avaient pour maxime
Ds l'orner et de I'encenser. C'est de ce[te faon qu'agit la mdisance : Presque toujours elle eommence Par louer un absent qu'elle veut immoler.

***
Moins prudent et moins discret encoro que son pre, le fils du mdisant, dira tout haut les choses [es plus incongrues, les plus blessantes mme, Aans les attnuer par cetts courtoisie, dont, les grandes personnes sevent entourer l'amertume de leurs joguments. De la mdisance la calomnie, la distance n'est pas longue... On comrnence par ro.eonte,r. Ensuite an ea,gre.
Puis' on supgiose.

Enfin on inoente

I
g
F

'F.

Il est, certains amis que l'on doit avec grand soin


carter de son toit. Ils nous portent intrto semble-t-il; ils prennent part nos soucis, nos ennuis, nos 'tristesses, mais s'ingnient toujours, sous prtexte de sympathie, mettre bien en videncd le mauvais ct des

L'ESPRIT DE DNIGREMENT

do sorte qu'en quittant nous nous sentons moins calmes, moins rsigns, moins heureux qu'auparavant. Les fautos qu on amnistiail dans l'heure prcdente, los concessiclns qu'on ad.mettait, les chagrins qu'on acceptait, sont devenus tout coup irzsupportables I Un moment a suf{i pour opr'er cette transformasituatrons et des intentions,
ccs personnes,

tion. Or, une dolance sotte, une condolance maladroite adresse un enfant par cos personnes, peut en un instant l'assombrir ou l'exasprer? en lui persuadant que ses parents le ngligent ou le tyrannisent. Que ce soit blise ou rnchancet, le rsultat est le
mme.

***

lII. Il existe des exceptions aussi louables que numbreuses; mais on reconnaitra, qu'en province particulirement, (nous parlons des petits centr-'s), on se complat narrer en manire de distraction les dfaillances des uns, rappeler les scandales des autres, au point de ne plus bientt se faire grand scrupulo d'un manque de bienveillance, devenu rrne sorte d'habitude. Il va s&ns dire que beaucoup ne sont point l'abri tle cette tentation, tout en n'avant jamais quitt les rues Quincampoix ou Saint-Denis; car il s'agit ici non de la rgion qu'on habite, mais cle la tournure
d,'

espr'i,t des personnes.

Prcisons davantage: X. egt le lils dun minent magistrat... Comnre

398

LEs ENFANTS MAL

nIuIds

il n'y a l rien que de louable, on le dsignera. Je prdfdrenc@, comme tant le petit cousin de M. *** qoi a t dclar en faillite, il y a dis ans. est fille de tel profosseur distingu -deMadame Y.clbre.... On oubliera cettelarent tel artiste ou honorablo, pour se rappeler seulement qu'elle est Ia tante par alliance du jeune ***, ![ui a fut uno fuguo en Angleterre, en _ compagnie << d'uno donzello > ,
dit-on. le trre du bon et c,haritable docteur *'on - Z. estd'un asile de vieillards; et sa sur, on fondateur digne mule, a cach son noble front sous humble connetto des Filles de Ia Charit. C'est sans intrt. .. t On se cntentera de vous le faire connatre, en tant que boau-frre d'un certain M. *** r {ui a t condamn ou est d,euenu fou; soit mme oomme gendre.... tie Ia nice de Monsieur un tel, qui s'est brl la cervelle, etc... etc... Ainsi t talents, vertus, illustration, sacrifices, n'existent point pour ces mes enlelles t Au lieu do compter les quartiers de noblesse, les belles actions etles hauts, faits, olles additionnent a,vec joie les mfai,ts, et nombrent les fautes avec
eomplaisance. Singulire faon do prsenter

la gnalogio

des fa.

rnilles l, Dans le bilan trompeur qu'ellos dressent, elles n'inscrivent que les dficits, ne soulignon[ quo les hontes, ne'soarrtent qu'aux. incorrections. A l'actif il n'y a rien, rien I Pour elles, dtailler les misres, soulever les vpi. les, numrer les tristesses, sonder les.plaies, quel.

"

1,'

't

L'ESPRIT DE DNIGREMEN
.

89b

quefois mme fouiller dans la fange, ost unesatisfaction de choixo un rgal diesprit incomparable. Heu-' reuxt quand, lasses de s'attaqueriaux vivants, olles nu p"ofao:"! pas les pierres funraires pour en exhu'

mer avec Jole

Is cdmes inous qui dorme*

bmbeaul
'

selon l'exprossion de auteur des',Iambes. L'expuse est connue de reste I b Je suis'certain de


e que

t
,i

j'avance, > af{irme-t-on. les mdailles de votre coliection sontvraies; mais vous n montrez uniquement /e recers, oubliant qu'on peut, avec des lments erxacts, faire porter des jugements fort injustes. 'Ds"ul*ruls, no sont pas r.l Vrlnrtk

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".]14

\'4'

TIVRE
ET

DOUZIUN

ta ngspons.lnrr,rr l,cErn DE L'ENFANT


X'ES PANENIS

CHAPITRE PREMIER
UENFANT RESPONSABLE EISUNONS COMPAREES

L'intelligence viont avecl'gei puis la conscionce se dveloppe son tour, amonant avec elle Ia responsabil'it. Carl'homme doit compto de ss ar:tes dans lamesure o il comprend ses devoirs, dans la mesuro aussi des-moyens dont il dispose pour ragir contre ses mauyais instincts.

Au dbut de l'existence, la vie humaine estplutt animale qu'intellectuelle : vgter et sentir rsument ses principalos fonctions.
'

xf*
f)ans cette ascension graduelle de l"rue humains vors les notions morales, on constate que le sentimcn-t du juste et de !'injuster comme on ait en philo-

AOg
sophie, est

LES ENFANTS MAt IEVS

de

bearacoup antrieur au sentiment clo

l'utile. "que, ., dans toutes les lgislations, le e qui fait


moment do llirnputabilit pnale, prcde deplusiours

la maiorit civile. Tel enfant qui ne saurait, dans aucune mesure, dmler ce qu'il peut y avoir de profitable ou de dsavantageux dans un march propos, dansune obliannes

gation' "contracter, saura dj discerner sons aucun douto, si telle action constituo, oui ou non, uneviolation de l'quito un acte rprhensible. La Morale et, la Loi ont t compares deux cerclds concentriques;celle-ci opcupant le milieu; et, colle-l, s'tendant au del du domaine des lois posi-

tives La Morale en effet ajoute la Loi, et se montre plus exigeante et,plus svro que cette dernire. La srie des responsabilits s'tablit done chronologiquement de la martiro suivante : Responsabilit rnoraler la premire de toutes" Puis, rosponsab ilit6 pnale . Enfin, responsabilih citsile.

***
L'ancienne Jurisprudenio de la France n'admettait gnralement pas do poursuites cri{ninelles, l'garddes dlinquants ags de moins de sept ans.

Toutefois, cette rgle n'avait rien d'absoluo et I'axiome si rpandu c la perversit compense l'ge r. pormettait au juge do frapper le coupable pendant

It'puerilia.

LA RESPONSABITIT I"GIE

403

De nos

jours, partir de quel moment un jeune

Franais encourt-il uno action pnale ? Le lgislatour n'a poin[ pos de limite

minima;

en sorte {ue, ldgalement, un gnfant de 5 ans, do ans... rorait ventuellomont jrlsticiable des trihunaux. Pareille hypothse, n'est pas inwaisemblable. Nous pourrions citer., titre ,d'exemple, un enfant de 6 ans poursuivio le 2L fl,wil 1850, pour homicidesurun camarade g de 4 ans; ou encore 3 enfants de S ans lrl2 tradui[s en Cour d'Assises en 1854.,, rr**

Le systme pnal actuol date, on ce qui concerne Ios minours, du Codede 1791. Une limite uniquo a t, {ixo par Is emble Constituante.A se,ize &ns, on alamajoritpna/e dans la mesure plnire du droit cornmun. Si l'accus a moinsds 16 ens,rlaquestin de culpabilit morale sepose; et une sanction spciale est epplicable, en cas d'affirmative. Mme acquitt, (en tant qu'ayant agi sans discernement)o lo mineur peut tro envoy dafrs uno maison de correction jusqu'samaiorit civile. (.Art. 60, 67, 69, C. pnal.) insi, un enfant de l.2 ans commet un Iarcin... Est-ii jog responso,ble? Il en sera quitte pour quelques jours de prison. Dcide-t-on qo'il a agi sa,ns, diseernement ? ll risquera d'tro dtenu pendant de longuos anne

OT

LES ENFANT UL ELEVS

dans une maison de correction, chef dela poursuite.

bien qu'acquitt

clu

Car, par suito d'uno fiction peu persuasive" la Petite-Roquette n'est pas uno prison... Il en rsulte gue l'enfant a intrt faire croire sa perversit.
**'r

Il est curieux de rechercher tlans les divers Cod.es moderneso comment, sous I'influence de l'ancien droit et de la scienceo ces quostions d'ge ont t
rglementes.

'

Rien de plus dissemblable.

Les souvenirs de la lgislation romaine apparaissegt dans les priodes selotennales, acceptes par plusieurs Codes ; l'go de 16 ans s'y rencontre aussi per imitation du droit franais. Mais souvent, la fixation semble faite un peu au
hasard. ,**x

Chez les,,Anglaes, point de poursuitcs permises si l'enfant a moins de 7 ans. . De 7 14, il y a prsomption dinnocence. Toutefois, comme Rome., la preuve de la malice peut tre c administro r. Le eoupable encourt alors on principe une rpression mitige. Il est,selon le mot du statut : pri,ntafacie doli'i,ncapa. Blakstone cite copendant fexemplo d'un jeuno

LA RESPoNSABIIIT

lclw

{05

meurtrier de 1.0 ans qui fut excut. (Faust. Hlie,

I., &79.)
Pass 14 ans, il

mineur de {0 ans. De l0 14 anso ses dlits sonl, assimils aux infractions de police. L t e ans, le droit commun est applicable. Le code tle la Louisoane admet peu prs les
mnres dispositions. La lgislation Brsi,lennepose la rgle'de la nonoulpabilit, sauf preuve contraire: {uand l'enfant n'a point clpass 14 ans. S'il y a fiscernemento le dtention dans une mai' son de comection ne peut dpasser la dix-septima
enne.

y a plnitude de responsabilit. En Autriche, on il'a pas le droit de pbursuivre lo

***
On le voit, chaque lgislateuq e son systme. Et cela s'explique t Racontez devant deux personnes les mfais d'un

mineur... La premire s'criera : c Quoi t si ieune, of dj c si perverti t on ne saurait tre trop svre t > La seconde vous dira : c Oui il est bien cour pablo I mais aprs tout co n'est qu'un enfant I > Ala maximeromaine : mali,ti,a,supplet tatem, on oppose cette autre formulo du Digeste : pupillw,
mitdus

punitur. (L. LL.)

Les doux thses sont soutenables.

CHAPITRE SECONIT
REspoNsnellr cvltE DEs
pARENTs

L'article t384 du tode civii, pose le principe de Ia responsabilit des parents, rison d dommage caus par leurs enfants mineurs, vivant avec eux. La mre dst tenueu de cette garantie, si la gdrdo des enfants lui est confie ilans la sparatron l"diciai,rej si.lepre dcde, disparat ou esf interdii. Peu importe que le coupable ait agi sans discernemeFt, ou en connaissance de cause. Ainsi notro fils blesse-t-il I'un de ses camarades, ffrt-ce en iouant, rtotre 'responsabilit est engage, et Ia criminalit du fait reste punissable, bin entendu.

,
dence et causant

***

Supilosons un enfant mettant le feu par impruun dommage considrable. Le pre e pourra. se contenter dabandonner aux sinistrs la < rsorve ) constituant la part hrditaire du coupable ; il rpondra de tout lo, prjudice sur ses biens propreq, sans rduction quelconque, du mcment gu'un dfaut d surveillance est tabli contre lui.

RESPONSABILIT

IG

T,E

Or, tant donnesles obligations rigoureusesimposes aux parents, comme nous venbns de le voir, il est logique de leur c-oncder le choix des coles qu'ils

jugent prfrables pour discipliner lours fils.


{u**

Ld loi sur lnstruction obligatoire: a dict une pnalit spcialo visant les parents, en cas d'absehce persistapte de l'colier. Le mauvais ct de cette sanctiono esi de donner enteqdro llenfant qu'il ne,relvg pas quo de sa famille. Les Pouvoirs publics ont un peu I'air de lui dire. vos parents ne font pas tout leur devoir votre gard, du moins je m'en dfie;; mais ie suis l, je les surveille... Un enfant paresseux et vinficatif, est arm en, effet d'un droit singulier: en fuyant l'cole systmatiquemont, il a chanbe d'e,nvoyor son pre en prison. Lui, ne risque rien : le pre se,ul ost puni. N'aurait-on pas pu trouver mieux pour conforter l'autorit domestique.. ? L'homme des champs qui vit loin du village, Iouvrier qui par! pour l'atelier bien avant l'heur des classos,la mre netenue prs d'un borceau, peuvent-ils donc escorter le jeune colier?

IIVRE TREIzIun
tEs catsns nnotrErnns

CHAPITRE PREMIER
uunon

A,Yinndti, aux aptitudes fropres que chacun apporte en naissant, on opposo I'hrddit,ou tendance de la naturo reproduite, chaz l'enfant, certains caractres de I'organisation des parents. L'hrdit est physiqub ou morale. Elle se manifeste dans les formes gnrales, les' traits, los allures, la voix, Ies particularits fonctionnelles, la staluro, Ia force et la longvit. De mme, lep tats pathologiques sont transmis par le sang; en ce sens, quo hritier est atteint de prdisposi,tions aux maladies qui affectent ses autours
On pourrait, en prenant les passions

une une,

rnontrer que, dans chacune d'olles, l'hrdit joue un rlo apprciable. La colre, la peur; dit un auteur, I'envie, Ia

&I.O
c

li

LES ENFANTS MAL LdTVIS

"

c passions essentiellement transmissib)es. p Souvent, los ressembl&nces c sautont D une o,u deux gnrations.'Mais pn n'a point encore tabli laquelle des influences, (paternulle ou mater*nelle), l'emporte; ni dans quelle mesure elle s'exorce.
*u*n

jalousie, le libortinagoo l'ivrognerie o sont

des

Les dons heureux se reproduisent aussi dans les amilles. Citons dans l'antiquit : les Hortensius,les Curion et les Lysius, tos auteurs, do pre en fils; Eschyle, d.ont la farnille comptait huit potes tragiques... Dans les temps plus rapprochs, les Cond avaient ['art militaire en partage, les Mdicis le sens politi$uo, les'Mozart e[ Ies Bach le gnie musical...
*s*x

Si I'hrdit n'est pas une fiction, dit Alexandre de Trollos, comment expliquer quo,tant d'imbciles soient lils d'hommes de valeur; et que tant d'horn 'mes capables naissent d'imbciles? c Du segs Pricls, ajoute de son ct P. Lucaso c sortent doux sots; d'Aristide, l'infmo Lysimaque; < de Sophocle, d'Aristarque et de Socrate, naissent < des fils plus vils que la pituite. > ... Cependant, ces critlques sont moins fondes qu'elles ne lo paraissent.
4* Or, I'onfant est le rsultat, 'non pas
ilcs ascendants directs. entiro.
_rnais des

On ne tienttpas compt.

l'ataaisme.

aieun

d.e

seulement la souehs

INFLUENCES

HNDITAIRES

/lt,',

L'hommeo dit Baudemont, n'est qu'uno preuveo trre une fois de plus, d'uno page strotype. Et pour Sarnson, l'atavisme est Toxpression'd'une puissance eollective, reprsente par tpute. la srie laquelle appartient l'individu. Caque r"tu, chaque famille, apporte 'l'enfant son action proprel et ces deux influences luttent jus' qu' ce {ee l'une d'olles finisse par I'emporter, eu eonstituant des caractres gnraux et durables. Qui ne connat le nez la Bourbon, trait caractristique constant de la famille des anciens Rois do France? De mme les Romains dsignaient sous lo nom gnrique de Buccones, Labeones, Nasones, les familles reconnaissables un signe hrditaire: boucho, lvre, noz...' Cette loi ds transmission observo par le peuplo, a,suggr les proverbes suivants : Tel pre, tol fils... Bon chien chasso d.e race..., etc.

x*x

En sommeoles ascond.ants reprsentent les causes immdiahes et mdiatos de leur descendance. Il y a l une tradition que I'on no peut ni ludero ni rpudier.
C'est une

loi de naturo.

Aussi a-t-on pu dire trs exactoment que I'on tait comptable de soi-mme l'gard de toute sa ligne, et qu'un chef de famille travaillait touiours'pour sa postrit L'individu, est l'un des anne&ux .de la chalno qui unit aux anctres.
\

HAPITRE SECONN
I-A CONSANGUN|T

D'ap,rs une sa.vante tude de M. le D, Coste, lo mariage entre consanguins a deux fois plus de
chanees qu'un autre, de donner des sourds-rnuets, et trois ou quatre fois plus, de produire tles descendants affects detroubles crbraux. La consanguinit favorise l'hrdit saino ou mor-

bide, mais pluttit cette derniro chez hommo. Heureusement il y a des exceptions... En priucipe,les parents transmettant leurs qualits et leurs dfautso si une mme tendance se trouvo dveloppe ehez les d,eu au,teurs, elle le sera un degr encore plus grand chez leur onfant. Conformment cette rgle, vraie pour les tres en gnral, on a obtenu par oxemple le cheval de course anglaiso of les raeed d'animaux d.omostiques perfectionns. Encore, cette amlioration est-elle uno chose trs relative, car un mme rsultot peut s'appeler d, la fois : progrs et dformation. Ainsi l'animal que l'on destine la consommation, doit, l'inverso du chevbl d,r course, prsenter le maximum elo chair of le minimum d'os et tle muscles; en

TNFLUENCES HRDITIRES

ur

Borte gue, pour fartiste et pour le naturaliste, la bile pri,m,e n'estsouvont qu'une espco de monstre. Toutestsacrifi gu but parl.iculier qu'on recherche.

*x*
Mais les rglos de la consanguinit ont un oarae' tre exceptioenel quand il s'agit de I'homme, soumis, lui, des vicissitudes qui n'affectent point les autros tres. Non seulement il est plus perfoctionn quo I'anilnelo mais aussio il est dou de la vie intellctuelle, et impressionn6 par des motions morales qui modifient sa nature. En outro, il est sujet des maladies plus nombreuses et plus srieusesr rlui le mottent en dehors de la loi commune. Aussi M. Magne, dans son mmoiro I'Acadmie de Mdecine, conclut-il'en ces termes: c La consan-

c guinit agit plus promptement, et exerce

des

< effets plus sensiblos sur l'homme que sur les ani-

r maux.

