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(El canto del amor)

H a c e alrededor de cinco siglos, en el que despus sera el pas ms largo, angosto y austral del globo terrqueo, y a orillas del actual lago Llanquihue* (Lago Escondido), vivi una hermosa nia llamada ~ a ~ e n t r a i . Perteneca a la tribu cunche, una rama de los huilliches*, que a su vez formabaparte de la extensa familia mapuche*. A Rayentrai no le agradaba estar siempre en el bosque, y cada amanecer, vestida con un bello quipn*, suba por la ladera del monte que besaba las aguas del lago. Enormes hojas de helechos la rozaban acaricindola, y las varillas de colige iban dejndole rasguos en brazos y piernas, leves marcas que no le importaban: sus ojos inquietos buscaban con ansiedad una flor roja de ptalos alagrimados, que la nia llamaba colcopiu, el conocido copihue.

* Las palabras con asterisco tienen su definicin al final del libro, en el


Vocabulario de Trminos Mapuches.

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Cuando llegaba a la cima, se sentaba en una inmensa piedra lisa; luego recorra con la vista el extenso valle y se detena un instante en la trenza $k humo blanco que se elevaba desde& bosque de alerce &e se encontraba su ruka*. ~ o m e n t o s despus miraba hacia el horizonte y dejaba en libertad los pensamientos que, como brisa suave, se deslizaban sobre las aguas verdeazuladas, imitando el vuelo rasante de ciertas aves. Por ltimo, fijaba la vista en un punto lejano, olvidando ya este universo natural para regresar al mundo de sus sueos. Una tarde, un persistente quejido interrumpi tal ensoacin. Se levant con sigilo y fue hasta unos arbustos, siguiendo el camino abierto en el aire por los lamentos. Entonces, en un claro verde descubri a un joven de edad similar a la de ella, sentado sobre la hierba. Comprendi que estaba herido y se acerc a observarlo. La figura del muchacho le era desconocida. Iba vestido slo con un pao cruzado entre las piernas, llamado chirip*, el que le dejaba torso y piernas desnudas. -Puedo ayudarte? -le pregunt tmidamente Rayentrai. El joven, sorprendido, guard silencio. La nia insisti y entonces l dijo, agobiado por el dolor: -No puedo mover mi pie. He caminado largo y al $gubir el monte ca en ese hoyo. ' ? " ~ a ~ e n t rse iacerc, apoy las rodillas en la hierba a hmeda y con sus delicadas manos palp el tqillo del t muchacho.

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-Tu pie sanar -le explic. Y sin agregar una palabra ms, se levant y des; apareci entre el bosque d coliges. El joven slo alcanz a mover afirmativamente la cabeza, asombrado ante esa inesperada aparicin. Rayentrai regres muy pronto trayendo en las manos un puado de barro y lo puso sobre el tobillo del muchacho, quien sinti el fro de la tierra hmeda, acompaado de una sensacin de bienestar, primero en el pie, y luego en todo el cuerpo. -Gracias -murmur, y ella se qued contemplndolo en silencio. -Quisiera pedirte algo ms. Tengo mi pecho herido. Puedes ponerme ese barro mgico tambin? Y la nia, sin decir nada, se inclin hacia l estudiando la herida. Sus manos tomaron el resto de barro y tan suavemente lo aplic, que el muchacho slo sinti un aire fresco rozando la piel. -Ahora debera irme -afirm el joven, sintiendo un fuerte dolor al tratar de levantarse. -El pie debe descansar y mi ruka est lejos para llevarte... Cmo te llamas? Dnde estn los tuyos? -le pregunt Rayentrai. -Mi nombre es Millaleu. -iMillaleu! -exclam ella, y agrep-: Millaleu ... Ro Dorado, verdad? -S. A mi padre le agradaba el reflejo del Sol sobre

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el ro y entonces me llam as. Rayentrai sonri con un gesto'cristalino. El muchacho continu: -Vengo del Norte, a dos soles y dos lunas de aqu. -Tan lejos? -Eso no es lejos. Yo he caminado cinco soles y cinco lunas ms al Norte. La joven estaba maravillada con las palabras de Millaleu. -Mi padre -sigui l- me envi a traer una noticia importante para los hermanos del Sur que hablan el mapudungn*, nuestra lengua mapuche. -Qu noticia? -inquih ella., Millaleu la mir indeciso unos segundos y luego levant una flecha ensangrentada con adornos anudados de color rojo. Sobrecogida, Rayentrai exclam: -Seas de guerra! -S -respondi l. Y continu-: De las tierras del norte ha llegado el extranjero y en su espritu trae intenciones oscuras que mi padre no alcanza a comprender. Por eso invita a los jefes a reunirse en el da y la hora indicada en esos nudos eolgantes. - -Mi abuelo nos contaba leyendas que hablaban de la venida del hombre blanco -le dijo Rayentrai. Millaleu se qued pensando, como si en ese instante hubiera emprendido un largo viaje. La muchacha lo mir y guard silencio. Luego, l fij los ojos en los de

