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UM POUCO MAIS DE AZUL A Evoluo Csmica HUBERT REEVES

CRCULO DE LEITORES Digitalizao e Arranjo Ftima Vieira

PATIENCE DANS L'AZUR Traduo: ARMANDO DA SILVA BRANCO Reviso tcnica: JORGE BRANCO geofsico, investigador do Centro de Clculo Cientfico do Instituto Gulbenkian de Cincia

UM POUCO MAIS DE AZUL Licena editorial por cortesia de Gradiva Publicaes, Ld.a Impresso e encadernado por Printer Portuguesa no ms de Novembro de 1986

Tal como acontece com o ttulo da edio original, Patience dans l'Azur, que reproduz um verso dum poeta, Paul Valry, o ttulo da edio portuguesa, proposto pelo editor ao autor que o aprovou, reproduz o poema Quase de Mrio de S Carneiro. Um pouco mais de sol - eu era brasa. Um pouco mais de azul - eu era alm. Para atingir, faltou-me um golpe de asa... Se ao menos eu permanecesse aqum... Assombro ou paz? Em vo... Tudo esvado Num baixo mar enganador de espuma; E o grande sonho despertado em bruma, O grande sonho - dor! - quase vivido... Quase o amor, quase o triunfo e a chama, Quase o princpio e o fim - quase a expanso... Mas na minh'alma tudo se derrama... Entanto nada foi s iluso! De tudo houve um comeo... e tudo errou... - Ai a dor de ser quase, dor sem fim... Eu falhei-me entre os mais, falhei em mim, Asa que se elanou mas no voou... Momentos de alma que desbaratei... Templos aonde nunca pus um altar. Rios que perdi sem os levar ao mar nsias que foram mas que no fixei. Se me vagueio, encontro s indcios... givas para o Sol - vejo-as cerradas; mos de heri, sem f, acobardadas, Fiseram grades sobre os precipcios... Num mpeto difuso de quebranto, Tudo encetei e nada possu... Hoje, de mim, s resta o desencanto as coisas que beijei mas no vivi...

Um pouco mais de sol - e fora brasa, Um pouco mais de azul - e fora alm. Para atingir, faltou-me um golpe de asa ao menos eu permanecesse aqum... Paris, 13 de Maio de 1913.

Este livro dedicado a todas as pessoas maravilhadas com o mundo.

ndice Introduo: A montanha e o rato Primeira seco O UNIVERSO TEM UMA HISTRIA 1. A arquitectura do universo O mundo das estrelas O mundo das galxias Um universo hierarquizado O universo: um fluido sem limites Olhar ao longe olhar cedo 2. Um universo em expanso. Um universo que cria o seu prprio espao O universo ser infinito? A idade do universo Segundo o movimento das galxias A idade das mais velhas estrelas A idade dos mais velhos tomos Um claro fssil A passagem da opacidade transparncia As cinzas da exploso inicial Dois files a explorar: a populao de fotes e a ausncia de antimatria O que que havia antes? A medida do tempo Nos limites da linguagem e da lgica 3. O futuro O futuro do universo A velocidade de libertao do universo Uma interminvel exalao A ltima desagregao 4. Porque que a noite negra?

Segunda seco A NATUREZA EM GESTAO 1. A fase csmica Espectadores do universo O ferro e o fogo Um oceano de calor Os ncleos emergem do oceano de calor A primeira crise de crescimento da complexidade tomos e molculas emergem do oceano de calor. O reinado da radiao termina 2. A fase estelar Galxias e estrelas emergem do oceano de calor A vida duma galxia A vida das estrelas A fuso do hidrognio A fuso do hlio, ou o nascimento miraculoso do carbono As fuses derradeiras A estrela explode A nebulosa do Caranguejo e o astrlogo do Imprio da China A primeira catlise Os resduos estelares A morte das pequenas estrelas O nascimento dos tomos pesados O nascimento dos cristais O segredo da pureza 3. A fase interestelar As poeiras interestelares O hidrognio entra no jogo Os raios csmicos As molculas interestelares 4. A fase planetria A inveno do planeta O nascimento dos planetas O calor dos planetas O nascimento da atmosfera Tanta gua! Tanta gua! A grande tempestade O caldo ocenico primitivo

Crescer Catalisar A autocatlise prepara a reproduo Alimentar-se A primeira crise de energia 5. Imagens da evoluo biolgica A maquinaria da clula A origem das clulas A grande rvore darwiniana Uma catstrofe escala planetria A vida implica todos os nveis do real Os elementos qumicos da vida 6. A vida fora da Terra, A vida no sistema solar cidos aminados nos meteoritos Pasteur e os acares Planetas estilhaados A vida no universo 7. O futuro da Terra A morte do Sol Reanimar o Sol enfraquecido 8. O cemitrio da Costa das Neves na constelao de Oron 9. Msica antes do mais Porqu msica em vez de rudo? Que espcie de msica? A busca da estabilidade Jazz O acaso reprimido O princpio antrpico A experincia-universo

Terceira seco NOS BASTIDORES. O tempo csmico Tempo, espao, velocidade A feira popular em acelerado O co de Einstein e os gmeos de Langevm A matria atrasa o tempo e deforma o espao O tempo csmico, o espao csmico 2. Energias, foras e o resto Apresentao do Grande Alhures A moeda-energia As ligaes electromagnticas As ligaes nucleares As ligaes quarkianas As ligaes gravticas Os jogos do calor e da gravidade O alhures, condio indispensvel das ligaes O alhures, condio indispensvel da organizao

3. O acaso A causa e o acaso O acaso dos agentes de seguros O acaso e a vida privada dos tomos O diamante da Torre de Londres Observar perturbar As leis da fsica e o seu enquadramento O acaso, elemento essencial da fertilidade csmica

4. Trs enigmas O pndulo de Foucault e o princpio de Mach A lei a mesma em toda a parte tomos que mantm o contacto

Apndices A.1. A luz A.2 Os neutrinos A3. Inventrio dos elementos da complexidade A 4. A evoluo nuclear ilustrada A 5. A evoluo estelar ilustrada A.6. Os buracos negros A7. O segundo horizonte A.8. O ltimo horizonte Alguns nmeros para reter Bibliografia

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Introduo A montanha e o rato Uma montanha que pariu um rato... Na linguagem popular esta expresso tem sentido pejorativo. Descreve uma decepo: fez-se grande alarido e muitas ondas por uma ninharia. Se se tomar em considerao a matria em jogo, pode-se compreender esta frmula. Mas se nos colocarmos de preferncia no plano da riqueza da organizao, a situao inverte-se. Apesar dos seus milhes de toneladas de rocha, uma montanha nada sabe fazer. O rato, pelo contrrio, com algumas dezenas de gramas de matria, uma maravilha do universo. Vive, corre, come e reproduz-se. Se um dia uma montanha parisse um rato, poderamos pensar estar perante o mais extraordinrio dos milagres... A histria do universo , grosso modo, a histria da montanha que pariu um rato. E esta histria, captulo por captulo, emerge das diferentes aproximaes cientficas da realidade: fsica, qumica, biologia e astronomia. A ideia duma histria do universo era estranha ao homem de cincia dos ltimos sculos. Para ele, imutveis, as leis da natureza comandavam o comportamento da matria num presente eterno. As mudanas - nascimento, vida e morte - visveis ao nvel das nossas vidas quotidianas explicavam-se nos termos duma multido de reaces atmicas simples, sempre as mesmas. A matria no tinha histria. Maeterlinck, no seu belo livro sobre as abelhas, pe em evidncia a organizao da colmeia. Mas o seu entusiasmo torna-se pessimismo quando, no final, se interroga sobre o futuro da natureza. pueril perguntar para onde vo as coisas e os mundos. No vo para parte nenhuma e esto sempre a chegar. Dentro de cem bilies de sculos a situao ser a mesma que hoje, a mesma que j era h cem bilies de sculos, a mesma desde um comeo que, de resto, no existe, e a que se manter at um fim que, ele tambm, no existe. No haver nada a mais nem nada a menos no universo material ou espiritual... Pode-se admitir a experincia ou o ensaio que sirvam para algo mas tendo chegado o nosso mundo, depois da eternidade, somente aonde j est, no fica assim demonstrado que a experincia de nada valeu? Hegel exprime a mesma viso das coisas na sua clebre frase: Nada acontece de novo na natureza. com a biologia que a dimenso histrica entra no domnio da cincia.

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Com Darwin descobrimos que os animais no tm sido sempre os mesmos. superfcie da Terra as populaes mudam. Os homens apareceram h cerca de trs milhes de anos; os peixes h cerca de cinco milhes. Nesses momentos, uma novidade apareceu na natureza. Existe, afinal, uma histria da vida na Terra. No comeo do nosso sculo, a observao do movimento das galxias projectou a dimenso histrica no conjunto do universo. Todas as galxias se distanciam umas das outras num movimento de expanso escala csmica. E disso resultou o nascimento da ideia do comeo do universo. Proveniente duma fulgurante exploso, h cerca de quinze mil milhes de anos, ele continua desde essa data a sua dilatao e arrefecimento. A imagem duma matria histrica passou a impor-se, assim, em todas as reas. Como os seres vivos, as estrelas nascem, vivem e morrem, mesmo se a durao das suas vidas se cifra em milhes ou milhares de milhes de anos. As galxias tm juventude, idade madura e velhice. A histria do Cosmos a histria da matria que acorda. O universo nasce num ambiente onde tudo falta. No comeo no existe mais que um conjunto de partculas simples e sem estrutura. Como as bolas numa mesa de bilhar, contentam-se em se deslocar e entrechocar. Depois, por fases sucessivas, estas partculas associam-se e ligam-se. As arquitecturas comeam. A matria torna-se complexa e actuante, quer dizer, capaz de actividades especficas. Patience, patience Patience dans l'azur! Chaque atome de silence Est la chance d'un fruit mur. Paul Valry, estendido nas areias quentes duma laguna, olha para o cu. No seu campo de viso as palmeiras balanam lentamente, amadurecendo os frutos. Est escuta do tempo que com vagar leva a cabo a sua obra. Esta escuta, podemos explic-la e aplic-la ao universo. Com o correr do tempo desenvolve-se a gestao csmica. Em cada segundo o universo prepara qualquer coisa. Ele sobe lentamente os degraus da complexidade. Imagino um Valry csmico que tivesse assistido como espectador ao desenvolvimento de todos esses acontecimentos. Ele teria por misso assinalar o aparecimento de novos seres. E teria aplaudido o nascimento dos primeiros tomos. Para as primeiras clulas, teria composto uma ode. Em outros momentos a inquietao teria aparecido na sua cara. Porque h crises nesta grande ascenso csmica. Algumas

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foram graves. Por momentos tudo parecia seriamente comprometido. Mas o universo inventivo. Ele soube sempre sair da crise. Em alguns casos, teve de recuar muito para reencontrar a sua via. E onde nos leva essa via? A fsica nuclear permite-nos compreender a evoluo nuclear: como, a partir das partculas elementares emanadas da exploso inicial, se formaram os ncleos atmicos no corao das estrelas. Atirados para os grandes espaos intersiderais, os ncleos revestiram-se de electres. O notvel progresso da radioastronomia e da biologia molecular permite-nos reconstituir as grandes fases da evoluo qumica entre as estrelas e nos planetas primitivos. E, finalmente, seguindo Darwin, veremos levantar-se diante de ns a grande rvore dos seres vivos sobre o nosso planeta: a evoluo biolgica leva-nos das bactrias ao aparecimento da inteligncia humana. A via da complexidade termina com o ser humano? No temos nenhuma razo para o afirmar. O corao do mundo continua a bater no seu ritmo. O "sentido" continua em marcha. Talvez j noutro planeta se tenham processado novos avanos. Que maravilhas desconhecidas prepara em cada um de ns a gestao csmica? O homem nasceu do primata. Que nascer do homem? A esta nova ideia duma histria do universo consagrada a primeira seco deste livro. Nela veremos como a observao do Cosmos nos conduziu viso dum universo em expanso. luz dos nossos conhecimentos do passado, interrogar-nos-emos sobre o futuro do universo. E veremos como a mais quotidiana das observaes, a da escurido da noite, nos leva s mais profundas reflexes. Encadeando as evolues qumica, nuclear e biolgica -nos actualmente possvel reconstituir a odisseia do universo. No panteo hindu, Xiva o responsvel pelo universo. Numa mo tem a chama e na outra a msica. So os dois plos do cosmos. Na origem est o reino absoluto da chama: o universo encontra-se nos limites exteriores. Depois, nos sculos seguintes, o fogo baixa lentamente como a mar descendente. A matria acorda e organiza-se: a chama d lugar msica. Na segunda seco seguiremos, passo a passo, as fases deste nascimento. Nos bastidores da evoluo nota-se a actividade de personagens que tm um nome: tempo, espao, matria, fora, energia, leis, acaso, etc. Devemos, em primeiro lugar, apresent-los e defini-los, mas conhecemo-los muito mal. Cada progresso da fsica ensina-nos quanto a sua natureza nos escapa: Nada se pode fazer de melhor do que delimitar algumas ilhas de clareza no meio da confuso.1 Na terceira
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uma citao de Baltasar Gracian por Vladimir Janklvitch.

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seco tratarei de algumas questes ligadas ao tempo csmico, s noes de fora e energia e ligao subtil entre as leis e o acaso. Veremos aparecer nesse momento uma personagem to discreta como essencial - o "alhures" engendrado pela expanso do universo. Sem o qual no estaramos aqui a falar dele. Terminaremos tratando de trs factos enigmticos que parecem projectar sobre a natureza da matria luzes bem estonteantes. No final destas reflexes, sentiremos o nosso parentesco profundo com tudo o que existe no universo. O homem descende do primata, o primata descende da clula, a clula descende da molcula, a molcula descende do tomo e o tomo descende do quark. Fomos gerados na exploso inicial no corao das estrelas e na imensidade dos espaos siderais. Na mais pura tradio hindusta 2, poderemos sinceramente dizer que a natureza a famlia do homem. Os laos familiares ilustram-se pelas rvores genealgicas. Neste esprito, coloquei em apndice a lista dos nomes dos nossos primitivos antepassados: partculas elementares, tomos, molculas simples do espao galctico (Apndice 3). Em seguida a estas geraes, as famlias multiplicam-se desmedidamente. Limitei-me a mencionar os membros mais influentes. A evoluo csmica Evoluo nuclear: das partculas aos tomos. No braseiro inicial. No corao das estrelas. Evoluo qumica: dos tomos s molculas. No espao interestelar. No oceano terrestre primitivo. Evoluo biolgica: das molculas s clulas, s plantas e aos animais. No oceano e sobre os continentes. Evoluo antropolgica. Antes de terminar esta introduo, uma palavra de explicao do que pretendo ao longo de todo este livro. ; Cada seco dividida em captulos, cada captulo em temas. Cada um dos temas versa um aspecto particular do objecto de cada captulo. Segundo o nvel de conhecimento do leitor, os diferentes temas parecer-lhe-o mais ou menos difceis. Alguns podero ser omitidos, sem que a ideia geral se torne incompreensvel. Para permitir ao leitor pouco iniciado retomar o
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Ler, por exemplo, Trois Voies de la Sagesse Asiatique, de Nancy Wilson Ross, Paris, Stock, 1966.

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ritmo dos conhecimentos, resumi no princpio de cada seco a trama na qual estes temas se inserem. Para contar a histria do mundo, tem de se recorrer a numerosos conhecimentos cientficos. Fiz o possvel para minimizar a aridez do discurso, eliminando o que me pareceu dispensvel. H, mesmo assim, noes impossveis de ignorar. Incorporei-as num quadro que deve facilitar a sua compreenso. A minha linguagem ser com frequncia figurada. E talvez em algumas ocasies o rigor perca com isso. Os apndices no fim do livro serviro para restabelecer e tambm desenvolver alguns pontos mais tcnicos. O leitor j mais familiarizado com a linguagem cientfica poder neles encontrar informaes complementares. Inclu tambm um certo nmero de fotografias astronmicas que ilustram alguns pontos importantes da nossa histria. Desconfio do estilo. Resisti tentao de limar a frase e fazer "literatura". Tomei o partido da ingenuidade. O universo ultrapassa-nos desmedidamente. E em todos os planos. No devemos portanto fazer cerimnia. A aproximao mais frutuosa por vezes a mais infantil - o que no quer dizer a mais acrianada... Com o mesmo esprito tomei o partido do antropomorfismo mais simplista. Porque estou convencido de que, de qualquer maneira, no escaparamos a isso. Temos a lgica e a linguagem duma dada poca: a nossa. Aos espritos que vierem depois de ns pareceremos inevitavelmente ingnuos antropomorfos. Aceitemo-lo.