**x
Citons les intressantes recherchos faites eniosse par M. Mitchell, sur 716.000 individus. Voici quelques-unes de sos observations. Fussent-

elles pessimistes, elles n'en resteraient pas moins trs inquitantes: Sur 45 mariages consanguins, il a oompt 29unions rnalheureuses qui ont donn : I idiots 5 imbciles lt alins 2 pi-

ni

LEs ENraNTs MAL

luds

leptiques -& paralytiquos - Z sourds-muets3 aveugles 2 vues faiblss B difformits --: - I rachitique ZZ phthisiques, scro6 estropis fuleuro ou enfants constitution faible,..
qp*x

I'n Amriquer le docteur Howe, rompte 44 idiots


lssus de 17 mariages consanguins. De son ctr le dooteur Bmiss a observ 84 unions analogues, produisant {92 enfants, sur lesquels B8 sont morts enbas ge, of 47 ontt attcints de graves malafios constitutionnelles.

x*x En lrance, les docteurs lrannelonguo, Lacassagtr, do Lacharrire, Fonssagrives voint galement, avec une grande dfavour ces alliances. Le clbro Trousseau, insiste sur les suites tunestes de ces mariages? en ce qui concerns Ia polydactylie, Ie .pied-bot et l'albinismeo (enfants albinos). Enfino le professeur Peter, ostimo qu'il est sura,bondamment dmontr quo ces unions amnnt le plus souvont, la dgnrescence mme du produit.
qp**

On s'explique ds lors les prohibitions lgales ou religieuss, dans cet ordre d'ides. Chez los Romains, existaient des lois svres, interclisant l'union entre les collatraux e[ lours descendants : i,nter parentes et liberos infindte, cujus-

m]T'"Tr'-F.--'
I

-,

. '*)f-B!tFr- 'rf,--a '-'*- -ry

-;

f' r,
t-

: l.l [i rNFLrIENcps nnorrarREg arl l',^, I' a,tmque grad,,s, connubi,um non esf.Aussi, Iorsque I Claude voulut pouser sa nice grippine,l'autorisaI tion du Snat fut-elle ncessaire. !^
"

I Constance et Constantin, dfend.irent l'union d'onI cle niuce, sous peine dg r-rort : capi,tati,s senten| ti pn' teneatur. , .. ^' I I Soos Thodose le Grand, les mariages entro couI sins gormains sont prohibs, sous peine du feu. f Sous Charlemagne (813), la parent eq 4" degr I uqt un empchernent au mariage. I Saint Augustin, saint Basile, saint, Thomas, estiI ment que les malheureux rsultats des- unins de I mme s,ngr sont un fait proviilcntiel dan I'intrt [ ,1" l'honneur des foyers : aussi lesprohibitions ecclsiastiques s'teldaient-elles en l065jusqu'au 7" degr Nmbie de Coneiles ont stotu cet gard tr tr t Clermont,.535 - Orlans, 538 - Toursn oo, - Paris, 6[b Auxerre, 578 Compigne, tpt 1.... IO

'l

t--I

I,rvRE
I,E

OuToRzrnm

PETITS PROIIIGES ET

c FRIIITS SECS

SURMENAEE

CHAPITRE PREIIIIER
LES ENFANTS PRODIGES

C'est surtout chez les artistes : musiciens, potes ou compositeurs, que se rencontre Ia prcocit la plus tonnanto. Parco que lo Gnie est une innit; tandis que Ia scionce est spcialement le fruit do l,tde et de l'exprience. Rameau, Lesueur, Irulli taient sept ou huit ans des sujets incomparables. Mozart, 4 ans, jouait avsc une srlret et, une prcision admires de toutes les Cours de l,Europe. Parmi les jeunos sculpteurs oules peintresr'on cite I Canova, Pierre de Cortoneo Adrien Brauwer... 'mit en lumire les aptitudes Ce fut le hasard qui de Canova pour la sculpture. Il tait garon ptissier : un jour, il {it pour la table d'unseignour italien rrn lion si ressemblant, si firement camp, que tous les convives en furent merveills.
27

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LEs ENFANTS MAL lnvs

On tira de la cuisine le petit mitron, pour le placer dans l'atelier d'un grand. matre. - Commeexemple d'intelligenoe littraire on signale chez les anciens, uguste, prononant douze ans, et Tibre neuf, de magnifiques oraisons funbres ; et dans les temps modernes Pic de La Mirandoleu prorligieux surtout par sa mmoire. Un sicle plus tard, on trouve Crichton, polyglotte universel pour ainsi dire, l'ge de quinze ans. Vincenzo Viviani, douze ans, taitun mathmaticien incomparable. xS*

La liste de ces oxceptions est plus curieuse que longue; tandis quele nombredes enfants, un instant clbres et rentrs dans la mdiocrit l'ge d'homme sorait incalculable I Il y a l une ef{lorescence printanire excessive, et pas de fruits : ou du moins des fruits htifs qu'il faut renoncer congervor.
*'*tr

D'autreg fois, une soule branche se dveloppe outro rresure aq dtriment des autres : mais l'arbre ost

difforme.

'

insi, de nos jours,

,ce

jeune mathmoticieno qui

peut rsoudre mentalement les problmes les plus omplexes, a,vec une rapiilitd surprenante, a toutes ses autres aptitudes nerves. Or, la proportion seule, constituol'harmonie gnral,e. Yoil pourquoi un front qui n'est que large,

l,ES ENFAI\TS PRODIGES.

LE SURMENAOE 4!s

proluve ordinqiremegt l'intelligence; tandis qu,un front normo 'est la caractristiguo oppose. '
Se.

dF"'*<

Ausi les ( sujets concours n, chez qui I'op cultive une seule facult, dovieqtent-ils pour Ia plupart des c fruits-secs D, c'ost--diro des tres relativemeqt rndiocres l'pogue de leur rneturit, surtout si l'on tient, compto des folles esprapcos qu'ils avqient fait cpncevoir dans leqr jeqne ge. L'avance Frise qu dbuto semblqit devoir se maintqnir dans ls mme rqppon : mais les distances se sdnt vite rapprochest A la fin de ses_.tudes, Ie petit prod.ige ne dpassera pas les intelligences moyennes; et bientt, son esprit se d.esschera plus encore; sernblable une plante prooce qui a donn toute sa sve et dpens sqns mesuro ses effluves gn6reuses, dans,unefltmosphre chpqffe l''sxcs,
n8*

nn fait, quel est le mqrle d'instruction prfrable,? Yaut-il r,nieux sti;nuler ardeur de flve, trs jeune encore, do faon lui permettre darriver tout naturellement la veille des examens sans une fiweuse prparation irnmdiate ? Yqut-il rnieux aU contraire, Do rien prcipiter; suivre l'enfant,plutt que de Ie < pousser D, en sorte gu'il se forme peu pou d'aprs sa n^ture, of non
rl'aprs lep programmes
?

A9O

LES ENFNS MAL ETETIS

cela on peut rpondre, ce semble, par les distinetions suivantes: Voulez-vous que votre {ils passe des examens pour avoir un brevet? tes-vous limit par l'tirgo en vue d'un concours prvu? ... Prenoz ia liste ries matires exigoso ontassezles rapid.ement, et vous formerez un bon candidat. mais non uo lettr, un savanto ni un penseur' Seulement, il est bien rare qu'un enfant n'prouvo point de lassitude la suite dun pareil effort, et qu'it ne ressente pas le dsir du repos avant mme diavoir rien produit, socialement parlant' Cost un condamn aux travaux forcs tempst gui jouit de sa libration.'.

*,"*
Dsire-t-on que son fils ait des connaissances srieuseso durables, bien digres; souhaite-t-on qu' vingt et vingt-cinq anso il a]me plus quo iamais le travait et s'y adonne avec joie ? ,.. lors, qu'on le laisse a marcher son pas D ; qu on lui donne te loisir de respirer, de c dteler u, de se recueillir, et,d.c s'assimiler la nouffituro intellecpas !,uelle dont on lo repat; qu'en{in il sache, no pl,us, mais TIIEUx quo les &utres' Ei au lieu do Jpuiser dans les classeso il y aPyamour de Ttude, qui le orentlra l,art du trvail et 'suivront et lo charmeront d.urant sa vis entire : Lit t er, p erno ct ant n obis curn, p er e g r inantuh ru'E' ti,canturr' comme fitJ'orateur romain'

TES ENtrAI{T8 PNODIGES.

I.E SNTMN

EgI

Orrrien ne ressemble moins ces agrables dis,tractions gue le mtier de e tcheron D, auquol l'enfance est cpndmne, pendant les longues annes d.e Ia vie scolaire. C'est ce quo. nous allons tudier dane lo ohapi. tre suivanL

CUPITRE SECOND
I.E SURMENAqE

Le mot est nouveau, du moins dans le sens o on I'emploie aujourd'hui, dit le docteur Fonssagrives.

les dictionnaires lui

donnent .cette signication s Surrnener, excder de- fatigue les btes de sommoo c en les faisant aller trop vite et trop longtemps. D On n'a pas trouv mieux pour exprimer la sit'ua' tion des enfants dans les collges, sous le rgime actuel.

C'est un terme emprunt au langage des haras, et ':

L'enfant travaille trop t6t;

il travaillo ttop dd

choses,

Si l'on proteste, si l'on rcvendique poul lui le droit de viwe en enfant,on est tax6 de parti pris, ou dnonc commo adversaire de finstruction du peuple ! Les programmos s'augmontent danne en anilOu; les xacns se multiplient e[ deviennent la condition sine qu,non da la vie;,la concurrence est effrayante t II iaut tout prix agiver t on ne saurait coIIDoocer assez ttl en sorto {o, trs jeune encore, l': colier saisi par I'ongrenage scolaire y pessg tout on'

iltravaille

mal

-,

LES ENFI{TS PRODIGES.

LE SURMENGE

123

tier. Et l'ge o sa jeunesse devrait ,"rpl.olir, it n'est plus qu'un petit honame fatigu qui n'a pas jou, et qui ne sai[ plus riro... Son esprit est lasso son cur ost desscho son me rtrcie...: mais il estbrevetl c lr'cole devrait s'accommoder aux aptituiles de c la moyenno des intelligences, r d.it un s&varrt acadmicien , NI. Grard'. Au contraire, les devoirs de classe ne sont ordinairoment comprhensible's que pour les lves hors ligne, excoptionnels.

***
L'enfant cependant a d'imprieux besoins ! Il lui faut l'air, le rnouvement, le changement, la varit6 cles occupations. On lui enlve tout cela t A tel point, qu'un mdecin a Pu, dan-s une as'sem' ble solnnelle, mettre le vu que l'tat traitt les enfants au collge, cornrne i'I traite les cheaau
dans les fermes-modles.
.

brevet, il emporte dans sa famille ses cohiers d'tude, pour recomrnencer lire, crire, calculer jusqu' son couchor ; et le lendemain, au rveil; vite, il reverra letravail que,le matro va comiger. Enfin, n une demi-heure, il devra apprendre les trois
lcons.

Mme quand le lycen sort le

soir

de cotte usino

d'usage...

.,

C'est le programme

: il

faut marchert

***
Oui,

il

faut marcher dans le mmo

ses,

st dir

&91

LEs ENFNTS MAL T,uvs

mme pfls, l'idal de neuf Franais sur dix, dtant de voir leur fils fonotionnaire de l'Etat t < Aujourdihui, a mit M. Eug. Labiche, tout india vidu vaccin croit avoir droit une'place... Ena core un peu, on priera lo Gouvernement de disc tribuer des numros.d'ordre Mossieurs les nou<< veanx-ns. Toi, peti, tu seras d"Ss la diplomac tio... : tu as Ia vue basse. Celui-ci sera marqu c pour la marine. Cet autre pour les finances, ct << des contributions directes. Tout le monde aura son c buroau, sa petite table, son encrior of sa plume dera rire l'oreille. Joli petit peuplo I Tout cela gpouillera, c grifionnera... et margerat Quiveut des places?... < Prenez vos billets I Et ces administrateurs, que ( manquera-t-il ?... Uno seule chose : des adminisa frs..... Mais on en fera venir ds tranger, en << payant le port t r ,r**
L'abus est flagrant, le mal s'accentue de jour en jour, et les hommes Ies plus comptents s'alarment. L'Acad6mie des Sciences, comrne on va le voir, a
signal les fcheux rsultats constats par les mdecins dans la sant de lajeunesse des 6coles, savoir: la langueur et l'inertio dos fonctions digestivesn les troubles de la vue, les dviations de Ia taille, l'anmie,la scrofulo et Ia phthisie; puis les maux dettoo

la

mnfngite et mme la folie assez frquente, Trien qu'on le d,issimule sous d'autros noms accoptables.

*ftr

LES ENFANTS PRODIGES.

LE ST'RMENAGE

&96

L'instruction ari,table, diminue en mme ternps ,quo la vanit s'accrot. Ayant entendu parler de bea,ucou,Tt de ehoses, et ntayant rien 6tudi srieusement, les jeunes gens croient tout savoir, alors gu'ils ne sont qu'infatus et ignorants. Le double vice du surm-en,ge, est 'chauffer la tte, an refiioidissant le cur.

***
Toutefois parmi les choses utiles,

il

n'en

est,

point

que le jeune enfant epprenno avec moins de fatigue,

que les langues aipantes. Ds qu'il sait articuler les mpts rLe l'idiomo pater. nel, Cest--dire entre deux et trois ans, le momenf est favorable pour placer prs de lui uno domestique do nationalit trangro. Le faire plus tt, serait risquer do fausser son oreille et de lui lisser pendant plusieurs annos un a,ccent affroux, ou point d'entendro un bon petit Franais ds ns amis, dire sa bonne allemande': (( Ch fbutrais aller tata q sur m,on bdit ehfal. r (Jo voufuais aller dacla sur morr petit cheval.)

CHAPITRE TROISIME
LE suRMENAGE JuG pAR

lrs

moscllus

A l'Acadmie de Mdecino, M. Lagneau a tabli, d'aprs dive*s documonts statistiques, que le chiffre des coliers des deux ssxes atteints de cphalalgie, d'pistaxis frquentes,de scrofulos, de scoliosos, etc... augmentait dans la proportion mme de la durs
deb tudes.

**n
Si encore en puisant au physique ces petits marde I'instruction, on arrivait faire des hommes suprieurs au point de vue intellectuel et moral t Si on leur donnait, au lieu d'un lger vernis d'rudition momentan6o, la science durable des ehoses essentielles I Si l'on fiompait fortement les oaragtres... I -

tyrs

Mais non

Sur co terrain commo sur l'autre, I'insuccs final est comple[ ; et nous relevons contre le 5urmenage, dans les mmoires prsents l'Acadmie,des griefs commb ceux-ci : < Annihilation de ia volont et de l'nergie morole. o (D'Lagneau.) c pui-

irow; les docteurs anglais Ashby, Stally, Drewith, Ilonkin et Gibbon, anivsnt aux mmes conclusions.
Le docteur Cohn signale les coles suprieures ds Breslau, d'Elangen, d'Heidelberg, dans lesquelles 'cent pour cent, c'est--d ite tousles lves sont attein ts d'affections de la vuc, sans'parleF des nombreuses maladies provoques par la sdentarit6 scolairo.

***
L ooer-press%re des Anglais, a pris une intensit exceptionnello depuis l'appliction de l'educat'ional act, tel point que la Chambre des Lords, la Chambre des Communes of la presse milicale, ont attir I'attontion des Fouvoirs sur cette ducation mourtriro. Et lord Shaftesbury, prsident de la Commission des alinsr.a remarqu que le nombre des institutrices malacles par puiscment nerveux, (neraou,a e haus ti on), pr anait d' i n qui tant e s proB orti ons.

8r

*ul
On veut

r,Es ENF,ANTS MAL r,r:vs

arriver quand mme t que l,on soit dou ou non, que l'intelligenco soit ouverte ou rebelle; et I'on se livre un travail excessif et, fivrevx, sans consulter les apti,tudes de chacun. Il faut que toutle mondo passe sous la mme toiseo soit coul dans le mme moule, ct form de Ia mme
pte

La mdiocrit est obligatoire, et l,orig,inalit

proscrite.

***

- Parlant, spcialement dcs jeunes filles, M. Ie docteur Du,jardin Beaumetz s'est exprirn ainsi l'Acadmie : c tant depuis de longues annes charg de soigner les jeunes lles places dans divers tablissements d'instruction publique, (et en particulier l'cole Normale primair suprieure du dpartement de la Seine)o j'ai pens qu'il n'tait pas sans. intr[ de vous signaler les remarques que j,ai pu faire sur elles, en ce qui concerne la questiondu s?t?'rn9nqgel qui proccupe nos collgues. Ces ieunes lillcs sont admisos quinze ans au minimum, dix-huit ans au maximum, et restent trois ans tlans l'tablissement. < Comme on en reoit, annuellement 25 sur S00 qui se prsentento los programmes d'entre sont trs bhargs, et los candidates sont astreintes, rle ce fait, un tnavail excessif pendant I'anno qui prcde le concours. <r Le surmenage prsente des inconvn'pnts d'autant plus s$rieux, qu'il se produit l'poque de la formation de la jeuno fille, c'est--dire alors que

LES ENFI\S PRODIGES.

LE SURMENAGE

&29

fapplication d'uno hygine svre est particulirement dsirable. Ajoutons que ces ieunes filles sont, le plus souvont, dans une position de tortune prcaire, et que, par suite, leur nourriture ne rponil
pas toujours leurs besoins. Aussi, constate-t-on, la premire anne surtout de leur prsence dans l'tablissement, qu'elles sont trs sujettes des accidents

varis.

dabord, on note de la myopio, une saillie exagre de l'omoplate droite, et une flformation de la colonne vertbrale. Au point de vue -ce qui domino chez ces enfants Cest de la gnral, chlorose, et un tat d'excitation tout spcial du systme norveux. D
a Localement,

*#*
ct M, Le surmenage, - provient de ce que dans les choses de l'intclPeter, c

dit do son

lo docteur

ligence on no respocte pas la loi de l'ofire of de la demand.o: je veux dire que, dans les progr&mmos d'tudes, la demande est, suprieuro l'offre, qui est la capacit intellectuelle des candidats. Or, la nature nous onseigne que dans la masse des intelligences, ce qui domine, .ce sont les aptitudes moyennes. En lloubliant, on risque de n'avoir que ers fourbus du
cereani.
D

*err

* c En rsum, dit aussi M. le docteur Hardy, rrn cnseigne nos enfants beaucoup trop de cheses;

LEs ENFANTS ilfiL rr,vs tso et il serait plus court de dire ce qu'on ne leur e[sei-

gne pa,s, que d'numrer toutes les branches des connaissances exiges deux

Cest nne encyclopdie

x.fx

l'on travaille beaucoup dans nos, coles et lyces, il s'epsuit que la jeunesse studieuse tlevrait, dans les cours suprieurs, faire preuYe ffun talent oxception. nel, grce la culture inteqsive de l'egseignBrpent secondaire. Or, notre exprience journalire qCIug rnontre qu'il l'on estmalhoureusement rien. Commo il en a toujours t6, chacun ne donne Pe c qw'i( peut. u
,
,F8"

c S'il esf wai, pcrit M. le dpcteur Gau[iyn qae

qui effleut'o tout et n'approfond.it rien; avec cette scienco universelle qui sureharge la mmoire sans dvelopper l'intelligenceo et gui ne laisso aprs elle qu'une fatigue souvent irrparable, et un dgorTt insurmontable pour le travail intellectuel. Jo me rallie donc avec ompressoment, poursuit-il, lq propositioR de M. Lagneauo ot je propose l'Acadmio de formuler nos conclusions de lamanino suivanto: c L'cadmie de Mdecine, pntro des inconvnients graoes que prsente l'abus du travail rntellectuel dans les tablissemonts consacrs l'ilucation des deux sexes; persuade qu il porto une al,teinte

Il - Rochard, avec cette instruction de catalogues, tarur

faut en finir une bonne fois, dit M. le doc-

'

LES U\FANS PnODIGES.

-,,t8 Sg+MEIYCE r3l

sri,euse la sant et au dveloppement dos enf,a.nts

qui y sont soumis, appelle sur ce suiet l'attention des Pouvoirs publics. D A notre avis, le mot vrai de le situation a t ditn avec aut'nt d'esprit que de justesse par lnun dqs acadmiciens a On ne doit pas sacrifrer Thumanit. aux hurntv
l

nits.

