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Contenido 1. 2. 3.

El algodn

2
Algodn Genticamente Modificado

ALGODN GENTICAMENTE MODIFICADO

Algodn resistente a Insectos

4. 5. 6. 7. 8. 9.

Algodn tolerante a herbicidas

13
Algodn resistente a insectos y tolerante a herbicidas

16
Legislacin

18
Aspectos de seguridad

21
El futuro

37
Glosario

39

10. Referencias
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Algodn Genticamente Modificado


PUBLICACIN DE AGRO-BIO DIRECTORA EJECUTIVA Osiris Ocando AUTOR Carlos Arturo Silva Castro Ingeniero Agrnomo MSc. en Produccin de Cultivos Universidad Nacional de Colombia Ph.D. en Fitotecnia Universidad Federal de Viosa, Brasil Derechos Reser vados Copyright AGRO-BIO DISEO Y PRODUCCIN Ser vicios Creativos ISBN 000000000000000

Primera edicin Octubre 2005


Bogot, D.C., Colombia AGRO-BIO Calle 90 No. 11A - 34. Oficina: 409 Telfono: 610 - 1029 Fax: 610 - 1247 Bogot, D.C., Colombia

E-mail: agrobio@agrobio.org Web: www.agrobio.org

El algodn
Antecedentes
Las primeras referencias literarias acerca del algodn datan del ao 1.500 antes de Cristo, en la India. Este pas fue por ms de 3.000 aos el centro principal de la produccin y transformacin de la fibra algodonera y algunas telas hindes hechas en telares primitivos no fueron igualadas sino hasta el siglo XIX. A travs del tiempo el cultivo fue expandindose a otros pases de Asia, frica y Europa. En Colombia, y otros pases de Amrica, el algodn se explotaba como fibra para vestidos desde antes de la conquista espaola.

Clasificacin
El algodn per tenece al gnero Gossypium, familia Malvaceae, el cual comprende un amplio nmero de especies. Citolgicamente las especies de este gnero se pueden dividir en: diploides (n=13) y tetraploides (n=26), cuya distribucin geogrfica se encuentra por todo el mundo. De las especies diploides nicamente G. herbaceum y G. arboreum han sido cultivadas comercialmente, y an son impor tantes en reas restringidas de la India, Asia y frica. Entre las tetraploides, del Nuevo Mundo, solamente G. hirsutum y G. barbadense se les cultiva ampliamente y son las responsables del 98% de la produccin mundial de fibra de algodn. La especie de algodn que se cultiva comercialmente en el pas es Gossypium hirsutum L. y es originaria de Mxico y Centro Amrica, en donde se pueden encontrar plantas nativas creciendo como arbustos de carcter perenne y crecimiento indeterminado. A travs del mejoramiento gentico el hbito de crecimiento de esta planta ha sido modificado para adaptarla a la produccin comercial, pasando de las plantas nativas, perennes e indeterminadas a plantas anuales y de crecimiento ms o menos determinado que producen algodn semilla ms temprano que las plantas nativas (Cadena, 2000).

ALGODN GENTICAMENTE MODIFICADO

Mejoramiento
En los ltimos 60 aos, el mejoramiento gentico convencional de la especie, es decir, la introduccin de caractersticas tiles en la planta (productividad, precocidad, resistencia a insectos y enfermedades, arquitectura de la planta y calidad de fibra, etc.) ha permitido obtener nuevas y mejores variedades. No obstante que en el mundo el promedio de rendimiento se increment a una tasa de 8 Kg/ha/ao entre 1959 y 1990, la productividad del algodn registr un estancamiento a par tir de 1992 con un promedio de 592 kg/ha de fibra, siendo que en Colombia el rendimiento fluctu entre 500 y 710 kg/ha en los ltimos 20 aos (Mendoza, 2000). Las tcnicas de mejoramiento convencional requieren gran cantidad de tiempo para seleccionar y establecer una caracterstica particular y deseable en una variedad y en algunos casos es imposible incorporar estas caractersticas por mtodos tradicionales. Desde hace 15 aos, la ingeniera gentica, tambin llamada tecnologa del ADN recombinante, se est aplicando para obtener plantas de algodn genticamente modificadas (GM), resistentes a insectos y tolerantes a herbicidas existiendo un gran potencial para introducir otras caractersticas deseables en la planta. Esta nueva tecnologa es considerada como un instrumento alternativo para modificar y mejorar los cultivos, par ticularmente en el caso del algodn donde las prdidas por insectos y malezas son altamente significativas. El alto costo del control qumico de los insectos y las malezas, justifica el desarrollo de plantas genticamente modificadas, no solo para reducir el costo de produccin, sino tambin el deterioro del medio ambiente.

Importancia
El algodn es la principal planta cultivada para produccin de fibra en el mundo, de gran impor tancia como materia prima para la fabricacin de tejidos y prendas de vestir. Como subproducto, una vez removida la fibra, queda la semilla que es procesada para la extraccin de aceite comestible y tor ta de uso en la fabricacin de alimentos concentrados para animales. Inclusive, las fibras cor tas, que quedan luego de remover la totalidad de la fibra, son procesadas para obtener productos dietticos de alto contenido de fibra y algunos usos alimenticios que incluyen forros para embutidos y para mejorar la viscosidad de cier tos productos como pasta dental y helados, entre otros.

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La produccin algodonera mundial en 2004 alcanzo el volumen record de 25.2 millones de toneladas, para un aumento de 4.5 millones de toneladas (22%) sobre la temporada anterior. El valor estimado de dicha produccin fue US$31 billones. Los pases que en mayor cantidad contribuyeron a esta produccin fueron: China (25.0%), Estados Unidos, (19.9%), India (13.1%), Pakistn (9.8%), Brasil (5.1%) y Uzbekistan (4.2%). Las condiciones atmosfricas favorables en 2004 hicieron que los rendimientos mundiales alcanzaran el nivel ms alto de todos los tiempos: 715 kg/ha, 11% por encima del registro del ao anterior. Se espera que la baja en los precios del algodn en 2004, como consecuencia de la alta produccin y el aumento de las existencias de la fibra, afecte las siembras en 2005, reducindose la super ficie plantada a 33 millones de hectreas y la produccin a 22.9 millones de toneladas; an as, sera la segunda mayor cosecha que a nivel mundial se haya registrado (CCIA, 2005).

Situacin nacional del cultivo de algodn


En Colombia el cultivo del algodn representa una actividad agrcola impor tante en lo econmico y en lo social. Haciendo un anlisis de algunas cifras del historial algodonero desde 1948, ao en que se inici la produccin comercial de la fibra en el pas, hubo un crecimiento sostenido del rea y la produccin hasta 1978, ocupando un sitio destacado en cuanto a productividad, por encima del promedio mundial, Tabla 1. Sin embargo, durante los ltimos 15 aos la super ficie de siembra cay de 248.449 ha en 1988, a 65.973 ha en 2004. La drstica reduccin de la super ficie cultivada se debi a la conjuncin de varios factores adversos entre los que se destacan los siguientes: el modelo de aper tura econmico adoptado por el pas, el desmonte de los subsidios y el apoyo a la agricultura, la sensible reduccin en la proteccin arancelaria, la fuer te reevaluacin del peso colombiano frente al dlar, una alta inflacin (por encima del 20% en la dcada de los 90s), las altas tasas de inters, la fluctuacin de los precios internacionales, el incremento de la competencia externa y el aumento de los costos de produccin con un estancamiento de los rendimientos fsicos de campo (Rodrguez, 2000). No obstante, a par tir del 2003 empez a evidenciarse una halagadora recuperacin del cultivo. Es as como, los estimativos indican un crecimiento del rea total de algodn

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Tabla 1. Superficie, produccin y productividad de algodn en Colombia. 1948-2004.


Ao Superficie sembrada (Has) 35.575 76 .646 123.030 327.842 248.449 119.738 47.510 44.225 65.973 Produccin algodn semilla (Ton) 20.460 72.646 219.248 329.722 393.852 187.270 96.764 93.078 147.514 (Estimado) Rendimiento algodn semilla (Kg/Ha) 0.575 0.948 1.782 1.006 1.585 1.569 2.037 2.100 2.240 (Estimado)

1948 1958 1968 1978 1988 1993 1998 2003 2004

Fuente: Federacin Nacional de Algodoneros (1990), Minagricultura (2001), Conalgodn (2004)

cosechada de 49%, pasando de 44.225 has en 2003 a 65.973 has en 2004. La produccin total de fibra se estim en 55.533 toneladas como ofer ta nacional en 2004, lo que representa, alrededor de 20.000 toneladas adicionales de fibra en relacin con el ao anterior, cifra an distante del consumo nacional de fibra, estimado en 100.000 toneladas anuales, dficit de aproximadamente 50%, que el pas cubre con impor taciones. Los ndices positivos registrados en los ltimos dos aos se atribuyen en gran parte, a la poltica agropecuaria actual, que contempla, entre otros, un impulso al sector algodonero y la generacin de nuevas opor tunidades de empleo en el campo colombiano. Existe entonces, una alternativa favorable para la recuperacin del sector algodonero consistente en la integracin de los diferentes eslabones de la cadena productiva de modo que promuevan un crecimiento sostenible de empleo y valor agregado nacional, sin perder de vista que la reactivacin del cultivo debe adelantarse de manera planificada y sobre todo con mercados abier tos y opor tunidades comerciales identificadas (Conalgodn, 2004).

