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Balancetheorie von Fritz Heider Heiders Ansatz ist in der Psychologie als Balance- oder Konsistenztheorie bekannt geworden.

Fritz Heider, ein deutscher Sozialpsychologie, der 1930 in die USA emigrierte, formulierte zunchst in einem kurzen Artikel 1946 und spter seinem Buch 1958 als erster den Gedanken aller Konsistenztheorien. Die Konsistenztheorie beschftigt sich mit Beziehungen zwischen kognitiven Elementen, dass sind allgemein gesprochen Bewusstseinsinhalte. Dazu gehren u.a. a) Wahrnehmungen (Die Tafel ist grn) b) Denkprozesse (2+2 = 4) c) Meinungen und Einstellungen (ich bin gegen die Todesstrafe) d) Handlungen (Ich werde jetzt eine rauchen) Konsistenzmotiv: Alle Konsistenztheorien teilen die Annahme, dass Menschen danach streben, solche kognitiven Elemente miteinander in Einklang zu bringen. Dabei spricht man von Konsistenzmotiv. Tut eine Person beispielsweise etwas, was mit Ihren Einstellungen oder Wertvorstellungen nicht vereinbar ist, so erlebt sie einen Widerspruch zwischen zwei kognitiven Elementen (Handeln oder Wertvorstellungen). Andersherum gilt das Gleiche, wenn etwa eine Peron etwas nicht tut, obwohl es ihre Einstellungen verlangen wrden. Ein System aus widersprchlichen kognitiven Elementen wird als unangenehm empfunden, ist instabil und strebt nach Vernderung, bis ein Zustand der Widerspruchsfreiheit erreicht ist. Ein System aus widerspruchsfreien kognitiven Elementen wird als angenehm empfunden, ist stabil und strebt nach Aufrechterhaltung. Folgende Begriffe werden in der Balancetheorie synonym verwendet. Konsistenz (konsistent inkonsistent) Balance (blanciert unbalanciert) Widerspruchsfreiheit (widerspruchsfrei widersprchlich) Konsonanz (konsonant dissonant) Harmonie (ausgewogen unausgewogen) 1

Kongruenz (kongurent inkongurent) Elemente und Relationen Elemente: Grundeinheiten der Heiderschen Theorie sind Elemente. Die drei von Heider am hufigsten genannten Elemente sind die wahrnehmende Person selbst (P), eine andere Person (O aus dem engl. Other) und ein Objekt (X). Zwischen den Einheiten bestehen Relationen (Verknpfungen. Es gibt zwei Arten der Relationen: 1) Einheitsrelationen (unit relations) sie charakterisieren sachliche Aspekte einer Beziehung zwischen Elementen (z.B. P besitzt X) 2) Wertrelationen (sentiment relations) sie charakterisieren gefhlsmige Aspekte einer Beziehung zwischen Elementen (z.B. P hasst O) Relationen knnen positiv oder negativ sein. Positive Relation: bedeutet hnlichkeit, Nhe, Zusammengehrigkeit, Besitz usw. Negative Relation: bedeutet Unhnlichkeit, Distanz, Trennung, Gegensatz, Verlust usw. Eine positive Wertrelation bedeutet Wertschtzung oder Zuneigung und negative Wertrelation bedeutet Geringschtzung, Abneigung. Multiple Relationen: Zwischen zwei Elementen knnen mehrere Relationen gleichzeitig bestehen. P kann ein Objekt X besitzen (Einheitsrelation) und mgen (Wertrelation), P und O knnen befreundet sein (Wertrelation) und zusammen wohnen (Einheitsrelation) Gerichtete und ungerichtete Relationen: Relationen knnen gerichtet ider ungerichtet sein. Dies gilt im Allgemeinen nur fr Einheitsrelationen. Wertrelationen sind in der Regel gerichtet. Beispiele: Peter besitzt ein Auto (gerichtete positive Einheitsrelation) Peter wohnt mit Otto zusammen (ungerichtete positive Einheitsrelation) Peter liebt Susanne (gerichtete positive Wertrelation) Peter uns Susanne lieben sich gegenseitig (zwei gerichtete positive Wertrelationen) Heider beschrnkt sich in seiner Theorie auf zwei und drei elementige Strukturen. Zweielementige Strukturen nennt man Dyaden, drei-elementige Strukturen nennt man Triaden. 2