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I
I
I

IIYRE QUNZIME
T'ETPNOTISME ET I,A PIIAGOGIE
CURIEUX EXEMPI,ES

On s'est demand dans ces derniers temps, sirooncurremment avec les moyens rationnels et usuels d'ducation, il ne sorait point possible d'utiliser les influencos de la suggestion' pour amliorer les tves paresselu( ou vicieux. Divers hommes de science ont rpondu de la faon la plus positive, en invoquant l'apppi de leur thse certaines expriences que nous nous gerdons bien de conseiller au lecteur. Dclinant toute responsabilit dans cet ordre d'affirmations, nous laissons la parolo au docteur Bdrillon : < Il sera possible en bien des cas, en provoquant c l'hypnotisme, autant quo cela ost ncessaire, do c dvelopper la facult d'attention chez des enfants a rcalcitrants, de corriger leurs mauvais instincts, c et de ramener au bien des espritn qui s'on seraient << carts infailliblement. > (?)

tfrt

&s&

LEs ENFANTS MAr LgTs

De son ct, le docteurladame de Genve dnonce comme philosophes routiniers coux qui hsitent se servir do la suggestion comme moye d'ducation. Le profess@ur Beaunis dveloppo lesmmes'ides dans son liwe sur lo somnambulismo. Encourag par ces prcdents,le docteur Brillon s'est livr une srie d'expriences cetgard. c D'a' bord, dit-il, il faut que I'oprateur, outre la comp-

tence technique, ait beaucoup de tact pour discorner

la rnesure de suggestibilit du sujet... En aucune ciroonstance on ne ferala moindrc concession l'esprit de curiosit...; jamais le mdccinne devrapousser le sommeil magntique un degr excessif, non plus quo provoquer s des contractures ou des halluq cinations (sic). > Quoi t un simple rnanque, ile tact, une lgre imprudence peuvent avoir de si graves consqpencesl A notre humble avis, pareils conseils ne sont gure rassurants.
x5,K'

Le mme mdecin se fait fort,degurirde lapeur, de la paresse, et de maint dfaut, en utilisant Ia mthode suggestive. Tout cels est merveille ! Cependant,Ioxprience des dernires arines n'est-elle pas de nature justifrer, chez plusieurs, une cert,aine tentation de scepticisme en matire scientifique ? Tout rcemment encore, la science n'tait-elle pas assez gnralement matrialiste, ou pour le moins

d'unpositivismefort evauc? Ne traitait-elle pas a.vec

UHTPNU'I'ISMS ET

PDGOGIE

un lger rflpris, les philosophos,les mtaphysiciens, et co qu'elle appelait leurs chimres ? Pour beaucoup, l'me n'tait-elle pas l'ensomble des fouctions, et la 'ro.ense une scrtion crbral, tc...? Iloir, tout coup, nous votci amens dans les rgiotrs d'une sorte de mtaphysique transcendante, o ,Io vrIont seule proiluit les plus tonnants phno-

'mries, o l'esprit dispose son gr de l'organisme d'autrui, envahit un corps hurnain, le gouverno, I'anime, le paralyse sa guise... Quel changement subit t (l) *8* Oui,

on pout croirs la ralit

des suggesiions

trs limits. "Mais s'il en est ainsi, pareille scionce a de quoi inquiter srieusemon{. Et,ne point ladiffuser lalgro,est un irnpriour devoir, peine de troubler les consciences et les esprits, dj assez mal quilibrs, notro poquo. Qu'on tente dos essais sur los tres pervertis des pnitenciers : cela suffit. Car enfino dire'qu'on peut inspirer la bont, c'ost avouor qu'on peut souffler l'ide de vengeanco I dire qu'on a la facult6 il'obliger
dans dos cas

(l) Les faits de suggestion mentele sonf jusqu'ici, rfractaires auxlois de la physique pure. D'autre part, n'n dplaise auxmatrialisles, leurs af{irmations, en dpit des mots, no sortent pas du domaine de la mtaphysiquo; cor, en tot de la ;cience, touto, drnonstration enpqimentale de leur thse fait.ontirement dfaut. -t-on jamais trouv l'lment intellectuel la pointe du scoJpel ou au fond de la cornue...? Or, une supposition n'esf pos un fait,et est
ncorg moins une ,o

ra6

LES ENFANTS Mar,

lnvs

l'enfant rvler tra vrit, c'est confesser qu'on Put lui conseiller le mensonge t dclarer qu'on s'empprc de sa volont pour lo contraindre au travail, ciest reconnatre qu'on est mme, par contre, d'annihiler_ !. ses efforts laborieux t Et effectivoment, plusieurs md.ecins indiq"lJent certains mfaits, suggrs par des manuvrp$ de cette nature. /i

***
I

Allons jusqu'au bout, et demandons si unmchant len faimatre a'Otuie c dou'du fluitle >, poumait, sant appel uno influence hynoptiquo funeste,' striliser par malveillance la bonne volont, d'un lve assidu ct laborieux... Un condiseiple, aurait-il aussi ld moyen dengager son concurrent dserter fatalement la classe ,les jours de composition (l) ? Qu'on n'oubliopas en efiet, que l'action peut epportenir tout autre qu'au sage docteur, qui se livre ces expriences par amour do la science et de I'humanit. Quelle garantie alors, quelle dfense invoquercontro les tyrannieso contreles oi,ces de ceux qui approchent do nos enfants t On se le demande I Et on le demando.
({) Le professeurcharcot signale le fait d'un collgion -c hypnotis .marades r, et attoint de dsordres neryeux qui motivront 'son entro , la Salptrire. p.' 178' - Reuue de l'hypnot, no g, c Obissant la suggestion d'un camarade vicieux, plusiours On' fants de rcote do ";,-ont soustraitde I'argent leurs pareltsr pour rJmettre un jeune lypnotisegr le produit dslelr vol. r (Coun. d,a

o"i ies

Brur,l

UHYPNOTISME ET

PEDAGOGIE

&97

Nous avons parl il'activit fatale: il n'y a l rien d'exagr. Le sujet influenc n'est plus matre de lui-mme, aprs c l'acquiescement D ; il est, chose effrayante I en quelque sorte la merci de l'oprateur. Le docteur Bernheim de Nancy r oe dclare-t-il pas avec bcaucoup d'autres, que, dans l'tat d'hypnoso, c le contrle crbral du patient fait dfaut; c que les ides snruposuNr, et entrent dans le,:s,ryeau

c comme pa,r effraction?


tc

*,,.* H.eureusement, ces curiosits scientifiques ne sont pas aussi frquentes qu'on le pense communment: il faut des sujets prdisposs et des circonstances particulires pour que le phnomne se produise.

Sinon, force serait dadmettre qu'un propritaire dou du a bon iI > aurait la facult d'obliger ses locataires payer deux fois leur termo, et refuser mme toute quittanco susceptible d'tablir la fraude (l). Et rciproquement, un dbiteur arm de ce pouvoir mirifique, aurait le moyen d'obtenir la remise
gnrale de ses dettes: e[ cola d'une faon non moins irrsistible... Voil qui serait tlela science pratiquet...Unsouschef ferait conseiller son suprieur de d.onner sa dmission pour prendre sa place...; le crancier
(l) D'aprs de grves autorits, un hytrlnotis donnera dans.eer. tains cas sa signature, et n'en conservere pas le moindre souvonir
son rveil.

1s8

LES EtvrNTs MAL

uuvs

aux abois, irait trouver un ( oprateur D pour rentrer dans ses fonds...; tel autre capterait infailliblement une succession coqvoite.,.; enfin Ie Gouvernement, grco une application suggestivo incelligente et patriotique, obtiendrait, un double paiement b6nvole, de la part des contribuables t I

**x Un mdecin cite le cas suivant : a Un enfant de ansrm'est amen par se mre: il est indisciplin, paressewr,colre, il refuse de manger do laviande... Quand ses parents lui fon[ uno observation, il leur jette la tte a,voc emportoment tout co qui sst sa porto... je I'endors,. of aprs deux ou trois sanceso l'eqfant est transform. r Le docteur y voit un malade: pour nous? ce n'est autre chose qu'un type vulgaire d'onfant mal lev. Mais au lieu d'hypnotiser I'enfant, n'aurait-on,pas pu se contenter de donner co petit indisciplin6 une

l0

salutaire corroction manuelle ? C'erlt t moins savant sans doute, mais peut-tre tout aussi efiftcace. Bref, la suggestion n'est encore qu'un dangeroux

tttir;
deviendra un dsordre social, uno calamit, si on l'exploito per amusement ou par cupidit; et olle finira par drangor compltemont nombr,o d'es.. prits timors ou inquiets.
Cela oommence dj"

*Gt

L'IIYPNOTISME ET LA PEDAGOGIE

A voir le gorit du merveiUeux qui onvahit tous les 'exhibitions tolres par rangs de la socit, et los
I'Administrationo on peut redouter trs srisusement quo l'enfanco. qui par sa faiblesso organique et son impressionnabilif semble dsigne comm sujet' facile, oe deviennevicin:e des plus funestes entreprises. Qui donc empchora un matro brutal, ou un pre curiegx, de chgrcher. remplacor l'ceuwo toujours difficito et souvont ingrate de l'ducation, par un ou deux essaip do catalepsie suggestive ? Ce danger, Rotrs le signalons ds aujourd'hui I Et "quand les' pouvoirs publics, interviendronto co sera, commo il arrive presque toujours, quand. lo mal sera, deoenu un dsastre ircparable-

'
expriences
?

*&*

Sait-on en effet quel est le rsultat de pareilleo

Un savant docteur italieno leprofesseurLombroso de Turin, atfirme qu'aprs une srie de reprsentations hypnotigues donnes Turin et Milano beaucoup de spectateurs furent troubls d'une manire extraordinaire : les uns so sentirent envahis d'un pommeil invincible, Ies autros frapps d.'insomnies persistantes I coux-ci affols ; ceux-l anantis dans une sorte rl'hbtude. c, Tous les mdecins de Turin, dit lo savant prc cit, les docteurs Bozzolo, Silva... et moi-mme, c avons not une relle aggravation dans les malac dies nerveuses, dont taisnt atteints guelques-uns s de oos clients gui avaient t hypnotiss n ou

{40

LES ENFANTS MAL r.nvs

n avaiont seulement assist

porte devant le Conseil suprieur de Sant de Romo, prsid par M. le professeur Bacceli. Yoici la .conclusion de la dlibration du Conseil,

aax repr sentations. p tes faits parurent si graves, iluo la question fut

qui a t suivie de l'interdiction de cos reprsentations thtrales dans toute l'Italie. Le Conseil suprieur do Sant: a Considrant, que e les spectacles d'hypnotisme perivent arnener une a profondo perturbation dans l'impressionnabilit du public; attendur lluo ce dommage peut tre grand q, chez les enfants, les nvropethes, les individus' a excitables ou alaiblis, personnes qui toutes ont a droit uno protection spciale de Ia part de la a Socit; <t En ce qui concerne la question juridique: Cone sidrant, qu'au point de vue de la sauvegarde q ncessaire de la libert individuello, on ne peqt < piermettre que la conscience humaine soit aboli,e c par des pratiques gnratrices de faits psychiques c morbides: comme de rendreun homme esclave de la e volont d'un autre, sans qu'il ait le sentiment des < dangers auxquels il est expos: Est d'avis:
u Que les sances
<r

d'hypnotisme, (magntisme, mes-

r les runions

mrisme, fascination), doivent tre interdites dans publiques. ,


+***

En Autriehe, des exhibitions du mme genre furent suivies de tels aceidents, {uo la direction de la Police Yienne dut instituer, le t2 fvrier t886,

L'EfynrOTISME ET LA

PDAGOGIE

44t
;
, I

uno commission rndicale prservatrico qui, una, nimit, a conclu .l'interdiction de ces spectaclos Des mesuros semblables ont t prises en $i,lsie D'autre part, le Ministre de la justice du Dane

rnarh, se fondant sur un rapport du Comit de


Sant do Copenhague, en date du 30 dcembre 1886, a dfendu aussi touto reprsentation publique de ce ' genre. Si l'on veut avoir une ide plus exacte et plus complte de la question, on nc saurait mioux faire quo de consultor les tudes de M. Hugues Le Roux.

**x
Comme jurisconsulteo nous accepterioor, qouot nous, d.e dmontrer quo le tgislateur a pour devoir
;

d'intervenir rsoltrment, dans un but de rglementation. Do deux choses l'une en effet: Ou l'influencq ostara'i,e,' alorselle est dangoreuse, on l'a vu. Ou elle ast fausse; et c'est duperie. En tout caso les man@uvres magntiques ou soidisant telles, et les pratiques hypnotiques exerces par des individus nan doctours, augmentent l'tat morbide du sujet, et peuvent rendre malades des
gens bien portants.

Ainsi, au rapport dc M. Pitres, Donato Bordeaux, a suscit eomme une pidmie de folio. De son ct le D' Charcot raconte les accidents trssi"ieuxarrivsChaumont-en-Bas$ignio,parlo fait d'un magntiseur.

$r

w8 Eilr4Nm

Mt, I,EVg

Enfin Ie D'Voisin ilit qu'aux mains d'empiriquos, i'hypnotismo peut tre aussi dangereu:rquo ia aigitate ou la rnorphine. N'est-ce pas suffisant pour justifier un rigouroux contrlo et mme l'interilictiono en dehorq des cebi. nets wa,irpent scientifiques ? ... Ily e 60.000 alins danq lesMaisons de Sant C'est assezt

I,rlrRE SEIZIiIME
ExaMENs DE 0uEr.ouEs srsrtunns

CHAPITRE PREMIER
t.e norruE spARTtATE

j;fltjffiilple,

Ce rgimor og le sait, consiste lever fenfant en le privant do tout bien-tre. Yiwe avec frqgalit; supporter la douleur storQuement, couchor sur la dure, se romprs a,ux ."e"cic., violents... telle sst l'ducation dont Lacdmone er qui n'esr poinr spciale au pays,

En ralit, les natures faibles et les oonstitutions dlicates taient sacrifios I'intrt de la race.
Mais l'ducation spartiate se distinguait surtout 1l mjse en pratiqpo de cette doctrinp, savoir : gue l'enfant apprtient la Rpubliqueo avant d,"p_ partenir arD( parents; et_qu'il importe de voir en lui le futur edtoymo et non le fiIs.
par

**r

&&&

LES ENFNTs MAt lpvs

Cette ducation essentiellement utilitaire, tait


indpendante de toute moralit.

N'autorisait-on pas le vol, pourvu qu'os sfit dissimuler Ie larcin? Qui n'a lu l'histoire de ce jeuno Lacdmonien qui s'tant appropri un renard et l'ayant cach sous son manteau, aima mieux sg laisser dchirer la poitrine que d'tre pris en faute ? C'est bien uneparoillo morale que de nos jours on pourrait, selon I'amusanto traduction de M. Alph. Kam rsumer en ces quatre lettres : S.G.D.G., (se... garder... des,.. gendarmes).
g F

"*

Une fois par an, Ies jeunes Spartiates taient autoriss immoler dos llotes, pour s'habituerau spec-

tacle du sang. On les fustigeait en public, pour leur apprendre subir la clouleur passivement. Leur unique nourriture tait le brouet noir, compos do farine, d'herbos e[ d'un pcu do sang. On raconte que la clbre madame Dacier poussa, I'amour grec, jusqu' vouloir offrir ses invits Ie -brouet, d'aprsla formule an[iquo. vrai On composa une table de savants hcllnistes, e[ l'on servit lo plus archaquo des entremets. Par respect humaino chacun se rsigna absorber cctto affreux mlange; mais plusieurs on fut'ent malailes t

*"'t

QTJELeTIES

svmups ornuartox les

La vie spartiate n'est plus de notretemps... Il y a une raison majeure cele. D'une part,
I , t. t t .

protesteraien[ unanimement, si l'tat voulait I families part, le i s'imposor d,ans cet, ordre d'ides; et d'autre t

lbieo-Ctre et lo confort ayant pntr dans tous les lr"ogr, il faudrait commencer par obtenir dos palronir qu'ils se contentassent, Pur sux-mmesod'une ffrugalit aujouril'hui bannie de nos murs' Or, l'entreprise n'est ni proctiaineo ni mmeovrai-

semblable'

n**

s,a

Toutefois, il est avantagetx de soumettre ses fllso guand lour sant le permet, une certaine duret de
rgime. Rien ne trempe mieux l'me, et ne virilise autant la volont. Des matres expriments recommandent spcialcment la c gaillardise r dans l'ducation, Ello c.onsiste en coci: inspirer l'nergie contre la

douleur, la privation volontaire d'une friandise, le pardon gnreux des injures, I'acceptation rsolue d'une punition pnrite, la sincrit dans I'aveu d'uno faute... Par ce moyen se formcnt les caractres ouver[s, gais of aimableso les meillcurs de tous.

CHAPITRE SECOND
tEs
AGES CHE\'ALERESqUES

'

lres chevaliers estimaient, non s&ns motif, que le concours ile tierces personnes tait utile Pour aider l'ducation, condition quo lo pre choist soigneusornent celui qu'il so substituait. Ds quo le cjouvencetu D arrivait l'ge de 7 ans, on le retirait dcs mains des femmes Pour lo confier

aux hommes. Aprs leb premires leons regues au menoir patornel, les seigneurso suivant une coutumo trs gnrale, envoyaient, donc leur fiIs chez les plus estimables chevaliers, auxquels ils taient unis par lo srng ou par affection, alin de procurer au futur cuyer le complmont d'ducation qu'on appelait : bonne nourriture. - C'tait un honneur vritable que d'tre dsign pour une'pareille mission (l).

***
Quand venait le moment de la sparation, qlri devait quelquefois durer bien des annes t Ie pre don-

g) voir ls savant Dictionnate des ,nsttuttons ct tnours fu la F'rancc par M. ChruoI.

QUETQUES SYSMES

D'DUCTION

&&t

nait son fils sa bndiction, en I'acconrpagnant de ses dernires instructions, qui se [rouvent runies dans la belle allocution suivanto : c Cher fils I c'est assoz t'attarder aux cendres casa< nires I Il faut l,e rendre aux coles de prouesse et quit<< de valeur ; car tout jeune damoiseau doit maison, paternelle, pour recevoir bonne et << ter la c louable nourriture en aultre famille, e[ deveuir < moult expert en toutes sortos de doctrinos"' < Mais, pourl Dieu ! conserve l'honneur t Souc viens-toi e qtri tu es fils, e[ no forligne pas t sois
brave et modCste en toutes rencontres, c&r louango ( est rpute blme en la bouchc de celui qui se << Ioue, mais celui qui attribue tout Diou est exauc' a Sois le d.ernier parler dans les assembles, et c lo promier frapper dans les combats ; lorie le u mrite de tes frres: car le chevalier est ravisseur <c des biens d'autrui, qui tait les vaillances d'autrui. c Cher fils t je to recommand'e encore simplesso c et bont envers les personnes de petit tat : elles c te porteront plus de remercments que les grands, o qoi reoivent tout, oomme dette oux acguise ; c tndis quo le petit se tro\ vera horlor de tes douces > << manirs, et te fera partant los et renommo' charmant et do plus touchan[ que ce Quoi ilo plus
(f

discours? I

"%
l'heure tlu dpart, la mre donnait ( au ig": vencel D une bOurSe. a ouvre de seS rna,rns r, et lui attachait au cou un signe Pieux'

4{6

tES ENFANTS MAL

Nr,UVS

De'ponct, lo patron.de l'enfant devait, commo lrn nauveau pro, avoir soin du futur gentilhomnne, le prparer au mtier des armes per de mles pl'euves, et lui enseigner la pratique des nobles vertug de l'Ordre auquel il aspirait. ... A cetto poque, on attachait los voleurs uno sorte de croix comme gibet. Maintenant, Cest l'inverse : ce sont les croix qu'on attache"aux voleurs t Du moins on en cito des exemples.

**x
Revenant notre tempso nous dirons que le meillcur ducateur n'a pas toujours les aptitudes voulues pour tre bon instituteur, son propro foyer.

L'exprience du matre d'cole le plus 5nodeste, vaut infiniment mieux'qu'une science profonde et vastg, disproportionne avec les moyens de'l'enfantRien ne saurait compensor le'sQvoir du praticien'

*s*
L'rnstnumloN sera d.onc, autant que possible, don-

no par de tierces personnes sous Ia surveillance de la famille. Car, non seulernent l'enfant sera plus docile, plus souple, plus attentif devant un tranger; mais chose plus importante notre sens, les parents n'useront pas leur autori,t dans uno tcho que d'autres peuvent entreprendre en leur nomr sa.ns inconvnient

vritable.

Point de doute t si lcs parents senent qu'ils Inan'

QUETQIIES SYSTMES D'DUCATION

tle la patienee ncessaire pour rpter continucllement, disons pour << serinor D ' car Ie mot est vrai, les premiros notions enfantines,,qu'ils ( passent ls main > un matre ou une matresse, et qu'ils se rsdrvent la haute mission o'uucetnuns
quent,

moraux. o*o

Un professeur enseignera le calcul, .l'orthographeo l'analyse grammaticale, au moins aussi bien que pou.rient le faire les parents. Il est doncexpdient' (quand les circonstances le permettent), dolaisser en partie d'autres cette charge ennuyouse dinstituteur. Les rprimandes, les corrections, Ies punitions du matre resteront sa charge : on le paye un peu pour
cela ; et les parents sgrontff autantplus chris, d''autant

plus fts, qu'ils auront moins contrist I'enfant' Qu ils fassent cultiver et dfricher son TNTELTJGENCE:

ils le tloivcnt... Mais qu'ils se gardent ialousement pour le grand uvre tle la formation clu cun. Le jarclinier dirige i.es plantes, les greffe, les taille t 16 monde; mais iI charge ses ouvriors dee travaux wlgaires, o l'ar[ n'a que faire..Ici, on Ie devine, nous ne parlons que des fils de
farnille.

Au contraire, quand il s'agit des pauvres, la situa' tion est tout au[re, hlas t le pre ouvrior, doit dono trouver dans I'instituteur,, ltn dueateur' qui le rem'place, et non point un ( neutre n.

,)

CHAPITRE TROISIME
UOUCNTION

( A 1 JEAN.JACQUES

J.-J.. Rousseau a laiss trop {e diseiples, trop d'irnitateurs,, pour qu'il soit possible de passer sous silence ses doctrines, en matire dducion, Ouvrez ses @uvres? et vous y apprendrez gue l'homme I'abri des influences sociales, serait un tre excellent, et qpe l'enfant livr lui-mme s'panouirait dans la vertu. Telle est le base do l'argumentalion qu'il dve-

loppe.