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Principales problemas del cultivo


Un aspecto determinante ha sido el alto costo de produccin ocasionado, en gran par te, por el control de plagas, que ltimamente lleg a requerir en algunas regiones, hasta de 14 aplicaciones con altas dosis de insecticidas. Algunos limitantes tecnolgicos, que afectan la productividad y rentabilidad del cultivo, han sido: la respuesta diferencial de las variedades a las condiciones ambientales de las zonas de cultivo, la degradacin de los suelos causada por una mecanizacin excesiva, deficientes prcticas culturales, carencia de investigacin propia y bajos niveles de adopcin de tecnologa. Frente a la anterior situacin el gobierno ha propiciado estrategias de integracin de actores en torno a la cadena productiva algodn - textiles confecciones, y planes de accin concer tados entre el sector pblico y privado, para generar condiciones apropiadas para un desarrollo competitivo y sostenible de la actividad algodonera, con lo cual se busca aumentar la super ficie sembrada y la produccin, para generar nuevos empleos sobre la base de fomentar la investigacin y transferencia de tecnologa, la incorporacin de algodones modificados genticamente, e implementar el manejo integrado del cultivo.

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Algodn Genticamente Modificado


Definicin
En el algodn genticamente modificado el material gentico (ADN) ha sido alterado, a travs de la biotecnologa moderna denominada tambin tecnologa del ADN recombinante o ingeniera gentica, inser tando genes seleccionados de otros organismos para obtener variedades que expresan nuevas caractersticas. La obtencin de tales plantas envuelve diversas etapas: la identificacin y aislamiento de un gen que confiere la caracterstica deseada, la clonacin (multiplicacin del gen); la transformacin o transferencia de ese gen al genoma de la clula, al que debe integrarse de manera estable y expresarse adecuadamente; la regeneracin de la planta y la fijacin de la caracterstica obtenida (Lajolo y Nutti, 2003). El algodn per tenece a la primera generacin de cultivos modificados genticamente que ha dado como resultado el desarrollo de cultivares con un potencial impor tante para aumentar la productividad del cultivo, reducir el impacto ambiental al disminuir el uso de insecticidas y herbicidas; y mejorar la calidad del producto a travs de la introduccin de resistencia a insectos y de tolerancia a herbicidas o de una combinacin de estas dos caractersticas en una misma variedad (stacked trait product). El mtodo de transformacin comnmente utilizado en algodn, es a travs de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefasciens, el cual utiliza las propiedades biolgicas de dicha bacteria para introducir el gen correspondiente al rasgo o caracterstica deseada. Tal mtodo, es bien conocido y ha sido empleado en la modificacin gentica de diversas plantas dicotiledneas (Monsanto Agricultura Espaa, 2002). La posibilidad de manipular genes individuales y de transferir genes entre especies que no podran cruzarse es lo que distingue a la modificacin gentica de las tcnicas convencionales de mejoramiento.

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Cultivo mundial de algodones genticamente modificados


La superficie global estimada en 2004 para cultivos genticamente modificados, GM, fue de 81.0 millones de hectreas (Tabla 2). El rea contino creciendo por octavo ao consecutivo, manteniendo un aumento de 20% en relacin con 2003. Desde 1996, ao en el que se iniciaron las siembras comerciales de cultivos GM, el rea global creci 48 veces pasando de 1,7 millones de has en 1996 a 81.0 millones en 2004. Esta superficie fue cultivada en 17 pases, por 8.25 millones de agricultores, 1.25 millones de agricultores ms que en 2003, el 90% de los cuales estn en pases en desarrollo, en su mayora son pequeos agricultores. En el caso del algodn, este fue sembrado en la China, Sudfrica, Estados Unidos, Australia, India, Mxico, Argentina, y Colombia (James, 2004).

Tabla 2. Superficie global cultivada con cultivos genticamente modificados en 2004.


Cultivo y rasgo de la modificacin gentica Soya tolerante herbicida Maz resistente insectos (Bt) Canola tolerante herbicida Maz Bt/tolerante herbicida Maz tolerante herbicida Algodn resistente insectos( Bt) Algodn Bt/tolerante herbicida Algodn tolerante herbicida Total
Fuente: James, 2004

Superficie (Millones has.) 48.4 11.2 4.3 3.8 4.3 4.5 3.0 1.5 81.0

(%) (60) (14) (5) (4) (5) (6) (4) (2) 100%

El algodn GM se sembr en un rea de 9.0 millones de has (12% del rea global en cultivos GM), comparado con 7.2 millones de has en 2003. En 2004 de los 32 millones de has sembradas a nivel mundial en algodn, 28% fueron genticamente modificadas, representando un 25% ms en relacin con el ao anterior. Para el 2005 se espera que el rea sembrada con algodn GM crezca, teniendo en cuenta el notable incremento que viene registrando esta tecnologa en China e India, as como en los pases que recientemente han iniciado la siembra de algodn GM.

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Algodn resistente a insectos (Bt)


Qu es el algodn resistente a insectos?
Es una tecnologa desarrollada para proteger las plantas de algodn del dao de ciertos insectos, a travs de la insercin de un gen o genes de una bacteria natural del suelo, Bacillus thuringiensis, comnmente conocido como Bt, lo que las hace producir, durante todo su ciclo de vida, pequeas cantidades de una protena Cr y -endotoxina que es txica para ciertos insectos. Una vez inser tado el gen del Bt en el genoma de la planta de algodn, las caractersticas de la protena Cr y son transferidas, a variedades de algodn de alto rendimiento. Propiedades agrcolas como mayor rendimiento, mejor calidad de fibra y otras caractersticas impor tantes son preser vadas, al mismo tiempo que el gen de la protena Cr y se agrega a las variedades comerciales. Inicialmente las protenas Bt fueron clasificadas en cuatro clases, basadas en el rango de sus hospederos. As, por ejemplo Cr y1 es activa frente a lepidpteros, Cr y2 acta contra lepidpteros y dpteros, Cr y3 contra colepteros y Cr y4 contra dpteros. El trmino Cr y hace referencia a cristalina, reflejando la apariencia cristalina de la -endotoxina; Cr y es usada para denotar protena, mientras cr y denota el respectivo gen. Actualmente, se conocen ms de 60 clases de protenas Cr y (Krattiger, 1997). Las primeras variedades de algodn Bt que se introdujeron comercialmente contenan la protena Cr y1Ac, derivada de la bacteria Bacillus thuringiensis subsp. kurstaki, (B.t.k.) y se comercializan con el nombre de Bollgard. En China, ya se dispone de una fuente independiente de proteccin de Bt, desarrollado por la Academia China de Ciencias Agronmicas, se trata de un gen Bt modificado

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que es la combinacin de los genes cr y1Ac y cr y1Ab. La Academia aisl adicionalmente un gen del caup, el CpTi, que produce resistencia a insectos por medio de un mecanismo diferente. Las plagas del algodn contra las que la tecnologa Bt, aprobada y comercializada en Colombia, ofrece una proteccin eficaz, son el gusano bellotero ( Heliothis virescens, Helicoverpa zea ), el gusano Rosado Colombiano ( Sacadotes pyralis ), el gusano Rosado de la India ( Pectinophora gossypiella ), el gusano de las Hojas ( Alabama argillaceae ) y parcialmente eficaz para combatir el gusano Falso Bellotero ( Spodoptera frugiperda ), consideradas plagas de gran impor tancia econmica para el algodn cultivado en Colombia (Bollgard, 2001).

Modo de accin del Bt


Las protenas Cr y requieren que estas sean ingeridas para tener una actividad insecticida. En el intestino del insecto, la protena se solubiliza debido al alto pH (alcalino) y se degrada hasta quedar el ncleo proteico que genera la actividad txica. El ncleo de la protena se une a receptores especficos en el intestino medio de insectos lepidpteros, se inser ta dentro de la membrana y forma poros que rompen el flujo de iones existentes en el tubo digestivo. De esta forma se produce parlisis en la digestin y se causa la muer te del insecto. Los tejidos del sistema digestivo de insectos no objetivo, mamferos, pjaros y peces carecen de receptores donde se pueda unir a la protena Cr y1, tienen un pH cido, lo que impide que se interrumpa la digestin y en consecuencia esta no es txica para especies distintas a insectos lepidpteros (Monsanto Agricultura Espaa, 2002).

Pases que cultivan algodn Bt


El algodn Bt se cultiv por primera vez en Estados Unidos, Australia y Mxico en 1996 y posteriormente, se introdujo comercialmente a otros pases: Argentina, China, y Sudfrica y ms recientemente a pases como India y Colombia (Tabla 3).