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Primeira seco O UNIVERSO TEM UMA HISTRIA O nosso trabalho comea por uma explorao do mundo e um inventrio dos objectos celestes. O espao est povoado por estrelas semelhantes ao nosso sol. As estrelas que nos rodeiam esto agrupadas numa galxia, a nossa, a que chamamos Via Lctea. Existem no universo milhares de galxias como a nossa, que se agrupam em enxames de galxias, por sua vez agrupadas em superenxames. Esta estrutura hierrquica dos objectos uma das caractersticas da arquitectura do universo. Encontr-la-emos ao nvel dos tomos e tambm ao nvel dos organismos vivos. No espao, os superenxames parecem ser o ltimo escalo da hierarquia. Sucedem-se incessantemente e formam uma espcie de conjunto sem limites, a que chamaremos o fluido-universo. graas luz que podemos observar o mundo. Esta luz no se propaga instantaneamente. Em alguns casos, precisa de milhes, mesmo milhares de milhes de anos para chegar at ns. Tal facto vai influenciar profundamente a nossa viso do mundo. Propiciarnos- a imagem do passado. Revelam as observaes que as galxias se distanciam umas das outras. O fluido-universo como um bolo que cresce no forno. E quais so as dimenses desse bolo? Poder mesmo ser infinito... O movimento de expanso continua desde h, talvez, quinze mil milhes de anos. a idade do universo. Hoje sabemos tambm medir a idade das estrelas e dos tomos. As mais velhas estrelas e os mais velhos tomos tm igualmente cerca de quinze mil milhes de anos. E tudo isto forma um conjunto muito coerente. A expanso comeou por uma fulgurante exploso, na qual a matria levada a temperaturas e densidades extremas. Por meio do radiotelescpio conseguiram-se detectar os vestgios da luz ofuscante que acompanhou essa exploso. Dela existem ainda outros vestgios. Exactamente como a bomba N, ela tambm criou tomos de hlio, que so, por assim dizer, as cinzas desse enorme braseiro. Essa mesma exploso poder ser a responsvel pela ausncia de antimatria no nosso mundo. Gostaramos de poder ir ver o que havia antes da exploso inicial. Mas, para isso, seria necessrio atravessar o Kmuro do tempo zero. Enormissimas dificuldades nos esperariam, tanto no plano da fsica como no plano da prpria lgica. mais fcil falar do futuro. possvel que a expanso continue

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indefinidamente. Tambm possvel que daqui a algumas dezenas de bilies de anos ela pare e volte atrs. A expanso presente sucederia ento um perodo de contraco e uma imploso final. A alternativa entre estas duas possibilidades depende da quantidade de matria que se encontra no universo. Actualmente, temos razes para optar pela primeira possibilidade - expanso indefinida Mas algumas descobertas recentes podero em breve possibilitar-nos a alternativa. Mesmo em expanso indefinida, o universo no ser, talvez, eterno. A matria de que se compem os nossos objectos desintegrar-se- lentamente em luz. Felizmente, tal possibilidade encontra-se ainda muito distante. Esta seco termina com a evocao duma questo particularmente importante em astronomia: Porque que a noite escura? A resposta continua ligada expanso do universo. 1. A arquitectura do universo O mundo das estrelas Estenda-se no solo, de noite, longe das luzes. Feche os olhos. Depois de alguns minutos, abra-os e repare nas estrelas. Ter uma vertigem. Colado superfcie do espao, sentir-se- no espao. Saboreie por muito tempo esse encanto. aqui que comea a nossa explorao do universo que queremos fazer na companhia do leitor. Vamos olh-lo com olhos novos. As verificaes mais simples, as mais imediatas, aquelas a que no damos j a mnima ateno so, muitas vezes, as mais ricas de informao. Em primeiro lugar, h a noite. Metade do tempo dia claro, na outra metade est escuro. que habitamos muito perto duma estrela (o Sol) e muito longe das outras. O Sol uma estrela, igual a milhares de estrelas que podemos ver a olho nu, parecida com bilies de bilies de estrelas que os telescpios nos revelam. Mas, enquanto o Sol nos mostra um disco com uma luz muito viva, as outras estrelas aparecem-nos como pontos de fraca luminosidade. No que sejam mais pequenas ou menos brilhantes (algumas so cem vezes maiores e cem mil vezes mais brilhantes que o Sol), que esto muito mais longe. Em astronomia, mede-se a distncia conforme o tempo que a luz leva a percorrer essa distncia. A luz atravessa o Atlntico num centsimo de segundo. Chega Lua num segundo. Diz-se que a Lua se encontra a um segundo-luz. Atinge o Sol em oito minutos. Diz-se, portanto, que o Sol est a oito minutos-luz da Terra. No cu nocturno no h nenhuma estrela a menos de trs anos-

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luz, ou seja, a trinta bilies de quilmetros (3x10 elevado a 13). 3 Srio encontra-se a oito anos-luz, Vega a vinte e dois anos-luz, as trs estrelas da cintura de Oron (os Trs Reis Magos) esto a mil e quinhentos anos-luz. Tais so, em geral, as distncias entre as estrelas. Mas o dimetro do nosso Sol no vai alm de dois segundos-luz e o dimetro das maiores estrelas no excede os vinte anos-luz. O cu est, pois, praticamente vazio. As estrelas no tm nenhuma possibilidade de chocar. No vasto espao entre as estrelas tudo escuro e faz muito frio. No interior das estrelas h muito calor. Entre estes domnios inabitveis existe uma minscula zona hospitaleira. A vida humana no teve a possibilidade de aparecer e desenvolver-se seno nesta pequena zona privilegiada onde, ao ritmo da rotao terrestre, alternam o dia e a noite. Se no houvesse "o dia e a noite" ns no existiramos para discutir este problema. Mas, de facto, porque que a noite escura? As estrelas esto longe, certamente, mas h muitas estrelas. Porque que o seu nmero no compensa a sua distncia? Este problema pode parecer sem interesse. Mas, pelo contrrio, trata-se de um dos problemas mais fecundos que podemos enfrentar. - Por enquanto deixemo-lo em reserva. Voltaremos a trat-lo abundantemente. Retomemos a nossa observao. Notemos que as estrelas no esto distribudas uniformemente no espao celeste. Esto mais concentradas ao longo de uma zona branca. No Vero, esta zona, como um arco, passa por cima das nossas cabeas. a Via Lctea. A olho nu no distinguimos individualmente as estrelas da Via Lctea, da mesma maneira que no distinguimos as folhas das rvores duma floresta distante. A mancha clara no cu uma sementeira de
A medida das distncias em astronomia. Para explorar e sondar o nosso mundo, devemos em primeiro lugar aprender a medir as distncias. No cu vejo estrelas mais ou menos brilhantes. No posso saber, primeira vista, se uma estrela me parece mais brilhante que outra por o ser de facto, ou por estar mais prxima de mim. Da mesma maneira, de noite, uma nica luz que se dirija para mim na estrada, tanto poder provir duma bicicleta a pequena distncia como duma motocicleta mais distante. Enquanto no tiver identificado o objecto, no posso conhecer a sua distncia. A arte de medir distncias , portanto, a arte de reconhecer a natureza e a potncia luminosa prprias dos objectos que se observam. A luz deve conter informaes que nos permitam identific-la. Em alguns casos basta a cor. Sabe-se hoje que tal tipo de estrelas azuis cem mil vezes mais brilhante do que o nosso Sol. Noutros casos utilizar-se- o facto de algumas estrelas serem variveis: a sua intensidade cresce e decresce ao longo dum ciclo de perodo bem determinado. Quanto maior for o ciclo, tanto mais brilhar a estrela. Da mesma maneira, o facto de algumas estrelas morrerem numa fulgurante exploso permite-nos atirar a nossa sonda ainda mais longe. Durante alguns dias, elas atingem cem milhes de vezes o claro do Sol. Quase nos confins do universo continuam ainda visveis ... partida deve-se naturalmente calibrar as velas-padro, isto , conhecer a luminosidade prpria. As tcnicas so mltiplas e complexas. Descrev-las levar-nos-ia muito longe.
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estrelas, a milhares de anos-luz. O conjunto destas estrelas (onde se situa o nosso Sol) forma aquilo a que se chama galxia: a nossa galxia (a palavra grega galatos quer dizer leite) constituda por mais de mil milhes de estrelas dispersas num conjunto com a forma de um disco. O dimetro deste disco de cem mil anos-luz e a sua espessura de cinco mil anos-luz. O nosso Sol encontra-se situado a dois teros da distncia entre o eixo do disco e o seu bordo exterior. Quando o nosso olhar se dirige para a Via Lctea vemos o disco de travs. De onde resulta parecer-se com um grande arco estreito, por cima das nossas cabeas. Todas as estrelas da nossa galxia giram volta do eixo do disco. O Sol faz uma volta completa em dois milhes de anos, aproximadamente: um ano-galctico. E h um ano-galctico a Terra era povoada por dinossauros. O mundo das galxias No cu, visto a olho nu, no existem somente estrelas, tambm existem nebulosas. Chama-se nebulosa a todas as zonas luminosas muito extensas. Numa noite de Vero, pode ver-se perto do quadrado de Pgaso a nebulosa de Andrmeda. A sua existncia mencionada pela primeira vez, que se saiba, pelo astrnomo rabe Al-Sufi, em 964. E existe tambm, um pouco por baixo dos Trs Reis Magos, a grande nebulosa de Oron, na constelao do mesmo nome. Mas as nebulosas mais espectaculares, vistas a olho nu, so as duas Nuvens de Magalhes observadas por este explorador aquando da sua primeira viagem no hemisfrio sul. Algumas destas nebulosas so amlgamas de gases situados na nossa galxia. o caso da nebulosa de Oron, por exemplo. Mas as Nuvens de Magalhes (situadas a trezentos mil anos-luz), e a nebulosa de Andrmeda, a dois milhes de anos-luz, encontram-se fora da nossa galxia. Constitudas por muitos milhes de estrelas, so galxias como a nossa Via Lctea. J no sculo XVIII, Kant suspeitava da existncia destes mundos exteriores, a que chamava "universos-ilhas", mas foi preciso esperar at 1920 para que esta tese ficasse definitivamente estabelecida. Na actualidade os telescpios mostram-nos galxias aos milhes... As distncias mdias entre cada uma so de cerca de um milho de anos-luz. Estas distncias no so muito maiores que os dimetros das galxias (cem mil anos-luz). Por consequncia, o cu das galxias no to "vazio" como o das estrelas. As colises das galxias no so rarssimas. As passagens muito perto arrancam pedaos de matria gasosa que depois projectam no espao extragalctico. desta maneira que actualmente existe uma ponte de matria entre a grande

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Nuvem de Magalhes e a nossa Via Lctea. Foi provavelmente produzida quando, h cerca de duzentos milhes de anos, as duas galxias se encontravam muito perto uma da outra. Um universo hierarquizado De tomos em molculas, de estrelas em galxias, de enxames em superenxames, o nosso universo construdo de modo hierrquico. Os seres semelhantes juntam-se para formar novos seres, a um nvel superior. Esta hierarquia estende-se do infinitamente pequeno ao infinitamente grande. O homem pr-cientfico julgava-se colocado no centro do mundo. Mas ns j sabemos que, pelo menos geograficamente, a verdade muito diferente. Explorando os diversos planos e estruturas do universo, vamos, ento, procurar situar-nos. Desde Coprnico, sabemos que a Terra no o centro do universo, nem mesmo o centro do nosso sistema solar. Somos um planeta vulgar, que gira, como os outros planetas, volta do Sol. E o nosso glorioso Sol uma banal estrela situada em qualquer parte, nos subrbios da Via Lctea. Quando observaram a posio das galxias fora da nossa, os astrnomos descobriram que elas no esto distribudas ao acaso no cu. Se se pergunta Onde teremos mais possibilidade de encontrar uma galxia?, a resposta ser: Perto de outra galxia. E Onde teremos mais facilidade de encontrar uma terceira? Perto das duas primeiras. Por outras palavras, as galxias tm tendncia a formar grupos, como as abelhas ou como as estrelas. Na escala hierrquica, um grupo de estrelas forma uma galxia e um grupo de galxias forma um enxame de galxias. A nossa Via Lctea faz parte do que se pode chamar o "enxame local". Este constitudo por uma vintena de galxias vizinhas da nossa, num raio de cerca de cinco milhes de anos-luz. Andrmeda e as duas Nuvens de Magalhes fazem parte deste enxame. Aqui, no estamos muito mal colocados. A nossa Via Lctea uma das maiores galxias do enxame local. Os enxames de galxias organizam-se numa unidade superior? Parece-nos que sim. Fala-se ento de superenxames. E o nosso enxame local far parte do superenxame da Virgem. Um superenxame rene muitos milhes de galxias num volume em que as dimenses se medem em dezenas de milhes de anos-luz. A zona central dos superenxames geralmente ocupada por uma galxia monstruosa, cuja massa equivale de vrias centenas de galxias normais. Manifesta uma actividade extraordinariamente potente

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e distingue-se por grande quantidade de propriedades inslitas. Temos todas as razes para pensar que as outras giram sua volta, como os planetas em torno do Sol, ou as estrelas volta do eixo da Via Lctea. Existe no entanto uma diferena: as rbitas planetrias so estveis, a Terra nunca cair no Sol; inversamente, em largas espirais, as galxias do superenxame aproximam-se lentamente do centro. [Devido sua proximidade e s foras de atraco que elas exercem sobre as suas vizinhas, as galxias perturbam constantemente os seus cursos mtuos.] As galxias so irresistivelmente atradas pelo monstro canibal que as devora. Alguns astrofsicos pretendem mesmo que esse monstro as oferece como alimento a um "buraco negro" que alberga no seu seio. O nosso superenxame possui a sua galxia canibal. Tem o nome de Messier 87. Ser ali, nas contraces do buraco negro, que a nossa galxia ir terminar os seus dias? [Neste caso impe-se a prudncia. Tais observaes e especulaes derivam de estudos muito recentes. A crtica dos profissionais elimina regularmente uma boa parte das novas teorias. sempre prudente esperar algum tempo antes de adoptar uma tese audaciosa. Ir, ento, esta teoria durar por muito tempo? Um caso a ver...] O universo: um fluido sem limites Em ltima escala, o universo um vasto fluido de que as galxias, os enxames e os superenxames so os elementos. As estrelas juntam-se em galxias, as galxias em enxames e os enxames em superenxames. E depois? Haver super-superenxames? Neste caso estuda-se o problema fazendo estatsticas das posies das galxias, umas em relao s outras. Tenta-se ver se os superenxames tm tendncia para se avizinhar de outros superenxames. Parece no entanto que no. Tudo se passa como se, quando se encontram a mais de sessenta milhes de anos-luz, as galxias se ignorassem umas s outras. Esta dimenso exactamente comparvel dos superenxames. No h portanto, segundo parece, super-superenxames. At aos limites de observao no universo, a cerca de quinze mil milhes de anos-luz, os superenxames sucedem-se interminavelmente. So como os elementos dum fluido que seria o universo, da mesma maneira que as molculas de gua so os elementos do fluido ocenico. Olhar ao "longe" olhar "cedo" No possvel obter uma fotografia "instantnea" do universo. Sabemos hoje que, como o som, a luz se propaga a uma velocidade

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bem determinada. Em 1675, estudando o movimento dos satlites de Jpiter, o astrnomo dinamarqus Rmer ps em evidncia alguns comportamentos bizarros, comportamentos que se explicam se se admitir que a luz precisa de algumas dezenas de minutos para chegar at ns, vinda de Jpiter. Isso equivale a uma velocidade de cerca de trezentos mil quilmetros por segundo, um milho de vezes mais rpida que o som. Deve-se portanto reconhecer que, para falar das dimenses de que nos ocupamos agora, esta velocidade deve ser considerada fraca. escala astronmica, a luz progride a passo de tartaruga. As notcias que nos traz j no so frescas! Para ns , no entanto, uma vantagem. Encontrmos a maneira de recuar no tempo! Olhando para "longe" olhamos "cedo". A nebulosa de Oron aparece-nos tal como era no fim do Imprio Romano e a galxia de Andrmeda exactamente como era no momento em que os primeiros homens apareceram na Terra, h cerca de dois milhes de anos. Inversamente, hipotticos habitantes de Andrmeda, munidos de potentes telescpios, poderiam ver hoje o aparecimento dos homens no nosso planeta... Os objectos mais distantes visveis no telescpio so os quasares. So, de facto, galxias, mas galxias especiais. O seu ncleo emite uma quantidade fantstica de energia. Tanta como dez mil vezes a emitida pela nossa galxia. Este ncleo aparece, de longe, como uma fonte pontual, como uma estrela. De onde o nome de quasi-star ou quasar. Alguns quasares esto situados a doze mil milhes de anos-luz. A sua luz, quando nos atinge, viajou durante oitenta por cento da idade do universo... a juventude do mundo que a sua luz nos permite ver no fim desta inacreditvel viagem. Nestas condies, torna-se naturalmente impossvel uma fotografia instantnea do universo. Um instantneo, em linguagem fotogrfica, uma vista que fixa uma paisagem num instante preciso da sua durao. Neste caso estamos como no cimo da montanha do tempo. Na nossa viso do mundo, o ponto mais avanado no tempo aquele em que nos encontramos. A toda a nossa volta, o nosso olhar perde-se no passado.