*tt
Comment t on netrouverait en soi, I'origine que nobles dsirso heureuses tendances, et louables asMais la plus lgre attention donne un " - fr,irations... ! dmnti formel une thse semblable ! ." ,Ep.efiet, l'instinct de enfant ne le pousse-t-il pas ' 3pproprier ce gur lui conviento en prenant au besoin le bien d'autrui.. . ? dis'simuler ,sep fautes et ' 'qup 'la duplicit et la ruse... ? exercer dos qrts par si on le provoque et si,on I'trrito...? "' reiprsiiled - -Ps' suiteo oe qui est naturel, Cest dbiie Le aol.o Ie

QUELQIIES

D'DUCATION

15t

qualits contraires ! Il fallait trol syst6matique comme l'tait Rousseau, pour so rnettre{ en opposition arlsqi,Ilagranto avec la vrit des choss.

tnensonge et l aq?,geance, et non

{r**
Poursuivons I notrg enalyse.

s r'enfant est naturellement bon, maisl'haleinede l'homme est mortelle pour lui, > dit-il. Cepend.ant, autant que les fou"rmis, les castors e[ lBs abeilles, nous sommes considrs, non sans rai-1 son, comme 6tant d,es tres sociales; et isoler l'homme seraitisimplement en faire un sauvage. '' Tantmieux t is'oriera Rousseaur {ronous ne nouq attarderons pas; rfu{er ici... Et, lcgique sa manire, Jean-Jacgues, abandonnera ses enfarits... tout on se permettant d'crire un trait sur l'$ducation id.alo, incarne dans sou
<

'

Iimle.

mile sera a lev, ,".tampagne... " Cela suggre une rflexion. Que feront teb habitants des villes ? Envenroo-i.ls leurs fils respirdr l'air des'champs dans des pensionnats ruraux ? Mais alors cette vie commune, prsenterait peu dos agglomrations prs tous les 'inconvnients urbainos. Voil qui rappelle le mot do M. Prud'homme : on
l

LES ENFNTS MAI LEYS

devrart construire les grandes cits la campagne. co serait plus sain I mile n'ira pas en classe : a il aura. un prcepteur... o Cn voit combien l'ide est dmocratique et pratique t
x*

En morale, Rousseau n'est pas moins ngatif. Il crit cettb phrase curieuse: a L'ducation de a l'enfance, ne consiste point enseigner la vertu ni a la vrit, mais garantir le cur du viceo et l'esc prit de l'erreur. r ... Comment,^garantira-t-on duvice s&ns enseigner la vertu ? Comment fera-t-on comprendre l'erreur sans parler de la vrit ? , L'auteur a oubli de le dmontrer. Lefait est que la tche tait diffcile,t Et repoussant toute tradition, Rousseau veut quo fenfant refasso chaque jour le travail de l'humanit cntire, et invente en quelque sorte sciences, arts, et religion... C'est le oharger de recommencer lui seul Iu-

we

dos sicles.
*u**

mile, poursuit Rousseau, aura un prcepteur; toutefois, ses vrais matres soront c exprience el Ie ssntirnent D. Si l'lve manque son devoir, on lui en laissera c subir les bonsquonces p. Co sera une leon profitablo. A merveille I

euEr,euns sYSTEMES

n'DUca,tIoN

&sE

Mais si l'enfant commet une faute dont les suites n'ont rien de dsagrable, au contraire, il se trouvera donc encourag recommencer? ... Par exemple, il drobe un paquet de chocolat ou un pot do confitures, sans que l'on s'en aperolve. Quellos seront pour lui les consquences du lar-

cin...? Simplement de mettre sa disposition

des

friandises pour uno semaine. O voit-on la sanction ? Ainsi, le nza,l n'existerait pas, et une chose ne deviendrait mauvaise que par les inconvnients qui

pourr4ient en rsulter... Morale facile t

ls**

mile, aura sa pleinelibert d'impressions... L'au-

leur so contonte de -lui fa.ire rencontrer dans ses voyages un certain nombro de personnesi apostes exprs, pour fournir prtexte des digressions gnrales et transcendantes. Tout est artiliciel dans cette clucation prtendue s naturelle r, qui, selon l'expression de M. de Lamartine, semble destine uniquement au fils de Phi'lippe, ayant Aristote pour matre, Ia Macdoinepour hritage, et le Monde pour thtre. On laissera grandir Emile... Il choicira tout seul opinions et croyances; car on se gardera bien de lui

ensoignor uno doctrine : toutes les traditions du foyer seront cartes. Il ne connatra Dieu qu' l'ge de seize ans environ; et c'est cot ge galement, que Rousseau fera

tsd

LEs ENFlrrs MAL rnvs

comrnencor (t l) la discipline do la sensibilit. Bref, le systme peut se rsumor ainsi : on songeqa Iever I'enfant, quand il sera p&rvenu l,adolescenco.
l*x

0{y a-t-il done de commun entre ces utopies, ces Baradoxes et_les ides prqtiques Qui font l,b;et de eo volume? Pourquoi mme-en parler ! Yoici notro rponse. '
gu'entre der-lx et quatre ans se placo la phase dci. sive de l'ducation, et dls ajournent indftndment ro moment c de. se mettre l,uwe n.
Grco aux pagod sduisantes de Rousseau qui a c fait colo r o bion des parents se refusent croire

'

refute ailleurso savoir. que res enfants divent par eux-rnmes tout voir, tout expriinentero pour se farmer(-) le cur et,l'espi"rt, et s dtermineiensuite.

Fn second liou, c'est encore des inspirations d,e l'Ii;mlle que proclde cetre opiuioo foril+*aue,,er

sa place indique dans co livre.

ces divers titres, un chapitre sur Rousseau avait

Disciple fidle de l'cole elassique, itisns en terminant notre edmiration pour Ie styte prestigieux +t puissant de Rousseau i ot, !a dcharge du ,a mmoire.rappelons gu'iln'a jamais connrr mr."o

< promne beaucbup et, partout son lve; mais on r ne voit vraiment pas 'eonzment il fait natre les a qualits morales qu'il lui s*ppose. Et it lui semble c plus facile d'attaquer los _opinions des autreso {uo c de dmontrer la bont6 de sa mthodo propre. D

M. Yillemain apprciant l,ftmite dit :,c L,auteur

csPitRE QUATRIuME
uouonrtoN
I

NATIoNALE

Sous la Convention, l'amour dos iempt ancions suggra uno vre d'ducation nationale, dont SaintJust a donn tou[ uri progralme : Les enfants sec ront vtus de toile en toute saison; ils coucheront ( sur dos nattes et doriniront I heures ; ils serout c nourris en commun, 'et ne vivront que de raci< nes, de fruits, de lgumeso de pain et d'eau. Ils
s

no pourront gorlter de chair qu'aprs l'ge

de

c L6 ang... r Le.discours fut trs applaudi, mais Ia doctrine mconnue... et pour causel
Cteit bon pour Lacdmsne, non pour Paris. *#*

Une ducation uniquemenl nationalo, est nne


ube-rration politique. A moins d.e poursuivre un but sectaire, il est difficile de soutenir, quo les parents ne soRt point, de

par la Nature et la Providonco, les reprsentants arais $es intrts de I'enfant. Ira Fafrie soule, disait Robespi'errt r le tlroit

IB6

I,ES ENFANTS MAL IitEVS

r d'lever s's enfants. Elle ne peut conlier ee d6'e pt des familles ini aux prjugs des - llorgueil c particuliers r. (Conoent., 22 fwier an II.) <r Il importe, soutient Grgoire, {ue l,ducation c s'empare de la gnration qui nat, qu'elte aille c trouver l'enfant sur les genoux de sa mre, dans s les bras de son pre. r (I8 floral an I.) c Qui me rpondra, demandait, de son ct Dant< ton, que les enfants, travaills par l,goisme des c pres, ne deviendront pasdangeruu*porr la Rpu. c blique ? r Ou, comme lo dit plus crment encore, Le Bon : c Il faut remplacerles pres et, mrosr pr ifr''..' c cation commune oblige. n
;

x**
Ce sont les enfants de la Patrie? - Je le veux bien; mais les parents y sont peut.,tre
j

pour quelguo chose aussi... Or, les traiter en suspects, se rserver le droit de former les descendants en dhors, et mme I'en_ contre des volonts de Ia famille, estune entreprise contre la justice et la liber. Nous n'oxagrons rien : c'tait la eonfrscation de I enfant quu l'on revendiquait alors, au nom dp la Nation; et I'ide s'est un peu rveille de nos jogrm on le sait
l

***
Loin
de nous la pense de contester ce gue la ou*

UEIQUES SYSTEMES

D'DUCATIOI\

e67

ventic D et notre poque ont fait


de l'enseignement public
t

ffutile, en faveur

Mais on voit que les systmes d'ducation nationale, imagins indpendamment de la volont du pre, aborrtissent une sorte de socialismo violent. < Entre l'onfant et Dieu, crivait M. Foucher de Careil, qu'il s'agisse des prescriptions du lgislateur ou de la loi inne, je ne vois point place pour un autre que pour le pre. a Le communisme qui convoite la fortune d.'autrui et prtend se substituer aux-propritaires lgitimes, n'invoque-t-il point galenzent la raison politique? Que deviennent donc les droits de liindividu?
sr*x

Utat peut-il se dsintresser de'l'enseignement publici Nullement. Il doit au contraire s'en oc{Juper of s'en proccuper sans cesse, non pour contredire autorit et les vux paternels, mais pour les fortifier, les appuyer of les mettre excution. Dans cet ordre d'ides, l'tat se comprend surtout commo pouvoir excutif des volonts familiales : l esl sa vraie mission. Tient-il compte du dsir des minorits...? Il est libral. S'impose-t-il au nom de la force et du nombre... ? II est intolrant.
e**x

de

L'tat se jugeant dou de toul,es les aptitudcs el la clairvoyance vouluos, pour manier sa guiso

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HAPTTRE CrNQrrrME
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LE FOYER

S'il existe des internats occeptables, iln'en est pag

lile bons absolument: I Ut*ri il est parfois Rcessaire d'y rcourir, bien ique ce soit en gnral un malheur pour I'enfant. L'interneo raison de la r4gularit laquelle on l'astreint, donno peut-tre plus de ternps l'tude quo l'lve externo. Cependant, a supriorit intellectuelle n'est pas tablie par les concours. Quant au point do'vue moral, la diffrence ost
ne soir point, funeste : voil rout ce qu'on peut osprer de mieux t Pareil ngime amoindrit chaque jo* l'action des paronts, justement l'ge o les sentirnents sont en pleine formation. Bgn gr mal gr, llenfant s'accoutumora i[ se passqr de t'amillel to quand il sortira des ;serites de I'intornat, il n'aura qu'un dsir; for[ excusable : celui ,lu grand air srns mesure, colui ds la libert sans froin.

""l'tiltir,tu*o*t

't 8*s

660

LES ENFANTS MAL r,uvs

Le pre n'ayant jamais eu lieu ffexercer l'autorit, ne saura pas commander alors; et le fils, de son ct, n'obira pas volontiers cette espce d'btranger qu'il n'aime presque point. On s'estdbarrass de son fiIs...? A son tour, celuici se dbarrassera au plus vite de ceux qui le morignont.

Et quel plaisir trouverait donc l'enfant revenant par hasard au foyer? Les amis paternels lui sont inconnus, et il leur est compltement indiffrent. Il s'est fait uns vie lui, tout ien dehors des affections de famille : c'tait invitable t Il a ses relations, s& rnaniro de voir, et souvent sotr, journal propre. Ses habitudes sont prises : rien ne saurait les remplacer, enoore moins les transformer.
**x
Observez un interne un jou.r de sortie... Depuis quatro somaines il n'a point eu de conversation suivie avec son pre et sa mre; il doit avoir. mille choses leur communiquer...? Nont Il demeure silencieux, indiffrent, drov. et rnorose.

Et cela se coniprend. Quanil par exernple des amis se rencontrent frguemment, la conversation est inpuisable. ,On a suivi maint pisode de dtail; on s'entretient de ces riens, deces particularits journalires, dontla suitn et l'enchanement constituent le seul intrt. Mais qu'on se retrouve au bout diuno longue absenco?... on resto muot.

QUELQUES sYsrEMEs

o'DucLttotl

,&6r

On a trop raconter' pour se dcider ilire


que cltose.

quel-

Aplusforte raison est-on dcourag ffavance, quand oo *"it que la'causorio est sans lenfulmain, e[ que la ahane de I'entretien commenc Ya se briser pour longtemps.
*u*'n

D'autre part, avouons-lo, ce qtr'il y a de dfavorable d,ans l'ducation domestiqueo Cest l'irrgularit of l'absence d'mulation. On a d,es maitres, dos professeurs, s&ns doute I
rrrsis
:

La Lundi on va chez l,e tailleur; Le Mard,i on assiste un mariage; Le Merered,i d'aimables visiteusos trennont, embrassor le < cher enfant r; I'e Jeudi on se rend chez lo dentiste; ' Le Vend,red,i,le professeur ost malade; Le Samedi c'esl l'enfant qui se dit soulfrant' llt le Dimanehe..., on se repose. Brofo les interruptions dans le travail sont continuelles.
*&x

Toutefois , pareils inconvnients peuvent tre vits. La demi-pension ou les ,eours, semblent rpondre une double exigence r otr conciliant suf{isamment la vie familiale, (dans l'intr[ mrrral), et la vie srlolaire, (dans I'intrt des tudes). Oui, l'nstruction dans la classe, et I ducation

{62

IES ENTANTS IUAL ffiNVS

au foyer, tol est le systmg mixfe^gu'il conviqnt dq prner, tout eD reconnaissant gue, seulesl, les famillps aises sont, grm9 dr rg.courlr cett{ heureusg combinaisou. Qganl l'9ef"qt du peuple a a contraire, ilesd jrtste avons-nous dit, que le pro empch, puisse lui fairg donner dans une colg de son choix I'instructioin,"ET l'ducation simulpnes : autremento la dmocratie n'est qu:gn vain mot.
i

ITVRE DIX.SUPTTITM
IIE
T'DUCATION I}ES PAAENTS

PAA I.E$

ENPI{TS

bien? sp dira Ie leofeur,' euoil. .. Ear enfants!' Bst-ce uno gageuro do l'auteur? ou une malencontreuse c coquillo u de I'imprimeur ? , Non pas t J'aceords que le mot a unp formo paradorale. ..\qnmoins, sous cette appare+ce, se cache une vrit rigoqreusemeqt exacte. Nous esprons le prouver sans retard.

tiLgs-nols

les

'
n
a.

[. J 15 TENITE .:

yo pelite chriel dit 11 mre, tiens-to done mieum; on ne eroise poirt tes jamb,es ansio c' ' ! n's\ pa bon, genre. D . roo La pauwe mainan n'p trloint remarqu gue le .papa, enfoncdans un'moelleux fauteuil, est en,train de lire son joufnal, dans la position v'ertement blame chez l'enfant. A cette observation qui le sort, do sa ,torpeuro Ie pre, s&ns avoir I'air d,o-rien entendre, laiss glisser
\

LEg NFANTS ML tEVg

sans avec

bruit Ia jambe sur le tapis, et reste silencieux, la modestie qui convient Iasituation.

***
Un instant aprs, distraitpar un article sensation, se retrouve dans l'attitude premire : c Faisons attention I pense-t-ii, c Pounnr qa'elle ne m'ait point vll. ,) ... Et d'un mouvement brusque et rsolu il se rtablit dans une tenue correcte. Dsormais la rsolution est prise : il se surveillera. Sinon, comment la mrs poumait-elle avec raison rprimander l'enfant, Iors du prochain manquement ?

il oublie l'incident, et bientt

,
le

x**

On reoit des amis. Le petit geron est autoris faire courte soiro
dans salon,

Tout coup, baby lance un billement sonore, eccompagn d.'un long miaulement modul. c Voulez-oous bien oous ta"e ! Monsi,eur t Saaes-aous (rue ce que oous aozts permettez l,, est trs malhonnle

>>

Le lendemain, aprs dner, on est en tte--tte ; la maman ne penso plus:l'observation faite. Lasse tl'une journe laborieuse, elle nglige de contenir ou d'touffer avec la main un ( hiatus > involontaire, qui vient frapper I'oreille de l'enfant.... Celui-ci regarde, et songe avec tonnement l,in. terpellation cle la voille...

DE L'DUOTION DES PARENTS

pAR LES ENrrNTS,n

&0b

- Supposons-le bien lev et respectuoux : il so gardera de faire aueune observation, mais il n'en pensera, pas moins. Cependant, la mre a lu dans les yeux de son fils lc sorito logique qui .se droule... Dornavantelle ne s'oubliera plus : elle comprendtrople danger des
inconsquences.

***
On rocommande de ne point. s'accouder, do ne point sifflor', de se tenir droit... C'est parfait I Mais encore sent-on la ncessit imprieuse o I'on esto d'viter guant soi ces incorrections contro lesguelles on a bien raison do prmunir l,eno

fant,?

il.

LE LANGcE

f. pAres parlent avec unlaisser-aller, -D'excellents tolrable dans l'intinrit, excusable autre part, mais trivial en tout cas. Ycut-on exprimer qu'on ne prend nul souci de l,opinion de quelqu'un... ? On dit qu'il peut < s'aller promener t r> i on I'envoie mme ni plus ni moins qu'c au diable I r ; et slil n'est point content c on s'en fi... t n L'onfant, retient ces expressions trs nergiques, qui donnent du relief la pense, et ct clesguelles le mot juste semble insipide et ineolore. Au premior jour, il emploiera bravement les
8ti

[66

tES ENFANTS MAL ELEVS

formules paternelles, et demeurera tout interit et dconcert quand. il les entendra blmer alors. Doneo ici oncoreo los parents surveilleront leur propre langageo comme ils ont fait pour leui tenue. il. - Il y a un certain,nombredelocutions vicieuges, de fautes grammaticales, comnnunes ce semble tous les ooliers. Beaucoup d.'lves conservent, mme pendant fort , longtemps ces habitudes de mauvais langegn et ont une pcine oxtrme s'en dbarrasssr compltement: c Je no sais qu'est-co qtib c'est I I ttu lieu de: ce
que c'est ' < Je me suis en all; D pour : je m'dn suis all. < La poupe ma sur; D pour dire: ld poupe de ma sur, etc...

Et tandis queo sur vingt personnes du monde, il n'en est pas uno qui confonde venimeux avec vnnoux, ni coasser avec fcroasser, il en est plusieurs qui les lap.sus prcits chapperont leur insu.
'g *"'l

Cela tient, j'imagine, au proc.d dtstoble, dit caccigraphie, qui consiste faire recti{ier par les enfants novices des forrnulb ihcorrectes, places sous leurs yeux eh liste interminable, comme pour bien gruv.* la fairt dans la inmoire de lve t Systme profondment absqrde, mais trs rpandu. Et cle jeunes orateurs nous ont confi qudle earaetre hsitant ile leur paroleo provenait du troubls provoqu dans leur osprit et daris leur oreille, par le

DE L'EDIICATION DES PRENTS

{ PAR LES EIIFA-NTS "

e67

souvenir tle l'expression fautive, avec laquelle ils


s'taient trop farhiliariss.
,x**

Yoici par oxgmple une grammaire enfantind, dans laquelle on prterid mettre en garde ccintre des confusions do ce genre : As qui pu, pour ; occiput t
P,le

fermier, pour : palefrenierl...

l'auteur ingnieux, mais sot, ne les suggrait


plaisir. Au contraireo trs facilemento si l'on n'y fait attention, il dira : dsagrafer, soupoudrer, confusionner; 'saupoudror, au lieu de: dgrafor, couyrir de confusion, etc. Il prononccra encore : secoupeo rebillade, comparition, en{lammation; ou lieu de : soucgupo, rebtrfrade, comparution o infl einniatibn.

Or, iamais colier n'aurait de semblables ides, si

x**
gage
t

Que de choses surveiller dans son propre lanUn vieuxgrammairien assurait un jour, que daprs un pointage rigoureux, sur vingt personnes prises dans la socit moyenno,'ilix-sept omployaiont courammen t l'expressi on vicieuse : j e m' on rapp elle, pour : jc mele rappelle. La ren.arque est oxacte. N'arrive-t-il pas maints parents, au moins dans l'intimit, do laisser chqpper des locutions comflio

solle-ci

Nous partons

la campagno. -

Je vous

S8

LES ENFANTS

ML tEVS

promets que je dis vrai.


sommes-nous ? Sucrez vous...

combien du mois la perfection. phrases incorrectes , qui n'offusquent' que trs mdiocrement nombre d'oreilles, mais qui, en ralit, ne so[ pas plus franaises que los mots horribles : ormoi,re, colid,or ou

Autant de

Le

C'est cisel

casteole.