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Tabla 3. Superficie estimada en el mundo con algodn Bt y Bt/Tolerante herbicida, en 2004.


Pas Superficie (Miles de has) 2.789 3.700 500 250 150 75 25 11 7.500

Estados Unidos China India Australia Sudfrica Mxico Argentina Colombia Total

Fuente: James, 2004; rea estimada para Colombia corresponde a informacin local

En Colombia las siembras comerciales de algodn Bt se iniciaron en la temporada 2004 (Costa 2003B, Interior 2004A), alcanzando una superficie de aproximadamente 10.700 has.

Beneficios del Algodn Bt


Los beneficios directos del algodn Bt son: 1. Menor uso de insecticidas para la proteccin del cultivo. 2. Control ms eficaz de los gusanos de las cpsulas y en consecuencia una mejora del rendimiento. 3. Reduccin en los costos de produccin y en los riesgos del cultivo, teniendo todo ello como resultado una mejora de la rentabilidad para los productores de algodn (ISAAA, 2002a; Gianessi et. al. 2002; FAO, 2004).

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Se ha estimado que desde 1996 el cultivo de algodn Bt en los Estados Unidos ha permitido una reduccin de 1.2 millones de kilogramos de ingrediente activo de insecticidas y 15 millones de aplicaciones de insecticidas (Carpenter y Gianessi, 2001). Tambin el algodn Bt ha apor tado beneficios secundarios asociados con la reduccin en el uso de insecticidas, que han resultado en un incremento de las poblaciones de insectos benficos, una disminucin en la escorrenta potencial de los insecticidas y una mayor seguridad para los trabajadores agropecuarios (Monsanto Agricultura Espaa, 2002). Los ensayos con algodn Bt en Espaa han demostrado ofrecer una excelente herramienta para el manejo integrado de plagas de algodn, reduciendo el consumo de recursos necesarios para proteger la cosecha de los gusanos de las cpsulas: 10.7-15.8 l/ha de insecticidas no selectivos ahorrados, manteniendo o incrementando las producciones finales; 12% de incremento medio en ensayos durante 1988 y respetando las poblaciones de insectos auxiliares, que contribuyen a la lucha biolgica contra las especies plaga del cultivo (Monsanto Agricultura Espaa, 2002) Estudios sobre el rendimiento del cultivo de algodn Bt, efectuados en pases en desarrollo, como Argentina, China, India, Mxico y Sudfrica, durante un perodo de uno a tres aos (FAO, 2004), indicaron, mayores rendimientos promedio, reduccin en el uso de plaguicidas y beneficios netos superiores en relacin con sus homlogos convencionales. Se establece adems que en estos pases los rendimientos tanto del algodn Bt como del convencional estn sujetos a un elevado grado de variabilidad estacional y entre distintos terrenos. Por ello, no es posible generalizar las conclusiones a cualquier tipo de terreno, clima y temporada. Por otro lado, los estudios tambin sealan que los pequeos agricultores tienen una probabilidad igual o mayor que los grandes de beneficiarse del algodn Bt, siendo probable que el rendimiento relativo del algodn Bt sea mayor cuando lo utilizan pequeos agricultores donde la presin de las plagas es elevada y hay menores posibilidades de combatirlas con medios qumicos. Apoyan estos hechos la informacin sobre mayores aumentos de rendimientos que se han obtenido en Argentina, China y la India (FAO, 2004).

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Algodn tolerante a herbicida


Las malezas constituyen un severo limitante para la produccin de algodn en el mundo. El cultivo compite desfavorablemente, principalmente en los estados iniciales de crecimiento, y debe ser protegido de la invasin de malezas agresivas. Los mtodos actuales de manejo de malezas combinan prcticas culturales y mecnicas con la aplicacin de herbicidas de amplio espectro y residuales para contrarrestar el efecto de competencia. El algodn tolerante a herbicida, obtenido por ingeniera gentica, ofrece a los agricultores una manera eficaz, para combatir las malezas siendo esta compatible con los mtodos de labranza mnima, los cuales ayudan a preser var el suelo. El algodn GM, permite cier ta flexibilidad a los agricultores en relacin con la aplicacin de los herbicidas, conforme a las caractersticas de uso requeridas.

Modo de accin
As como los genes cr y han sido introducidos a la planta de algodn para generar resistencia a insectos, los mtodos de ingeniera gentica han permitido que plantas de algodn sensibles a herbicidas se modifiquen genticamente para ser capaces de tolerar herbicidas no selectivos de amplio espectro como glifosato, oxinil, glufosinato de amonio y sulfonilurea. El glifosato, elimina las plantas inhibiendo competitivamente la enzima 5-enolpiruvil shikimato-3-fosfato sintetasa (EPSPS). La EPSPS es esencial para la produccin de aminocidos aromticos en las plantas. La estrategia de tolerancia consisti en conferirles a las plantas de algodn, la capacidad de producir la protena CP4 EPSPS, derivada

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de Agrobacterium sp. cepa CP4 que de forma natural es tolerante al herbicida y de esta manera generar en la planta la tolerancia al herbicida. Esta tecnologa ha sido utilizada en las variedades de algodn, que confieren tolerancia a las aplicaciones tpicas del herbicida, cuyo ingrediente activo es el glifosato. El herbicida oxinil, incluyendo bromoxinil y ioxinil, acta bloqueando el flujo de electrones durante la fotosntesis, inhibiendo la respiracin celular en plantas dicotiledneas. Este herbicida es txico para las variedades convencionales de algodn. Las variedades modificadas que contienen el gen bxn para tolerancia a oxinil permiten a los agricultores usar herbicidas con este ingrediente activo sin causar dao al algodn. El gen bxn fue aislado de Klebsiella pneumoniae sbsp. ozaenae y codifica para la enzima nitrilasa la cual hidroliza el ixonil y bromoxinil en compuestos no txicos (AGBIOS, 2002). El herbicida fosfinotricina, ingrediente activo del glufosinato de amonio, es un potente inhibidor de la glutaminosintetasa, enzima clave en la regulacin del metabolismo del nitrgeno. Las plantas de algodn genticamente modificadas para tolerar y detoxificar el glufosinato contienen un gen que codifica para la enzima fosfinotricina acetiltransferasa (PAT), procedente de la bacteria S treptomyces viridochromogenes, la cual le confiere resistencia, va inactivacin del herbicida fosfinotricina (Caldern et al., 1991; ISAA, 2002b). El algodn con resistencia a sulfonilurea fue desarrollado introducindole una forma del gen ALS tolerante al herbicida, el cual codifica la enzima acetolactato sintetasa (ALS). La enzima ALS producida, en el algodn genticamente modificado, es una forma resistente de una enzima similar presente en todas las plantas, bacterias y hongos, y de esta manera confiere la resistencia al herbicida (AGBIOS, 2002).

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Pases que cultivan algodones tolerantes a herbicidas


En 2004, el algodn GM tolerante a herbicida fue sembrado en 1.5 millones de hectreas representando el 2% de la super ficie total de cultivos GM plantados en ese ao (James, 2004). Esta tecnologa se empez a utilizar desde 1997 en los Estados Unidos y se ha ido extendiendo paulatinamente a otros pases, principalmente los mismos donde se cultiva el algodn Bt. En Colombia el algodn tolerante a herbicida Glifosato fue autorizado para siembras comerciales, a par tir de la temporada algodonera 2004/2005 en las subregiones Caribe seco y Caribe hmedo.

Beneficios
El algodn tolerante a herbicida presenta beneficios agronmicos, ambientales y econmicos, sustentados por varios estudios realizados en diferentes pases (Monsanto, 2001; ISAAA, 2002b), destacndose los siguientes: Es compatible con las prcticas de manejo integrado de plagas y la agricultura de conser vacin de suelos. Los efectos favorables del uso de esta tecnologa en relacin con la preser vacin del medio ambiente se obser van en la reduccin de los niveles totales de herbicidas empleados en el cultivo, reduciendo el impacto de estos sobre mantos freticos y cuerpos de agua super ficiales; cuando se emplea en sistemas de agricultura de conser vacin reduce la erosin del suelo, conser va por mayor tiempo la humedad del suelo, mejora algunas de las propiedades fsico-qumicas del suelo y disminuye el gasto de combustible en labores y aplicaciones en el cultivo. Los agricultores se benefician al reducir costos de produccin, por disminucin del nmero y cantidad de aplicaciones de herbicidas, economa de tiempo y laboreo, permitiendo mayor flexibilidad en el control de malezas con un sistema ms efectivo fcil y seguro.

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Algodn resistente a insectos y tolerante a herbicida


El algodn con resistencia a insectos y con tolerancia a herbicida ha sido desarrollado combinando ambos rasgos (genes acumulados), proporcionando al agricultor la oportunidad de disponer en una misma variedad proteccin contra insectos y tolerancia a herbicida. El mismo proceso empleado para obtener variedades convencionales fue utilizado para combinar las caractersticas introducidas en este algodn. De esta forma, el algodn con tecnologas conjuntas (Bt + tolerante a herbicida) fue obtenido por mejoramiento convencional mediante un cruce del algodn Bt y el tolerante a herbicida (ICA, 2004a).