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2. Um universo em expanso Um universo que cria o seu prprio espao O nosso universo estende-se exactamente como cresce um bolo no forno e num espao que ele mesmo gera. Se paramos numa estrada, quando os outros carros deslizam a grande velocidade, nota-se que o rudo do motor, agudo antes da passagem do carro, se torna grave depois da passagem. que, no primeiro caso, ele aproxima-se, enquanto no segundo caso ele afasta-se. Da mesma maneira, a frequncia da luz emitida por um objecto muda segundo o seu movimento em relao a um observador. Torna-se mais aguda, portanto comparativamente mais azul, se o objecto se aproxima, tornase mais grave, portanto mais vermelha, se ele se distancia. Em termos tcnicos, a isso chama-se efeito Doppler. Graas a este efeito, pode-se saber se os objectos celestes se aproximam ou se se distanciam de ns e pode-se medir esta velocidade com grande preciso. A operao fazse hoje, normalmente, em numerosos observatrios. As primeiras medidas da velocidade das galxias foram realizadas em 1920. Em 1924, o astrnomo americano Hubble publicou resultados espantosos. Em quarenta e uma galxias observadas, trinta e seis distanciavam-se, enquanto somente cinco se aproximavam. Em 1929, tendo estudado um maior nmero de casos, Edwin Hubble mostrou que quase todas as galxias se distanciam de ns. As nicas que se aproximam, como Andrmeda, fazem parte do amlgama local. A partir de certa distncia, todas fogem e, facto nico, fogem tanto mais depressa quanto mais distantes se encontram. Isso querer dizer que somos o centro do mundo? Hiptese agradvel, depois de tantas decepes que recolhemos deste Coprnico. Mas, apesar disso, h que perder o nosso orgulho. Imaginemos que metamos no forno um bolo. A massa cresce. Todas as passas de uva que o guarnecem se distanciam umas das outras. Observando o movimento das suas colegas, cada passa de uva notar que quanto mais distantes maior a sua velocidade. Cada galxia, como cada passa de uva, tem a iluso de se julgar o centro do mundo. Actualmente possumos grande quantidade de dados sobre a distncia e a velocidade das galxias. A proporcionalidade entre a distncia e a velocidade com que se afastam pode verificar-se com alta preciso para velocidades at sessenta mil quilmetros por segundo (quer dizer, vinte por cento da velocidade da luz). Se eu observar para cima, para baixo, esquerda ou direita, o movimento de expanso faz-se mesma velocidade (movimento istropo). Comparando todas as direces, esta isotropia das velocidades de recesso foi verificada com

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erro inferior a um milsimo. E disso resultou a imagem dum universo em expanso. Apoiando-se na teoria da relatividade geral de Einstein, os observadores desenvolveram esta imagem numa teoria coerente. Falase da teoria da expanso universal, da exploso inicial ou, em americano, do Big Bang. Actualmente esta teoria recebe a aprovao da maioria. que foram feitas outras observaes que provaram a seu favor. Enumer-las-ei ao longo deste captulo. Eis uma delas. Se o universo est em expanso, no passado devia estar mais condensado. Para se olhar para o passado basta, como j se disse, olhar para longe. Observa-se efectivamente que o nmero de galxias e de quasares num dado volume tanto mais elevado quanto mais distante se olha... Seria quase impossvel compreender este dado se o universo no estivesse em expanso. (O especialista acrescentar e com razo que se deve ter em conta a evoluo das galxias. A argumentao continua qualitativamente vlida mesmo quando se tem isso em conta.) Depois de uma conferncia, um auditor perguntou-me: A expanso universal verdade, ou pura especulao? preciso compreender que entre estes dois plos extremos existe toda uma gama de grandes possibilidades. Uma teoria pode ser plausvel, provvel, muito provvel, quase certa, etc. A expanso universal, pode-se dizer actualmente, quase certa. [Nesta ptica, importante que, em face de qualquer observao, todas as possibilidades de interpretao estejam presentes, que diferentes teorias rivais sejam formuladas e defendidas. Em cincia, como em outras coisas, a inrcia intelectual, a moda, o peso das instituies e o autoritarismo so sempre para temer. As heresias tm sempre um papel essencial. Mantm os espritos em estado de alerta. Mas ao mesmo tempo convm manifestar um pouco de conservantismo. imprudente voltar atrs quando aparece uma pequena dificuldade encontrada na teoria. O cientista sente-se um pouco no papel de apostador. Diante dele apresenta-se um certo nmero de teorias rivais. Medindo mritos e defeitos, ele aposta numa de entre elas. Aposta que nunca definitiva. luz de novas observaes ou de novos clculos, pode ter de rever a sua escolha.] O universo ser infinito? Toda a esperana de certezas a este respeito anulada por um horizonte intransponvel. Apesar disso, supomos que a resposta sim. No fcil representar pela imaginao a expanso do universo. Um balo que enchem de gs estende-se no espao livre que o rodeia. Mas o universo compreende tudo o que existe. Para onde que ele pode estender-se? Se a imaginao perde o p, a inteligncia lgica sente-se muito vontade. Temos todas as ferramentas matemticas necessrias

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ao estudo dum fluido infinito, em expanso ou em contraco. A existncia de fronteiras ou de limites seria neste caso uma dificuldade... Encontramo-nos numa situao anloga em relao geometria de quatro dimenses. Para a imaginao um quebra-cabeas sem soluo. Para ilustrar as trs dimenses tradicionais, dispomos convenientemente do polegar, do indicador e do mdio. Mas como diabo se pode orientar o quarto dedo? Apesar disso, os problemas de geometria so to fceis de resolver matematicamente a quatro, cinco ou mesmo a sessenta e quatro dimenses, como a uma, duas ou trs... De facto, a ideia de uma fronteira colocaria a imaginao mais vontade? Os Gregos j discutiam entre eles este problema. Alguns pretendiam que o universo era rodeado por um muro, mas outros respondiam: E se eu subir acima do muro e atirar uma seta, aonde que ela vai? Interroguemos ento a observao astronmica sobre a dimenso do universo. Por um infeliz concurso de circunstncias, no obteremos praticamente nenhuma resposta. Por qu? Porque existe um horizonte universal, alm do qual nada mais se pode ver. J o dissemos antes, as galxias distantes deslocam-se rapidamente. Alguns quasares, situados a doze mil milhes de anos-luz, deslocam-se, em relao Terra, a oitenta por cento da velocidade da luz. Com a ajuda de telescpios cada vez mais potentes, poderiam ver-se objectos deslizando a noventa, noventa e cinco e noventa e nove por cento da velocidade da luz. Ora um raio luminoso emitido por um ncleo que se desloca to depressa perde praticamente toda a sua energia. Esgota-se como o corredor que corra sobre um tapete rolante a contramovimento. No se podem obter mais informaes nem imagens com esta luz. Resultado: alm de certa distncia, nada mais se "v". E a construo de melhores telescpios nada alterar. No se trata dum problema tcnico, mas dum problema de fsica. Pode-se portanto falar de um horizonte: o horizonte universal ou cosmolgico, que se situar a cerca de quinze mil milhes de anosluz. Imaginemos que Robinson Cruso, perturbado pelo naufrgio, arriba a uma ilha completamente amnsico. O mar, a toda a sua volta, estendese at ao horizonte. A curvatura da Terra impede-o de ver mais longe. Ei-lo a interrogar-se acerca da imensidade do oceano. At onde que vai? Que existe depois dele? Pode pensar que o oceano termina no horizonte, mas esta resposta corre o risco de o incomodar porque pressupe que ele se encontra no centro do oceano, mas tambm pressupe que aquilo que ele no consegue ver no existe. Atitude duplamente egocntrica. Depois de alguma reflexo ele aceitar que o oceano maior que o crculo delimitado pelo seu olhar. E que, por que

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no?, pode at ser infinito. E Robinson ficar na dvida. Vamos tomar uma atitude parecida. As nossas observaes no so incompativeis com um universo infinito. Globalmente, a imaginao perde-se. Mas no localmente. Tomemos duas galxias ao acaso. Tudo o que se afirma que elas se distanciam uma da outra. A distncia que as separa ter duplicado em quinze mil milhes de anos-luz. Matematicamente, o problema dum fluido infinito em expanso no causa nenhuma dificuldade. [Voltaremos a este assunto. Antes, necessitaremos de introduzir as noes de universo fechado e aberto.] Os objectos nossa escala caracterizam-se pelo espao que ocupam e pela durao temporal em que se inserem. O seu volume vai daqui at ali e a sua vida estende-se de um momento a outro momento. Mas, falando do universo, no se pode dizer que ele ocupa o espao e que ele se insere no tempo. Da mesma maneira que a matria, estas dimenses que esto includas no universo. Pareceria mais apropriado dizer que o universo cria ele mesmo o espao e o tempo no qual ele se estende e perdura. Mas, confessemo-lo, neste ponto estamos no limite da compreenso do real. A idade do universo As galxias, as estrelas e os tomos dizem-nos que o universo nasceu h cerca de quinze mil milhes de anos. Conhecem-se hoje trs mtodos diferentes e independentes de medir a idade do universo. Todos do aproximadamente a mesma idade. Segundo o movimento das galxias O primeiro mtodo baseia-se no movimento das galxias. Mais exactamente, no facto de a sua velocidade ser proporcional sua distncia. Isto quer dizer que uma galxia duas vezes mais distante de ns que uma outra se distancia duas vezes mais rapidamente que essa outra. Para ilustrar esta situao, imaginemos uma grande esplanada na qual circulem vrias viaturas. Do nosso ponto de observao, situado em qualquer parte da esplanada, constatamos que todas as viaturas se distanciam de ns de maneira muito particular. As que se deslocam a cem metros por hora encontramse agora a cem metros de ns, aquelas que se deslocam a cinquenta metros por hora esto a cinquenta metros de ns, etc. Concluiremos facilmente que, se a sua velocidade no mudou, porque partiram juntas h exactamente uma hora. Aquelas que se encontram mais longe so, simplesmente, as que andaram mais depressa. Apliquemos ento este mtodo no caso das galxias. Recuemos no tempo at ao momento em que a sua matria se sobrepunha. Este instante "zero", que se pode chamar o "comeo do universo", situa-se entre quinze e

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vinte mil milhes de anos no tempo passado. Quando, num outro captulo, nos referirmos histria do universo, este "tempo zero" servir de ponto de partida no nosso relgio csmico. Este mtodo por fora bastante aproximativo. Vale como uma indicao. D aquilo a que os cientistas chamam uma ordem de grandeza. Isto quer dizer, mais ou menos, que grande a probabilidade de a idade real no ser muito diferente daquela que este mtodo prope. A idade das mais velhas estrelas Pode medir-se a idade do universo pela das mais velhas estrelas. Este mtodo pressupe que as primeiras estrelas se formaram pouco tempo depois do nascimento do mundo. Segundo os nossos conhecimentos actuais, esta hiptese aceitvel. E como que se pode medir a idade das estrelas? Simplesmente porque, como tudo na vida, elas tm problemas de energia. As estrelas aquecem-se com energia nuclear. Obtm a sua luz queimando os carburantes nucleares que contm. De comeo queimam os tomos de hidrognio, transformando-os em tomos de hlio. Em seguida transformam estes tomos de hlio em tomos mais pesados. Assim, a vida das estrelas dura o mesmo tempo que dura a sua reserva de carburantes nucleares. Quando atingem o fundo dos reservatrios, a sua estrutura fica muito alterada. Morrem. As estrelas no tm todas a mesma durao. As de maior massa so tambm as mais brilhantes e mais breves. "Queimam a vela pelos dois lados". Extinguem-se depois de alguns milhes de anos somente. Em escala astronmica, no passam de fogos de palha. As mais leves, pelo contrrio, vivem de modo mais parcimonioso. Uma estrela como o Sol, por exemplo, pode brilhar por muitos milhes de anos. As estrelas ainda mais pequenas tm vida que pode aproximar-se do bilio de anos. Note-se que as estrelas nascem em grupo. Diz-se ento que um enxame de estrelas. Nele encontram-se estrelas das maiores s menores, nascidas no momento da formao do enxame. Uma a uma, as mais brilhantes esgotam-se e desaparecem. A idade do enxame est portanto inscrita, a todo o momento, nas distribuies das massas estelares que ele abriga. Ter uma durao de vida igual da maior sobrevivente. Na nossa galxia encontram-se enxames de idades variadas, que vo at catorze ou dezasseis mil milhes de anos. Estes velhos enxames so formados por estrelas ditas de primeira gerao, nascidas provavelmente no princpio da vida da nossa galxia. Tm portanto a sua idade. Dispomos assim dum mtodo para calcular a idade das galxias que, aplicado s nossas vizinhas, nos d o mesmo valor: cerca

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de quinze mil milhes de anos. Na teoria da expanso universal, as galxias aparecem demasiado cedo. "Cedo", neste caso, quer dizer menos de mil milhes de anos depois da exploso inicial. A idade calculada para as galxias compatvel com o cenrio. A idade dos mais velhos tomos Como se pode determinar a idade dos tomos? Utilizando o facto de alguns tomos no serem estveis. Duram algum tempo e depois transformam-se em outros tomos. O exemplo mais conhecido o do carbono-14. A sua vida mdia de cerca de seis mil anos. Devo esclarecer o sentido da expresso "vida mdia". Tomemos mil tomos de carbono-14. Esperemos. Depois de seis mil anos ficam quinhentos. Depois de doze mil anos ficam duzentos e cinquenta. Depois de dezoito mil anos, ficaro cento e vinte e cinco, etc. Como melhor definio pode dizer-se que a vida mdia o tempo necessrio para que o nmero de sobreviventes se reduza a metade. Os arquelogos utilizam esta propriedade para datar as mmias encontradas no fundo das pirmides. Conhecem-se actualmente mais de mil tomos instveis. Alguns tm vidas mdias que se medem em milionsimos de segundo enquanto outros duram milhes de anos. E so estes ltimos que vo ocupar agora a nossa ateno. Com eles vamos datar, no as mmias, mas o universo. J toda a gente ouviu falar do urnio. Num reactor, o ncleo deste tomo termina a sua existncia de maneira muito espectacular. Rebenta em muitos pedaos, libertando muita energia. O urnio disposto em barras que se metem na gua. A gua aquece e pe em aco turbinas geradoras de electricidade. Numa bomba esta mesma energia devasta um pas. H dois istopos do urnio que nos interessam neste caso: o urnio235 e o urnio-238, que tm vidas mdias iguais a mil milhes e seis mil milhes de anos, respectivamente. Na Terra h actualmente cento e trinta e sete vezes mais urnio-238 do que urnio-235. Visto que o urnio-235 desaparece mais depressa do que o urnio-238, aquela proporo no constante. No tempo dos dinossauros era de cento e dez. Quando do nascimento da Terra, o seu nmero era de trs. Os ncleos de urnio, como todos os ncleos pesados, foram gerados no seio das estrelas. Ao longo de milhes de anos de vida da nossa galxia produziram-se ou desintegraram-se muitos ncleos de urnio. A abundncia relativa dos dois istopos pode servir como uma ampulheta csmica. Ela regista a passagem do tempo. H vrios outros ncleos de vida longa. O trio-232 (vinte mil milhes de anos), o rnio-187 (cinquenta mil milhes de anos), o samrio-132 (sessenta mil milhes). Utilizando as quantidades destes ncleos de