*8x
Quant orthographo, nous ne ferons qu'une remarque: l'enfant qui n'crira pa a,perceuoi,ravec deux p, sera n coiff.

ru. -

LEs Lucrrrnns

On reoit au foyer un journal dont la soconde page, relate a,vec complaisance les petits scandales mondains, les procs croustilleux... On n'aime point les choses indcentes, sans tre toutefois ennemi d.'uno cortatno gauloiserio. On achte un volume nouveau. Le livre est ris{u; Cest vrai t mais si admirablement cri[o qu'on lo garde... Yous savez en effet, lecteurs, quo les honntes gens ( les on croire) nolisent pasun ouwageimmoral... Ils prennentbien connaissa.nce de ce qu'tl contient, du commencementlafin, sans passer une seule page...; mais seulement pour voir e si' vraiment Cest aussi fort qu'on l'assure I r

DE ITDUCATION DES PARENTS

PAR LES ENFNTS

469

On lui a interilit -de jamais lire lo journal, ni les ouvragos qu'il poumait trouvet sous sa main tout en comprenant merveillo qu'il serait plus prudent de no pas placor le danger, si prs de lui. Un jour, les yeux des parents tombent sur un article brutal, sur une pege grossire; et l'instanto on prend une rsolution nergique, devenue un
o

Baby grandit.

devoir manifeste: on sedsabonneaujournal, ou l'on brfrle le volume. ... Eh bient n'est-ce pas onfant qu'est drl cet ossainissement moral, auquel on n'efrt point song
gans

lui? Ainsi, grce lui, il y'a dj au foyer : l" plus de oorrection dans la tenue ; 2o plus de rserve dans le langago; 3o plus de discernement dans le choix des lectures... C'est co que nous appelons : l'ducation des parents. Continuons la dmonstration.

W.

Lq FoYEn nsspncr

Depuis de longues annes se trouvent dans I'escalier, dans l'antichambro ou lo vestibule plusieurb statues, dont le dbraill ou le dcollet n'avait en rien effarouch les habitants: a dcollet > est un pur euphmisrne...
***

Parfois mmer

il y a dans l'tagre aux bibelots'

&70

EEs ENFNTs ML lnvs

sur Ia cheinine, ou dans un cadre mural, tel sujetn telle allgorie plus ou moins rnythologiquo, rappelant diverses infamies des gos hroques, forges souvent par l'imagination des potes ou par le dvergondage d'un certain art. La figurine est parfaitement indcente t mois comme elle ost en bronzeurai, en bt ivoire ou en uieil rableo gl +e s'occup pas de l'ide repr; 'soi, sente ; on oonsbrve l'objet chez et on l'exhibe mrne I'endroit Ie plus apparento la place d'honneur. Il a d, la aaleur J voil qui suffit le rendre tolrable. Ah t si c'tait en pltre, en glatineo ou en carton, o jetterait'au panier avec mpris cettolqhose
offensante
I

L'estampp est grivoise, la grav,ure est obscne, le panneau est offusquant; tout cela contraste singulirement avec la dignit des habitants du logis, avec l'austrit de leurs murs. Mais on n'y lrend point ga.rde..,

***
Tous les enfants des amis ont vu es'uvres d'art et jamais I'ide dtait yenue qu'il y ett lieu de songer aucune revision dans la collection artistique.

Mais un

jour, le fils de la maison fait devant tous

une rflexion tellement indiscrte, o pose sa mro une question si ombarrassante, que, Ie soir mme, les paronts dcident entre eux ue puration corn.

l'

DE L'DI]CATION DES PAREi{S (t PAR LES ESIFNTS

"

?T

plte, den voulant do l'avoir {iffre si longtemps: Ds demain, le foyer sera chaste. Grce qui...?

V,La
matnesse de

LE$ DoMEsrtQnEs

,\
le maison a les meilleuros raisons pour suspocter la rgularit de conduite de sa femme do chambre: mais celle-ci coud si bien et coiffe avec tnt de gort t Lo cocher, d'habitude la,ere @ommo un charretier, et de plus, fte quelquefois Texcs la dive bouteille. Sous l'empire de I'iwesse, il perd conscience de lui-mme' et tient des'propos faire dresser les cheveux Ia tte.
Certes, depuis longtemps on voudrait s'en dfaire:" de pareils domestiqges tant comme l'on dit une c vraie plaie > : mais il est le mari de la cuisinirc, artiste mprite en son genro r {ue l'on ne vout aucgq prix cogd.uire...

x*x

la petite fille' de la maison devient gr"hde fillette, oLrrr"*, romarque et dnonce les
Cependant
fugues do

tt s'est souvonu), au point de rp!91 leg jurons les plus vibrants dq maudit cocher. - Alors, les pirents ne pensant plus ni laurs aises ni leurs gofits, s'empresseront de faire maiSon notto av+nt un mois.Ils chasseront les norviteurs

la camriste. bu son c6to le petit garon

s'est oubli, (ou plu-

&72

IEs

ENFANTS ML r,nvs

iridignes, et les romplaceront par de braves gens qui peul-'tre manquaient de pain. Le foyer y gagnera en respeetabdlity, selon llexpression d'Outfe-Manchon et I'on enoouragera dans leur honntet, des pauvres qui s'taient, rsigns vgter tristement, u lieu de russir en so montrant

vils llatteurs ou fripons. N'est-co pas encore l'enfant, que serq due cetto bonne @uvre et cette trs utile rforme ?

YI.

LEs AMrs

I. - La mre de famille dont nous parlons no reoit, en femme srieuse qu'ello est, que des personnes du meilleur mond.o of d'une correction absolue. Pourtant, deux ou trois amies font un.pou tsche
dans cetto socit shoisie. Femmes honntes, dans

la

plus exacte acception

du mot, elles ont le tort, olles qui sont du monde, de se donner une peine infinie pour sembler appartenir, ce qu'il ost convenu d'appeler: le demd-monde. Singulire ambition t trange coquetterie t On aspire descendre...

***
Observons cos visiteuses : On ns dit rien d'incliscret, mais on parlo trop mod.es sont dcentes, mais tapageuses. haut. - Lesdoslvros n'est pes moins emprunt que corail -Le du visage...; et l'incerqat d.es joues est aussi les lys

DE L'DUCATION DES PANENTS

PR LES ENFANTS

"

1fl3

factice gue l'ourlet noir qui $orde Ia paupire, devenuo audacieuse.

Pourquoi reoit-on cos amies d'hier? On I'ignore. Il serait difcile de prciser comment on s'est li. Ces dames, trs aimables, ont rendu visite deux {ois, trois fois :force at de s'excuter son tour... C'est ainsi que les relations se sont noues, imposes en quclquo sorte. Puiso elles ont continu commo elles avaient commonc, c'ost--dire, sans motif.

***
Un jour, la mre surprend sa fillette enfarinant son frais minois, ou disposant savamment ses blonds quo

sur son front candide, quo l'art dparo et la recherche enlaidit. Cela suflira pour qu' l'instant, la vigilanto mre ss dise : Je rlirai plus chez mesdameg X... et y...: K nos rapports ne signiftent rien. rt
cheveux
<<

rB*x

il.

il a perdu de vuo aveo intention certains condisciples, espces do dclasss, camarades aux allurss de bohmesr {ui vous reconnaissent peine dans votre salon, et vous tutoient pourtant : co qui n'ost pas autroment flatteur... Uno fois, I'un d'oux frappe la porte, et finit par forcer la consigne. ,.
Depuis dix ou quinzo ans,

Vient le tour du pre.

J, 'i

q'1

r.

111.

IES

ENFNTS ML LETS

On n'pst pas flu tout du,mme mondeo par l'excetlente raison que le nouveau visiteur n'appartiqnt aucune catgorie sociqle. Sorte d.'aventurier intemprant de langago, mais bon enfant, il se fait pardonner bien des choses.
*u*x

',

Bientt poq' devenir int{ressa4t, eo reveqant se mel raconter 4ps histoires vraigs ou fausses, F]ais pour le moins... lestes. il s'agit, prtend-ilo d'aventuros arrives luimme ou de vieux camarades. Pour la vingtime fois il les narre; of si I'on chcrchait, on auraitr chance de les flcouvrir flqns les faits divep dep joupnaux du mois dernier. ... A la prqmire anecdo[eo lo maitre du logis un peu la gne, s'est lev6 sans bpuif, et gst alt fermer soigneusemqnt lA porte...
Qpe penseraient sa femme et ses dOmestriquqs, snilB ontoqdaient un langage si insolite I

x**
L'ami revient plusiegp fois, et sos PTppos sont do pfus en plus libre. ... Le pre sgpge flue, dpus la pice voisinq, se trouyent'ses chersenfants, curieux, l'oreille au guet, I'esprit aux coutes t Il s'en veut, { la pense gu'uqe rn:nce cloison, sonore ou tratresse peut-tre, spare ees naturss sngliques de ce vantard, la fois imrrsltun et compromettan.

DE L'DUCTION DES PARENTS ., p4n LES ENFANTS

L7

mestique cet ordre dcisif et absqlu : <r Si M. X.,. reoient, oous |,ui di.rez que je su,is en rtoya,ge, et s,il guestionne,, l)ow rpondreg que l)aus lgnorez quand

Alors, vells I'eqtendrgz avent peu donner au do-

ie serai

d,e

retour..,

>

***
Entout
cecio del'enfanto

Cependant

lui,

et,

lui

seulo

il n'a pas t question... a suggr les louables

rsolutions des parents. Oh orii I ce petit tre naif,est quelquefois un grand matre sans l savoir ! Et par un renversement trange, son ignorance nous enseigne; et sa faiblesss nous convie nous montrer forts et rsolus...., par amour pour luil Durant premire ducation de leurs petits, les Ja plicans, dirn, ne laissent approcher *u.un oiseau suspeot; ils l'attaquent en desprs plutt guo de se laisser troublor dans leur uvre. c;est ,ro" luon retenir

YrI.

r,.e.,

ncur,enrr

Tant quo le berceau est rest vide, Ie lever et Ie coucher du jeune mnage taient rgulirement... irrguliers.. On ,prolongeait los veilles l,excs : tantt, lisant opinitrqment le volume cornmenc, tantt onsacrant une partie de la nuit des ftes mondaincs. Le rnatin on so levait..., ou plutt on ns se levait plus. i

tES ENFANTS MAL EIETrS

La journo tait ainsi rduite outre mosure n0 so faisait en temps voulu. Lo dsortlre tait complet.
*r*x

rren

Un fils survient... Les austres devoirsdo la mre passent avant tout, ,rbsorbent ses penses et ddcuplent son nergieDe son ct, le pre est troubl dans son sommeil par les rragissements du nouveau-n. La fatigue l'envahit, et, commejamais, il apprcie les bienfaits du sommeil. Cependant oserait-il se plaindre, quand il compare son sort celui de sa ieune pouse ; quand ,il nvisage, d'un ct, les angoisses etles preuves de Ia maternit; et de l'autro, lit gno seulement et les simples ennuis, qui n'empchent pas son lot d'tre privilgi quand mme ? Se plainclre serait de la lchet et de I'ingratitude.
lB**

Avant peu rJ.o mois, on rtablira au foyer uno vie normale; et l'on ne gaspillera pas sans motif srieux les instants du rspos. Bientt aussi, lesropas comme les sortiesse rgulariseront; I'intrt, la sant do I'enfant l'exigent.

Qu'atlviendra-t-il

Et baby fera connatro l'heure sa famille... bieu qu'il ne saclto point encore lire le cadran.

q L'IiDUCATION DES PAltliNTS

" l'Alt LUS EI{FAI{TS r

eT?.

Vm. -

uNE LEcoN DE LocrQrJE

Que d'axiomes on poso, gue de principes on affirme, que d'allgations on risque, quo de mots

1rrflchis on laisse chapper en une anne t Aprs toutt a quoi bon se tant surveiller? Pourquoi se brider l'imagination, pourquoi s'astreindre une dialectique d'humaniste ou dq philosophe? Est-ce que parents et amis no savent pas, ce que parler... ne veut pas dire ? D'eux-mmes, ils fcront la part des;exagrations instinctives et, des convcntions du langage, admises par un usage sculairc. C'est si cnnuyeux la logique t e[ c'est si bon dc dire un peu ce qui passo par la tteo sans chercher Ics mots, sans peser les ides !
*u**

Mais les enfants sont l, prts gnraliser les pisodes particuliers qu'ils remarquent; prts tonir pour rgle inconteste les boutades qu,ils surprennent, i prls cnfin voir une vrit doctrinale dans la prenriro plaisanterie venue.
tuxx

On sc donne, je suppose, beaucoup de mal pour ronrlrc service quelqu'un; on se drange, on sc lhtig.e, dani I'espoir d'tre agrablc... par nnarrreur! les vnements trahissent nos bonncs intention.s. r:t

&78

LES ENFAT{TS MAL LEVS

en fin de'compte, on essuie un reproche mortifiant

une critique acerber, $e la part de celui qui aurait dfi se montrer reoonnaissant. > Contrist de cette potito ingratitudo on s'crie : a En ari.t ! on a biert, tort'd'obtdgerles gens : on t,'ie recueille que d,es ewnuis, Certes, on ne'rne rea. prendra plus , rendre serai,ce! Au fond du cur, on ne croit, pris un mot de ce qu'on dit; ot l'ori serait le premer blmer Quiconque, sribusemeht, clissuaderait de la bibnveillenco et do la bharit. Meis tant, oltrusqu et bless, bn cde uq mciuvernent passager do mauvaise humeur: rieri de plus;
*u*'r

Si, co moment, le ,ug"rd rencontre celui de I'enfant et y lit uno rllexion intimo ot profonde, on craindra, non sans raison, d'avoir scandalis cotte jeune me et I'on se htera de corriger son propos, ou du moins de l'expliquer.
,B*tu

D'autres fois par indiffrence, on a,cbepte des


ides inconciliables; des thsss insoutenables. Yienne une circonstance o cet illogisme apparaitra l'enfant...; et fonce sera aux parents d'excuser I'incohrence et la divergenco de leurs apprciations, tout en so prop lsant de surveiller soignriusement dans I'dvenir la rectitude de leur esprit, et aussi la logique de leul' langage; Les onfants ont beau ne pas cirnraltro, unme do

DE t,'DUCfloN DES PAnExts

" PAil

LES ENFANTS

eTIi

nom, Ie sy,,Iogismoo ils n'en sont pas moins en pratrque de parfaits petits riratres de dialectiqirc.

IX.

Lns orsrru.crloNs

Les jeunes .poux que nous mottons en cnu c adorent le thtre ). Ils dtestent la conduite...r ou plutt l'inconduite,

la rampe ; mais l'intriguo st, si bien *.ou; elle st si attachante, qu'ils n'ont pas le courage de se refuser
des hros et des personnages produits

l,auditiondeIapicelamode,mmoviolenteou
s'en effaroucho peine : c'est {inissant par prendre le poison .trairtq lTithridate
cvnroue. JI

Leur

dlicatesse

dose.

\ ***
sq cache des enfants; on ne veul point qu'ils sachent o fon se rend. On allgue uho vlite dans le voisinage, uno
course oblige....
' D'abord, on

Mais le bambin s'aproit bien vite que la tenuo des $orents n'eSt pas celle de tous les jours : l'ventail et les jumelles, la crdvate blanche of lo < claque r,

dnoncont les projets qu'on dissimule :.et l'enfant


pressent Qu'on ne

lui dit

pas

ari.

a Qu'ont-ils d,one eacher ? pense-t-il; st, e'est e b,i,en; purquoi s'en d,fendre ? si, c'est mal, ?our" s quo,le faire...7 D
*tr1

{80

tES ENFANTS MAL Iuvs

plein salon ou pendant fa dner, un ami parle de la pice succs, donne haute voix son avis et interpelle ses htes. Par l l'enfant est mis au courant des c cachotteries > paternelles, et il ne perd pas un mot des critiques de l'interlocuteur, qui croit faire uvre de
moraliste en narrantles choses les plusscabreuses... pour se fournir l'occasion de s'en indigner. Comme c'est judicieux t N'importet les parents se le tiendront pour dito et, au prochain jour, ils se feront scrupule d'encourager par leurprsence etpar leurs deniers des exhibitions plus qu'indiscrtes, des apologies audacieuspg,a{ge justifications'sans putleur, glorification hpfi"tdritt" toutes les dfaillances t Quc do pices sont dans ce cas t

Ce n'os[ pas tout. Les jours suivants, en

bottes On apporte, Mon- et pour Matlame, annonce la femme de cham. s si,eur


a

(,

deun grandes

pour

bre. Itlad,ame aeut-elle que je les outsre? je sais ce que Cest, rpond la matresse < - Bicn, c de la maison, avec une certaine prcipitation; c mettoz cela de ctlt; si j'ai besoin devous, je vous < appellerai. > a Cest, singulier I se dit la camriste, gue Mada( me ne soit pas plus presso de vri{icr le contenu c de ces grands carlons. Que peut-il bicn y avoir

< l-dcdans... ? o Ricn de plus simple : ie jeune mnage se propose

llE

L'EDUCTION DES PARENTS

" PAR LES ENFANTS "

&Bl

do se rendre une soire costume : Mad&me en q Folie r, et Monsieur en a Polichinelle >. Or, montrer les grelots de Madame et les bosses de Monsiour, o'est point chose si urgente.
.
g -)F

"*

Madame s'enferme, ouvre la bote mystrieuse, et en extrait le plus coquet,le plus frais costume qui so ouisse imaginer...

Le satin, los paillottes, la moire, les dentellos s'harmonisent dans un charmant d.sordre artistique: ainsi le veut damo Folie I En un instant, on a revtu le costume rv... Sous ce travestissement, Madame se trouve char:mante I sa psych liille le lui dit clairement, et elle se le redit avec une conviction profonde. Il y a surtout c un petit coquin de chapeau mignon.D, qu'elle e$-sa.ye tantt dans un sons, tantt dans un autre, et qui est un pur c chef-d'uvro ). < Ma foi t plus il sera lestement of crnement c camp, plusle minois aura de piquant... D'ailleurs, ( un chapeau de Folie n'est pas un chapeau de grand'-

amretr
La petite vanit a fait son uwe... On se trouve si agrable sous ce costume, qu'on ne peut rsister au plaisir secret de se faire voir ainsi. Aprs tout I il fauilra bien que domain les domestrques soiont dans

la

con{idenco...

On sonne donc la femme de chambreo et, un peu gne guand mme. Hadamo lui expliquo les rai3t

LES ENFNTS MAL LU/S

sons dcisives qui

d'excellents arnis,

obligentl:sous peine de fcher il en passer par leprs volonts. j'uo- suis ennuye; mais il n'y avait ye; c Au, fond, i'
x*x

pas moyen de refuser, u tc...

Naturelloment Louise, (appelons-la ainsi), s'exclame la vue de l'clatant costume de sa maltresse.

< Xl va divinement, Madame! > rpte la fine mouclre, c et, jo suisstre d'avance que Mad,a,rneaurt c,lo plus boau costume- {. l".soire... Je sais bien (( que ce n'ost pas moi de le dire Madame, mais o ti lWaA,a,rne savait comme IWadame est jolie &vec I cela 1... C'est vraiment malheuroux quo Madame g no puisse pas, toujours tre ainsi.-. Oht iI faut que s, Mad,ame'se fasse voir Mademoisello; je vais la

< chercher. D a Louise, je vous le dfenilst,u lui dit avec autant d'autorit... quo de mollesse l'aimablo Folio' enchante d'tre d6sobie. ussi Louiseo pour la premire fois peut-tro. fera-t-elle la sourde oreille, et se prcipitant dans lo couloir s'criera : <c Mademoi'selle ! aenez ao,r q eornrne aotre nta,rna,n est belle ! L'enfant arrive.'. merveille de voir un si;oli personnage, qui est la fois pour elle une tenrlre mre et une heurcuse copie de ses clters joujour, elle hri saute au cou avec transport, tcl point, gu'il faut contonir son ertthpusiesmo pour mnagor les eutolles maternelles.
>>

.DE L'DUCTION DES PARENTS

PAN Lh$ ENFANTS

489

... Maiso que contient la secondo boite? videmmentl un costumo pour Monsieur!... Quel
costume...