Modo de accin
Las protenas Cr y de Bacillus thuringiensis (Bt) y CP4 EPSPS de Agrobacterium tumefasciens, cepa C4, producidas por el algodn con genes acumulados, actan independientemente y a travs del mismo mecanismo que ya fue descrito cuando se trataron individualmente las caractersticas Bt y tolerante a herbicida. Dichas protenas se acumulan en sitios diferentes de la planta, la CP4 EPSPS lo hace en los cloroplastos, mientras que la protena Cr y se presenta en el citoplasma. El modo y sitio de actividad biolgica son significativamente diferentes entre Cr y y CP4 EPSPS y no se conoce, ni se concibe un mecanismo de interaccin entre estas protenas, el cual pudiera generar efectos nocivos para la salud de los animales o del hombre (ICA, 2004a)

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Pases que cultivan algodn resistente a insectos y tolerante a herbicida


Los genes combinados para resistencia a insectos y tolerancia a herbicida en algodn, continuaron creciendo desde que se inicio su utilizacin en 1997 en Estados Unidos, y ocuparon 4% o 3.0 millones de ha, a nivel global en 2004. Las caractersticas combinadas Bt/tolerancia a herbicida, aumentaron significativamente reflejando una continua tendencia de los genes combinados para ocupar un porcentaje creciente en relacin con el rea total plantada con cultivos GM (James, 2004). Actualmente esta tecnologa se utiliza, adems de los Estados Unidos, en Australia, Japn, y Mxico. En Colombia actualmente, se est evaluando esta ofer ta tecnolgica, de acuerdo con los procedimientos establecidos por el ICA sobre la materia.

Beneficios
El valor apor tado por las variedades que expresan las dos caractersticas corresponde, en cier ta forma, a la suma de los beneficios anotados tanto para la tecnologa Bt como para la tecnologa de tolerancia a herbicidas.

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Legislacin
Las plantas pueden ser genticamente modificadas con diferentes propsitos, incluyendo aplicaciones agrcolas. En relacin con este tema la comunidad internacional ha procurado el aprovechamiento de los beneficios repor tados por la moderna biotecnologa, garantizando al mismo tiempo la conser vacin y uso sostenible de la diversidad biolgica y la proteccin de la salud pblica. Aunque los riesgos potenciales asociados a la biotecnologa no son diferentes a los de otras tcnicas, los pases paralelamente con el desarrollo de las nuevas tecnologas han adoptado marcos normativos de bioseguridad para garantizar la introduccin segura de los cultivos GM (Crop Life, 2003)

Marco regulatorio Internacional


Las discusiones en torno a la bioseguridad, comenzaron en los aos setenta y adquirieron mayor relevancia con la adopcin del Convenio sobre la Diversidad Biolgica CDB, instrumento internacional vinculante del cual hacen par te 185 pases y cuyo objetivo es la conser vacin y uso sostenible de la biodiversidad, vigente desde 1993. El CDB contiene tres disposiciones directamente relacionadas con los Organismos Vivos Modificados (OVM), una de ellas gener el Protocolo de Car tagena sobre Seguridad de la Biotecnologa considerado como uno de los ms impor tantes tratados internacionales, adoptado por ms de 130 pases, entr en vigor desde el 11 de septiembre de 2003 y actualmente se encuentra en implementacin por los pases signatarios. Tal instrumento marca el compromiso de la comunidad internacional para asegurar la transferencia, manipulacin y uso seguro de los OVM. El concepto de OVM utilizado en el Protocolo de Car tagena, se deriva de su utilizacin en el CDB y esta limitado a aquellos OVM resultantes de la biotecnologa moderna. En muchos pases el trmino Organismo Genticamente Modificado (OGM) es ampliamente utilizado para describir los OVM cubier tos por el Protocolo. Tambin el CDB facult a los pases para establecer sus propios marcos regulatorios sobre bioseguridad (IUCN, 2004).

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Los sistemas regulatorios fundamentalmente se centran en el anlisis de riesgo, caso a caso, como una metodologa cientfica que contribuye a la bsqueda sistematizada de un determinado peligro, que permita la evaluacin del riesgo inherente y la adopcin de medidas para eliminar o controlar el riesgo detectado. Los riesgos potenciales de los cultivos GM se asocian al nuevo ADN introducido, al producto de la expresin de ese ADN (protena) a efectos no intencionales derivados de la introduccin en el genoma y de la expresin de ese nuevo gen sobre caracteres aparentemente no relacionados, (efecto pleiotrpico), y eventuales mutaciones (Lajolo y Nutti, 2003). Con base en las orientaciones internacionales y los esquemas regulatorios nacionales sobre bioseguridad los pases estn utilizando estrategias y metodologas destinadas a regular la introduccin, desarrollo, manejo y uso de plantas modificadas mediante biotecnologa moderna.

Marco regulatorio nacional


En referencia al sector agropecuario colombiano, el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural a travs del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), inici un proceso sistemtico para facilitar la incorporacin de los cultivos genticamente modificados, estableciendo unos procedimientos especficos que permitan evaluar la conveniencia de utilizar o abstenerse de emplear en este medio productos de tal naturaleza y prevenir o minimizar los riesgos potenciales para la agricultura generados por estos organismos. Con el propsito anterior, en diciembre de 1998, se promulgaron dos instrumentos que actualmente conforman el marco regulatorio en materia de bioseguridad agrcola: el Acuerdo 013/98, de la Junta Directiva del ICA que crea el Consejo Tcnico Nacional de Bioseguridad Agrcola CTN, modificado por el Acuerdo 002/2002, y la Resolucin 3492/ 98 de este Instituto, que establece los procedimientos y normas para la introduccin, manejo y uso de los OGM agrcolas. Posteriormente el ICA expidi las normas per tinentes para el rea pecuaria a travs de la resolucin 2935/01 y el Acuerdo 004/02 que crea el Consejo Tcnico de Bioseguridad Pecuaria. En vir tud de tales disposiciones el ICA es la entidad que en Colombia esta facultada para autorizar o negar la realizacin de actividades con organismos genticamente modificados de uso agropecuario.

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Los Consejos Tcnicos Nacionales de Bioseguridad son rganos asesores y de apoyo al ICA en su gestin sobre bioseguridad, y estn integrados por tcnicos y cientficos de instituciones y organizaciones, tanto del sector pblico como del privado que tienen responsabilidades o alcance en el campo de la bioseguridad. La participacin del rea ambiental y del sector salud en relacin con las evaluaciones y gestin de riesgos inherentes a las solicitudes de OVM/OGM, se da a travs de los representantes de los ministerios e instituciones vinculadas, quienes par ticipan en los Consejos Tcnicos Nacionales de Bioseguridad Agrcola y Pecuaria. De esta forma se estableci en Colombia la estructura legal e institucional para el ejercicio de los principios que deben regular la bioseguridad relativa al manejo de OVM/OGM (Silva, 2003).

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Aspectos de seguridad
La mayora de legislaciones existentes sobre OGM contemplan evaluaciones rigurosas para estimar la seguridad ambiental y su inocuidad para el consumo animal y humano. Los cultivos genticamente modificados son ensayados en condiciones experimentales controladas durante varios aos, por quienes los han desarrollado y luego evaluados independientemente por las autoridades regulatorias competentes de cada pas. Las evaluaciones de los cultivos GM, en general se fundamentan en la comparacin con su homlogo convencional, para el cual existe un historial de uso seguro. Este mtodo, basado en la comparacin, es el concepto de equivalencia sustancial y provee un marco para la evaluacin de bioseguridad de acuerdo con normativas y recomendaciones de organismos internacionales como FAO (Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin), OMS (Organizacin Mundial de la Salud), OECD (Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo) y Codex Alimentarius (FAO/OMS) (Robinson, 2001). Estas evaluaciones de seguridad se concentran de una par te en el rasgo o caracterstica introducida (el gen y sus productos) y de otra, en el cultivo o alimento como un todo.

Evaluacin de seguridad del algodn resistente a insectos Bt


Las evaluaciones sobre la seguridad son un paso previo necesario para la aprobacin de la tecnologa en los pases productores o impor tadores donde se ha solicitado su autorizacin. Algunos de los resultados de los estudios de bioseguridad, se resumen a continuacin:

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Caracterizacin molecular del algodn Bt


La caracterizacin molecular del algodn Bt demostr que el gen funcional (secuencia codificante del gen cr y) se integra de manera estable en el genoma del algodn y tiene una herencia de tipo mendeliano. De otra parte, el anlisis de la semilla obtenida en diferentes localidades de Espaa, por ms de ocho aos, evidenci niveles similares de la protena Cr y al tiempo que conser va su eficacia bajo diferentes condiciones ambientales (Monsanto Agricultura Espaa, 2002). Por otro parte, la equivalencia agronmica (mor fologa, maduracin, desarrollo, rendimiento, caractersticas de la fibra, componentes de la semilla incluido el aceite, y susceptibilidad a enfermedades y plagas) entre variedades de algodn Bt y convencionales fue demostrada en varios ensayos efectuados tanto en invernadero como en campo y en diferentes aos (Perlak et al., 2001). Estos resultados indican que no existe evidencia de inestabilidad gentica o de ineficacia del algodn Bt.