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modo coerente, chega-se a constituir uma boa cronologia dos acontecimentos passados. assim que se pode datar por meio de amostras de pedra o nascimento da Terra, da Lua e dos meteoritos. Encontra-se, com o ferro inferior a dois por cento, a idade de quatro mil e seiscentos milhes de anos. esta idade que se atribui, por extenso, a todo o sistema solar. Consegue-se tambm avaliar a idade dos mais velhos tomos radioactivos. No momento em que nasceu o sistema solar, eles teriam entre cinco e doze mil milhes de anos. Estes tomos tm portanto entre dez e dezassete mil milhes de anos. Os trs mtodos (movimento das galxias, idade das mais velhas estrelas, idade dos mais velhos tomos) fornecem dados que concordam duma maneira muito impressionante. Contudo, as ampulhetas so muito diferentes e em absoluto independentes umas das outras. Decerto, esta concordncia no prova de maneira concludente que o universo nasceu nessa data. Alguns viram nisso uma coincidncia, mas mais nada. Mas outros autores, porm, encontraram algumas explicaes mais sofisticadas. Seguindo a nossa atitude de ingenuidade, no deixaremos de ver nisto uma presuno suplementar a favor do Big Bang. Um claro fssil A luminosidade gerada pela exploso inicial espalhou-se nos espaos extragalcticos. A expanso transformou-a numa luz plida e fraca. As grandes descobertas foram feitas devido ao acaso. Os astrnomos americanos Penzias e Wilson, nos comandos de um radiotelescpio, procuravam melhorar a comunicao com os satlites em rbita terrestre. Descobriram a existncia de uma "luz" nova que ocupa todo o espao do universo. Estrelas, galxias, amlgamas e superamlgamas banham-se nessa radiao. constituda por uma populao de cerca de quatrocentos fotes (ou gros de luz) por centmetro cbico (A 1). Esta luz muito fria Pois a sua temperatura de trs graus absolutos, isto , duzentos e setenta graus abaixo da temperatura da gua gelada. Ora acontece que a existncia desta radiao tinha j sido prevista trinta anos antes da descoberta de Penzias e Wilson por um astrofsico genial, de nome George Gamow. Convencido da realidade da expanso, Gamow e, ao mesmo tempo, o astrnomo russo Friedman e o frade belga Lemaitre tentaram, com a ajuda da fsica, recuar no curso do tempo. Exactamente como os exploradores recuam no curso de um rio em

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direco sua origem. So eles os descobridores do Big Bang, como Jacques Cartier descobriu o Canad... Neste caso, um guia indispensvel: Albert Einstein. Nestes estranhos reinos, Isaac Newton no basta. Vamos com os nossos exploradores. Recuando no curso do tempo, veremos as galxias aproximarem-se umas das outras. Por consequncia, a densidade mdia do universo aumenta. De acordo com as leis da fsica, a temperatura tambm aumenta. O passado denso e quente. Com o acrscimo da temperatura, a luz aumenta igualmente. A matria atrai a matria, disse Newton. Einstein vai mais longe: tudo atrai tudo. O "tudo" compreende tambm o movimento: quanto mais veloz um corpo mais ele atrai e mais ele atrado. O "tudo" compreende ainda os corpos que no tm massa, como os fotes. A matria atrai a luz. A luz atrai a matria. A luz atrai a luz!... Actualmente, o universo dominado pela matria, quer dizer, pelos tomos, as estrelas e as galxias. A luz no tem muita energia. A sua contribuio para a atraco universal mil vezes mais fraca que a dos tomos. Remontando ao passado, a situao inverte-se. Quando o universo era mil milhes de vezes mais denso que actualmente, a energia luminosa tomava o comando e governava inteiramente a situao. neste ponto que ns deixamos Newton para acolher Einstein. Durante o primeiro milho de anos da sua existncia, o universo dominado pela luz. Isto passa-se muito antes do nascimento das estrelas e das galxias. Esta luz originria existe sempre, tinha predito Gamow. Com o tempo, no entanto, tornou-se anmica. A expanso reduziu-a ao estado de plida claridade. No com um telescpio ptico, mas sim com um radiotelescpio, que se deve procur-la. A pedra de toque duma boa teoria fazer predies, submeter-se a provas e passlas com xito. Gamow tinha previsto a radiao fssil. Apesar disso, foi por acaso que Penzias e Wilson a descobriram, trinta anos mais tarde. A previso foi esquecida. Porqu? Deve-se dizer que durante anos, a teoria da expanso universal no teve cotao. Quando eu estudava nos Estados Unidos, cerca do ano de 1960, no se falava nela. Cheirava a enxofre. Por causa das suas ressonncias bblicas? Em termos claros, a descoberta da radiao fssil ensina-nos que a expanso universal vem continuando desde um estado inicial pelo menos mil milhes de vezes mais concentrado e mil vezes mais quente que o estado presente. No curso das idades, esta radiao arrefeceu ao ritmo da expanso. A sua temperatura diminui lenta mas inexoravelmente.

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A passagem da opacidade transparncia Durante o primeiro milho de anos da sua existncia, o universo, muito denso, era opaco. A luz emitida nestas pocas foi imediatamente reabsorvida e no teve nenhuma possibilidade de chegar at ns. Esta opacidade limita a nossa viso e tira-nos toda a esperana de ver a origem do universo (A 7). Mas a radiao fssil foi emitida no momento da passagem da opacidade transparncia. composta pelos mais velhos fotes do mundo... Que sentido se deve dar s palavras "transparncia do universo"? O vidro transparente porque a luz passa atravs e volta a sair para o exterior. O universo- transparente para onde? Eu saio de casa noite e ilumino o cu com uma lmpada de algibeira. Envio para o espao milhares de brancos. Qual o seu futuro? Uma fraco nfima ser absorvida pelo ar. Uma fraco mais fraca ainda ser interceptada pelas superfcies estelares e planetrias. A maioria caminhar interminavelmente. Dentro de alguns milhares de anos, eles emergiro da nossa galxia; dentro de alguns milhes de anos, sairo do nosso superenxame (a Virgem). Peregrinaro num mundo sempre vazio, sempre frio. O universo transparente em direco ao futuro. As cinzas da exploso inicial Os tomos de hlio dos nossos bales, assim como os tomos de hidrognio pesado, so os mais velhos tomos do mundo; so as cinzas do grande braseiro original. Testemunham, para ns, temperaturas de milhes de graus que reinaram nos primeiros segundos do universo. A matria que nos rodeia e que nos constitui feita de cerca de oitenta elementos qumicos. Estes elementos, sempre os mesmos, podemos encontr-los at nos limites do universo observvel (A 3). Numericamente, o hidrognio domina de longe. Noventa por cento dos tomos so de hidrognio. O hlio vem em segundo lugar, com oito ou nove por cento. O conjunto dos outros elementos dividem entre si a percentagem que fica... Chama-se "ncleo-sntese", ou "evoluo nuclear", a cincia da origem dos elementos qumicos. A sua finalidade explicar, por exemplo, porque que a nebulosa de Oron contm duas vezes mais oxignio do que carbono e porque que algumas galxias so muito menos ricas em ferro do que a nossa. De onde vm os elementos qumicos? A maioria nasce no corao das estrelas. Mas existem algumas excepes notveis. Em particular, o hidrognio e o hlio. A teoria da expanso universal prev temperaturas cada vez mais elevadas

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medida que voltamos ao passado. Acima de certo ponto, a matria adopta um comportamento novo. Nota-se o aparecimento de "reaces nucleares". Ncleos de tomos entram em coliso. Outras vezes, eles aliam-se para formar novos ncleos pesados, com libertao de energia, geralmente na forma luminosa. Quanto mais elevada for a temperatura, mais colises se do e mais violentas so as reaces. Nos grandes calores dos primeiros instantes, as colises multiplicavam-se sem limite. Toda a matria rebentou como uma bomba H. Alguns minutos depois, a temperatura ter baixado suficientemente para que o fogo nuclear se extinguisse. A teoria prev que neste caldo, inicialmente composto de protes e neutres (que; mais tarde, se tornaro tomos de hidrognio), se encontra actualmente dez por cento de ncleos de hlio (os quais se tornaro tomos de hlio) para noventa por cento de hidrognio (A 4). Quer dizer que , mais ou menos, o que se observa actualmente no universo... Mais um ponto a favor da teoria da expanso universal... Poderemos estar certos de que o hlio nasceu logo no comeo do universo? As estrelas, como o Sol, produzem hlio continuamente. Para que preciso recorrer a uma origem to antiga? Podem-se dar duas respostas. A primeira que o total de hlio produzido por todas as estrelas de todas as galxias muito inferior quantidade de hlio observada. Pode-se fazer o clculo: obtm-se, mais ou menos, um tomo de hlio para cem tomos de hidrognio (em vez de dez por cento). Existem incertezas, mas torna-se difcil pensar que elas possam explicar a diferena. Admite-se actualmente que nove tomos de hlio em dez vm do Big Bang inicial. S o dcimo foi produzido pelas estrelas. Alm disso, nota-se que os elementos mais pesados (nascidos nas estrelas) no tm a mesma abundncia duma galxia para outra, ou duma regio para outra, no interior duma galxia. absolutamente normal. Estas abundncias dependem do nmero de estrelas que viveram aqui e ali, aquilo a que se chama o ritmo de actividade estelar duma regio. Estes ritmos so muito variveis no cosmos. Para o hlio, a situao diferente. Oito a dez tomos de hlio para cem tomos de hidrognio, o mesmo em toda a parte. Tanto nas galxias activas, como nas galxias preguiosas. No interior agitado de algumas delas, como nos arredores mais tranquilos. Esta grande uniformidade no resultado sugere uma causa comum, anterior, nica escala do cosmos. O nascimento dos ncleos durante os primeiros tempos da expanso universal explica simplesmente por que motivo a abundncia de hlio a mesma em toda a parte. Certamente, a simplicidade no em si mesma um critrio ltimo da verdade, as coisas no so

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necessariamente simples. Em muitos casos sabemos que elas so muito complicadas. Entretanto, e nisto encontramos a argumentao da rasoira de Guilherme de Occam (um telogo do sculo XIV), se duas teorias explicam bem um resultado, convm votar a favor da mais simples. Outras teorias procuram dar conta da abundncia do hlio e da sua uniformidade. A quantidade de hipteses que elas exigem para l chegar torna-as muito menos aliciantes. O hidrognio e o hlio existem sob a forma de duas variedades, ou istopos estveis. Existe em primeiro lugar o hidrognio-1, cujo ncleo composto por um s proto. o mais comum. O hidrognio-2 chama-se hidrognio pesado ou deutrio (um proto e um neutro). o que se encontra na gua pesada. cem mil vezes mais raro que o hidrognio leve. Quanto ao hlio, o istopo hlio-4, cujo ncleo composto por dois neutres o mais frequente. O hlio-3 (um neutro e dois protes) dez mil vezes mais raro que o hlio-4. A fase inicial de reaces nucleares csmicas gera igualmente, mas em muito fraca quantidade, deutrio (ou hidrognio pesado), hlio-3 (ou hlio leve) e um istopo do ltio. As quantidades assim calculadas concordam com as observadas no cosmos. Vamos resumir. Os cadinhos estelares no bastam tambm para dar conta da abundncia do hlio observada em toda a parte, no universo. Para a explicar preciso encontrar outra fase quente na histria do universo (a transmutao dos elementos exige calor). O movimento das galxias e os seus resduos indicam-nos a via. mais cedo, sempre mais cedo, que se deve procurar esse calor, e s origens quentes que devemos recorrer. No cenrio reconstitudo da expanso universal, as temperaturas superiores a mil milhes de graus reinam durante os primeiros segundos do cosmos. Estas temperaturas provocam reaces nucleares que geram oito a dez tomos de hlio para cem tomos de hidrognio, de acordo com as observaes. Tomando o problema sob outro ngulo, este acordo permite-nos afirmar que o universo j foi aquecido a mais de mil milhes de graus. Dois files a explorar: a populao de fotes e a ausncia de antimatria Segundo as teorias actuais, eles permitir-nos-o remontar ainda muito mais longe no passado. Na nossa procura das origens existem dois dados de observao que so potencialmente ricos em informao. Mas no temos a certeza de os sabermos interpretar correctamente. que a teoria , aqui, ainda incompleta. Em primeiro lugar, isto: h no cosmos, em mdia, mil milhes de fotes por cada tomo. Porqu este nmero, e no outro? que ele resulta em grande parte de acontecimentos ocorridos antes dos primeiros microssegundos (1/1000.000 de segundo). Mas

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ningum sabe hoje o que foram estes acontecimentos. O segundo filo relativo antimatria. Que a antimatria? Existem duas variedades de matria: a que se chama "ordinria" (de que somos formados) e a antimatria. Apesar do seu nome um pouco dramtico, a antimatria no tem nada de extraordinrio: ela e a matria juntam-se como duas irms gmeas. Pode-se imaginar a existncia de antimundos, compostos de antiningum que lem antilivros. Mas, e um mas muito importante, matria e antimatria no devem encontrar-se. Porque elas se aniquilam inteiramente, transformando-se em luz. Nos primeiros segundos da vida do universo, matria e antimatria coexistiam no enorme "pur original". Continuadamente, elas tornaramse luz, continuadamente tambm renasciam da luz, como o pssaro Fnix, que reaparece no interior da chama que o consome. [Estes fenmenos de criao de matria e antimatria que se transformam em luz no so puras especulaes. So, perfeitamente observveis nos laboratrios de fsica nuclear.] Na poca inicial, as populaes de matria e antimatria so iguais, com diferenas inferiores a um milionsimo. Esta diferena, extremamente fraca, a favor da matria ordinria. No curso do arrefecimento ulterior, matria e antimatria anularam-se sem voltarem a reconstituir-se. Tudo desapareceu, excepto um resduo mnimo. Este resduo resulta da nfima superioridade numrica da matria. ele que constitui actualmente toda a matria que ns conhecemos. Sem ele no existiramos. [Podemos afirmar que no h antimatria no sistema solar, nas estrelas da galxia e nas galxias vizinhas. Estritamente falando, nada podemos afirmar quanto existncia possvel de antigalxias a vrios milhares de milhes de anos-luz.] Mas qual a origem desta diferena, qual devemos a nossa existncia? Descobertas recentes em fsica das partculas elementares poderiam permitir-nos explorar ao mesmo tempo os dois files. Segundo a teoria, protes e neutres (os constituintes de todos os ncleos de tomos) seriam formados por entidades ainda mais simples, os quarks. A fuso dos quarks em nuclees (protes ou neutres) teria ocorrido nos primeiros microssegundos do universo, num tempo em que a temperatura ultrapassava o bilio de graus. Estes quarks teriam resultado da desintegrao de partculas macias, j existentes. Foi no decurso destas desintegraes que o universo teria "escolhido" tornarse matria em vez de antimatria. E foi devido a estes acontecimentos que os fotes se teriam tornado mil milhes de vezes mais numerosos do que os tomos. [Notemos, de passagem, que este nmero muito importante. Pode-se demonstrar que, num universo onde tivesse havido muito mais luz, nenhuma galxia poderia ter nascido. Se tivesse havido menos, as estrelas no se teriam formado (mas sim objectos muito mais

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pequenos).] E que que havia antes? Uma pergunta simples, qual no sabemos responder. Talvez esta pergunta nem tenha "sentido". Uma criana que acorda para a realidade descobre que o mundo j existia antes dela. O dia do seu nascimento no o comeo do mundo. Ela cria assim a ideia duma pr-histria. Na mesma ptica, natural que se pergunte o que que haveria antes do comeo do universo. Digamos, h trinta mil milhes de anos. Ao longo das pginas precedentes esforcei-me por ilustrar a natureza do caminho a seguir pelo astrofsico. Assimilei-o a uma excurso temerria no desconhecido, como foi a dos grandes descobridores dos continentes inexplorados. Conservmo-nos muito perto das observaes e retivemos as interpretaes mais simples e mais ingnuas. Deste modo, subimos o curso do tempo. Descobrimos um universo sempre mais denso e mais quente. A observao da radiao fssil permitiu-nos aproximar a cerca de um milho de anos do comeo, quando a temperatura atingiu alguns milhares de graus. A medida da abundncia de hlio permitiu-nos um novo passo at a alguns segundos da origem. Com temperaturas de milhares de milhes de graus, o conjunto dos fotes e a ausncia de antimatria permitiram-nos, creio, voltar a uma poca ainda mais anterior (e muito mais quente). Existe qualquer esperana de avanarmos mais? A dificuldade maior com que topamos aqui o calor destruir a informao. Quando uma biblioteca se incendeia, os ensinamentos que ela contm ficam perdidos. No grande braseiro inicial, as estruturas que poderiam armazenar a informao ficaram desmanteladas. O universo torna-se simples. [Em termos de mecnica estatstica, todas as distribuies, em posies, em energias e em partculas, atingiram o estado de equilbrio. So descritas por um mnimo de parmetros.] Esta simplicidade elimina as recordaes. As nossas marcas de reconhecimento desaparecem: atascamo-nos num mundo sem memria. A situao lembra a do zero absoluto de temperatura ou a da velocidade da luz. So na prtica ideais inacessveis. Quanto mais nos aproximamos, tanto mais se torna difcil avanar. Nesta ptica, a pergunta "Que que haveria antes?, no tem, talvez, nenhum sentido. No teremos nenhum meio de ir l ver (A 8)... A medida do tempo uma tradio dividir o tempo em fatias iguais. Devemos, pois, medir a passagem do tempo contando as fatias. Isto. faz-se utilizando "relgios".