'

A la uisine et dans la logo les paris sont ouvorts. On en cause aveo les domestiques voisins, avec la concierge, ayec les commis d'en-bas e[ les couturires d'en-haut : chacun est averti Le mari fenl,re. Sa femme lui annonce aves ernpressement s la. fameuse commande qui vient dtarriver >. c Mon costumo est un vrai bijou, of le vtre est b c tout fait russi.' B c Ouf t mon polichinellel... r pen$e alors le pauwe homme avec terreur. , Il entrevoit les bosses lgendaires, et le nez correvtir; et , cette ide, il bin du personnage qu'il "va sent la tomprature de ses ,oreillos s'lovor sensiblement. fioro il remiso avec soin la caisse compromettante. Il se sent timide devant ses gens, honteux peut-tre, car plus ily songe, moinsil lui semble possible il?tre vu sous ce costume grotesque, peine d.e perdre tout prestige. a No montrez cala personne, D dira-t-il sa

Loin do se montrer

fomme, a.vec

humilit et perplexit.

**x
Le soin du hal vonu, trito et sombre il endosser& ,Ia livro de c Punch u, puis, faisant le guet ,-rour s'chapper de chez lui sans escorte, il se glisse'a furtivement le lng du mur jusqu' sa .voiture.

S ENF'NTS ML INVS

cierqe, o il y aure ce soir-lr p.r hasard, (?) dix persontss pour voir passer Monsieur et MarLamer {ui, prestes et modestes, dfileront devant les servantes qui chuchotent, et les valets qui se moquent en sB coudoyant... A partir de ce soir-l, dans f escalier de service on n'appellera plus le gravo Monsieur, guo : a le polichinelle. D Heureusemont t c lo patron r n'entendra pas les laznis dont on le bombare sans piti. Toutefis il so montrera plus susceptible que jamais, se demandant, au moindre mot innocent, si l'on n'a point la vollit de le plaisanter.

Il n'r'itora

Mreuse disgrce, et amer contre-temps t pas de passer devant la loge du con-

**x
L'hivorpasse...; au printemps, on songe la villgiature Un matin, alors que l'on rvise malles et tiroirs au logis, l'enfant soulvo un couvercle, et pousse un cri de joie : c Oh t le beau polichinelle t > - c Chutl c'est le costume de votre papa; fermez c vite Ia bolte; on vous gronderait. a Le petit indiscret, reste silencieux: nnais le gigantesque fantoche qu'il n'a fait qu'entrevoir, se montre incessamment son esprit. ... Un soir, on devise en famille : babg a t fort sage. $on pre le prenant sur les genoux, lui promel, un beau cadeau s'il continue he obissant. r Eh bien I petit papa, il faudra m'achoter un pan-

Dtr; L'EDUCTION DES PRENTS

t PAR LES mIFAI{TS '

&85

tin ouun polichinelle. grand comme toi I et je serai a trs genl,il : tu verras I r Ce mot imprvu rveillo certe!3q souvenirs...l o[
a

, rJemain, le maitre donnera son domestique un paquet soigneusemont envelopp, on disant avdc intliffienct : a il y a l-dedans de vieux oripeaux inutiles, .r qui viennent jo ne sais d'o:... vous les don(( norez

au chiffonnier.>

**rr
Quant au satin de la a Folie D, on le dmontera en cachetto pour doubler une pochetto ou un panier ouvrage, au grand dplaisir tle la camriste, qui ne manquera pes de trouver que c'est un c meurtre r, ,le sacrifier ainsi de pareils brocarts I Une vieille- dame, amie de la maison, voyant de si belles soieries, (ilont l'origine profane luitait inconnue), voulait tout prix en faire des orneinents d'-

glise...

X.

LE BoN ExEnfiPLE

I'enfanceoil n'en est pas dp plus nergiquei ni de plus efficaco, que la ncessit inluctable o se trouvent los paren.a, do donner l'exomPlo. Bon gre mal gr, on so gne: on s'abstient tle ce qui plairait, on s'impose ce qui ost dsagrable. On sent,guiil le faut absolument-

De toutes les influences heureuses oxercos par

S:agit-il de faire ingurgiter fenfan[ qp nntlicq'

LES ENFIvIS MAL I;\TS

Dmo.

Ia patience...? On se contient, on se maitrise. herche-t-on I'inciter au travail... ? Le meilleur mOyen est encore de se montrer laborieux .soi:

mont nausabond...? ony gofite tout Ie premier. s'agit-il de lui enseigner la-modrationo I carme,

i
n

*.t*
L'obligation de prchero plutt par des acles quo par des paroles, est si claire, si manifeste, si imp_ rieusemontordonn6e par I'intrt ds l,enfan{, que lion s'y soumet, bien quo ce soit souvont fort ennuyeux, fort pnible mme. C'os en ce sgns gue Pascal a pu dire, que le penfectionnement de la.descendance commence par loi
dos
.

ascondants.

Oui

tion paternolle, n'est autre que l'enfnt. Notre proposition, si nous no nous abusons, est
donc dmontro.

t le maitre ignor qui complte ainsi l,duca-

i
,

*&*
On tit dans les contos de Grimm l,anecdote suiva1!e:aIlyavaitunefoisunvieillardsidcrpit, qu'il pouvait peine marcher; ses genoux trem_ blaiento il ne voyait presque point, et il n,avait pas de dents plus; si bien gue quand it tait table, 'op uno partie de sa soupe tombait .sur la napp, une autre, coulait ls long de sa bbuche. Son fils et sa belle-lle finirent par se dgoter de ce spectacle; c'ost pourguoi Ie vieux grand-pre fut rduit se
.

.Jt

DE L'DUCTION DES PRENTS

PAR LES ENFI{TS

4W

'

prpax\ettre derrire Ie pole, dan,s un coin; ils lui et encoro raient sonmangor d'ans une 6ouollede t'erreo no lui en donnaient-ils pas assoz' Le pauvre vieilla tarA po*tait donc d'un air afflig se1 yeux sur et de grosses larmes ble o taient,assis ses enfantso couleient le long de ses joues rides' c or, il arriva un iour que ses mains tremblantes ne purent tenir Tcuelle: ello tomba et se cassa. La gronclia svroment; mais'lui, ne fit ;ouou femme le iiuu, oi se conteita de gmir. lors ils lui achetrent po,r, quelques liards, une potite iatto- ile bois dans i"qo.tiu iliut oblig tle manger. Pendant ee temps, ,oo petit-{ils g ite quatre ans, assis sur lo plancneri s,amusait ajuster ensemble quelques petites
planchettes. ' u Que fais-tu I? ,, lui demand'a son pre'
>

- c Jefabrique unepetite auge"' poirr vous? quand vous serez d.evontrs vieux'
a

dant quelque temps; puis s'tant mis pleurer' ils adinirnt de noutau Ie vieux grand-pre leur talle.

alors ls mari et la femme

se

rogardrent pen-

le lirent mager avec eux, et ne dirent plus rien quaud il rpanait un peu de soupe sur la nappe' a
xI. -.
tES PAREIITS nprrrnqns

D'ordinaire, un gargon cons&cro eu moins dix annes do sa vie aui tuiles classiques et aux humanits.

une fois arriv rge d'hommoo il se spcialise' tqc'est--dire qu'il coirsqore d'ix qqtros a,n4ee

&s8

LEs ENFANTS MAL Lgvs

ilier certainos sciences particulires: droit, philosophig, mdecino... Or, pendant qu,il suit les cours suprieurs et s'adonno aux hautes tudes, il oublie les principes des choses, tel point, qu,un docteur en droit ne possde souvent plus trs bien la table de Pythagoro ; qu'un jeune polytochnicion est brouill bientt avec le < grondif , t l, <, aoriste > ; etqu'un interne des hpitaux, jadis laurat du conours d'histoire, en est rduit quelquefois consulter furtivoment lo Boui,llet, pour savoir en quel sicle" vivait Philippe-Auguste, ou Jeanne d'Arc.
*8x
s'coulent... L'tudiant, est devenu poux et pre... Son enfant arrive l'ge des premires leons.

'Les annos

Du matin au soir, le jeune colier questionne


t.nterroge

et,

D'abord, le pre fait semblant de se moquer dos demandes qu'on lui

tu dois savoir eela, r rpond_il, d.gns I'espoir_de so dispenser du'petii e*aen qoi
s.

Allons donc

adresse.

s'annonce- s cherelte bi,en! nous aercons si, turr^oLr,s, ues... C'est si, faeile ! Aton dgt, certes,, je n,aurais ( pq,s hsit adnsi,t > poursuit.il &vec forfanterie.

**n

Si la question est vague, indcise, il s'en tirera par un faux-fuyant. - Mais le moyen d'guivoquer quand l'enfant, plus instruit, nous dit : c Petit pre ! comment trouvs-

DE L'DUCTION DES PARENTS

PAR LES ENFAIITS

480

t-on laracine d'un nombr... ? Quel est ablatif de.. . ? lc prtri[ de... ? Quelle est la capitale detel duch... ? Force est de rpondre d'uns faon clairo et posr'tive. Aussi, pour n'tre pas pris ( sa,ns vert l, est-on dans la ncessit6 tle so remmofer : dclinaisons, syntaxoo participes, chronologie, rgles essentiellos, dont les formules sont en partie effaces du souve

nir.
On recornrnenee son instruction, de faon pou' voir tre le rptiteur de son lils. x*x
Ce que io dis du pre n'est pas moins vrai de Ia tnre, qtui rouvre s& grammaire et ses livres d'autrefois, relgus depuis dix ans sur un rayon poudreux, se remet tudo de la mtrsique et du dessin, trop dlaisss dans les premiers temps du ma-

riago.
*r*

Oui, on relit les fables quo l'on a sues un jour, on les fait rciter,'ot l'on est tout tonn de lour trouver un sens, ou du moins d'y dcouwir une foule ffides qu'on n'y avait jamais souponnos. Bref, en quolques mois, on roverra toutes les rnatiros effleures pondan[ les annes de l'enfance ; pour.la premire fois ou les comprendra waiment, et jamais plus on no les oubliera. Qui nous a appris... apprendre ? L'enfant I toujours lui I M. E. .Souvestro nous do4nera lo mot de la fin : e Quand. on veut entreprendre une ducation, dit-il, c oD doit commencer par achever la sienne. r

LwRI Dn(.Hutuun
p0uR0u0l

It

T A TANT II'ENFANTS UAI' mvs

CHAPITRE PNEMIER
uoucnnloN ET L'lNsrnucrloN
'a

qu'aujourdirui, plus gue jamais, on prtend remplayaaucati,on'p^, i'i,nitruetion; co-nfusion si fu' "", si gnralment commise, qu'il importe de la nesteo signalor avec quelque dveloppement' f," cause originaire de nos malheurs sociaux est t'ignorance, dii-on. D'accordl mais d'e quelle igno' rq,nce veut-on parler? i?eut-on soutonir que l'instrucle tran suffise frmer l'enfant, le morali'or,
bien lever enfin?

I.-

S'il y a tant ffenfants mallevs, Cestparce

L est le Prblme.

***
Pour nous en rendre compte' nous ouwons les manuels scolairps o[ nous lisons : a La gramm,airo es[ I'art tle parlor et d'criro correotment'' r

LEs ENFANTS MAt LEWs

Nous prenons un autre livre : n [Jne le est une portion de tene entoure rl'eau do tous cts. r Un autre : a Lo gramme osl ]e poids ffun centirntre cube d'eau distille... > Et vous youlez que l'enfant en conelue qu'il doit tre respectueux, sincre, charitablo, probe, moral, honnte homme en un mot I Ds lors, si l'instruction n'apprend. pas tout eola, il est de toute vidence qu'elle ne moraliso pas par elle-mnte. Comment, s'crie Robert Spencer, comment l'orthographe, l'analyse logique, l'addition, sauraientelles sEULEs, suggrer le respect de soi et celui des autres? xa* Mais une object,on surgit. s La conclusion n'est pas lgitimo, dira-t-on. Sans a doute, la graminaire ne forme pas le cur; sans c doute, la table de Pythagore ne va point l'me s de I'enfant; sans doute les a leons de choses > .t n'veillent gure la dlicatosse des sentiments; e pourtant vous oublioz que I'instruction comprend a aussi l'tude des philosophes, et des pensours. Il a scrait curieux d'entendro plaider que les uwes c magistrales do ces grends matres sont impuissanE tes moraliser. D Cet[e objection vaudra quelque chose, du jour o on rura trouv lo moyen d'initier la phrlosophie dejeunos enfants do 6, 7 ou I ans. Si d'autre .part, on so rserve de ne commencer

,ioornrloN

ET

LTNsrRUcrIr,tN

4eB

l'drrcation qu'aprs -l'panouissoment de l'intelligence, les mauvais instincts auront pris le dessus. Il ne sera plas temps al,ors; on aur& un adolesce.nt vicieux. Assurmentl quelques privilgis pourront, en
suivant dos cours supriours et grce un commcrc.e quotidien avec les gnies de la littrature, acqurir uno moralit rolativo; mais Cest l l'exception. D'ailleurs, pourquoi l'tude srieuse et prolongo de cos uwes est-elle salutaire, si oe n'est parce que toutes, peu prs, sontpntres d,'un esprit religieux qui en fait autant de traits de morale? En tout cas, le peuplo les ignore. Il faut donc que co soit l'enseignement lui-mme

en gnral, et surtout l'enseignementpopulaire, qui forme journellement ds le bas ge le cur d.e l'onfant. Eh bien I rien qziat:ec l'instruetdon,, ce rsultat
ne sora jarnais obtenu. Aurnn cuoso est neessaire.'

***

Il est manifeste, qu'en dpit de la raison et, dc la grammaire, oil persiste attribuer l''i,nstruetion, les effets salutairoF qui dcoulent de l'ducation
SEIJLE.

Partout se renouvelle cette.quivoque singuliret On veut persuader aux parentso empresss d'aceueillir cet expdient qui met une sourdine leur conscienceo qu'ils n'ont nien surveiller, rien corriger; qu ils sont en droit de se dsintresser de leur mission, et quo s'il y a des rformes poursuil're.'il suffit, de s'en remel,tre , la Sosil.

LEs ENF'ANTs ML Lnvs

Eto sornme celle-oi n'est pas une entit ext6rieure nous torid, on se dernande quelle peut tre l'issue

d'une'pareille situation. On dewait au contraire chorcher , rveiller les esprits de cette lthargie morale o ils sommeillen" On n'ignore pas ses dovoirs : le courage fait dfaut. Il manque donc un enseignement fortifiarit qui ne parle pas seulemen I'intelligence, mais au sentimento Iavolont, au cur; un ensoignement qui relve, qui rgnre, qui ose, visago dcouvert, sans priphrases ni rticenceso parler d'un Dieu ,rmunrateur ou vengeur et d'uns me responsablo : l'ducation on un mot I
*u**

Allguera-t-on que I'instruction moraliseo par l mme qu'elle daeloppe les faeults ? ' A cela, nous rpondrons que, dvelopper la puis' sance intellectuslle dun infividu en le laissant priv de direction et de croyances, c'ost multiplier le mal par lui-mmc. Qu'un enfant alrr mauvais.instincts soit dpourvu d'instruction : son inlluence ne saurait s'tsudre bien loin, elle ne dpassora pas le cercle d,e sa rndiocrit. Mais, cuXtioez cetto intelligence de faon en ilcupler les nergies, ef nglgez de la moraliser... D'abord, elle s'loignera des principes du sens tommun les croyant indignes d'olle, prcisment, parce qu'ils, doivent tre le partage de tous; elle ne

LIDUCTION

E[ L'INSTRUCNTON

495

ree.herchera. que

comme dit La Bruyre

le brillant paradoxe, le fin du o, : le raisonnement bannira Ia

raison.

Puis, profitant de lrexprience du pass, et transformant la science en auxiliaire inconscient, olle en arrivera par un perfectionnemont funeste, une gorte de barbarie civilise, la pire de-toutes. Alors, au lieu d'un dlinquant vulgaireo vous aurez un criminel de haute marque, gui dfiera la Justice et tiesdra en chec la Socit.

t***

nous apprend que, de tout temps, n. -L'histoiro la formation de la jeunem u t i'objet de la sollicilude des Lgislateurs et des Fhilosophes. En Grce, puis Rome, l'ducafion nationalo est
exclusive.

Il n'y a plus d'individus,


sorbe

un pouple qui ables porsonnalits; plus de foyors pour ainsi


mais

dire, mais des places publiques. tsientt uns ro nouvelle 's'ouvre pour l'humOnit ; un enseignoment ineonnu jusque-l commence,.. ll a l'austrit de la discipline rBpartiate, et la. puret d'une doctrine sublime.' En raiit, c'est soulement dater de ce'mom"nt que l'dueation apparait dans le moncle: du haut de la chairo, le prtre enseigne Ia Foi et la Science. Il est tout enFemble, et le ministre de l'autel et Ie rnaitre clu noohyte.

498

LES ENFANTS MAL I,F:VS

Alors leS lettrs taient moins nombreux qu'aujourd'hui, soit; mais tait-il sans utilit, ce pauwc ignorant qui se contontait de savoir mourir pour son Pays et pour sa Foi ? Or, oi oxcellente gue soit la science, ellenesaurait tenir lieu de moralit et de croy&nces.
*tr**

A notro poque, l'instruction publique s'attache d'abord enseigner aux enfants leurs droits, Cest-dire ce qu'ils peuvent exiger des autres ,leur
profit. Mais on no parle point assez, beaucoup prs, de ce corrlatif ncessairc, le'deysoi,r; ou bien on s'en tient aux gnralits fastidieusos et ua'i,nes. Il en rsulte que la ieunesse; apprenant commo suprme morale se faire rendfe justice, en arrive contituer un6 soeit o l'ordro semble impossible; o l'op ne voit plus qu'antagolisme de droits, choc d'opinions; rivalit d'intrts: une espce de concurrence vitale, un fostin o chacun veut prendre part etrefuse de payer son 6cot?
E)

*"'*

Nous corrige.ra-t-ono

en disant qu'une

analogie

manifeste permet[ra' tr'enfant d'apprendre se$ devoirs, en tudiant ses droits ? lqoo sspfes I cc,r la rciproque n'est nullemeni

vraie.

L'DUCATION ET L'INSTRUCfION

,97

La tendance naturelle fhonnme n'est-elle point


goste
?

No prfre-t-on pas commander obir; abaisser les autres s'humilier soi-mme ? Faut-il de grands mouvements oratoires et d'entranantes priodes, pour persuader au crancier de so faire payer, l'insult d'exiger rparation, celui qui a 6t6 attaqu, cl'opposer une lgitimc dfensc ? Ah t n'hsitons pes le reconnatro : l'instruction sms rjoutarloN? voil bien origine certaine des aberrations et de I'insubordination de la jeunesse.

Aussi la France est-elle livre ,des rvolutions priodiques... Aussi, les individus sont-ils en ' volte permanente, l'inf6rieur contre son chef, le fils contre le pre, le citoyen contre les gouvernants, et souvent les gouvornants contre la Libert t

***
qu'incombe le soin de l'ducation, distincte de I'instruction, prouvent par lo qu'ils n'ont jamais vu ile prs les familles gui constituent la grande majorit du pays Le pre qui travaille, a-t-il donc jamais le temps ? A-t-il souvent la science et I'autorit voulues ? . Ce serait l'idal. Par malheur, il est aussi impossible l'homme du peuple do donner son foyer l'ducation, que d,'v iai"e la classe; car Ia diretion morale ost vn fait
Ceux qui soutiennent que Cest au parents seuls,

I98

tES. ENFANfS MAL IE\dS

sueeessif qui suppse une action quotidienne, uno surveillance incessante. Il faut, dans la plupart des ces, rocourir l,intorventiori do matres trangers.
qs#*

moins sego gui se puisse imaginer t donner f enseignentent, condit,on qolit n'apprenne rm en
guelque'sorte .! Quoi I Ie rapprochement de ces deux ides

faits ni leur cfl,uso ; un programme prtendu neutre entn; Cest concevoir le projet Ie
squence des

En second lieu, imposer ces .matres un programmo d'instruction inilpendant de toute ttucation, ne rvlant ni la raison des choses, ni la con-

neutralito n'tonne pas I'esprit, n'offusquo pas la logiqe ? ' Mais ces mots, selon l'norgigue expression de Roussoau, hurlent do se trouver accoupls I Car si 'signilie suggestion et enseignement direction des pensos, neutralitd implique juste lo contraire : le naut t Disons grieux, la neutralit s'inscrit'dans les programmes : op pratigue, oIIe est impossible, matriollement impossihle.
Ltexprienco I'a prouv6. A-t-on seulement le moyen d'expliquer le c millsime l de I'anne prsonto sans remoqter l're chrtienne, sa,ns mme faire allusion liErrfant do Ia
Orche
?

seignement

ef

en-

L'DUcarIoN Ef, L'INgrRtIcTIoN

{9S

Qu'on le veuille ou non, la foi d'un pouple


autant an

est

fait social, qu'un senl,immt.