Niveles de expresin de la protena Cry


Informacin generada a partir de muestras recogidas en varias localidades, en ocho aos de ensayos en campo en Espaa, indicaron que la protena Cry no fue detectada en el nctar del algodn Bt, ni en los productos procesados de semilla de algodn tales como aceite refinado, fibra y harina. La protena se encontr en el polen a niveles por encima del lmite de deteccin (11.5 ng/g peso fresco polen) de los ensayos (Monsanto Agricultura Espaa, 2002)

Evaluacin de seguridad de la protena Cry en humanos


La Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos, EPA, y la Organizacin Mundial de la Salud, WHO, han reconocido el potencial de exposicin dietaria a protenas Cr y a partir de formulaciones microbianas en cultivos para uso alimentario y han sealado que los residuos de esporas bacterianas en materias primas agrcolas esta ausente de preocupaciones toxicolgicas y no se prev riesgo por el consumo de tales materias tratadas, para la poblacin incluyendo nios (U.S. EPA, 1998). Tampoco se conocen efectos adversos del Bt en la salud humana cuando se encuentra presente en agua potable o alimentos (WHO, 2000).

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Los resultados sobre toxicidad de la protena Cr y, administrada oralmente, en ratones mostr que no hubo evidencia de toxicidad incluso en dosis extremadamente altas (4200 mg/kg peso corporal). Adems, no se espera que la protena Cr y producida en las plantas de algodn presente algn riesgo de toxicidad dermal o por inhalacin, en primer lugar porque el nivel de expresin de la protena en algodn es bajo y la protena se encuentra dentro de las paredes celulares de los tejidos de la planta, con bajo o ningn potencial de exposicin drmica o inhalatoria. Por otra par te, no se espera que las protenas que no son txicas por la ruta oral lo sean por rutas drmicas o pulmonares (Betz et al., 2000). La evaluacin de la velocidad de degradacin de la protena Cr y en fluidos gstricos e intestinales simulados, demostr que la protena se degrada en aproximadamente 30 segundos desde el momento de la exposicin al fluido gstrico. Las condiciones cidas del estomago desnaturalizan la protena, facilitando su rpida degradacin, lo cual apoya la ausencia de efectos txicos en humanos y otros mamiferos (Betz et al. , 2000; Perlak et al. 2001). Al comparar la secuencia de aminocidos de la protena Cr y con la de protenas txicas conocidas, no se encontr similitud de secuencia de aminocidos significativa presentes en las bases de datos de protenas PIR, EMBL, SwissProt y GenBank, lo cual descar ta el potencial alergnico de la protena (Monsanto Agricultura Espaa, 2002).

Seguridad de la protena Cry como alimento humano


La evaluacin de la exposicin de humanos a la protena Cr y, en relacin con los nicos productos de algodn utilizados para alimento: aceite de semilla de algodn y fibras de algodn procesadas, confirm que no hay protena detectable (a un lmite de deteccin de 1.3 ppm de protena total) en aceite (Cottonseed Oil, 1993), ni en fibras procesadas (Sims et al. 1996). Esta informacin permite concluir que el aceite de semilla de algodn Bt no causa preocupacin significativa sobre alergenicidad, basndose solamente en la falta de exposicin significativa.

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Evaluacin de la protena Cry en animales


Los tejidos del sistema digestivo de organismos no objetivo, mamferos, pjaros, y peces carecen de receptores que se unan a la protena Cr y, por lo tanto dicha protena no puede interrumpir la digestin y en consecuencia no es txica para especies distintas a insectos lepidpteros (Betz et al., 2000; Perlak et al., 2001). Cepas de B. thuringiensis han sido utilizadas de forma segura como insecticidas microbianos comerciales durante ms de 40 aos, demostrando no tener efectos nocivos para organismos no objetivo (peces, aves, mamferos, entre otros) atribuyendo el hecho al modo de accin altamente especfico y a la rpida digestibilidad de la protena Cr y (Betz et al., 2000; Perlak et al. 2001).

Seguridad de la protena como alimento animal


El anlisis detallado de la composicin del algodn Bt, demostr que no hay diferencia significativa cuantitativa o cualitativa entre este y variedades comerciales de algodn con respecto a componentes tales como protena, grasa, fibra, ceniza y aminocidos. Por lo tanto el valor nutricional de la semilla de algodn Bt es sustancialmente equivalente a otras variedades de algodn. El aceite refinado de algodn Bt tambin mostr ser equivalente al producido a par tir de variedades convencionales de algodn (Berberich et al., 1996). Adicionalmente, se estableci que el contenido total de gosipol en la semilla se mantiene dentro de los rangos aceptables para que la harina pueda ser utilizada como un suplemento proteico para alimento animal. La calidad nutricional de la semilla de algodn Bt se demostr alimentando ratas e incorporndola a la dieta de vacas lecheras que contenan semillas de algodn crudas, tanto de algodn Bt como de testigos convencionales (Tabla 4).

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Tabla 4. Resumen de estudios sobre la calidad nutricional de la semilla de algodn Bt


Animal Ratas Alimento GM Estudio Semilla de algodn Suministro de harina de semilla de algodn Bt durante un mes de estudio alimenticio. Cuando finaliz el estudio no hubo diferencias significativas en ganancia de peso o incorporacin de alimento ente aquellas que consumieron algodn Bt y la dieta de algodn convencional Referencia (Castillo, citado por Monsanto Agricultura Espaa 2002)

Vacas Semilla de Lecheras algodn

Uso de semilla de algodn como suplemento en (Castillo, la dieta de vacas lecheras, en estabulacin 2002) durante cuatro meses. Los resultados de este estudio mostraron que la semilla de algodn Bt se compor t de forma comparable a la semilla de algodn convencional. No se encontraron diferencias significativas en el rendimiento de leche, composicin y condicin corporal de las vacas.

Evaluacin sobre seguridad ambiental


La evaluacin sobre seguridad ambiental del algodn Bt determin, entre otros aspectos el potencial de cruzamiento con otras especies, el potencial de transformacin en maleza y la ausencia de efecto en organismos no objetivo. En cuanto al primer aspecto, se estableci que el cruzamiento del gen cr y desde el algodn Bt hacia otras especies de Gossypium o hacia otras especies de la familia malvaceae es extremadamente improbable debido a que el algodn cultivado es tetraploide y es incompatible con especies diploides de algodn cultivado o silvestre. Aunque el cruzamiento con especies tetraploides silvestres de Gossypium puede ocurrir, la produccin comercial de algodn no ocurre generalmente en la misma localizacin geogrfica de los

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parientes silvestres. Se conoce, adems que el cruzamiento del gen cr y con otros genotipos de algodn es posible si las plantas estn prximas pero esto ocurre a frecuencias muy bajas y no es considerado como una preocupacin (Percival et al., 1999.). El riesgo potencial de que el algodn Bt pueda transformarse en maleza ha sido evaluado teniendo en cuenta las siguientes consideraciones: el algodn no tiene ninguna caracterstica de maleza diferente a las variedades convencionales de algodn, toda vez que factores como latencia de la semilla, persistencia en el suelo, germinacin bajo condiciones ambientales diversas, crecimiento vegetativo rpido, ciclo de vida cor to o alta produccin o dispersin de semilla, no son atributos propios de esta especie. El algodn Bt no muestra caractersticas agronmicas o mor folgicas distintas comparado con sus homlogos convencionales, que pudieran conferirle una ventaja competitiva sobre otras especies en el ecosistema en el cual es cultivado. Con base en estos argumentos y experiencias en campo, no hay indicacin de que la insercin del gen cr y dentro del genoma del algodn, pueda hacer que este adquiera caracterstica de maleza (Percival et al., 1999 ).