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Um pndulo, por exemplo, um relgio. Oscila esquerda depois direita e contamos "um", depois e de novo esquerda e direita e contamos "dois", etc. A Terra tambm um relgio. Conta-se um ano cada vez que ela d a volta em redor do Sol... No a nica maneira de contar o tempo. Poderia contar-se "um" cada vez que a distncia entre duas galxias multiplicada por dois... Em termos tcnicos, tratar-se-ia de uma escala logartmica (em vez da escala "linear" tradicional, descrita no pargrafo anterior). Nesta nova escala o tempo zero seria o momento presente. O tempo "um" chegar dentro de quinze mil milhes de anos, quando as galxias estiverem duas vezes mais longe umas das outras que actualmente. O tempo "dois", trinta mil milhes de anos mais tarde, quando as galxias estiverem duas vezes mais longe que no tempo "um", quer dizer, dentro de quarenta e cinco mil milhes de anos. O passado marca tempos negativos. No tempo "menos um", h sete mil milhes de anos, as galxias estavam duas vezes mais prximas umas das outras que agora. Ns vemos os mais longnquos quasares no tempo "menos quatro", num momento em que as galxias estavam dezasseis vezes mais prximas... (h doze mil milhes de anos na escala tradicional). As duas escalas so igualmente vlidas. Encontramo-nos no domnio da conveno. Cada um escolhe sua vontade. Em cosmologia, a escala logartmica tem duas vantagens: uma de natureza fsica e a outra psicolgica. Nos primeiros tempos do universo, tudo vaporizado, no h nem "Terra" nem pndulo para marcar o tempo. Devido ao grande calor, tudo acelerado, o nmero de reaces entre as partculas cresce em cada microssegundo, medida que se recua. Os acontecimentos multiplicam-se at ao infinito. Neste sentido, pode dizerse que o tempo se torna mais lento e se esconde. O tempo logartmico associa-se bem a este comportamento. medida que se recua no passado, dirigimo-nos para o "menos infinito", que nunca se atinge. As galxias aparecem no tempo "menos dez". Para descrever o perodo anterior deve-se redifinir a escala logartmica. Em vez de falar de distncia mdia entre as galxias atmicas (ncleos, electres, etc.). A luz fssil emitida no tempo "menos mil", o hlio aparece em "menos 109", os quasares fundem-se em "menos 10". E a desintegrao das partculas que do origem aos quarks ocorre a "menos 1.02". A vantagem psicolgica que no existe comeo do tempo e no se tentado a perguntar que haveria "antes"... Nos limites da linguagem e da lgica "As nossas ideias no so mais que instrumentos intelectuais que nos servem para penetrar nos fenmenos. Devemos modific-las depois de terem desempenhado o seu papel. Como se muda de bisturi quando ele j serviu muito tempo."

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Claude Bernard Muitas pessoas hesitam em adoptar a tese da expanso inicial, devido s dificuldades filosficas e lgicas que se nos apresentam. O fsico Lurcat escreveu: Dizer que o universo teve um comeo - se as palavras "comeo" e "universo" tm sentido - o mesmo que responder "nada" pergunta: "Que que havia antes?" E Edgar Morin acrescenta: No se pode imaginar um comeo a partir do nada. Os cientistas deviam reflectir no problema lgico que se pe quando discutem. As pginas precedentes trazem uma resposta parcial a esta pergunta. Mas h muito mais para dizer. No s a nossa ignorncia da fsica que nos impede de voltar s origens. H tambm, h sobretudo, os limites da nossa linguagem. Estes limites so do mtodo cientfico e da lgica, que utilizam essa mesma linguagem. As palavras so modeladas pelos objectos nossa escala. Adquiriram a sua eficincia adaptando-se dos fenmenos ou acontecimentos do nosso mundo quotidiano. Mas, quando abordamos realidades numa outra escala, as palavras tornam-se facilmente obstculos. A cosmologia particularmente mal dotada neste terreno. Sobretudo quando se refere a questes de "finitude" e de limites do universo no espao e no tempo. O nico mtodo vlido para a explorao o emprico. Em caso de conflito com a filosofia ou a lgica, a estas, segundo penso, que compete procurar a readaptao. As dificuldades filosficas desaparecem por si mesmas se reconhecermos que o verdadeiro problema o da prpria existncia do universo. "Porque que h qualquer coisa em lugar de nada?" No plano cientfico somos incapazes de dar uma resposta. Depois de alguns milnios, encontramo-nos na mesma situao que o primeiro observador pr-histrico: no zero absoluto. A nossa ignorncia, uma vez reconhecida, o verdadeiro ponto de partida da cosmologia. Existe qualquer coisa. Existe a realidade. Como que ela aparece? Qual a sua idade? Tais so as perguntas que caem no campo da procura cientfica. Este problema da existncia da realidade tem tambm uma outra dimenso, a do conhecimento. pela nossa conscincia que percebemos a existncia de qualquer coisa em vez de nada. Ora esta conscincia no est fora do universo, faz parte dele. Actualmente comeamos a compreender a riqueza das relaes entre a conscincia e os dados de observao. Mas esta discusso apaixonante afastar-nos-ia demasiado do nosso assunto.

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3. O futuro O futuro do universo A expanso prossegue indefinidamente? Nas pginas que precedem tentei demonstrar por que razes a ideia de um universo em expanso parece, hoje, difcil de eliminar. Vou repetir, de maneira breve, os argumentos. O movimento geral do afastamento das galxias, o facto de a sua velocidade aumentar com a distncia e o de este crescimento ser mesmo em todas as direces so as provas imediatas da expanso. Os outros argumentos so, de qualquer maneira, consequncias previsveis do modelo da expanso. Em primeiro lugar, o aumento da densidade das galxias em funo da distncia. Em seguida, a concordncia das medidas da idade do universo, obtidas seja pela recesso das galxias, seja pelas velhas estrelas, seja pelos velhos tomos. Depois, certamente, a presena da radiao fssil. E, finalmente, a abundncia de hlio e de outros ncleos leves (assim como a uniformidade escala csmica da repartio do hlio). A teoria apresenta tambm algumas dificuldades: certas galxias tm movimentos anormais, difceis de conciliar com o movimento do conjunto. Algumas questes esto ainda mal elucidadas. Em Setembro de 1976, durante um simpsio internacional no Instituto Astrofsico de Paris, alguns especialistas tentaram fazer o ponto da situao. Ficou estabelecido nesta conferncia que os casos anormais so raros. No so suficientes, segundo a minha opinio, e segundo a opinio da grande maioria dos meus colegas, para que se deva voltar seriamente questo da teoria da expanso. Em cincia, convm chamar a ateno, no existe verdade absoluta ou teoria perfeita; o papel do cientista calcular os mritos relativos das teorias rivais. Actualmente, nenhuma "rival" ameaa verdadeiramente a teoria da expanso. Mas, como sempre, a vigilncia impe-se. Na senda de novas observaes, a situao pode evoluir rapidamente e de maneira imprevisvel. Abordemos agora o problema do futuro. Quanto tempo vai ainda durar a expanso? Terminar ela um dia, para se transformar em contraco? A velocidade de libertao do universo Existe uma fora que se ope expanso: a gravidade. A matria atrai a matria. O universo procura juntar-se. Esta atraco desempenha um papel fundamental no seu comportamento e no seu futuro. Para

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ilustrar a situao, que me seja permitida uma fbula tipo Jonathan Swift. Num planeta, engenheiros instalaram uma base de lanamento interplanetrio demasiado primitiva: essa base constituda por uma enorme tela elstica estendida por cima dum vale profundo. Para lanar uma cpsula, depositam-na no centro da tela, que baixa para o solo. Depois fazem subir a tela (como o fio dum arco de atirar setas). A cpsula levanta-se no espao. Uma turma de engenheiros trabalha volta da tela. Efectuam medies de tipos variados. E todos perguntam se o lanamento obteve xito. A cpsula eleva-se com a velocidade necessria para escapar atraco do planeta? Se sim, ela viajar no espao e no mais voltar. Caso contrrio, diminuir lentamente a velocidade, parar e voltar a cair na tela. Voltar a subir para descer novamente, como uma criana que salta num trampolim. Como que se pode saber se a cpsula se escapar ou no? Medindo a sua velocidade vertical. Em termos de balstica, chama-se velocidade de libertao velocidade mnima que se deve dar a um objecto para que ele possa escapar-se do local de onde foi lanado. Na Terra, essa velocidade de onze quilmetros por segundo. Na Lua, de dois quilmetros por segundo: depende da fora de gravidade na superfcie do planeta. Os engenheiros devem, portanto, em primeiro lugar, determinar a intensidade da gravidade antes de poderem decidir se a cpsula voltar ou no ao local de onde foi atirada. Na nossa fbula, a cpsula representa uma galxia qualquer, enquanto a gravidade na superfcie do planeta representa a atraco de todo o universo sobre esta galxia. Se essa atraco bastante grande, as galxias um dia deixaro de se distanciar ( o que se chama o universo fechado). As galxias voltaro a juntar-se umas s outras, num vasto movimento de contraco universal. A temperatura e a densidade iro crescendo e ns retrocederemos no sentido inverso at novo Big Bang. Como os engenheiros, perguntamo-nos o que que se vai passar depois. Pode-se imaginar, no conjunto, uma sequncia infinita de contraces e expanses, como os pulmes de um animal que respira. Se, ao contrrio, a atraco no bastante potente para travar a expanso, esta prosseguir eternamente (universo aberto). Uma interminvel exalao O nosso universo parece demasiado leve para se contrair no futuro. Qual o nosso futuro? De novo o braseiro, ou ento a expanso num universo sempre mais frio, sempre mais vazio? Para se saber a resposta a esta pergunta, deve-se avaliar a gravidade do universo, quer dizer, em definitivo, a densidade da matria que ele contm. A densidade a quantidade de matria num volume definido. Por exemplo, a gua

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contida num centmetro cbico tem a massa de um grama; o ar, no mesmo volume, tem uma massa de um miligrama aproximadamente. Como que se pode medir a densidade do universo? Em primeiro lugar preciso ter o seu volume. Grande, maior que um superamlgama, para se ter uma boa mdia. Vai-se fazer o inventrio da matria que se encontra neste volume. Contemos as galxias, estimemos a massa e faamos a soma. No tudo. Existe a matria que se v porque ela nos envia luz, as estrelas, por exemplo. Mas possvel haver matria que no podemos ver. Estrelas mortas, planetas, asterides longe de toda a fonte luminosa. E depois, outras formas de matria ainda desconhecidas, ainda no detectadas. Como que podemos inclu-las no nosso balano? Newton ensinou-nos que a toda a matria, luminosa ou no, detectada ou no, basta o simples facto de existir para manifestar a sua presena: atrai a matria que a rodeia. Imaginemos, por exemplo, que o Sol se extingue. No voltaremos a v-lo. Seria a noite eterna. Mas ele continuaria a atrair os planetas. Nada mudaria no seu movimento. As constelaes do Zodaco prosseguiriam sem alterao o seu desfile anual no nosso cu. Astrnomos terrestres que nunca tivessem visto o Sol poderiam, estudando o curso da Terra entre as estrelas, descobrir a sua existncia e medir a sua massa... Por meio de mtodos anlogos, o astrnomo moderno consegue estimar a densidade do universo, compreendendo nessa estima o componente da matria invisvel. E, para melhor exprimir o resultado, h que referi-lo a uma unidade de volume nossa escala: o metro cbico. Este resultado continua impreciso. A densidade poderia ser to pequena como um dcimo de tomo, ou to grande como dez tomos por metro cbico. Numerosos observadores ocupam-se actualmente em melhorar a avaliao desta medida. Para parar o movimento das galxias no futuro seria necessrio (segundo esta teoria) que a densidade fosse superior a dez tomos por metro cbico. Mas isto parece ser pouco provvel, embora a impreciso das medidas no o exclua inteiramente. A densidade universal parece assim demasiado fraca para provocar uma contraco ulterior. O universo ser portanto aberto. Uma outra medida vem apoiar a tese do universo aberto. A razo entre as quantidades de hidrognio pesado (deutrio) e hidrognio leve. Na fase de ncleo-sntese inicial, a formao de deutrio depende da densidade da matria. Num universo aberto, ela forma-se muito mais do que num universo fechado. Nisso ainda, a observao desta relao tanto no espao interestelar como no sistema solar apoia a tese do universo aberto. Temos portanto duas observaes que parecem indicar-nos que a expanso vai continuar indefinidamente: a leveza aparente do universo

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e a abundncia de deutrio. Mas devemos ter prudncia. O grau de credibilidade continua muito fraco. Falta-nos uma medida que poderia inverter as nossas concluses: a massa dos neutrinos (A 2). Esto em curso vrias experincias. Alm disso, em 1984 um grande telescpio ser posto em rbita. Contemos que ele nos esclarea neste ponto. Uma palavra, para terminar, sobre as dimenses do universo previstas pela teoria. Tais dimenses sero diferentes segundo ele seja fechado ou aberto. O universo aberto corresponde, lembremo-lo, ao caso em que a densidade fraca. A expanso continua indefinidamente. O espao ento infinito. Pelo contrrio, se a densidade grande, o universo fechado e o perodo de expanso ser seguido por um perodo de contraco. Neste caso, o espao no infinito, possui uma curvatura graas qual o viajante que siga a direito volta um dia ao ponto de partida. Como o navegador que d a volta Terra. O espao no entanto ilimitado, no sentido de que o navegador nunca encontra fronteiras ou muros. Alis, exactamente como o viajante terrestre. oportuno e conveniente referir aqui que a ideia dum universo histrico pertence indirectamente a Einstein. Os seus trabalhos sobre a estrutura do Cosmos levam-nos ideia dum universo em movimento (contraco ou expanso). Mas ele no a subscreveu seno depois da observao do movimento de recesso das galxias, feita por Hubble em 1928. Depois deste perodo foram propostas vrias teorias cosmolgicas, que voltam a dar ao universo um carcter estacionrio e eterno, sem falar em comeos. Quando eu era estudante nos Estados Unidos, nos anos de 1955-60, a criao contnua de Gold, Hoyle e Bondi tinha-se imposto largamente. Hoje, a observao eliminou-a. Mas o universo eterno continua, apesar de tudo, popular porque, no dizer de alguns, ele evita o problema da origem da matria. Evita segundo a minha opinio, do mesmo modo que se esconde a poeira varrendo-a para debaixo do tapete. Quanto ao verdadeiro problema, j a ele nos referimos: porque que existe qualquer coisa em vez de nada? Diante dele, todos, cientistas ou no, ficamos mudos. A partir daqui, no plano filosfico, so permitidos todos os modelos de universo. Compete observao separ-los. Na actualidade, o universo histrico est nitidamente favorecido. O universo o que , nada tem com os nossos preconceitos. A ltima desagregao H dois mil e quinhentos anos, Buda tinha j estimado correctamente o "inelutvel". Temos actualmente razes para acreditar que a prpria matria no

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eterna. Mais precisamente: os tomos de que as coisas so formadas: couves, jias ou bugigangas, desintegrar-se-o um dia. Como? Os tomos so constitudos por nuclees (protes, neutres), que so, por sua vez, compostos por quarks (A 3). Ora estes quarks no sero estveis, transformar-se-o em radiao, o que alis no est provado. Mas h vrias experincias em curso. bem possvel que elas confirmem esta tese. Mas tenham confiana, mesmo que os tomos ordinrios no sejam estveis, eles ainda duraro muito tempo... Prevse-lhes uma vida mdia de 10 elevado a 32 anos (1 seguido de 32 zeros). Com esta taxa, o nosso planeta perde cerca de um grama de matria todos os vinte mil anos e o Sol cerca de vinte gramas por ano. Mas o tempo passa e um momento vir (em muitas vezes 10/32 anos) em que no ficaro nenhuns tomos, portanto nenhumas estruturas slidas. Os produtos desta desintegrao acabaro por desaparecer, tornar-se-o luz e neutrinos (A 2). Na tradio hindu, a inevitvel e peridica destruio do universo ocorrer aps um perodo, chamado kalpa, que Buda descreve com a seguinte histria: Todos os cem anos, um velhote vem roar levemente um leno da mais fina seda numa montanha mais alta e mais dura do que o Himalaia. Depois de um kalpa, a montanha estar desfeita at ao nvel do mar. Diverti-me a fazer o clculo. O tempo requerido absolutamente compatvel com os 10/32 anos mencionados acima (tendo em conta as incertezas). Pensei que isto faria uma linda histria para contar neste livro...