*#x

n'est pas admissible, dit-on, de crer autant d'coles qu'il y a do cultes et de systmos, car alors il en faudrait fonder galement pour les petits mahomtans, les mormons et les quakers. L'objeotion n'est qu'ingnieuse. Oui, il serait absurde do conslruiredes colos pour quelques mormons, quelques boudhistes ou confu. cistes, mais la question est de savoir si on Franee, }e Catholicismo ost, comme les religions et sectes prcites, une quantif, ngligeable, ou au contrairo une partie trs notabie de la nation. L est tout lo dilfrend. En effet, au point de vuo sooial, ds qu'un groupe d'individus ayant un intrt co mmun constitue une catgorie t< suflisanto >o l'tat doit en'tenir compte. C'est airtsi qrie les ministres des priqcipaux cultes professs en France, margent seuls au budget, et non les imans ni les brahmanes. Or, rien quo dans le dpartement de la Seine, place-forte de Ia librepense, 73.000 qnfants suivent les coles o I'instruction religieuse fait, parfie dc I'enseignement. Estco l un chiffre insignifiant ? De plus, quand on n'ost point systmatiqirue on
est frapp des anomalies, suivantes : " Il y a d'r'mportantes sommes votdes pour permet. tre . une douzaine de curieux d'apprendre au Collge de France les religions de la Tartarie pt de Ia Mand-

Il

LES ENF,AI\Ts MAL MVS

lo gulte de Lao-Tseu o[ celui de Tao-TKing... Il y a do mme des crdits multiples pour


chourie,

I'instruction de ees enfants emcepti,onnels qui s'appellent : jeunes aveugles, mineurs dlinquants, sourds. muets,". On croit juste de se rappeler, (et en cela on

a mille fois raison), que? par 10.000 habitants se trouvent deuu petits sourds-muots; et l'on mconnat cependant qu'en dpit des lacisations les plus actives, il y a dans les colos catholiques prs de deux millions d'enfants: pour l'onseignement desquels il n'est point inscrit un seul centimo dans les
budgets publics.

Nanmoins, leurs parents payent impt commo


les autres

(l).

Fln quit, la subvention doit tre proportionnelle au nombre des lves des diverses coles : le gouyernemont Hollandais vient ffentror dans cette voie. Les esprits indpendants reconnaitront &voc nous, que tolle est Ia oraie soluti,on du conflit qui divise notre pauvre pays. C'est ainsi que, tout d.ogmatism'e part, l'minent auteur de <r la Libert de Conscience u s'ost lev, &u nom mmo de la philosophie, contro l'exclusivismo l'cole.
!l

#"'f6

ilI. Les plus graves autorits soutiennent que I'instruction, e ELLE sEULE, ouvre bien I'esprito mais ne forme pq,s le cur .
(l) Le budget de I'instruction publigue dpossg t30 millions
par
a,n

u!:Duca'fioN'til

rrrNbrucl'loN

0t

Analysons avec sang-froid cette thse importante. C'est d'abord M. Guerry {ui, dans un travail complet, couronn par l'Acadmie, assure que les dpartemcnts.les plus instruits, sont ceux qui fournissent le plus de criminels. Aprs lui, MM. Bigot de Morogues el d,'Angeuille appuient cette proposition. Fuis M. Qudtelet, acadmicien belge, consacre sa vie dmontrer ( que l'instruction scolaire sess uoparlons absolument que de celle-l, RALE, - nous ne a'ss[ qu'uno facilit de plus de mal faire. D - A son tour un spcialiste, M. Fayel, aflirme gu'il n'y a aucune corrlation entre la criminalit et le dfaut d'instruction. C'est qu'en efiet, selon l'expression de M. Caro rlans son mmoire l'Acadmie : < l'instruction ne n contient pas en soi la moralit : ce n'est qu'un a sonsr qu'une facult de plus, un instrument de < perte aussi bien que de salut. > u Ce n'est pas finstruction qui moralise, disait u M. Cousi.rz,mais l'ducation,et surtout l'ducation c religieuse. L'instruction peut, avoir ses dangers. D
**x

Lorsqu'en {843 M. Thiers, alors mrnrstre de l'intrieur, voulut s'difier sur la question qui nous oe,cupe, il ne se contenta point daffirmer, cornme on lo faisait rcerment la tribune : < que l'instruction diminuait certainemenf la criminalit ; > mais estirnant utile, lui, d'tudier les choses avant d'en parlero il ouvrit une enqute minutieuse, et recueil-

BO2 lit |'avis


crers.

LEg ENFANS ML LNVIS

comptent,

de l'administration des Pniten-

Le directeur du bagne do Toulon crivit : a Les incorrigibles ce sont lss lsttrs. D Ceux des prisons de Clermont, de Loos, d'Embrun, de Limoges, du mont Saint:Michel, et d'autres encore, partagrent cs sentiment. Et d'aprs M. Moreau Cle.ristophe : << Dans nos prisons, les plus effronts doquins, son[ ceux qui ont aiguis dans les coles leur intelligence... Les clirecteurs de prison, 'ajoute-t-il, sont peu prs unanimes pour l'attester : $Ns l'lluclrrox, l'instruction n'est qu'uno cause do ruine. u Qou de fois la'police n'a-t-elle pas saisi chez des criminols fameux des travaux de mdecine lgaleo des ouvrages spciaux sur I'alination, f infanticide, Ies poisons, ou encoro des comptes-rendus iudiciaires, trop descriptifs I annots de la, manire suivanto : rajeunir.... ; truc us... ; i,nnoaation...; eornbdner... ta vrit comrne l'explique ,fort bien Portalis, c'est quo I'inltruction est un instrument utile ou dplorable, suivant llusage qu'on en fait; une machino bienfaisante ori malfaisante, nolon exprossion de M. Cowi,n I'Acadmie.

**x
E il en est ainsi de toutes choses t [-,,e mme couteau. qui.sert couper

le pain

cles

pauvres, peut devenir une arme homicide dans la

main d'un meurtricr

L'DUCTION Etr L'INSIRUCTION

'

s03

La plante vnnouso, ,on grandissant ne se tranqformeia Sias en un frrit stvourgw(; et l'animal aux instincts farouches que rien u'a,dompt, ne deviendra qFo plus dangereux en s fortifiant. ...-Po, nous, iooot porsistons croir que ldu,' cati,on ost le grand moyen de rgnrationi gu elle ne peirt existor sans moral, et qu'il n'y a pas de waie morale gans religion' Nul n'est obtig d'tre savant; tandis que chacun osttenu d'tre honnte hommo.
x&'r

Je sais que plusieurs chercheront travestir


penses.

ces

C'est prchor I'ignoranceo dira-t-on, c'ost appoler les tnbres... A ceux qui d6naturoraiont ainsi nos parolesn et

qui prtendraient que nous sommos ennemis

du.

savoir, nous rpondrons: plr,rs que personre, !?'ous d,sirons uoir diffusen l'enseignrnent et ses bienfaits prcteu, mais oous dmontrons que instructioo' pll r,'esdpNcg DE Tourt tuceuor, au lieu d'amliorer la jeunesse, mena,ce de devenir une nouvelle cause do hcadenco, si I'on n'y prend garde srieusement.

***
$e hleau que prsentela France, gui -Voyea tant tuaut Tinstructibn et si peu Porrr la moralifait

W.

sation

5't){

t,88 ENFANTS MAL IUrryS

Le fils du laboureur qui sait l,orthographe, veut . entrer dans les administrations, mme da's les Ministres. Eto comme les chefs du personnel ne dcouragent jamais les candidats u r, "rdo**ands (alors mme que la demande no viendrait en ra,ng utilo que pour Ie siclo suivant), le pauvre joun homme, en attendant,la ralisation de ses vux, restera dans la ville o ilcompte trouver un emploi. J'entends gu'il ost libre de retourner hn-p, "o* qS.ternels i qo" les connaissances acquisesn loin d'tre dfavorables, ne sauraient qu'aider une. exploitation intelligento... Il s'en gardera bi,en I ce serait dchoir... Et le. plus souvent, le pre mme partagera les sentiments de son fils. ,assurment, d'un ingnieur, on pout faire un cantonnier, of d'un fontionnaire, un gron de bureau. Oui, on peut descendre ; mais oo o. le ueut pas. Notre jeune diplm deviendra donc eitarlin, pren_ dra les habitudes de laville, se moralisera au thtreo s'instruira su caf, deviendra recteur assidu du jourle plus avanc, c'est--dire de celui qui prche le 1al dsordre. Et en effet t si les vnement. ,uivent Ieur cours naturelo il lui faud.rait avoir la longue vie des patriarches' pour entrer cand,idat-aspnFsurnw mraire, pomms on I'a appel spiritulement.
eB*x

il

attendra :lonc.
partago

Et l'ide rdvolutionnaire,

par

des

mil-

t'DUCTIOfl 1,L'INETRUCIIION

liers de ddelassds ou de non


chemin.

d,classs, fera son

NuI doute, qu'avant mme qu'il ait compris l'inanit de ses esprances ambitieuses, il ne s'lve quelque tempte sociale. Alors, convaincu qu'il fait uvre de bon citoyen, en contribuant renverser un ordre de choses qui ne permet pas un homme do sa valeur de se produire, il vorsera Ie ptrolo sur la France pour clairer <l'Obscurantisme r t Pendant ce temps, le pauwe pre crira la frontire pour onrler des moissonneurs mercenaires, parce que, faute de bras? ses foinsse fanentsur pied, ou que le bl trop mrlr s'grne sur le sol t Dans ce rvolt copend.ant, d.ans ce fauteur de rvolutions, il y avai[ un excellent cultivateur, un fils respectueux, qoi, son ireure, aurait pu donner sa vie Ia France, en rservan[ son me Dieu... Voil bienn au point de vus soeial, les consquences invitables du systme : dclassement dec indiviilus, convoitises inassouvies, audaces et dsespoirs do l'homme du et dcourag, amenant courte chance et d'une faon chronique des bouleversements, des ruines... et du sang t Comment en serait-il autrement ? Le nornbre des candidats n'est-il point dcupl, juste au moment o l'tat, de nos Finances oblige rduire l'effectif des fonctionnaires ? O enarrive-t-onsooialement parlant... ? On n'en sait rien : personne n'ose mme se poser cetto question redoutable. ' Ainsio d aprs Ie Bulletin municipal Officiel de Ia

il=

LEs ENrANTS MAL LSVS

Prfecture de la Seine, pour cent quarante placos, il y a plus ile vNGr-sRPr MIu,E demandes (t).
**so

Et alors que les 'meq se gtent sous ce rgime dltre, las canps, oux aussi, se dformont tant, a ilit, M. Lagneau llAcailmle des soiences, que les conscrits incapables du service militaire, sont
trs speialernont des diPlms. Tel est le rsultat du surmena8o intellectuel : uns dviation physique etmorale, uh double rachitisme: rner? insama, in' corPore insano.
.1

,rq*

les eandidats vincs; ct vous aurez uno lgion d'affams en quto d'un aux c brevet6s
ajoutez

gegne-pain quelcoogo, tgmme l'a prouv galoment M.-Dtdin-Beau metz l'cad mie' Le erete des connaissances exiges est si vasto,

qu' peine lve a-t-il le -temps d'en faire-le tour, comme au pes do course' sans s'arrter nulle pa{' De nos jurs Ie monument de instruction publique ost tout en faad,e. Point deprofondeur' ' Puisn dans cette faade, on a, perc tant d'ouver turos nouvellos pour multiplier lss 'u?rey, quo I'uvro mrne n'a plus auoune solidit(L) Com'mis.'

pfJ..;

ggO

caniliilats. JMont-de-P,t

12 places p-qr

gn

?l?L :candidats' 17 vacences

Och'o

4023

pos'

38

tulants..-

L'DUCAflON ET UTNSTRUCTION

0?

u Temple de la science, recueilli et ordonn, on substitue une halle tumultueuse et confuse'

***
Ds quo los parents, quelque modesto que soit leur condidn o ont le nro^en de payer les droits de brepreuves et concouPs.

vet, ils n'ont qu'un rve j faire subir leur fils


Un examinateur so plaignait un jour de l'incroyable faiblesse ffun lve. ... Le candidat avait-il rpondu que ,le favori de Tibre c c'tait Jean a I confondu scarron avec Mascaron ; ou affirmo comme nous favons entendu nous-mme, qus Florian tait fauteur d.es fables de La Fontaine...? Je ne sais. Brefe un autro examinateur intervenant : c Revenez donc mon amit dit-il, et ne vous troublez Pas: De Cholet, Monsiour' Trs D'o tes-vous? - peys ? Oh I bien joli, Monbien t Est-ce un beau - Do la toile, Monsieur t Que fait votre pre? -surtout cles'mouchoirs;-nous en expdions siour, partout,'mme en Amrique, ourls ou pas ourls, De mieux on par doute ou par vingt-quatre" '
mieux

Et se tournant vers ses collgues, le professour ajouta : s Vous vyez,Messieurs, que q"11d on demanile ee jeun. ho*-" d'es choses qu'il sait' il
s'en tire

fortbien. Pour vous, mon ag.ri, retotrrnez Choet, faites de la toile... et mes compliments Monsiour votre Pre. D

CHAPITRE DEUXIMD
UINSTRUCTION ET LA CRIMINALIT

MORALT COMPARE

it tait vrai que le dfaut d'instiuction ftt Ia cause do tous les maux, qu'il est plus juste d,attribuer I'absence d'ducation, on devrait amiver ces deux consquences sociales : d'abord qu'il doit y

avoir une moralit moindre dans

les eampagrnes o.

I'onseignement est moins soign que dans les villcs; puis ensuite, que lo sentiment,du devoir doit tre bien plus faible ch,:eg la femme que chez l'hommo, qui fait des tudes beaucoup plus compltes.
*u*n*

Or, Cest prcisment le contraire qui aruive. En gtr*t, la population urbaine, qui no forme que Ies trois diximes de la masso totale, fournit cependantprs de la moiti des accuss : soit B contre t. Et socondement,, la statistique tablit que la femme commet environ quatre /oi,s moins Ai dhts que I'homrne, et si fois moi.ns de ermes. En un quart de sicle, sur cinq millions de dlits, les homrnes figurent pour quatre millions.

LEDUCATI9N ET

L',INSTRUCTION

509

Quant, aux crimes eommis par

les hommes,

Ia

nioyenno est de 84 sur cent; par les femmes, 16 sur

cent seulement. Enliu surun total de7.570 suicids, il en a 5.960 du soxe masculin. La raison en est, surtout dans ces deux mots : on donne encore la fille l'tucl,tiott; on so contente de FarRE INsTRIIIRE le fils. Et, en admettant mmeo que la femme ne dveloppe pas cette ducation premire, ello en conservera nanmoins une impression durable etprofonde, car elle grandira sans connatre les sophismes du faux philosophe, les paradoxos du rhteur, les tmrits et les audaces db la demi-science : guoti multorunL sermonis enpertes, ea mulderes tenent sernper qu prima didieerunt, selon la judicieuse roluaroue rle l'auteur du Trai.t des Lais,

***
Rappelez-vous les Aspasie, les Elisabeth, Ies Ma-

rion Delorme, la Grande Catherine..., of vous ne pourrez admettre, comme on le soutient, que c'esl l'ignorance qui gte le cur rle la fernme. Elle ne manque point de philosophie, cette rflexion d'un satirique : une femme qui est lrs instruite est souvent trop. La Providence sachant la mission de la femmo au foyero lui a donn l'intuition, c'est--dire, en bien des cas, la aision nette des chosos sans les labours do la pru'i,sion.

$t0

IES ENFANTS MAL Iprls

Dans cet ordre,d'idoso pour ello, le travail est pres-

que tout fail.

Les amis de la libre-pense bnt bien cornpris quel parti ils pourraient tirer du scepticismo do la science. Et Ctait calculer habilement : parvenir jeter lo doute &u cur de la femme, finstitutrice du genre ' humain, redpublie d,amnurr aut saluso d'aprs l'expression de Snque I n'est-ce pas lo moyen le plus assur d'toufler les croyencos au berceau?,

"*.
Pratiquement, quoi a-t-on abouti ? A,cortstituer en 6 annes seulement, une arme de 300.000 c candidates r et de 138.000 diplmeso dont la plupart sollicitent en vaiir un emploi. Pour une place disponible il y a des centaines ds
'

demgndes.

Veut-on des chiffres? Pendant la mme priode, les commissions d.'examen ont dcern 125.000 brevets lmentaires et 13.000 brvets suprieursl or, tant donn le nombre des places vacantes par anneo il faudrait attendre sorxalrrE ET orze eirrrEs, pour parvenir placor rien gue les postulantes inscrites Paris t (Cons. m. [5 mars,) Beaucoup mourent de faimr {ui eussent t iles mnagros modlos, sans cette dcevante tentation du diplme I
rp**

Que de temps laborieusement perdut Quel intrt, nous le demandonso peut-il

avoir

L'EDUCAIION 6"T

L'INSTNUqITON

STI

peur des jeuns fi,lles, Prciser c le rle de Ia Madoioe au point de vue de la {ifrusion {e l'hellnisme a; ou,comparer : <t la civilisation degypte aYec celle de la Chalde. P Yoil, cependanto les sujots que llon donne en composition I E quoi t savants examinateur, vous connaitriez assez les murs dos Chastlims ou Couschites' pour les juger...
?

Malheur au temps o le sentimont aura fait place dans le cur de la mre et de l'pouso, une scienee aride et dosse.hante; o , au lieu d'tro pour l'homme, selon des vues providenti'elles, l'agent intime tlu bonheur et de la moralisation, la femme ne sera pour son enfant gu'un pdadoguo, pour son poui qu'un condisciPle... t A partir de oe iour, la famille n'existera plus quo
do nom t *f*

De toutes les dmonstrations invoquos I'appui do la thse quo nous analysonso il n'en est pas que I'on renouvello plus volontiers que celle-oi: c La prouye gue instruction moraliso, e'est que? sur 100 criminels, 2 ou 3 seulement ont suivi dos cours
suprieurs: r Los naifs trouvent cetto preuvo dcisive t et la satisfaction &vec laquelle on la reproduit chaquo anne, poque du rapport sur la statistique criminolle, prouve la lgret,ffesprit de beaucoup. C'est commo si l'on disait : c Sur [00 dlinquants,

5r>

tES ENFANTS MAL LUVS

il n'y a qu'un bossu et 2 borgnes;


nels,

sur 20 crimi-

il n'y a que 8 rcidivistes et un forat libr.

Donc, les borgnes, les rcidivistes et les forats sont plus moraux quo les autres hommos..; r Est-co que les rudits et les savants, ne sont point, eux aussi, la minori,t rlans la socit, et mme une trs petite fraction? Lour nombre tant extrmcment limit, los crimes qui leur sont imputables, doivent, de toute vidence, tre bien plus rares que ceux relevs contre les citoyens vulgaires. En effe{, qu'on pronne au hasard dans la socit une centaine d'individus: parmi eux, it ne se rencontrera peut-tre qu,un homme ayant uno haute culture intellectuelle. Donc, si la prernire catgorie, (celle des ignorants), est cent fois plus i,rnportante quo celle des savants, elle pourra, - on vertu mmo,de la proportionnalit, fournir cent dlinquants contro un, Cest--dire cent fois plus de coupables... : et le rappoz"l restera rigourousement lo mme. En rsum, l'erreur commise est la suivante: on ergumente, comme si les savants et les ignorants taient EN pRoponnox cem dans le monde I Or rion n'est moins exact. La thse menque donc de critique et de justessc, bien qu'on ne se lasse pas de la rditor, grlce sa forme spcieuse 'D'ailleurs, de hautes tud.os impliquent une situation pcuniaire, qui exclut la plupart destentations, auxquelles succombe souvent le pauvre.