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Tabla 5. Resumen de algunos estudios sobre ausencia de efecto del algodn Bt en organismos no objetivo
Organismo no objetivo Depredadores y parasitoides comunes en el cultivo del algodn Presencia de la Resultado protena Cry Productos microbianos que contienen protenas Cr y Preparaciones microbianas, utilizadas por muchos aos, que contienen las mismas protenas Cr y que el algodn Bt, demuestran que no hay efectos nocivos en el crecimiento y desarrollo de una amplia gama de insectos predadores y parsitos benficos comunes en el cultivo del algodn. Evaluacin del impacto potencial de la protena Cr y en varios organismos representativos no objetivo (abejas, crisopas, mariquitas, colmbolos, entre otros), indicaron que no hubo efectos nocivos en el crecimiento y desarrollo de los insectos examinados. Tampoco se evidenciaron efectos adversos cuando se alimentaron con hojas de algodn Bt algunas especies de caros. Referencia

(U.S. EPA, 1998 Betz et al. 2000)

Insectos polinizadores, predadores y parsitos

Plantas de algodn Bt

(Betz et al. 2000)

Aves

Harina de semilla de algodn

(Betz et al. Evaluaciones sobre el efecto del algodn Bt, en aves presentes en campos cultivados con este 2000) algodn y que fueron alimentadas con una dieta conteniendo 10% de harina cruda de semilla de algodn Bt, indicaron que no hubo diferencia en el consumo de alimento o en la ganancia de peso de codornices alimentadas con dieta de semilla Bt frente al alimento con semilla de algodn. Administracin oral de protena Cr y purificada en ratas hasta 4200 mg/kg de peso corporal, no afecto el crecimiento y consumo alimenticio de estos animales. (Betz et al. 2000)

Ratas

Cebos con protena Cr y purificada

Organismos del suelo

Races y biomasa de algodn Bt incorporada al suelo

Evaluaciones realizadas sobre el efecto de las (Saxena et toxinas Cr y producidas por cultivos Bt y liberadas al. 2003) por las races y la biomasa incorporada de estas plantas, indicaron que no hubo ningn efecto consistente sobre organismos (lombrices, nematodos, protozoarios, bacterias y hongos) segn anlisis realizados tanto en suelo como in vitro.

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Evaluacin de seguridad del algodn resistente a insectos Bt en Colombia

Evaluacin ambiental
El proceso de evaluacin del algodn GM en Colombia fue realizado por el ICA en materia de su competencia, apoyado por los Consejos Tcnicos Nacionales de Bioseguridad Agrcola y Pecuaria en los cuales par ticipan, entre otras instituciones, los ministerios de Agricultura y Desarrollo Rural, del Ambiente y la Proteccin Social, que tienen responsabilidad en el tema de bioseguridad. La primera fase de evaluacin, iniciada en 1999, fue de carcter experimental y comprendi la realizacin de dos proyectos de investigacin, en el agroecosistema del Caribe hmedo colombiano haciendo uso de todas las medidas de bioseguridad recomendadas: 1. Estudiar el transpor te del polen de la variedad transgnica y determinar posibles cruzamientos con variedades convencionales de algodn. 2. Conocer el efecto de la tecnologa sobre poblaciones de ar trpodos y anlidos del cultivo del algodn, y sobre las plagas objetivo de esta tecnologa. Los resultados de estas investigaciones comprobaron que no hubo efectos biolgicos adversos para el agroecosistema y el medio ambiente del rea de estudio, como consecuencia del empleo de la tecnologa Bt analizada (Daz y Montenegro, 2002; Daz y Montenegro 2003). Una segunda fase de evaluacin, sopor tada por los resultados obtenidos en las investigaciones antes citadas, consisti en estudios en reas semicomerciales, con la aplicacin de un plan de bioseguridad, el cual busc de una par te, ampliar los conocimientos adquiridos hasta ese momento y generar informacin sobre esquemas de refugios, iniciar estudios de lnea base de susceptibilidad, inventario de malezas malvceas y plantas afines al algodn y estudios de eficacia e impacto econmico de la tecnologa.

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Los resultados favorables obtenidos de estas investigaciones permitieron concluir que la tecnologa Bt analizada posee riesgos comparables o menores para el medio ambiente que el algodn convencional que es protegido con aplicaciones de insecticidas. Se verific el control efectivo de las plagas para las cuales la tecnologa acta y adicionalmente se identific una reduccin significativa de las aplicaciones de insecticidas para controlar dichas plagas, proporcionando beneficios ambientales, y sociales (salud pblica) relevantes (ICA, 2003a). La tercera fase apoyada en los resultados de los ensayos experimentales y las pruebas semicomerciales, correspondi a la autorizacin de las siembras comerciales de algodn con la tecnologa Bollgard en el Caribe hmedo colombiano, segundo semestre de 2003, adoptando simultneamente la aplicacin de un plan de manejo de la tecnologa en el que par ticipan los diferentes actores involucrados, bajo la super visin del ICA (ICA, 2003b). La evaluacin de la seguridad de la protena Cr y la realiz el Ministerio de Proteccin Social concluyendo que es mnima la probabilidad de generar efectos alergnicos, su dosis letal 50 (DL 50) oral es elevada, lo que permite considerarla prcticamente como no txica por va oral y en estudio de 90 das no se presentaron efectos que permitan evidenciar daos a la salud. De otra par te el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (INVIMA), en relacin con el empleo de algodn con la tecnologa Bollgard como materia prima para la produccin de alimentos consider que no presenta riesgo para la salud de los consumidores, pues el proceso al cual es sometido no afecta la inocuidad, especialmente del aceite y por consiguiente puede emplearse como materia prima para la produccin de alimentos para consumo humano. La evaluacin de riesgo realizada por el ICA, con la asesora del CTN Pecuario a la tor ta proveniente de semilla de algodn con la tecnologa Bt evaluada, concluy que es tan inocua para consumo animal como el algodn convencional y por consiguiente autoriz su uso para consumo animal en el pas. La evaluacin de riesgos que sustento el concepto citado, se baso en un anlisis detallado de la informacin cientfica disponible a nivel mundial sobre el tema (ICA, s.f.a).

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Evaluacin de seguridad del algodn tolerante a herbicida


Previamente a su comercializacin el algodn tolerante a herbicida fue sometido a una serie de evaluaciones rigurosas para determinar su inocuidad. Algunos de los resultados de los estudios de bioseguridad, respecto de las variables consideradas se resumen a continuacin:

Caracterizacin molecular del algodn tolerante a herbicida


Se ha comprobado que el inser to funcional que contiene el gen que confiere la caracterstica de tolerancia a herbicida ( cp4 epsps ) tiene una herencia de tipo mendeliano y se ha mantenido estable por ms de 10 generaciones. De otra par te, la consistencia en el desempeo del algodn comercial, tolerante a herbicida, sembrado por ms de cuatro aos, en seis millones de acres en los Estados Unidos, sopor tan la estabilidad del ADN inser tado y el funcionamiento de la protena (CP4 EPSPS) que confiere la tolerancia al herbicida (Monsanto, 2001).

Seguridad de la protena que confiere tolerancia a herbicida


La protena expresada en el algodn tolerante a herbicida, es funcionalmente similar a diversas familias de protenas EPSPS presentes en alimentos y piensos derivados de plantas y fuentes microbiales. Esta protena ha mostrado ser rpidamente degradada por los componentes del sistema digestivo de mamferos. En ensayos in vitro y en evaluaciones de la toxicidad aguda oral, en ratones, se determin su inocuidad en dosis hasta de 572 mg/kg de peso (Harrison, et al. , 1996). La exposicin de humanos a la protena que confiere la tolerancia a herbicida se bas en el anlisis de aceite refinado y de las fibras procesadas de semillas de algodn tolerante a herbicida confirmndose, que no hay protena CP4 EPSPS detectable en estos componentes, de tal manera que el consumo humano de dicha protena es improbable (Sims et al ., 1996). La evaluacin del potencial de alergenicidad de la protena CP4 EPSPS, contenida en aceite refinado y fibras de semillas de algodn con tolerancia a herbicida, se efectu

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comparndola con protenas alergnicas conocidas. Factores como la rpida degradacin en el sistema digestivo de mamferos, la presencia en bajos niveles en los tejidos de la planta y las diferencias en las secuencias de aminocidos diferencian totalmente la protena CP4 EPSPS de protenas alergnicas conocidas, lo que lleva a afirmar que el consumo de esta protena como alimento no posee un riesgo alergnico significativo para humanos (Monsanto 2001).

Equivalencia composicional y aptitud nutricional


El anlisis de la composicin y el valor nutricional de la semilla de algodn con tolerancia a herbicida se llev a cabo mediante la realizacin de diferentes ensayos que incluyeron: anlisis proximal de la composicin de aminocidos, cidos grasos y anti-nutrientes (gosipol). Los resultados de estos anlisis demostraron que la semilla de algodn analizada, tienen una composicin equivalente y un valor nutritivo igual a las semillas de algodn convencional de variedades comerciales (Monsanto 2001).

Evaluacin ambiental
La evaluacin sobre seguridad ambiental del algodn con tolerancia a herbicida se resume en la Tabla 6.