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4. Porque que a noite negra? A expanso do universo est inscrita na obscuridade do cu nocturno. Os acontecimentos mais triviais so muitas vezes os mais misteriosos. E tambm os mais ricos em informao. Se as estrelas so sis, porque que o conjunto das suas luzes no ultrapassa o deslumbramento da luz do Sol?, pergunta o astrnomo Kepler no princpio do sculo XVII. Foi nessa poca que descobriram a imensidade do cu. At onde que ele vai? As estrelas esto repartidas no espao de maneira uniforme at ao infinito? Nesse caso, deveriam formar, acima das nossas cabeas, um tecido de grande luminosidade. Porque que a noite negra? Poder-se-ia ser tentado a responder que, de facto, as estrelas no esto repartidas uniformemente no espao. Agrupam-se em galxias. Esta resposta no vlida. Temos de recomear o raciocnio e aplicar a mesma teoria s galxias, aos enxames e aos superenxames. No fluido universal composto pela sucesso destas unidades, o problema continua o mesmo. A resposta, ns conhecemo-la agora. Contm dois elementos que nos so familiares. Primeiro, porque o universo no eterno. Segundo, porque ele hoje transparente em direco ao futuro. Estes dois elementos, sem dvida, levam-nos directamente expanso universal. Compreender-se- melhor se eu retomar, mas em outros termos, a pergunta de Kepler. As estrelas emitem luz. Esta energia espalha-se no espao como a gua numa banheira. Porque que a banheira no deixa sair a gua pelas bordas? A ideia de que o universo possa ter uma idade est absolutamente fora do pensamento de Kepler. Esta ideia aparece naturalmente com a teoria da expanso, no comeo do sculo XX. E, no contexto da nossa discusso, esta idade no muito grande. Mesmo que o cu ficasse fixo, as estrelas no so bastante luminosas para aumentar sensivelmente a luz do cu nocturno, aps quinze mil milhes de anos. E, alm disso, o cu no est fixo, est em expanso. A luz das estrelas espalha-se num espao cada vez mais vasto. Os fotes emitidos pelas estrelas no tm praticamente nenhuma possibilidade de serem capturados no futuro. Como se pode encher uma banheira cuja capacidade aumenta constantemente? Em termos tcnicos, diz-se que, no universo de hoje, o tempo de vida dos fotes, em relao com a absoro pela matria (estrelas ou nebulosas), muito mais longo que a idade do universo. Antes da emisso da luz fssil, ns estamos na situao inversa. Os fotes so imediatamente reabsorvidos. A argumentao de Kepler continua vlida se se substituir a palavra "sis" por "electres"; efectivamente, o cu inicial estonteante. a expanso do universo que nos fez passar do perodo do cu brilhante para o perodo presente. a este ttulo,

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estritamente, que ela se torna responsvel pela existncia da noite. A obscuridade da noite esclarece-nos portanto sobre a expanso do universo. Nos captulos que se seguem seremos esclarecidos sobre muitas outras coisas... Em resumo, a tese da expanso universal est em excelente posio. De facto, talvez algo demasiado. Adquiriu quase um estatuto de dogma. Os que descobriram a luz fssil receberam o Prmio Nobel. Devemos desconfiar da "cauo social" que este prmio concede teoria. Nada nunca concedido ao homem, escreve Aragon (num outro contexto). Uma vez mais, impe-se vigilncia e abertura de esprito. O que me incomoda pessoalmente no Big Bang talvez a sua grande simplicidade. Como imaginar que o nosso mundo, hoje to extraordinariamente complexo e variado, tenha nascido de tal maneira? Na seco seguinte veremos como o "complexo" nasce do "simples". Mas este simples no conter, pelo menos em potncia, o complexo? E onde se situava essa potncia do complexo nos primeiros minutos do universo?

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Segunda seco A NATUREZA EM GESTAO Vamos ao espectculo. Diante dos nossos olhos vo desenvolver-se os jogos da matria. A natureza, em gestao perptua, vai dar luz a vida. Podem-se distinguir quatro grandes fases deste parto. Essas fases correspondem aos lugares onde se processou a gestao! O universo explosivo no seu conjunto, depois o corao ardente das estrelas, depois o espao glacial entre os astros e finalmente a tepidez do oceano primitivo. Duas sequncias preliminares vo ajudar-nos a compreender as regras desta actividade. Na primeira observaremos o que se passa quando se aquece um bloco de ferro at temperaturas extremas. Os estados por que esse bloco vai passar permitem-nos verificar as diferentes foras da natureza. Depois iremos ilha de Ouessant ver a mar baixar. Os comportamentos da gua e dos recifes oferecem algumas analogias com o movimento do calor ao evacuar o universo. Tambm podemos comparar esta evacuao a um despertar. Os calores excessivos do Vero ou duma sauna ocasionam, algumas vezes, entorpecimentos. o estado inicial no universo. Nada se passa nele. O seu despertar deve esperar a evacuao parcial do calor. Comea ento um perodo de actividade febril. Constroem-se arquitecturas, que vo ficar. O inexorvel enfraquecimento da temperatura continua. A animao diminui e pra. Desta vez o entorpecimento pelo frio. Esta sequncia de acontecimentos desenrola-se de vrias maneiras. A cada uma corresponde o trabalho de uma das foras da natureza. volta do primeiro segundo acorda o nuclear. A temperatura desceu mil milhes de graus. Graas fora nuclear, os ncleos combinam-se. Os primeiros ncleos em especial o hlio - fazem a sua apario. Mas a evoluo nuclear interrompe-se quase imediatamente. Ela no gera aqui nenhum dos ncleos pesados necessrios vida. A temperatura diminui ainda durante um milho de anos antes do prximo despertar: o da fora electromagntica. Cerca dos trs mil graus, os electres aliam-se aos ncleos para formar tomos de hidrognio e hlio. Os tomos de hidrognio aliam-se para dar molculas de hidrognio. Neste momento emitida a radiao que detectamos hoje, fossilizada, no radiotelescpio. A fora da gravidade desperta centenas de milhes de anos mais tarde. Enormes quantidades de matria juntam-se e do origem s

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galxias. As galxias geram as primeiras estrelas. Enquanto o universo, no seu conjunto, continua a arrefecer e a diluir-se, as estrelas condensam-se e aquecem. No seu centro, a temperatura sobe e reanima a fora nuclear. As estrelas so reactores onde a evoluo nuclear prossegue at aos seus limites. As estrelas como o Sol transformam o hidrognio em hlio. As gigantes vermelhas criam os frteis tomos do oxignio e carbono a partir do hlio. Esta evoluo continua ao longo da vida estelar e origina todos os ncleos estveis, at aos mais complexos. No fim da sua vida, as estrelas desagregam-se e enviam a sua matria para o espao interestelar. Para as maiores, este acontecimento passa por uma fulgurante exploso designada "supernova". Para as mais pequenas, como o Sol, a matria estelar evacuada mais lentamente, sob a forma de ventos. Deixando os braseiros estelares para atingir os grandes frios do espao, os ncleos recm nascidos revestem-se de electres e formam numerosos tomos. Aqui comea a evoluo qumica. Os tomos aliamse em molculas e em poeiras interestelares. Mais tarde, volta das estrelas em formao, estas poeiras aglutinam-se e originam os planetas. Alguns destes planetas possuem atmosfera e oceanos, onde a evoluo qumica se acelera, criando molculas cada vez mais complexas. No conjunto, a evoluo torna-se biolgica e produz sucessivamente clulas e seres vivos. Uma narrativa completa do espectculo da natureza em gestao demoraria demasiado. Contentei-me em dar alguns apontamentos notrios. A luz das estrelas confirma-nos que a evoluo nuclear continua em todas as galxias. Da mesma maneira, as molculas do espao, fruto da evoluo qumica interestelar, provam-nos que esta continua em marcha um pouco por toda a parte. Somos levados a perguntar se a evoluo biolgica continua fora da Terra. Os outros planetas do sistema solar parecem-nos muito ridos. Mas encontram-se em alguns meteoritos cidos aminados. Comeos de vida surgiram nos planetides agora desagregados. H talvez milhes de planetas habitados na nossa como em outras galxias. Mas os contactos ainda esto por estabelecer... O futuro do gnero humano depende do futuro do nosso planeta hospitaleiro, e este depende do futuro do nosso Sol amamentador. Prev-se que, dentro de cinco mil milhes de anos, o Sol nos volatilizar. Vou tentar, de maneira um pouco divertida, referir trs maneiras diferentes de retardar este fim. Pode-se estabelecer uma analogia interessante entre a vida das estrelas em relao com a matria interestelar e a vida das plantas ou

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animais em relao com a terra dos campos. Dois ciclos de nascena, vida e morte e renascena continuam simultaneamente na Terra e no cu. No fim desta seco interrogar-nos-emos sobre a msica do universo. Foi ela escrita de antemo, ou vai sendo improvisada gradualmente? A segunda eventualidade parece mais de acordo com os progressos recentes da biologia moderna. O acaso tem aqui um papel fundamental. Devemos contudo observar que actualmente a msica est seriamente ameaada...

1- A fase csmica Espectadores do universo Vamos dar a ns mesmos, por alguns instantes, uns ares de eternidade. Vamos sair do tempo e do espao para ver, como espectadores, o filme do universo. Certamente que nos deixaremos impressionar pelo grandioso e pelo fulgurante. Decerto a extravagncia das massas de matria e dos dbitos de energia nos cortar a respirao. Mas ser afinal outra coisa que, antes do mais, prender a nossa ateno. Vigiaremos, de olho bem aberto, o aparecimento da estrutura, o acesso, por nveis sucessivos, da matria organizao: Saudaremos as jornadas vencidas, de modo por vezes espectacular mas, na maior parte das vezes, tranquilo e furtivo. E depois, em certos momentos, ficaremos inquietos. Interviro algumas crises que ameaaro destruir tudo. Admirados, veremos o universo escapar e continuar em frente a sua busca. Busca de qu? Nos bastidores, outras personagens mais discretas deitam-se obra: tempo, espao, matria, fora, calor, energia, leis, acaso, informao, etc. Na terceira seco referir-me-ei s suas intrigas e jogos de misturas. Apesar disso, devo comear j a apresent-las. F-lo-ei de modo figurativo, contando dois acontecimentos simblicos: a fuso dum bloco de ferro e a mar descendente da ilha de Ouessant. O ferro e o fogo Como um ascensor que liga os andares dum imvel, o calor d acesso aos grandes domnios das foras da natureza. Aqueo um bloco de ferro. Ele toma a cor vermelha, depois laranja e depois branca. A alguns milhares de graus passa ao estado lquido, depois ao estado gasoso: o ferro evapora-se. Que que se passou? Pode-se considerar um pedao de ferro como uma espcie de

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gigantesca molcula, composta por bilies de tomos idnticos de ferro e conservados no seu lugar, no que se chama "rede cristalina". Aquecer um corpo essencialmente aumentar a agitao dos seus tomos no seu seio. Quando a energia trmica (o calor) muito grande, os tomos desligam-se dos laos que os conservam juntos e evaporam-se. O forno enche-se assim dum "gs de ferro", quer dizer, tomos de ferro isolados. Movem-se livremente em todas as direces. As ligaes que retinham os tomos na rede so de natureza electromagntica e resultam da atraco das cargas elctricas entre si. [As foras elctricas e magnticas so duas manifestaes dum fenmeno nico chamado a fora electromagntica.] Quando, graas ao calor do meu forno, os tomos se agitam suficientemente para escapar a esta atraco, os seus laos rompem-se. O calor vaporiza todos os elementos, mas a temperaturas diferentes conforme a potncia dos laos que os unem. A neve carbnica evapora-se a quinze graus negativos, a gua a cem e os metais a vrias centenas de graus (sob a presso atmosfrica vulgar). Usemos uma temperatura mais elevada. O calor comunica-se aos tomos do gs e aumenta a sua velocidade. Os movimentos desordenados obrigam-nos a colises frequentes. E, entrechocando-se, os tomos produzem uma quantidade de fotes luminosos. Ficam banhados ento numa luz intensa, que eles mesmos geram (A 1). Os tomos de ferro suportam um ncleo, volta do qual circulam vinte e seis electres. Algumas colises particularmente violentas arrancam electres da sua rbita. Depois abandonam o cortejo electrnico e deslocam-se isoladamente. Voltam a ligar-se a outros tomos, para se libertarem novamente. A temperaturas ainda mais elevadas, cresce o nmero de electres em "vagabundagem" e o gs povoa-se de ncleos de ferro completamente desnudados (carregados positivamente), nadando no meio dum oceano de electres libertados (carregados negativamente). Esta matria chama-se plasma. Dobramos assim o cabo do milho de graus. A agitao trmica terrvel. As mltiplas colises originam fotes cada vez mais energticos. So aqueles que conhecemos com o nome de raios X (como nos hospitais), ou raios gama (como nos reactores nucleares). Os ncleos so, eles mesmos, agregados de partculas elementares chamadas nuclees: os protes e os neutres (os mesmos da sinistra bomba de neutres). Os nuclees so mantidos unidos por uma "fora nuclear", fora de atraco incomparavelmente mais potente do que a electromagntica. Os ncleos so estruturas extraordinariamente estveis. Mas, quando nos aproximamos dos mil milhes de graus, os prprios ncleos comeam a desintegrar-se. Assaltados de todos os lados pela radiao gama perdem sucessivamente ora um proto, ora um neutro. Despojam-se assim progressivamente e, quando a energia

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trmica ultrapassa a energia de ligao nuclear, o gs no contm mais do que protes, neutres independentes e electres, num banho de fotes. Prossigamos a nossa experincia. Aproximamo-nos agora do bilio de graus. Submetidos ao assalto dos fotes gama, chega a vez de os nuclees comearem a desintegrar-se ante os nossos olhos. De cada nucleo emergem trs quarks. Rapidamente o nosso gs de nuclees se transforma em gs de quarks (A 3). Para comodidade da narrativa, chamarei quarkiana a fora que liga os quarks dentro do nucleo. Estritamente falando, ela da mesma natureza, se bem que muito mais potente, que a fora nuclear que liga os nuclees no ncleo. Neste ponto atingimos a temperatura em que a energia trmica se torna comparvel energia de ligao quarkiana. A temperaturas ainda mais elevadas produzem-se outras transformaes que, na nossa actual ignorncia, no estamos habilitados a especificar. Esto em curso experincias nos aceleradores de partculas para desvendar os mistrios dos quarks. Do espectculo a que acabmos de assistir tiraremos numerosos ensinamentos. Primeiramente foi-nos apresentada a actividade de trs grandes foras naturais: electromagntica, nuclear e quarkiana. Estas foras tm intensidades muito diferentes. Como consequncia, no se "animam" nas mesmas circunstncias. Cada uma tem o seu domnio de actividade, correspondente a nveis diferentes na escala de temperatura. Depois encontrmos a hierarquia das estruturas. Anteriormente havamos visto as estrelas agrupar-se em galxias, as galxias em enxames, estes em superenxames. Agora percorremos um caminho anlogo, mas em sentido inverso. Os grupos so formados por elementos, compostos por sua vez por subelementos, etc. H contudo uma diferena: as distncias e dimenses no desempenham aqui o papel preponderante que lhes pertence em astronomia. Na microfsica os contornos geomtricos desvanecem-se. Ningum fala no volume dum electro. Podem-se, em resumo, descrever os acontecimentos que se sucederam no bloco de ferro em termos duma competio entre a energia trmica (representada pelo movimento desordenado que a temperatura imprime s partculas) e a energia de ligao (que caracteriza a fora com a qual as partculas se atraem e se ligam). Para temperaturas de algumas centenas ou milhares de graus, as ligaes elctricas so destrudas e o bloco de ferro decompe-se em tomos de ferro. A alguns milhes de graus so destrudas as ligaes nucleares e os ncleos de ferro passam a protes e neutres. Finalmente, a alguns bilies de graus rompem-se as ligaes dos nuclees, que se tornam

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quarks. Um oceano de calor Quando a mar alta, os recifes ficam totalmente submersos e escondidos sob a gua. Deixam de existir. S existe o mar imenso, calmo ou tempestuoso, conforme os ventos. Depois a mar comea a descer. Vagas brancas, atormentadas de espuma, aparecem aqui e ali. Os recifes esto ainda invisveis, mas as grandes vagas profundas sentem a sua presena. Com as primeiras arestas rochosas nascem os primeiros rochedos flor da gua. O jogo violento das rochas e das vagas, do fixo e do fluido, prosseguir ainda muito tempo. Progressivamente, a paisagem lquida d lugar paisagem slida. O domnio do imvel - rochas, recifes, cavernas desloca o domnio do mvel: vagalhes que se desfazem ruidosamente em torrentes de gua esbranquiada. Brutalmente abalados e levados pelas correntes, pequenas pedras e gros de areia fixam-se onde podem. Situaes precrias, constantemente modificadas. Agora, os recifes encontram-se quase desnudados. Algumas massas de gua, cada vez mais fracas, mais raras, vm ainda perturbar os seixos e a areia. O movimento fixa-se. Um pouco mais de tempo e as pedras secaro na orla abandonada. A paisagem mudou de natureza. De aqutica tornou-se mineral. E assim ficar at prxima mar. Escrevi estas linhas na ilha de Ouessant. Olhando o mar, fiquei surpreendido pela analogia entre a expanso do universo e a mar baixa. A gua desempenha aqui o papel do calor inicial. Uma e outro representam a mudana. Ao invs, a arquitectura das rochas simboliza as estruturas infinitamente variadas do universo actual. Quando a mar alta, tudo fluido, movimento: a organizao foi abolida. Na mar baixa o contrrio, a paisagem inteiramente mineralizada. A fase intermdia a que conta para ns. Nela h gua bastante para os jogos da areia e das pedras. o perodo da vitalidade da paisagem. O seu amlgama tem papel fundamental na evoluo do universo. As combinaes, associaes, construes, no proliferam seno a dada temperatura. So os perodos frteis da gestao csmica. Se est muito calor,.tudo se desassocia4; se faz muito frio, tudo afrouxa, ancilosa
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As grandes fases da organizao do universo:

1 Quarks nuclees (No grande pur inicial) 2 Nuclees - ncleos (No grande pur inicial, nos cadinhos estelares) 3 Ncleos - tomos, molculas simples, poeiras (Na superfcie das estrelas, no espao entre

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e mineraliza, no sentido lato do termo. Os ncleos emergem do oceano de calor Sabemos pouca coisa acerca dos acontecimentos antes do primeiro segundo. Os quarks parece terem desempenhado um papel preponderante. Ter-se-iam combinado em nuclees, trs por trs, no primeiro milionsimo de segundo. Os estudos neste terreno progridem rapidamente. Mas, na maior parte dos casos, ainda nos encontramos no campo das hipteses. A prpria existncia dos quarks ainda no foi solidamente estabelecida. No primeiro segundo, o universo como um grande pur composto de cinco populaes de partculas elementares: protes, neutres, electres, fotes, neutrinos. Todas estas partculas se deslocam ao acaso - em todas as direces. As colises so frequentes e ocasionam variadssimos incidentes. Em alguns casos, os parceiros, sem se reconhecerem, voltam a partir, cada um para seu lado. Em outros casos h uma captura. Um proto e um neutro podem combinar-se, formando o mais simples dos sistemas nucleares: o deutrio (ou ncleo de hidrognio pesado). Mas bem cedo aparece um foto que os separa inexoravelmente. Quando o relgio csmico marca um segundo, o curso dos acontecimentos muda. A temperatura desce a cerca de mil milhes de graus. A energia trmica das partculas no pur inicial torna-se comparvel ou inferior s energias que ligam os nuclees entre si. Por consequncia, existem cada vez menos fotes bastante potentes para partir os deuteres que se formam continuamente. Estes duram cada vez mais tempo. O seu nmero aumenta. Uma nova estrutura fez a sua apario no universo. Estes deuteres lanam-se, eles tambm, captura de protes e neutres. No interior do pur aparecem sistemas nucleares compostos de trs e quatro nuclees. So os ncleos de hlio, com o qual enchemos os nossos bales. Este perodo de intensa actividade nuclear tem o nome de ncleo-sntese primordial. Que no total no ter durado mais do que alguns minutos. A seguir, a temperatura muito baixa no pe em actividade os mecanismos nucleares. O universo fixa-se com a sua nova cara. Possui agora uma abundante populao de ncleos de hlio, assim como populaes mais fracas de alguns ncleos leves (deutrio, hlio-3, ltio-7). Antes de prosseguir a narrativa, demoremo-nos um pouco na
as estrelas) 4 Molculas simples - molculas orgnicas (No oceano primitivo) 5 Molculas orgnicas - clulas (No oceano primitivo) 6 Clulas - plantas, animais (No oceano primitivo, nos continentes)

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sequncia dos acontecimentos que acabam de se desenrolar. Pode-se dizer que, antes do primeiro segundo, o universo se encontrava num estado de sono em relao fora nuclear. Anulada pelo efeito destruidor do calor, esta fora era inoperante, incapaz de participar na construo do mundo. No plano nuclear nada se passava. Graas expanso, o calor evacuado e o universo acorda para o nuclear. Como os recife na mar descendente, emergem os primeiros ncleos. Depois, passado algum tempo, a paisagem fixa-se. No resta calor bastante para que prossiga a elaborao dos sistemas nucleares. Temos todas as razes para acreditar que antes se passaram acontecimentos anlogos, quando, no primeiro milsimo de segundo, os nuclees se formaram a partir dos quarks. O universo acordou ento dum sono quarkiano. E assistiremos, dentro em pouco, ao acordar da fora. Ao nascer, o universo est adormecido para todas as foras da natureza. O abaixamento de temperatura acorda sucessivamente cada uma delas. Anima-se por algum tempo, depois fixa-se e aparecem novas estruturas. A primeira crise de crescimento da complexidade O hlio no entra no jogo. Ao nascer da teoria, esperava-se que a ncleo-sntese primordial nos esclarecesse acerca da existncia de todos os ncleos. Imaginava-se que as capturas sucessivas de protes e de neutres tinham originado sistemas nucleares cada vez mais complexos, at atingir o urnio, nas propores relativas que actualmente lhes conhecemos. Sabemos agora que no esse o caso. A evoluo nuclear parou no hlio-4. Essencialmente, nada de mais pesado foi gerado. Num certo sentido, o universo falhou a sua primeira tentativa de ncleo-sntese. Porqu? Porque o hlio demasiado estvel. No momento da distribuio dos dons recebeu da fada natureza uma capacidade de ligao exageradamente elevada, que aproveitou para se apoderar de todos os neutres disponveis. Bloqueou tudo. Para o desenvolvimento da complexidade um beco sem sada. No final da ncleo-sntese primordial, o universo no contm mais do que hidrognio e hlio. Ficou estril. Sem ncleos pesados, nenhuma vida pode aparecer... Ocupemo-nos por um instante deste acontecimento, que se poderia chamar a primeira crise de crescimento da complexidade. As associaes de que a complexidade depende fazem-se graas aos laos que existem entre os elementos. E a qualidade destes elementos tem importncia. No devem ser nem muito fracos nem muito potentes. A superpotncia dos laos traz consigo uma "fechadura" do sistema

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sobre si prprio. Fica "saturado". Torna-se incapaz duma associao ulterior. Porque demasiadamente ligado, o hlio-4 recusa associar-se. Os laos esto saturados. No existem mais "ns" livres para um novo parceiro. O sistema composto de cinco nuclees no pode ligar-se. Parte-se espontaneamente. Pela mesma razo, dois ncleos de hlio tambm no podem juntar-se para dar um composto estvel. Estas ligaes saturadas existem em muitos nveis na natureza. Em qumica encontramo-las entre os "gases nobres": hlio, non, rgon, crpton e xnon. Recusam aceitar combinaes qumicas - no formam molculas (excepto o xnon, em certas condies). volta do ncleo, os electres esto dispostos de maneira a formar camadas esfricas completas. Nada exorbita. Nada existe a que possam ligar-se. Encontram-se situaes anlogas entre as populaes humanas. Normalmente, os indivduos agrupam-se em famlias, as famlias em vilas, as vilas em regies, etc. Mas, se o lao familiar demasiado forte, as famlias fecham-se sobre si prprias. No h lugar para o interesse da vila. tomos e molculas emergem do oceano de calor O tempo das combinaes nucleares ter durado apenas alguns minutos. Agora a mar baixa para o nuclear, mas a mar alta para o electromagntico. Nada se passar antes que a energia trmica tenha diminudo at se tornar comparvel s energias de ligao electromagntica (um milho de vezes mais fraca que as energias nucleares). Este interregno vai durar um milho de anos; o tempo para que o universo arrefea at alguns milhares de graus. Neste momento, os protes e os electres fazem o mesmo jogo que os protes e os neutres durante a fase de ncleo-sntese inicial. Um proto captura um electro e forma um tomo de hidrognio. No momento da captura emitido um foto. Sem demora chega um novo foto, que cinde o tomo, etc. Mas, com a descida inexorvel da temperatura, os fotes bastante potentes para conseguir esta dissociao tornam-se cada vez mais raros. Os tomos so cada vez menos efmeros e a sua populao cresce continuamente. A cerca dos trs mil graus, cada proto revestido de um electro e cada ncleo de hlio revestido de dois electres. O universo atingiu nova fase: nasceram os tomos. E isto no tudo. A ligao entre o proto e o electro no tomo de hidrognio no saturada. Dois tomos de hidrognio podem juntar-se para constituir uma molcula de hidrognio. Os dois electres circulam ento em rbitas complexas volta dos dois protes adjacentes. portanto quase ao mesmo tempo dos primeiros tomos que aparecem as primeiras molculas. As molculas de hidrognio podem juntar-se a

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um outro tomo de hidrognio (para formar um sistema de trs tomos)? Raramente. Como o ncleo de hlio no plano nuclear, a molcula de hidrognio fechou-se e recusa quase aceitar outros parceiros. Eis-nos portanto com dois sistemas fechados e caracterizados pelo nmero quatro: o ncleo de hlio (dois protes e dois neutres retidos pelas foras nucleares), a molcula de hidrognio (dois protes e dois electres retidos por foras magnticas). No por acaso que o nmero quatro uma garantia de estabilidade. As propriedades das partculas seguem aos pares. H duas espcies de ncleos: protes e neutres, duas cargas elctricas (+) (-), etc. Quando as duas propriedades possveis se juntam num sistema, a estabilidade grande. E, quando duas vezes duas propriedades esto presentes, a estabilidade torna-se maior. O nmero quatro mgico para os fsicos.

O reinado da radiao termina Com o nascimento dos tomos e das molculas vo dar-se outros acontecimentos importantes neste momento em que o relgio csmico marca um milho de anos. At ento, no espao abundavam os electres livres. Estes electres apresentavam um srio obstculo passagem da luz. Neste momento j no existem electres livres. O universo, repentinamente, torna-se transparente: a luz percorreo sem dificuldade. Deste momento data a radiao fssil que nos chega hoje, vinda do fundo das idades. constituda pelo conjunto de todos estes fotes, que, graas transparncia, no sero nunca reabsorvidos (se o universo for aberto). Vermelhos nascena, a expanso os degradar durante quinze mil milhes de anos naquilo em que se tornaram: fotes rdio. Quase ao mesmo tempo, um outro acontecimento, pleno de significado, vai aparecer. At este momento, a energia associada matria (isto , massa das partculas) era desprezvel em relao energia da radiao. Agora, as coisas mudam e a relao inverte-se. A matria, que quase no tinha importncia para os destinos do universo, passa para o comando. ela que vai dominar o ritmo da expanso.

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2. A fase estelar Galas e estrelas emergem do oceano de calor Para o desenvolvimento da complexidade csmica, a situao, nesse momento, no ideal. Os sistemas que viram o dia, tomos de hlio, molculas de hidrognio, fecham-se sobre si mesmos e recusam colaborar. Alm disso, com a expanso, distanciam-se sempre uns dos outros e perdem a sua energia. Esta disperso e este arrefecimento diminuem mais as possibilidades de se reencontrarem e enfraquecem a esperana de se associarem. Apesar disso, com o aparecimento do domnio da matria, a situao vai mudar - no bom sentido! Esta predominncia da matria sobre a radiao vai inaugurar um novo captulo da histria do universo. E a gravidade, no escala do universo, mas a diversas escalas locais. No fluido homogneo que constitui o cosmos, massas de matria vo condensar-se sob o efeito da gravitao. H aqui toda uma hierarquia. Por ordem de dimenso decrescente, so os superamlgamas de galxias, os amlgamas de galxias e as galxias individuais. No se sabe em que ordem cronolgica estes objectos se constituram. Alguns astrnomos vem o fenmeno em termos de uma fragmentao progressiva: o fluido inicial ter-se-ia dividido em superenxames. Estes dividir-se-iam em seguida em enxames. E depois, finalmente, em galxias. Outros, ao contrrio, dizem que nasceram primeiro as galxias que, em seguida, se reagruparam em enxames e superenxames. E ainda outros vem, originalmente, enxames de estrelas associarem-se para formar as galxias, etc. Actualmente, na nossa ignorncia, todas estas interpretaes so possveis. As galxias so sistemas ligados (pela fora gravitacional) como os ncleos de hlio (pela fora nuclear) e as molculas de hidrognio (pela fora electromagntica). Escapam assim expanso e ao arrefecimento universal. No seu seio vo produzir-se novas condensaes da matria. Graas natureza particular da fora de gravidade, estas condensaes vo transformar em calor interno uma parte da sua energia. Vo retomar, desta vez para cima, o ascensor da temperatura. Vo aquecer e brilhar. Nome-las-emos estrelas. Enquanto o universo, no seu conjunto, continua inexoravelmente a esvaziar-se do seu calor, vo emergir no seio da galxia ilhotas de matria capazes de contrariar esta tendncia. E, em cada uma destas ilhotas privilegiadas, a evoluo da complexidade vai reaparecer. Depois da experincia abortada da ncleo-sntese primordial, as estrelas so, de qualquer maneira, a segunda possibilidade do universo.

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A vida duma galxia O papel das galxias engendrar estrelas. Como nascem as galxias? Devido a que fenmenos, devido a que mecanismos, devido a que aces mais ou menos espectaculares, uma massa de matria consegue isolar-se no seio do grande pur original? Como conseguiu ela escapar expanso omnipresente, contrair-se sobre si mesma para formar, segundo a expresso de Emmanuel Kant, "um universo-ilha"? Poderemos sab-lo rapidamente... Basta olhar para muito longe. Lembrem-se de que olhando para longe olhamos para cedo. O telescpio espacial, que se preparam para colocar em rbita (em 1984, se tudo correr bem), vai permitir-nos um novo passo no passado. Veremos ento talvez galxias que acabam de nascer... Neste momento estamos reduzidos a conjecturas. Imaginamos os embries de galxias como vastas nebulosas informes, contendo tanta matria como vrios milhares de milhes de sis e animadas dum movimento de rotao. A sua composio qumica? Herdaram na da ncleo-sntese primordial. Hidrognio, hlio, um pouco de ltio, e nada de tomos mais macios. Eis, no seio de cada galxia, a fora de gravidade de novo em aco. Tal como os universos-ilhas se isolaram a partir do pur primordial, assim as primeiras estrelas se vo formar a partir da matria galctica original. So as estrelas chamadas de primeira gerao. Nenhuma delas tem a mesma massa. As maiores tm at cem vezes a massa do Sol. Brilharo como cem mil sis. escala da vida galctica, a sua durao ser curta; extinguir-se-o depois de trs ou quatro milhes de anos. As menos pesadas, ao contrrio, vivero milhares de milhes de anos (A 5). Depois destas estrelas, outras surgiro. Devido s suas duraes de vida to diferentes, as geraes vo acavalar-se. Enquanto houver matria gasosa disponvel, suceder-se-o umas s outras. Mas, depois de muitos milhes de anos, esta matria esgota-se e a natalidade estelar diminui. Reconhecem-se as galxias evoludas, pelo facto de j no terem mais matria gasosa e quase nenhumas estrelas novas. Podem considerar-se as galxias como mquinas para transformar a matria gasosa em estrelas. Esta actividade forma a trama da sua existncia. Por razes mal conhecidas, as galxias no exercem todas essa sua actividade ao mesmo ritmo. Nasceram quase ao mesmo tempo, a algumas centenas de milhes de anos, segundo o relgio csmico. Por consequncia, tm hoje quase a mesma idade. Algumas dentre elas, muito dinmicas, j esgotaram o seu prprio gs. Denominam-se, em virtude da sua aparncia, galxias elpticas. Quanto

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s designadas "galxias irregulares", mais preguiosas, a transformao quase no progrediu. As Nuvens de Magalhes so um exemplo deste tipo de galxias. A nossa Via Lctea e as outras galxias espirais apresentam-se como casos intermedirios. O seu ritmo no nem muito lento nem muito rpido. As geraes de estrelas, pode-se prever, suceder-se-o ainda durante vrios milhares de milhes de anos. A vida das estrelas As estrelas so a segunda possibilidade da evoluo nuclear. No seu seio elaboram-se as espcies qumicas que presidiro vida. A terra galctica mais frtil que o espao entre as galxias. a, por aco da sua prpria grativao, que esta matria se vai contrair e aquecer. Nestes locais privilegiados vamos tomar o ascensor trmico e subir a escala das energias. Vamos ascender sucessivamente a todos os grandes domnios da actividade das foras naturais. Primeiramente, decerto, a activao das foras electromagnticas. No seio de vastas nuvens galcticas aparecem os primeiros embries estelares. Graas aos movimentos de cargas elctricas aceleradas, esses embries emitem radiaes de rdio e infravermelhas, que nos permitem detect-las. Sob o impacte dos fotes as molculas dissociamse em tomos e os tomos perdem os seus electres orbitais. Estes deslocam-se em seguida por entre os ncleos. Entre todas estas partculas, as colises multiplicam-se. Aparecem sem cessar novos fotes, cuja energia cada vez mais elevada. De infravermelho, a luz emitida passa ao vermelho. A estrela torna-se visvel. Segundo a sua massa, tornar-se- em seguida amarela ou azul (A 5). A fuso do hidrognio A ascenso trmica continua at que a temperatura central da estrela ultrapasse dez milhes de graus. As colises so ento to violentas que os ncleos de hidrognio (os protes) se sobrepem s foras elctricas que os repelem, entram em contacto uns com os outros. Eisnos de novo na idade nuclear. Vamos reviver o episdio atrs referido da ncleo-sntese que se desenvolveu alguns segundos depois do comeo do universo. Os nuclees vo combinar-se e formar, de novo, deutrio. Depois, ncleos de trs a quatro nuclees (o hlio) (A 4). Como no comeo, e pelas mesmas razes, no iremos mais longe na via da organizao nuclear. O hlio recusa colaborar... Para a estrela, no seu conjunto, esta "passagem" ao nuclear representa importante mudana, que vai manifestar-se por uma