Zwei-elementige Strukturen sind balanciert, wenn alle vorhandenen Relationen das gleiche Vorzeichen haben. Unblancierte Dyaden: Eine Person wohnt in einer Wohnung X, die sie nicht mag. Dann ist die Einheitsrelation positiv, die Wertrelation negativ und die Struktur unbalanciert. Eine Person P liebt eine Person =, aber O liebt P nicht. Dann ist die bidirektionale Wertrelation zwischen P und O unbalanciert. Balancierte Dyaden sind stabil, unbalancierte Dyaden sind instabil und motivieren zu Vernderungen. Unbalancierte Dyaden werden balanciert, indem auf eine Vereinheitlichung der Valenzen aller Beziehungen (positiv, negativ) hingewirkt wird. Daraus ergeben sich zwei Konsequenzen: 1) Objekte und Personen zu denen wir eine positive Wertbeziehung haben, mchten wir auch besitzen (positive Einheitsrelation) 2) Objekte, die wir besitzen (positive Einheitsrelation) werden und zunehmend sympathisch. Phnomene wie Ortsbindung und Heimatliebe lassen sich also mit Heiders Balancetheorie erklren. Drei-elementige Strukturen (Triaden) Heider hat sich mit Triaden als mit Dyaden befasst und dabei den Schwerpunkt seiner Analyse auf die P-O-X Triade gelegt. Zur besseren Veranschaulichung der Verhltnis in P-OX Triaden hat Heider einige Vereinfachungen vorgenommen. a) er unterscheidet nicht mehr zwischen Einheits- und Wertrelationen b) er unterscheidet nicht mehr die multiplen Relationen zwischen gleichen Elementen c) er betrachtet nur noch die Valenz einer Relationen (ist sie positiv oder negativ) Nach diesen Vereinfachungen gibt es in einer P-O-X Triade noch genau drei Relationen: 1) die Relationen zwischen P (ich) und O (einer anderen Person) 2) die Relation zwischen P (ich) und X (einem Objekt) 3) die Relation zwischen O (einer anderen Person) und X (einem Objekt). Wenn wir noch die Valenz des Relationen betrachten, ergeben sich genau 23 = 8 Valenzkonfigurationen: Vier dieser Konfigurationen sind balanciert, die restlichen viert Konfigurationen sind unbalanciert. 3

Positive Relationen werden durch durchgehende Linien symbolisiert, negative Relationen durch gestrichelte Linien. balancierte Triaden P

Unbalancierte Triaden P P P P

Balanciert ist eine Triade, wenn das Produkt der Valenzen positiv ist, was der Fall ist wenn a) entweder alle drei Relationen positiv sind b) oder zwei Relationen negativ sind und eine positiv. Unbalanciert ist eine Triade, wenn das Produkt der Valenzen negativ ist, was der Fall ist, wenn a) entweder eine Relation negativ ist und beide anderen positiv sind b) oder alle drei Relationen negativ sind Eine ausgewogene Struktur kann auf mehrere Arten balanciert werden. Im einfachsten Fall wird die Valenz einer der drei Relationen verndert. Beispiele: Petra mag ihren Freund Otto, Otto verehrt den Musiker X-Man. Petra findet X-Man allerdings furchtbar. Petra kann diese Imbalance nur auflsen, indem a) sie entweder ihre Freundschaft zu Otto auflst (die P-O-Relation negativiert) b) ihren Freund Otto von den Nachteilen des Musikers X-Man berzeugt (O-X-Relation negativiert) c) oder selbst anfngt, X-Man doch nicht mehr so schlimm zu finden (die P-X-Relation positiviert).