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Tabla 6. Resumen de algunas evaluaciones sobre el impacto ambiental del algodn con tolerancia a herbicida
Factor de riesgo Resultado Cruzamiento con especies emparentadas. El cruzamiento del gen cp4 epsps del algodn con tolerancia a herbicida a otras especies de Gossipium o a otras malvceas es extremadamente improbable por las siguientes razones: en el algodn predomina la autopolinizacin, el algodn cultivado es tetraploide y es incompatible con especies de algodn diploide, aunque el cruzamiento con especies silvestres tetraploides de algodn podra ocurrir, el cultivo comercial del algodn no ocurre en las mismas zonas geogrficas donde existen parientes silvestres del cultivo. En caso de ocurrir el cruzamiento con plantas compatibles, este siempre se presentar a muy cor tas distancias y la semilla que eventualmente resulte tendra muy poca probabilidad de sobrevivir en el ambiente. Potencial de conversin en maleza. El algodn con tolerancia a herbicida no tiene caracterstica de maleza y tampoco posee atributos propios de las malas hierbas. La caracterstica de malezas son gobernados en dichas plantas por genes mltiples, de tal forma que la insercin del gen que confiere la tolerancia al herbicida en otra planta hara improbable la transformacin de aquella planta en maleza. Las protenas que confieren resistencia a herbicida estn presentes en todas las plantas y microorganismos, de esta manera los organismos que se alimentan de plantas han estado permanentemente expuestos a la protena. La par te vegetativa del algodn normalmente no es consumido por mamferos u otras especies e igualmente la semilla no esta al alcance de las aves. Ensayos realizados con semillas de algodn utilizadas en dietas para pjaros no ocasion ningn nivel de mor talidad, en concentraciones en el alimento hasta de 100.000 ppm, equivalente a un consumo de 400 semillas /kg de peso por pjaro. Basados en estos parmetros se concluy que la inocuidad del alimento derivado de la semilla con la tecnologa de tolerancia a herbicida, fue comparable a la de la variedad convencional homloga. Generacin de resistencia a herbicidas. La posible generacin de resistencia a herbicida, por el uso del algodn con tolerancia a estos productos es poco probable; en el caso del glifosato se tiene ms de 30 aos de ser utilizado en el mundo; la caracterstica de resistencia a la N-fosfonometil glicina es difcil de obser var en la maleza debido a las propiedades de su estructura qumica, metabolismo limitado en la planta y carencia de actividad residual en el suelo. Adems, la seleccin de resistencia al herbicida empleando plantas completas o cultivo de tejidos ha sido infructuoso. (De la Fuente, 2002) (Monsanto, 2001) Referencia (Percival et al., 1999) (De la Fuente, 2002)

Efecto en organismos no objetivo.

(Monsanto, 2001)

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Evaluacin de seguridad del algodn tolerante a herbicida en Colombia


Los estudios iniciales para evaluar el impacto ambiental del algodn genticamente modificado con tolerancia a glifosato, fueron realizados por el ICA, durante la cosecha 2002-2003, en la zona algodonera del Depar tamento de Crdoba, Regin Caribe hmedo colombiano, Centro de Investigacin Turipan (Municipio de Ceret). Uno de los experimentos consisti en verificar el flujo de polen para determinar cruzamiento e hibridacin entre el algodn GM y algodn convencional as como con plantas asilvestradas o especies cercanas, localizadas en un radio hasta de mil metros de la fuente contaminante. El otro experimento fue la evaluacin de la eficacia biolgica de la tecnologa de tolerancia a herbicida. Los resultados de los estudios antes citados indicaron para el primer experimento que no hubo transpor te de polen de la variedad con la tecnologa analizada ya que el porcentaje de hibridacin natural establecido fue cero. En cuanto al segundo ensayo se encontr que hubo reduccin de costos y buen control de malezas, durante el ciclo de cultivo, empleando dosis del herbicida entre 2.5 y 3.0 litros por hectrea y un estado de desarrollo de las malezas entre 2 a 4 hojas (ICA, 2003c). Con base en los resultados de la investigacin anterior y siguiendo recomendaciones del CTN se realizaron evaluaciones en reas semicomerciales, durante la temporada de siembra 2003-2004, subregiones Caribe hmedo y Caribe seco, con la aplicacin de un plan de bioseguridad para cuantificar el uso de herbicidas y empleo de mano de obra en desyerbas manuales durante el ciclo de cultivo (ICA, 2004b). El plan de bioseguridad tuvo como objetivo mejorar el conocimiento sobre la utilizacin, manejo e implementacin de medidas de bioseguridad en reas mayores del Caribe hmedo y Caribe seco colombiano, con la variedad con la tecnologa de tolerancia a herbicida analizada. Los resultados de estos ensayos, fueron consistentes y validaron los encontrados en el estudio realizado sobre evaluacin de eficacia biolgica de la tecnologa de tolerancia a herbicida en algodn, realizado en Crdoba 2002-2003. Otros resultados relativos a los ensayos antes descritos, para las condiciones y ambientes donde se efectuaron, mostraron que:

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La variedad con la tecnologa analizada no present diferencia en rendimiento por hectrea cuando se compar con su homologa convencional. La tecnologa analizada en algodn redujo los costos de control de malezas entre un 24.2% y un 52.3%, cuando se compar con las practicas convencionales de control de malezas en algodn, esto es impor tante para el fomento del cultivo. Hubo un control efectivo de las malezas sin daos en el cultivo.

Algunos de los beneficios asociados con el uso de la tecnologa de tolerancia a herbicida en algodn fueron: reduccin de las aplicaciones de herbicidas residuales, menores costos en el control de malezas; al ambiente, uso de herbicidas menos txicos al ambiente y de menor riesgo para la salud pblica, adems de favorecer la reactivacin de un sector deprimido y generar mano de obra para la recoleccin de la cosecha. La ltima fase, apoyada en los resultados de los ensayos experimentales y las pruebas semicomerciales, correspondi a la autorizacin de las siembras comerciales de algodn con la tecnologa de tolerancia a herbicida en el Caribe hmedo y Caribe seco colombiano, segundo semestre de 2004, adoptando simultneamente la aplicacin de un plan de manejo de la tecnologa en el que par ticipan los diferentes actores involucrados, bajo la super visin del ICA. En la zona algodonera del interior del pas (Tolima, Huila y Valle del Cauca), las pruebas de bioseguridad de la tecnologa de tolerancia a herbicida se realizaron en el primer semestre de 2003, en los centros de investigacin Nataima y Palmira. Con base en los resultados favorables de estas investigaciones, se desarrollaron pruebas semicomerciales en 2004, las cuales estn siendo evaluadas actualmente para decidir sobre la autorizacin de uso comercial de la tecnologa RR en el interior del pas. La evaluacin de la seguridad de la protena EPSPS la realiz el Ministerio de Proteccin Social concluyendo que es baja la probabilidad de generar efectos alergnicos, ya que en aceite y fibra procesada no se detect la enzima EPSPS, en estudios de toxicidad aguda se considera prcticamente como no txica por va oral y en estudios a mediano plazo no se presentan efectos que permitan evidenciar daos a la salud. De otra par te el Instituto

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ALGODN GENTICAMENTE MODIFICADO

Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (INVIMA), en relacin con el empleo de algodn con la tecnologa de tolerancia a herbicida como materia prima para la produccin de alimentos conceptu que pueden utilizarse semillas de algodn con esta tecnologa en la produccin de alimentos, para lo cual los productos elaborados debern cumplir con las normas sanitarias o reglamentos tcnicos establecidos para cada uno de ellos. La evaluacin de riesgo realizada por el ICA a la tor ta proveniente de semilla de algodn con la tecnologa analizada, concluy que es sustancialmente equivalente a su contraparte convencional y por lo tanto apta para consumo animal. El anlisis de riesgo, que sustent la conclusin antes citada se bas fundamentalmente, en una revisin detallada de la informacin cientfica disponible sobre la materia (ICA, s.f.b.)

Evaluacin de seguridad del algodn Bt resistente a insectos y tolerante a herbicida


A nivel internacional las evaluaciones de bioseguridad han seguido criterios basados en la posicin fijada por la Organizacin Mundial de la Salud (WHO) que consider que cuando dos lneas genticamente modificadas que son sustancialmente equivalentes a las convencionales, se cruzan por tcnicas de mejoramiento convencional, se espera que la progenie que acumula ambas caractersticas sea sustancialmente equivalente a los parentales. Por lo tanto, se esperara que variedades de cultivo con caractersticas acumuladas, sustancialmente equivalentes a las variedades parentales se sometan a los procedimientos de evaluacin establecidos para los materiales convencionales (WHO, 1995). En pases como Estados Unidos, Australia y Canad, no es necesario presentar informacin de seguridad adicional de los cultivos con caractersticas acumuladas que han sido desarrollados mediante tcnicas de mejoramiento gentico convencional, cuando los productos de caracterstica nica de los cuales estos se derivan, han seguido todo el proceso de evaluacin requerido por las regulaciones per tinentes, y las caractersticas en cuestin no estn relacionadas (De la Fuente, 2003)

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Otros pases como Taiwn, han adoptado un trmite de notificacin voluntaria cuando se trata de cultivos con caractersticas acumuladas siempre y cuando las caractersticas individuales estn aprobadas y los cultivos con caractersticas acumuladas se produzcan mediante mtodos de mejoramiento tradicional. En Japn, la Comisin Japonesa de Alimentos, en relacin con los productos con caractersticas acumuladas concluy que cuando tales caractersticas no alteran rutas metablicas en la planta receptora, como es el caso de la resistencia a insectos y la tolerancia a herbicida, no se requieren datos adicionales de seguridad para cultivos con las caractersticas acumuladas cuando estos han sido desarrollados por mejoramiento gentico convencional, a par tir de materiales con caractersticas previamente aprobadas.