*o*

r,toucluoN

ET

ulNsrRuclrloN
:

5{g

Reportons-nous donc l'enseignemont gnral et populaire, le plus important de tous. Or, en 1826, porextmpie,ily avait enFranee30.000 c.oles; on sn compte aujourcL'hui 80 mille envi-

ron. Cependant, qui oserait soutenir, que la moralit d,e la jeunesse soit pnocrus? Peut-on nier, au contraire, quejamais crimes pouvantablos n'ont t plus frquemmentcommisopar d,o trs jeunes hommes, i{une instruction su,1trieure , celle de la rnasse? Les faits sont l, indniables, saisissants. Nono ce qui dissuade de msl faire, ce ne sont point tant les connaissencos de l'espril,, quo les sentimo'nts du cur.
"

'1" 1.,,

8r

CHAPITRE TROISTME
UATH|S$IE SOGIAL: !-A

RELtc|oN

Tous les ges, et tous les pouples ont jog tmraire cette entrepriso coqtempordine, savoir : l'in' dilfrence religiuseo socialement affirme? "coutez les nciens eux-mme ; I L'igooiance duvraiDiou estpour un 1at ia pire r des calamits, > disait Platon ' l)t Aristote: s,Il est plus difficile de cr6er une sotr cit sansyances, que dffier une cit dans lss ( alrs. D Puis Cieron.'c Il n'est pas de peuplo assez bare bareo pour croire possible de ss passer de l'ide de s la Divinit. u Bnque, son tour, voirdra quo l'ensoignement ' suggre aux jeunes mes la justice et la pit6 zjustieiarn ac pi,etd,tem. Qui,ntilien est plus explicite encore, qpand il demande pour les mattresrles hautes vertue: saneti,tatem docentis : le mot est remerquable. Ce sont des paens gui parlent ainsi (l).
:

et.ls savntes recherches de M. ntarthn ur- les-Moralistes onj


ciong.

.(Ll Vorle Dictionnaire.des

s_cielces phil,osophiques par M .

Franeh,

t'.ouclrtoN ET trNsrRUcrIoN
Consultez aussi les philosophes modernes.
-

5rs

Voltai,rer parlant de l'action divine dens le


'mondo, s'oxprime ainsi :
Cesf Ie saor lien de fa

socit,

Le premior fondemsnt de la sainte qui.

Autre part il s'6crie : a Un peuple athe serait une horde de'brigands. > < Sans Dieu, pas de vraie probit, u affirmera aussi
Rousseau.
a En dehors des notions religieuses?pornr o'duaa-

'r tion morale poBsible, u rpte de son ct M. Jouff,oy. a L'instruction populaire 'tloit tre religieuse, c c'est--dire chr6tienno, r> dclare encore M. ,,Cousin. Et il aioute : c L'instruction rpand I'orreur ou la r vrit, la vraie ou la fausse lumire... On voit des 6 gens trs instruits et trp immoraun. D a Pour tre utile, l'instruction primaire doit tre c profondment refigieuse, u conclut aussi M,. Guia zot... Si l'instituteur n'est pas auxiliaire du pr< tre, la morale de l'colo esf en danger. u c Qqel avantage, s'crioit Robespierre, (interpels lant ainsi l'athisme social de son temps)o quel e a,vant.ge trouves-tu donc persuader aux hq*6 mes qu'une force aveugle prside leur destine, < et frappe au hasard lo crimo ou la vertu, of quo a son me n'ost qu'un souffle lger qui s'teint aux e portes du tombeaul....Uide de son nant lui

6T6

LES ENFNTs MAL T,uvs

a inspirera.t-elle des sentiments plus purs et plus < lovs que celle de son immortalit? D Ne royriz-vous pas qus de nos jours, Robespierre

lui-mme serait tax

de clricalismeo et vili-

penrl comme ractionnaire...? N'a-t-il pas obtenu de Ia Convention cette profession ile foi : <<Le peuple < franais croit I'existence de l'tre Suprme, et c l'immortalit del'me. r (8 juin 179e.)
Notons enlin cette parole de Bonaparte : <rl-,.'homme sans Dieu, ahl je l'ai vu l'uvre en 93... t De cet

homme-l, j'on ai assez! Pour former l'homme il faut mettre Dieu avec soi.:. Nulle socit ne peutexister s&ns morale, etla moralo implique des croyances. )
un**

Nous ne combattons pas ici dos thories, nous signalons des faits : l'ducation ngative qu'on s'efrorce d'imposer la France. Ainsi, au moment o les passions s'veillent, o le besoin de indpendance se fait sentir, on no prmunit ps l'enfant contre los attraits du mal qui l'en-

toure,
ardente

ni
t

contre les sductions d'uno imagination

La provocation est certaine, la lutto invitable... Et on envoie combattre sans a,rmes pour se dfendre, sans bouclierpour se protgerl Pendant plusieurs annes, il n'y &ur& plus pour lui de vie rnorale, mais une froide instruction... On dveloppetr&. ses facults sans lui indiquer Ia tlirection qu'elles doivent prendre; on fera le vido autour ile lui I on ne donnera rien cette me avide de
,

LDUcarIoN ET

L'INsrRUc[roN

.6t?

vrit; on laissera ce cur se d.esscher dans I'gosme et l'inilifi6ronce, ot s'avilir quelquefois jus' qu'la dgradation. Sa mro aur& veill on lui des uotions religiouses, alors qu'il n'en pouvait pas encore bien comprenfue la signification; ot, du jour o l'intelligence de l'lve saura, chercher la'pens6e dans la formule qui l'enveloppe, le matro taira eos choses comme si
I'on redoutait d'en rappeler le souvonir. En un mot , l'ducation, indispensable tout hommo dans toutss'Ies carrires; l'ducation qui survit la mmoiro des formules et des rminiscences classiques, sera mise en quelquo sorte au ban des programmes scolaires, durant cgtte volution dcisive qui substitue l'homme l'onfanto la libert6 Ia dpendanco, la curiosit la confianco, la passion ardonte l'ingnuit et la candeur du jeune ge, Tel estl'avenir qu'on prparel

x*x En un seule anne, it y t eu, Gardo dos Sceaux, 398 suicides 67 de jeunes enfants.
C'est tristement signilicatif
I

d,o I'avou de IVI. le do mineurs, dont

Ceux-l, gui se constituent les aptres do l'incrdulit mritent bien qu'on leur applique le mot de Platon: < Quiconque attaque les Croyances n'aime c pas son Pays? ca.p I'athisme est la ruine mmo ds

a l'Itrtat. r

"%

LEs ElrtrNfs MAl, r,nvs

coutgzo en terminast, ces paroles dont l'importance s'accroit enqore de I'adtonit6 du nom qui les a signes

Vietor Eugo a crit les lignes suivantes: Quand la Franco saura lire, no laissez ps sans c direction cotte intelligence que vous aurez dve< ioi2ire : ,l'rcNoneucn vaur Mlnux eE Lr\ Muvarsr
c
C SCIENCE. D

Et it ajorrte : c Donc, ensemencoz les villages d'vangiles. n Et ailleurs : u Ce qui aii,ge la . souffranco ; co qui sanctifie Io c travail; ce qui fait l'hommo bon, fort, sage, patient, a bionveillant, digne de'la libert, Cest d'avoir devant < soi la perptuelle vision d'un monde meilleur, < rayonnant travers les tnbres de cette Tie. c Quant moi, J'y crois profondment ce monde a nneilleur, e!' je dclare ici, c'est la suprme joio a do mon me, comme c'est la premire certitude c de ma raison. Je veux donc sincrement, je dis ( plus, je veux ardemment l"enseignement reli< gieux. l
**re

Lei preuve vidente que llon confond gn6rale" ment l'instruction avec l'ducation, Cest quo l'on entend tous les jours des parents tenir le langage suivant : c Si notro fils n'est pas lev comme il aurait ttt l'tre, ce ,n'est certos point notre faute t Nous n'avons rien nous roprocher do co ct... Quand

L'DUcarIoN ET

L'INsrRUcrIoN

6te

'il

6tait ietit, on q bris des domesti{ues exelusivement pour lui. Puisr otr lui a 4onn des matres la maison. Aussitt, qu'il a eu ge voulu, on l'a plac dans le meilleur lyce; et sansJarnais compter,
on

lui a pay des rptiteurs de tout genre, procur rnille distractions'et fourni l'argent, de poche de la manipe la. plus gnreuse. C,est ^au rnoins vingt mille frans guo noup a qprlt ce vilain ingrat t Que pouvions-nous faire de plus... ? D Ouil l'enfant a appuis $, lire e[ crire; il a tu. di la grammaine et Torthographe pendant ses premires annes, pour ge, liyrer ensuits , des tqde plus srieuses, pi.r* approfondies, sous la direction de professeurs diqtiqgus... On lui a enseign la Gographie et l'Histoire, et mots couvertp la Mytholpgie... Bientt, il a commnc6 le latin, dans Csar, Ph{re, Ovide, et appris les principes de la prosodie... Plus tardo il a traduit 'quelques livres de Yirgile, deux ou trois chants de l'Iliade : qe,qui fautgrisera dans ge *Ta parler avc gnthousiasme et tendresse du c diviq Homre u t Co n'est point tout: il sait extrairs une rabine

ritfr,mique,.. \ Enfin, il a pass on revuo les doqtrines des grands


,

capre, faire une quation, et trouver un chiffre loga-

philosophos de I'humanit, donnant l'tude de cha. un d'eux un quart dl$eure en 4oyerroq ;"i1"" mmo lu 50 pages de Dugald-St"*"rt, lOb de M. Jouffroy,
et p00 dg, M,

Cousin...

Bref, il est rput avoir fait des tudes eompltes I ! A morveills I Cependant les parents vont oeut-tro s'aueicevoir

LS ENFNTS ML IT:VS

'"\ "

quo fenfant ost devenu hommo, sans auoir orai' men|, reu d,,ducation.Latte est meuble de con-

naissances multiples; mais le cur est vide' mmo il n'est pas gt dans Ses profond'eurs' *r**

si

Pond.an[ plusieurs annos nous &vons ontendu, dans un des premiers lycos, notre Proviseur nous adresser, chaque samodi, l'allocution suivante, d.ans des termes presque identiquos : c Messieurs' vos o familles font des sacrifices pour vcitre instruction; ( vous ne voudrez pas qu'elles perdont lour argent' < vitez donc avant tout les fautes mat6riellesn si ( vous voulez obtonir los diplmes qui doivent tre le s but de vos efforts. r Durant huit annes, les internes n'ont point reu ffautre conseil de la part de cot oxcellent homme'

Et cela suffirait.. ? C'est lamentable.. ' Hourousement, on trouvait autre choso nous di.re au digne foyer de la famille. Mais eombien sont privs de cette direction t Il faut que les parents s'en rendent compte : l'enseignement public, redisons-lo encoroon'a, pour ainsi d.ire, nul souci de ducation. O trouverait-on un provisour, se considrant comme vritablemont charg d'inciter la vertu la jounesse qui lui est confie... ? On n'obtiendrait mme pag cette prcieuse Influence en payant un supplment n, comme pour I'escri::ge, la musigue ou l8 danse...

L'r.:DUCATION ET

L'INSTRUqTION

621

sur les matres qu'ils payent, vous firont-ilsr pour

C'est m ilehors du programme ! A peine oso-t-on garantir la discipline. insi donc: en ce qui eoncerne les mattres, l,lve nsr cnrvs recovoir deR parents ilucation morale... ; of de leur ct, ces derniers compteat ovouglment

la pension s, tout eompris r, ro s'applique-t-il pas' aussi bien la formatioo du cur qu' Ia noumituro, &u blanchissage et au cirago des
bottes... ? tela ne fait, mme pas question pourle pre
I

Ies remplacer. _Le prix de

**x
N'en avons-nous point dit assez, pourdmontrer justosse d.e cotto affirmation :

la

L'Instructan SEULE, ne suffit pas

moraliser

I'enfant. Il faut de toute ncessitd y joindre I,Edueati,on.

tl

,l

r, i.
i

CONCTUSION

En rsum, ce qu'on prend pour impossibilit de e bien . lever r, n'est presquo toujourd que I'impuissance ,certaine do corqigor une diroction ore rlussno et dC rparor l'uwe manque totalement. On commence vouloir ragir, quand le mal nsr
FAIT.

dirons: Que la mre dirige libiement. ' - Que le pre sanctionne. -' r; Et que tous deux donnent l'exemplo.
'

Oh oui t souvenons-nous gu'accorder l'enfant tout oe qu:il domande, et lui cdsr pour s'pargner les ennuis ile la lutte, cela s'appelle d'un mot fort clair et tristbmen.t significatif : LE. GATER. Cortes t il n'est point interdit ce vu si cher, ce[ iil6al charmant : avoir des filles dont on ne parla. point..., et des fils dont on parlo beaucoup... Mais avant touto choseo de grce t donnons-leur ave do fortes cro)renoos, une vraie dueatiofr, et ne la sacrilions iamais, en aucun ca&, une instruction exclusive et absorbante. Enfin, si l'on veut une forrnule dernire, nous

'

TIN

-!P'.

TABLE DES MATIRES


*t"
TIYRE PNEMIER Portraits d'enfants mal Ievs. Cuprrnn I.
Cslprrnn II.
Cuprrnn
CsaPrrRE

IlI.
V.

Csaptrru fV.
.CsaPrrnn VI..

CspnRr VlI.
CsaPrrBE

VI|I.

Cutprrns IX.

L'enfaut mal ans..... - L'enfant mal Iev trolsans. ..... ... lev dix ... +'L'onfant mal lev guinze ans... .. _ L'enfd,nt nfal lqv vingt aDs. . . .. . . - L'onfant mal Iev l'. d'honme.. Scno poignante au ., . .. . - .Analysedu dicton: ilfoyer....jerrnesse. fulre Se pagge... t....... .. ... ....'... . L'enfant mal lev e fait une fin r. . . - L'poux.-te pre...... ........., .

t0
2S

4L

6t
6g

7r
85

9r

ITVRE DEIIXdME Petits proods d'ducatton domostigue

L
tr.

- lrt promssses vains. .. ln - !*r tromperies...... . . ...-_,:_".. rv. les moqueries...... v. - Les humiliations......, . . \n. - Le dressage. . r,.. . vII. - Illusions. Adulations.... ..:... -

[.,esComparaisons... ..noFls

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IK. VIIL -.

TABI.E DES MTTNES


Pager.

X. Dans les iupons. il. - Questions artificleuses... XII: -'[.,es parents timidos. - Les monolo-"' gues.
XlIl..

[,a farrtiliarit... I^es camarades


.,

r08

... ?..

ll,l,

Lt2

t{6
,,L7

ilV. -

Les prfreuces.

- Le a chouchou D. Les propos trrflchis.. ....... r...,


IIVRts IROISIME

122

r2s

L'autorit et Ia oorreotion.

', Cspnns II. IIL I Crlprrnn

Crlrrrnn

I.

Le sentiment est-il prfrable lnautorit dans ducption?. -... . .. . .. .

r3[
L&3

Les incorrigiiblee.....

-...

Parentsgroadeursretenfantsboudeurs. l. Les rirenaces continuelles.. .. . . 2. Lobissanoe marchande.. ..... 3. Les conoessions.... &. L'ingalit dans la correciion.. .
Q. !* prcipitation........ . 6. Les avis sans ffu.. . . .. '... . . . . :

r65 t65
L7A

170

r7s

LIIt
174,

Cneprrnn

Cglnrnq V. Culptrnr YI.

lV. -

toujours lutter r... "Commont se conquieit I'autorit..... Iro fouet . .. r... - r b. r. f. I,e fouet dans I'antiguit.
e On ne peut pas

17fi

lw

t8t
LStt

i:i:i"':i"il;"li:llii1"'ff;
en Angleterre. . .. . . ..
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r r orr

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...

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r93
r90

Csprtnu
C,EAprtnE

YII. VIII.

L'autorit dlgue.
qUeS........

Les domestir

CsapITBE [tr,. t' Cspnna X. ;.r

L'autorit paterne{e devant la [''oi. ' . . Irfl nature I'emporte-t-elle sur fduce'
tion?., .r....rooorroi

t98
90,s

Ptrnittons

e[pensums...'.......-.r.o \ ....

ryr1

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TABrE
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I i\

DES MATI-RES

6W

f,rvRn qUATRW
La pbysionords et Ie oaractre.
Cdrpmns
i'

,1

1\

[.

Pager.

tiiiernnn II.

Ira physionomle chez l'enfant. Le regartl fuJiht.:,.....,...

2A9

2[3

IIYAE

CINOUIME

Influeoe 4e l gaietO sur f'ducation.


CsAprrRE

I. Cueprrns lL CsapnBE IIl.


CsaBrrnr

:'^.

Analyse du Son rledans

re..

l'ducation

..,...'.:..,...
. . .,. . .

217

228
E?8

Conrmenton veille la gaiet chezfenLes causeb du rire chez I'enfapt.. . . . . Irajoie rl'aprs fes tempraments r. ..

fV. CrgAprrBE Y. -

fant.... i...

?31
Es6

trvRE srlilup
:l
Ides de I'enfant sur
\

le bonheur.
4ss
2&6 2S0

Csasfltg I.
CEAPmns

II.

'-

La rnesuro du bonhour

Cseprrnu III. CsaPnns IY.

- tlu petttb pharisieus ....


rrYRp SFPTME

. ...i

ffr

Perceptions, facults et sentinnts de I'efant. L'duoatiol au F3rceau.


.CgpnRE

I.

Premlres perceptions et premiers


sentlmguts.t.... ;i. l. 1....'.r Ltinstinct... .......
La
|

Csapnag Cqapnns

ffienrns w.

ltr,

II.

i,r r r o o

261
866 268

curiosit....... i,........
|.!

L'imitalloh

270

TABLE DES MTTEAES

Vl. Csapnns YII. - Le jugement. .- Aberrations natives. CsAprrRE VIII. - La volont. Caractres bizarres. Cs^ptrne IX. ldiosyncrasies. .. .. . -sincrit. ............J.... Cu^l,prrnn X. - La .. .. .. ... . Cn^lpttnn XI. - La mmoire. ,Csaprrl$ XlI. Singularits mnmotechniques..... . . Csaprrnn
r

Culntrnn V.. .,

... . . qiqagination.rotns.i.... .. -,Les L'abstraetion.,:... . ..


Ira crdulit.

L'exagratiorr..

Pegcc

278 278
287

290
295

2es
299 303

3il

TryNE HUITME

.
Cslprinn I' Cs.lrrrnp II.

Prbcipaux dfauts de I'enfant,


Irtgoisme... Lacolre. La jalousie.

Cs.pnBE III. CsAprrns lY. CuaPnnE Y. -

3{9

La peur...... I'a iimidit

.325 ... ... . ..... .. , 330


338

32t

IIVRE NEUVME
Les enlants terribles.

necilotes.

843

tl'TRE

DTSJME

L'amour paternel.
CspITnn

L'anour filial.

Crupnnp II. ^-

l.

Parallle entre I'amour paternel et I'a-

mour maternel. .... . .. ... .. Irtamourlial analys.........,.-oe T.IVRE ONZBME

SIkg

358

L'esprit de dnigremont.
Cnepnnn

La milisance.

I. - L'esprit eitiquo et I'esprit caustiqire. '- Les intolrants .......... La mdisance et ses causes.. .. ...... CsapnRE tr, -

s69 390

ABLE DES MATIRES

IIVRE

DOUZIME

La responsabilit lgale desparents et des enlants.


Pages.

tsaPrrnr I.
prrn

II.

- compares ...... Responsa.bilit des parent$.. .. . ... . ,


TTVRE TREIZME
.

L'enfant rosponsable'

Lgislations

t!0L
&06

Les oauses hrditires.


CsApITnn
CuPrrBE

I. II.

L'hritit.... ..,............ - ta consanguinil.....,.., . r,. r r


o

409 412

uYRE

oUATORZIIMU

Petits proiligeq et n fruits secs D.


Csaprmn I.

Le surmenago.
tLlT t*22

Cslptrnn II.

-J -

Les

enfantsproiliges. .. .. !.. . .

Le surmenage: les enfantsl les ieunes

Currnn

llt.

Le surmeDage iug par les mdecins.

filles.
uvnE

.,.,...........

426

QIIINZME

Ltypnotisne et la

Btlagogie.

Gurieur eremples.

IJV3E

SElZfi.rrTrF

Sramen rle qgelqtes sYstmes.


CsprrRE Cuptrnn

l. II. Cnlpnnr IIl. Cs.a,prrnu I\r. Cspnnq Y.

Lergime Spartlate. .. Les ges chevaleresques. o....... ... L'riducation Ia e Jean'Jacqucs D. -.. L'ducation nationale. ..

-......

U*3

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&50 &5S

liinternat : le oyer.. -. . .'

... . ..

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680,

ABLE DES MATIRES

Ite t'ilucation des parepts

r par lrs nfaois ,.


Pager,

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lourWoi il y a tant d'mfants mel


CsaPnaE I.
CsaPttRE

lev6s.
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Cneprrnp III.

-- L'Education et ilnsdrtrction. . . . Mocriminalit. -- L'instruction et lar,..r....',.......'.'. 'rllt compare.


L'athlsme social : la Religion. . e, . .,. r ';., - , ; 0o"NGl,usIoN.

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