Kritikpunkte: Heiders grundstzliche berlegungen waren sehr einflussreich, blieben aber auch von Kritik nicht verschont. Besonders folgende drei Einwnde sind gegen die Theorie vorgebracht worden: 1) Sie sei nur auf extrem einfache, nmlich zwei- oder drei-elementige (Komplexittsproblemen). 2) Sie unterschiede nur zwischen positiven und negativen Relationen, bercksichtigt aber weder den Grad der Positivitt bzw. Negativitt und auch nicht die Strke der Relation (Digitalittsproblem) 3) Sie erlaube keine Voraussagen ber die Art der nderung einer unbalancierten Struktur (Problem der konkreten Vorhersage) Die Blancetheorie von Heider ist so universell, dass nahezu alle Phnomene, die mit der Bewertung von Einstellungen und Verhalten zusammenhngen, mit Hilfe ihrer Termini Elemente und Relationen bzw. Balanciertheit und Unbalanciertheit dargestellt werden knnen. Eine Schwche der Balancetheorie ist jedoch, dass aus ihr keine Vorhersagen darber abzuleiten sind, welche Strategien der Balancierung Menschen unter bestimmten Bedingungen nutzen. Personenwahrnehmung Theoretischer Hintergrund Viele Experimente haben gezeigt, dass die Urteile ber Charakterzge, die auf Fotos prsentiert wurden von extrem niedriger Validitt sind. Dennoch wird bei Bewerbungen von den Bewerbern fast immer ein Passfoto verlangt, dass dann, zwar unter Bercksichtigung weiterer Punkte, den Eindruck ber einen Bewerber entscheidend prgt. Genaue Beschreibung der Originaluntersuchungen Thornton (1943) untersuchte die Frage, ob ein so irrelevantes Merkmal wie das Tragen einer Brille die Urteile ber Charakterzge von Personen beeinflusst. Er fotografierte Studenten mit und ohne Brillen und sammelte verschiedene "Charakterzge" als Merkmale und Bewertungskriterien. Lck und Manz (Kln) nahmen genau 25 Jahre spter die Untersuchung von Thornton als Grundlage fr eigene Untersuchungen.

Methoden und Durchfhrung Die Intention, das Thornton-Experiment mit deutschen Studierenden zu wiederholen, war herauszufinden, ob sich die Ergebnisse erneut erzielen lieen oder ob man zu anderen Resultaten kommen wrde. Lck und Manz (1968) hatten eine Gruppe von 72 Studierenden der Studienrichtung Psychologie, mit dem Nebenfach Sozialpsychologie, in 2 Gruppen von je 36 Personen aufgeteilt. Anhand von Fotos von Mnnergesichtern verschiedener Altersgruppen wurden Skizzen erstellt. Insgesamt wurden 36 Skizzen erstellt, 18 Mnner mit und die selben 18 ohne Brille. Die skizzierten Personen sollten auf einer 11- Punkteskala, die Thornton erstellt hatte, bewertet werden. Es wurden die selben 36 Portraits in beiden Gruppen benutzt. Es wurden die Beurteilungen fr die 6 Charakterzge ausgwertet, die auch Thornton fr besonders ausdrucksstark hielt: Intelligenz, Zuverlssigkeit, Flei, Ehrlichkeit in Geldangelegenheiten, Humor, Freundlichkeit. unabhngige Variable (UV) Brille tragen vs keine Brille tragen abhngige Variable (AV) Einschtzungen ber Charakterzge

Ablauf Einer Versuchsgruppe wurde zunchst ein Bild eines Mannes ohne Brille und als zweites ein Bild eines anderen Mannes mit Brille prsentiert. Nach der Prsentation sollten die Studierenden die gesehenen Personen auf der 11- Punkteskala bewerten. Es wurden dann die nchsten zwei Bilder gezeigt und eingeschtzt. Mit diesem Verfahren wurden alle 36 Portraits bewertet. Bei der zweiten Gruppe war die Anordnung genau umgekehrt, also wurde zuerst eine Person mit und als zweites eine Person ohne Brille prsentiert. Ergebnisse Die Brille rief unterschiedliche Reaktionen in der Einschtzung durch die Studierenden hervor. Brillentrger wurden in der Regel als intelligenter, fleiiger und zuverlssiger in Geldangelegenheiten, aber auch als humorloser eingeschtzt. Erfolg und Kritik des Phnomens Wenn man sich als Buchhalter bewirbt, knnte man dieses Ergebnis vielleicht fr sich ausnutzen wollen. Auch fr einen Examenskandidaten knnte es gnstig sein, zumindest als "fleiig" zu erscheinen. Aber ehe man sich auf diese Weise Sympathien zu erwerben versucht, sollte man die folgenden Ergebnisse bercksichtigen. Bei einer englischen Untersuchung waren ebenfalls gleiche Personen mit und ohne Brille zu beurteilen. Einmal waren die Personen fr je 15 Sekunden allein in einem Film zu sehen. 6

Unter diesen Bedingungen erhielt man die gleichen schon berichteten Ergebnisse. Mit einem lngeren Film von 5 Minuten Dauer, der zudem die handelnden Personen in einer bestimmten sozialen Struktur (hier ein Interview) zeigte, kam man zu anderen Ergebnissen: Die Beurteilungen fielen mit oder ohne Brille gleich aus.