Evaluacin de seguridad del algodn Bt resistente a insectos y tolerante a herbicida en Colombia


La evaluacin de bioseguridad de algodn con las tecnologas conjuntas Bt + Tolerancia a herbicida, se inici en Colombia a finales de 2004. Un estudio detallado del anlisis de riesgos para la introduccin y uso de esta tecnologa, realizado por el ICA (ICA, 2004a), con la par ticipacin del CTN, permitir iniciar en 2005 los estudios de bioseguridad con semillas de las variedades que por tan la tecnologa, siguiendo los requisitos exigidos en la reglamentacin vigente sobre la materia.

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El futuro

El desarrollo de nuevas tecnologas en algodn continuar buscando para proveer mejores condiciones en el control de insectos y malezas. En la lucha contra los insectos plaga se dispone de nuevas tecnologas cuyo objetivo es ampliar el espectro de accin y reducir el uso de insecticidas en el cultivo. De igual manera, para el control de las malezas se han desarrollado nuevos productos que buscan, entre otros beneficios, flexibilizar la poca de aplicacin de herbicidas sobre el cultivo sin causar dao a las plantas, como es el caso del algodn Roundup Ready Flex. Estas tecnologas tienden a reducir el uso de plaguicidas en la produccin de algodn, manteniendo un alto nivel de seguridad y eficiencia, en la lucha contra los insectos y las malas hierbas (Tabla 7).

Tabla 7. Nuevas tecnologas para el control de insectos y malezas en algodn


Tecnologa VIP WideStrike Liber ty Link Roundup Ready Flex
Fuente: Conalgodn, 2004.

Compaa Syngenta Dow AgroSciences Bayer Crop Science Monsanto

Rasgo de la modificacin gentica Resistencia a insectos lepidpteros Resistencia a insectos lepidpteros Tolerancia a glufosinato de amonio Tolerancia a glifosato

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En la lista de otros posibles productos estn los algodones con fibras de colores, objeto de trabajos de investigacin en varios pases como China, Estados Unidos y Brasil, entre otros. La Academia China de Ciencias Agronmicas y el Instituto chino Xinjiang Uygur han desarrollado algodones de color caf, verde, rojo, azul y negro transfiriendo, mediante ingeniera gentica, el gen de color de otro organismo al algodn blanco. Esta tecnologa traer beneficios a la industria textil al reducir los costos en la etapa de teido del algodn, la cual es de las ms complejas dentro de las operaciones de procesamiento del producto ( http//english.eastday.com ). Pionner Hi-Bred, una filial de DuPont, trabaja en el desarrollar algodones GM con fibras inencogibles e inarrugables que haran innecesarias las mezclas con fibras sintticas como el polister. Igualmente adelantan investigaciones para obtener algodones de color azul utilizando un transgen de una bacteria que produce un pigmento azul (Grobman, 2003). La biotecnologa moderna constituye una gran promesa como nuevo instrumento cientfico para crear tecnologas agrcolas aplicadas. El aspecto clave es buscar las estrategias adecuadas para aprovechar este potencial cientfico en resolver los problemas agrcolas locales.

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Glosario
ADN (Acido desoxirribonucleico): El por tador de la informacin gentica en las clulas, compuesto por dos cadenas complementarias de nucletidos organizadas en una doble hlice. Los genes estn hechos de ADN y son responsables de la transferencia de la informacin gentica de una generacin a la siguiente.

Agrobacterium tumefaciens: Bacteria que origina la enfermedad de los tumores de cuello en algunas plantas. La bacteria infecta una herida de la planta e incorpora un segmento del ADN del plsmido Ti en el genoma del hospedador. Este ADN determina que las clulas de la planta crezcan y desarrollen una estructura de tipo tumoral donde se sintetizan opinas especficas que slo el patgeno puede metabolizar. Este mecanismo de transferencia de ADN se utiliza en ingeniera gentica de plantas.
Anlisis del riesgo: Proceso que consta de tres componentes: evaluacin, manejo, y comunicacin del riesgo, y que se realiza para examinar la naturaleza de las consecuencias no deseadas y negativas para la salud humana y animal, y para el medio ambiente que puede desencadenar un determinado acontecimiento.

Bacillus thuringiensis: (Abr. Bt). Bacteria que produce una toxina contra cier tos insectos, en par ticular especies de colepteros y lepidpteros; constituye el principal medio de lucha contra insectos en el contexto de la agricultura orgnica. Algunos de los genes de la toxina se consideran de mucha impor tancia en el enfoque transgnico de la proteccin de cultivos.
Biobalstica: Tcnica para generar clulas transgnicas en la que par tculas pequeas de un metal (tungsteno u oro) se recubren con ADN y se impulsan a velocidad suficiente para ser introducidas en clulas diana. El ADN suele quedar incorporado a las clulas, siempre que stas no queden irreparablemente daadas. Esta tcnica se ha utilizado con xito para transformar clulas animales, vegetales y fngicas, e incluso mitocondrias dentro de las clulas. Sinnimo: bombardeo con microproyectiles.

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Bioseguridad: Polticas y procedimientos adoptados para garantizar la aplicacin segura de la biotecnologa moderna. Biotecnologa moderna: Aplicacin de: a) tcnicas in vitro de cidos nucleicos, incluyendo el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos, o b) fusin de clulas de la misma o distinta familia taxonmica. Estas tcnicas que no forman par te de las empleadas en la seleccin y mejora tradicionales, permiten sobrepasar las barreras fisiolgicas naturales, ya sean reproductoras o de recombinacin (Convenio sobre la Diversidad Biolgica). Cultivar: Trmino aceptado internacionalmente para designar una variedad de plantas cultivadas. Debe poder distinguirse de otras variedades de su especie por determinadas caractersticas y retener sus caracteres. DL 50: (Abr. de dosis letal media). Cantidad de una sustancia que se requiere para destruir el 50% de la poblacin experimental. Cuanto mayor sea la DL50, menor es la toxicidad del compuesto qumico en esa prueba especfica. Enzima: Protena que cataliza reacciones qumicas especficas, sin consumirse ni modificarse en la reaccin. Evaluacin del riesgo: Proceso de base cientfica que consta de las siguientes etapas: i) identificacin del peligro ii) caracterizacin del peligro, iii) evaluacin de la exposicin y iv) caracterizacin del riesgo. Gen: segmento de ADN en un cromosoma que contiene la informacin necesaria para producir una protena. Un gen es la unidad de la herencia biolgica. Genoma: 1. Dotacin completa de material gentico que contiene cada clula de un organismo. 2. Conjunto completo de cromosomas (y por lo tanto de genes) heredado de un progenitor como una unidad. Gestin del riesgo: Valora opciones alternativas, consultando a todas las par tes interesadas y teniendo en cuenta la evaluacin del riesgo y otros factores relevantes. En caso necesario, selecciona las opciones de control y prevencin ms apropiadas.

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Herbicida: Sustancia txica para las plantas; principio activo de los productos agroqumicos destinados a eliminar plantas no deseadas, sobre todo malezas o malas hierbas. Ingeniera gentica: Conjunto de herramientas de laboratorio que permiten aislar un gen de un organismo (donante) e integrarlo a otro (receptor). Insecticida: Sustancia utilizada para controlar determinadas plagas de insectos, como aquellas que se alimentan de los cultivos. Organismo genticamente modificado o transformado por ingeniera gentica: (Abr. OGM) Organismo transformado por la insercin de uno o ms transgenes. Organismo vivo modificado: (Abr. OVM) Organismo vivo que posee una nueva combinacin de material gentico, obtenida mediante el uso de la biotecnologa moderna. (Convenio sobre Diversidad Biolgica). Planta transgnica: Planta cuyo material gentico fue transformado por medio de la adicin de ADN de una fuente diferente del germoplasma parental mediante el uso de tcnicas de ingeniera gentica. Recombinante: Molcula hbrida formada por el ADN obtenido de distintos organismos. Normalmente se usa como adjetivo, p. ej., ADN recombinante. Toxina: Compuesto producido por un organismo que es perjudicial para el crecimiento o la super vivencia de otro organismo de la misma o de distinta especie. Toxina bacteriana: Toxina producida por una bacteria, como por ejemplo, la toxina Bt de Bacillus thuringiensis. Transgn: Secuencia gnica aislada que se utiliza para transformar un organismo. A menudo, pero no siempre, el transgn proviene de una especie distinta a la del receptor.

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Transgnesis: Introduccin de uno o ms genes en clulas animales o vegetales, lo que determina que del gen incorporado (transgn) se trasmita a las generaciones sucesivas. Transgnico: Individuo en cuyo genoma se ha integrado un transgn. Variedad: Categora especfica de una planta de cultivo, seleccionada tomando como base su homogeneidad fenotpica (algunas veces la genotpica).

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