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Rayentrai y le pregunt: -Cmo te llamas? -Rayentrai. -Rayen&i,:. Rayentrai....aPifica cascada de Fio, res. Sabes quin lleva ese nombre 5 dos soles de aqu? Ella neg, alzando con gracia los hombros. -All, tu nombre vive en la flora, en un espritu bueno, cuidador d todo lo que germina sobre la tierra. Rayentrai lo miraba absorta y placenteramente. Entonces, Millaleu agreg: -Acaso eres el espritu protector de este carimahuida, el monte verde? La nia ri gozosa, y con un encantador aire de certeza afirm ser ese espritu protector. -De verdad eres Rayentrai? Y ella, con donaire y rapidez, esboz un afirmativo movimiento de cabeza. Millaleu hizo una pausa para pensar y pregunt: -Pero, jeres real? -S -contest Rayentrai. , - Real ...real? -volvi a preguntar l con gracia. Y ella asinti una y otra vez en medio de su risa difana y alegre, que era como una cascada de agua y flores. El joven intent levantarse ayudado por la mucha#, ' ) .+a; la bajada era peligrosa y ella le aconsej permanecer en el monte, hasta donde vendra-acuidarlo. Millaleu f acept en silencio;
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Entonces, Rayentrai lo condujo hasta un ahuecado alerce milenario donde cobijarse. As, durante varios das, apenas los dbiles rayos del Sol penetraban al follaje de los rboles, la nia, con un canasto al brazo, iniciaba la tarea de subir el cerro y bajar cuando las aguas del lago se tean de oscuridad. Millaleu se senta feliz con su protectora, esa mezcla de espritu sobrenatural y' de ser humano que an no saba diferenciar. Al amanecer del tercer da, ella no lo encontr en el refugio del alerce. Inquieta, pensando en alguna desgracia, inici la bsqueda invadida por un repentino dolor en el pecho, como el que senta cuando un rbol era abatido en el bosque. Retorn al .sendero donde lo vio por primera vez y lo encontr sentado sobre la hierba, contemplando absorto el horizonte. Silenciosamente, Rayentrai se sent junto al muchacho y dej viajar tambin la mirada, deseando unirse a la de l en el infinito. Durante algn tiempo permanecieron as, rodeados de la msica del viento, los rboles y pjaros. Millaleu regres con la vista por sobre las alturas de la montaa del fuego, atraves las aguas del modesto lago y lleg hasta la hierba donde estaba sentado junto a Rayentrai. Levant la mano, tom la de ella y, acaricindola, sinti su clida suavidad. Acerc el rostro y la bes en los labios. La nia no dijo nada. Slo un brillo de felicidad resplandeci eil sus ojos. Sin pensar-

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lo, acarici tambin ella las manos de l, acogindolas en silencio y con dulzura. Despus, Millaleu habl: -Rayentrak tu ternura h&despertado mi corazn dormido-fia' lo siento habitadoqportu persona. En tan pocas lunas?, pens ella. Y Millaleu respondi a la pregunta que ella no le hiciera. -El tiempo no importa. T y yo nos encontramos, eso es lo principal. El viento dispers las nubes que haban trado una leve lluvia, mientras a lo lejos la luz del Sol luchaba por abrirse camino en el cielo. -Un hupil*! Un arco iris! exclam la nia. Y se quedaron mirndolo en silencio. -Desde hoy -declar Millaleu apuntando a los colores-, t estars en cada uno de ellos. Y se abrazaron con un sentimiento puro como el aire, la lluvia y la tierra que los rodeaban. Haban descubierto el ayn*, esa especie de luz interior que ilumina la vida y su entorno, como el sol naciente del espritu: el amor. -Rayentrai -dijo el muchach*, debo partir. Mi am* vivir en el aire que envuelve este valle. Bastar que respires profundo y mi am se unir a la tuya. As, en cada inspiracin vendr junto a ti. Hazlo, ya que se acerca la '" hora jams deseada. Este ltimo abrazo ser como el ayn 1, el canto del amor. Millaleu, que pensaba como los hombres sabios de
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la tribu saban hacerlo, comenz a alejarse de ella lentamente, sin dejar de hablarle: -La distancia y el tiempo no existen, Rayentrai. T estars en los rboles, las flores y las hierbas que cubren mis campos del norte. Te encontrar donde mis ojos miren y cuando ya no vean nada, te bllar con los ojos de mi am. Su voz fue perdindose hasta confundirse con el agitar de las hojas y el murmullo del viento. Pas el tiempo. La nieve cubri otra vez las montaas y el paisaje comenz levemente a cambiar. Rayentrai diriga los pasos hasta el lago, respiraba hondo y contemplaba el horizonte. Muchas veces sus lgrimas de alegra, y alguna vez de tristeza, cayeron en las orillas y se cuenta que ayudaron a subir el nivel de las cristalinas aguas. As, el lago creci con lentitud da tras da y ao tras ao, hasta llegar a ser el hermoso y enorme lago Llanquihue, escondido entre montes, volcanes y bosques. En algunas ocasiones, Rayentrai suba a paso lento el monte, se sentaba en una piedra lisa y miraba los arcoiris. Despus, inspiraba lentamente el aire puro, sonrea y dejaba fluir por sus ojos ,el dulce ayn 1, mirando con ternura el universo. Sus hermanos cunches la crean sin juicio y murmuraban en voz baja: -Pobre Rayentrai! Ah est esa loca! Qu desperdicio! Llevarse la vida soando! Siempre en espera

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de su guerrero que ya debe estar muerto! Est loca! As repetan como un eco entre los montes y pampas. Pero un da, cuando lospjos de la mujer miraban al infinito& ihiminada por u@iYo de sol una dbil balsa que de tro~cos se acercaba. La embarcacin lleg a la orilla y baj el nico pasajero, un anciano. Camin hacia ella y le habl: -Rayentrai, he vuelto. La guerra durar ms que la vida de un hombre. Mi cuerpo est cansado y he venido por mi am... Rayentrai sonri. Volvieron a iluminarse aquellos ojos con la luz del ayn, esa claridad que despert su corazn cuando recin dejaba de ser una nia. Y le dijo al anciano: -Millaleu, te estaba esperando... El hombre se acerc y la acogi en un abrazo profundo, al mismo tiempo que las sombras del monte abrazaban las aguas del Lago Escondido.

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