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mudana de comportamento. As reaces nucleares vo encarregar-se de fornecer estrela a energia de que ela tem necessidade para brilhar. [Mais exactamente, a energia serve-lhe para suportar o seu prprio peso. Mas brilhar representa uma perda de energia que ameaa este equilbrio. E deve compensar esta perda. A estrela consegue-o, seja contraindose, seja queimando carburante nuclear.] No precisa de contrair-se mais para obter esta energia. Instala-se ento num novo estado, que se pode chamar "estacionrio". Vista do exterior, ela no se modifica mais. O seu raio conserva-se o mesmo e a sua cor fica a mesma. O nosso Sol encontra-se nessa situao. A primeira fase da sua vida, aquela durante a qual se contraiu e aqueceu, durou cerca de quinze milhes de anos. [Os astrnomos falam nisto como da fase de Kelvin-Helmholtz ou ainda da fase T Tauri.] Depois deste tempo, o Sol ascendeu fase nuclear; cumprindo o seu dever, transformava o seu hidrognio central em hlio. Vive assim desde h quatro mil e quinhentos milhes de anos. Durante toda esta fase, o seu dbito de energia ficou praticamente constante. Constncia que desempenhou certamente um papel benfico para o desenvolvimento da vida terrestre... O Sol no o nico a viver esta fase nuclear. Cerca de noventa por cento das estrelas do nosso cu nocturno partilham esta condio. Citemos, entre as mais conhecidas: a Estrela Polar, Srio, no Co Maior, Vega, na Lira, os Trs Reis Magos e as quatro estrelas do Trapzio, no Oron. Todas as estrelas que atravessam esta fase so ditas pertencerem "srie principal" (A 5). Esta fase nuclear terminar com o esgotamento do hidrognio no centro estelar. Dentro de cinco mil milhes de anos, o Sol encontrar-se- assim. A sua durao total na "srie principal" ter sido portanto de cerca de dez mil milhes de anos. [Esta durao, digamo-lo, no a mesma para todas as estrelas. Quanto mais pesada uma estrela, mais ela brilha e mais rapidamente esgota as suas reservas de hidrognio. Para Srio, esta durao no ir alm dos cem milhes de anos. Para as estrelas do Trapzio, a durao ser de cerca de trs ou quatro milhes de anos, no mximo.] Mas que se passa quando o hidrognio central vem a faltar? Acossada pela necessidade, a estrela volta ento ao modo de produo de energia da sua infncia. E recomea a contrair-se. A energia libertada serve de novo para a aquecer, como para a fazer brilhar. Sob o ferro da gravidade, a estrela retoma a ascensor trmico. A fuso do hlio, ou o nascimento miraculoso do carbono A via reencontrada da evoluo nuclear.

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No corao da estrela no existem agora mais que "caroos de hlio". A temperatura sobe furiosamente. Ultrapassa os cem milhes de graus. Sob a violncia dos choques, dois "caroos" chocam e apalpam-se um curto momento. Mas, nada a fazer, separam-se. O hlio no , decididamente, socivel. E, contudo... A natureza tem mais truques no saco e vai poder evitar finalmente o revs dos primeiros minutos. deste pequeno momento de apalpadelas entre os ncleos de hlio que a natureza vai tirar partido. Vai conduzir as coisas de tal maneira que se num determinado momento um terceiro "caroo" de hlio se apresentar, possa formar com os dois primeiros um sistema estvel. Este novo sistema nuclear, criado por uma espcie de prestidigitao, chama-se carbono. Tudo gira volta do facto de a massa dos trs "caroos" de hlio corresponder quase exactamente massa de um estado excitado do ncleo de carbono. Sem esta concordncia, segundo parece, absolutamente fortuita e imprevisvel, o carbono no teria aparecido no mundo. De facto, o astrnomo ingls Hoyle adivinhou correctamente a existncia e as propriedades deste estado excitado baseando-se apenas na existncia de tomos de carbono na natureza... Porque que esta combinao no se deu no momento da exploso inicial? que um tal encontro triplo extraordinariamente raro. O papel do acaso exige tempo, muito tempo. Ora a exploso universal s durou alguns minutos, enquanto aqui com milhes de anos que devemos contar. Conserva bem a sua finalidade a me natureza... Balano lquido da transformao: trs hlios do um carbono (A 4). A energia desenvolvida por esta reaco vai, como precedentemente, afectar o comportamento da estrela. A contraco torna-se vagarosa. No corao da estrela inicia-se nova fase de fuso nuclear, enquanto a sua atmosfera incha desmedidamente e se torna vermelha. A estrela tornase uma gigante vermelha, como Antares, no Escorpio, Aldebar, no Touro, ou Betelgeuse, no Oron. [No fcil explicar em palavras simples porque que a contraco do centro estelar acompanhada pela expanso da sua atmosfera. Pode-se ver nisso o efeito da variao da composio qumica entre o centro (hlio, carbono) e a superfcie (hidrognio).] Durante os milhes de anos que se seguem, o corao da estrela vai povoar-se de ncleos de carbono. Este filho querido da natureza, nascido dum parto difcil, no ser ingrato. Vai desempenhar um papel importante na complexidade. Voltaremos a encontr-lo a vrios nveis. E ser o grande heri da evoluo qumica e da evoluo biolgica. No prprio corao da gigante vermelha, ncleos de carbono combinam-se com ncleos de hlio para produzir oxignio. Um novo "grande" da organizao do mundo acaba de nascer. No excessivo considerar os fornos centrais das gigantes vermelhas como os grandes lugares da fertilidade csmica.

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Os episdios de contraco que a estrela suportou at este momento aqueceram no somente a sua parte central, mas tambm, em menor grau, todas as camadas exteriores. A fuso do hidrognio propaga-se agora nestas regies. A estrela vai adquirir uma estrutura em camadas de cebola. No centro, o hlio transforma-se em carbono e oxignio. Na parte superior, o hidrognio transforma-se em hlio. Mais acima, nada se modificou. A no foram atingidas as temperaturas do nuclear (A 5). Igualmente, no grande forno dos padeiros rurais, a temperatura no uniforme. As pastelarias em preparao sero judiciosamente dispostas de maneira a poderem receber a quantidade de calor adequada: no centro, o po, depois os bolos e pastis; na periferia, os merengues. As fuses derradeiras Por causa dos neutrinos, a evoluo nuclear acelera-se. Alguns milhares de anos sero suficientes para criar cerca de uma centena de novos elementos qumicos. Bem cedo, por sua vez, o hlio esgota-se no corao da estrela. Os problemas de energia voltam a surgir. Fiel a si mesma, a estrela contraise e retoma o ascensor trmico no sentido de temperaturas mais elevadas. volta do milhar de milhes de graus, nova paragem. o carbono, cinza da fuso do hlio, que se torna combustvel. Dois ncleos de carbono aliam-se e desenvolvem energia. A combusto, relativamente complexa, produz vrios elementos novos, entre os quais devemos citar o non, o sdio, o magnsio, o alumnio, o silcio e tambm, mas em quantidade mais fraca, o fsforo e o enxofre. Neste estado vai produzir-se um acontecimento importante na vida da estrela. Uma partcula, geralmente discreta, entra em cena de modo alarmante. Trata-se do neutrino (A 2). Pouco acima dos mil milhes de graus, e graas a um conjunto de reaces no seu centro incandescente, a estrela gera e emite uma quantidade cada vez mais importante destas partculas. De muitos pontos de vista, o neutrino assemelha-se ao foto. No tem carga elctrica nem massa (ou muito pouca). Mas h tambm uma diferena importante. Mesmo que o foto no tenha carga elctrica, ele possui "antenas" pelas quais sente as cargas elctricas. Pertence ao mundo do electromagnetismo. Ora o neutrino ignora o mundo das cargas elctricas. Vive num outro mundo, o das cargas fracas. Estas cargas, precisamente, so to fracas que os neutrinos no tm mais que uma nfima interaco com o resto do universo. A Terra, por exemplo, para eles quase transparente. Da mesma maneira, a matria da estrela opaca para os fotes, mas transparente para os neutrinos. Enquanto os fotes devem, penosamente, furar um caminho do centro, onde so gerados, para a superfcie estelar, de onde so emitidos, os neutrinos deixam a estrela sem demora. Por consequncia, o fluxo de neutrinos torna-se largamente superior ao fluxo de luz. Esta partcula evanescente domina

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a vida das estrelas. Acelera a emisso de energia, provoca uma contraco cada vez mais rpida nas camadas exteriores e prepara a catstrofe final, qual assistiremos sem demora. Depois da fase de fuso do carbono vem a do non, do oxignio e depois a do silcio. Estas fases escalonam-se em temperaturas de dois a cinco mil milhes de graus. Devido emisso dos neutrinos, as suas duraes so muito curtas. Em alguns milhares de anos, a estrela produz, cada um por sua vez, ncleos de massa intermdia, desde o silcio at ao grupo de metais: ferro, nquel, cobre, zinco, etc. Algumas reaces nucleares produzem neutres. Estes neutres aliam-se aos metais. Devido a uma longa cadeia de capturas sucessivas, vemos assim aparecer todos os ncleos, at ao mais pesado. O urnio-238, por exemplo, um sistema nuclear composto de noventa e dois protes e cento e quarenta e seis neutres. Pode tomar milhares de formas diferentes. Cada uma dessas formas corresponde a uma disposio particular das rbitas de protes e de neutres no seu seio. Pode passar de uma dessas configuraes a outra, emitindo cataratas de raios gama. uma das estruturas nucleares mais complexas que existem. [Os ncleos mais pesados rebentam espontaneamente sob o efeito da fora elctrica.] A natureza, a partir deste momento, percorreu at aos seus limites as vias da organizao nuclear. A evoluo nuclear, abortada na exploso inicial, completa-se assim no cadinho estelar. A estrela explode. Morrendo, ela fertiliza o espao com os produtos da sua cozedura interna. E que vai suceder agora? O drama prepara-se quando o corao da estrela se aproxima dos cinco mil milhes de graus. A energia trmica ameaa ultrapassar a energia de ligao dos ncleos. Como acontece com os bolos num forno demasiado quente, o cozimento nuclear arriscase a "queimar". Os preciosos ncleos, pacientemente elaborados ao longo de toda a vida da estrela, vo transformar-se em nuclees. E ser novamente um fracasso. A situao ser salva, no ltimo momento, em parte graas aos neutrinos. O seu dbito de energia agora extremamente elevado. Para compensar esta perda, a estrela contrai-se cada vez mais rapidamente. Em breve ser a queda livre e a derrocada. Por um conjunto de fenmenos (que no podem ser descritos aqui), a contraco desenvolve uma formidvel exploso. Salta um relmpago, que brilha como cem milhes de sis. Para o espectador terrestre uma "supernova". As camadas que contm os produtos da combusto estelar so atiradas para longe, a milhares de quilmetros por segundo. No decurso dos meses e dos anos que se vo seguir, a massa estelar, evacuada no espao, revela a evoluo do universo nos primeiros instantes. Dilui-se e arrefece. Com uma diferena importante: agora existem ncleos pesados.

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Pode considerar-se o fenmeno da exploso estelar como uma nova astcia da natureza para avanar mais na via da complexidade. Para obter ncleos pesados foi preciso criar pontos de muito calor: os cadinhos estelares. Mas h que interromper a cozedura a tempo, preciso retirar os pratos do forno. O calor ope-se a toda a ligao elctrica. Nenhum tomo, nenhuma molcula pode unir-se no interior duma estrela. nos grandes frios do espao que a evoluo csmica vai agora continuar. A nebulosa do Caranguejo e o astrlogo do Imprio da China Depois de alguns centos de anos, os volumes dos gases em expanso atinge o dimetro de alguns anos-luz. Diz-se que um remanescente de supernova. Podemos observar cerca de uma centena na nossa galxia, em diversos estgios de expanso e arrefecimento. So em geral potentes emissores de ondas de rdio e raios X. A nebulosa do Caranguejo, na constelao do Touro, um dos remanescentes mais conhecidos. Provm duma estrela, ; que explodiu h cerca de mil anos. A este acontecimento liga-se uma bela histria. Na manh de 4 de Julho de 1054, o astrlogo do Imprio da China apresentou-se no palcio imperial com uma mensagem de toda a importncia. Durante a noite aparecera uma nova estrela. A sua luz prodigiosa. Situada um pouco acima da Lua, to brilhante como Vnus. Depois de o Sol ter aparecido, ela ainda se pode ver no cu azul. O imperador recebeu o seu astrlogo e escutou-o gravemente. Quais so os pressgios para o Imprio?, perguntou ele, pensando no bemestar pblico. Esta estrela traz-nos a promessa de colheitas abundantes para numerosos anos futuros, respondeu o astrlogo. acolhida com amizade a mensageira que lhes mostra um horscopo to favorvel. Baptizam-na com o nome de estrela Hspede. Observamna de dia e de noite, desenham-na por toda a parte. Dedicam-lhe festas, celebram-na dignamente. Mas, de dia para dia, o seu brilho empalidece. Durante algum tempo j se pode ver s de noite, como uma estrela vulgar. E passados alguns meses no mais voltaram a v-la... A estrela Hspede foi-se... a estrela Hspede partiu, anunciou o astrlogo. A crnica astronmica chinesa de onde recolhemos esta histria no fala mais da estrela. As searas dos anos seguintes teriam sido mais abundantes? Assim o desejamos, para bem do nosso astrlogo. A profisso corria riscos. Puniam-se, muitas vezes com a morte, os profetas mal inspirados. Apesar disso, sabemo-lo agora, o astrlogo tinha adivinhado. A estrela Hspede manteve a sua promessa. Dos tomos de carbono e de

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oxignio que ela desenvolveu vieram boas ceifas. Mas nem o imperador, nem seus filhos, nem seus netos, com isso aproveitaram. Mais tarde, muito mais tarde, nos planetas futuros, orbitando volta de sis que esto ainda para nascer, outros imperadores contemplaro os campos de trigo prometido pela estrela de Julho de 1054. Tal como as nossas boas ceifas nos vm de estrelas Hspedes que iluminaram o cu muito antes de o Sol nascer e que foram talvez acolhidas por astrlogos de imprios extintos em planetas h muito tempo volatilizados... A primeira catlise Certas partculas intrometidas tornam-se os agentes da complexidade. Algumas palavras ainda, antes de deixar o captulo da evoluo nuclear, para saudar o aparecimento da primeira catlise. Nos primeiros tempos da galxia, as estrelas eram unicamente compostas de hidrognio e hlio. Mas, para as geraes que se seguiram, a situao mudou. Graas ao aparecimento e juno dos remanescentes de supernova, a matria interestelar enriqueceu-se progressivamente de tomos pesados o que vai modificar muitas coisas. As estrelas de geraes ulteriores formar-se-o a partir deste gs enriquecido. Incorporaro certa quantidade de tomos pesados. Mas esta quantidade continua fraca. Actualmente, aps quinze mil milhes de anos de adies sucessivas, ela no representa, na nossa galxia, mais do que dois a trs por cento da massa de gs. Mas isso no a impedir de desempenhar um grande papel. E, para comear, na fuso de hidrognio. Num gs destitudo de tomos pesados, esta fuso comea necessariamente pelo encontro de dois protes e pela formao dum ncleo de deutrio. Esta reaco sempre lenta. Por consequncia, a fuso relativamente ineficaz. Pelo contrrio, se existem tomos de carbono no gs, a fuso faz-se de maneira mais rpida. Um ncleo de carbono liga-se sucessivamente a quatro protes do meio ambiente. Encontramos aqui, e pela primeira vez, um fenmeno que desempenhar um papel fundamental em nveis mais elevados da evoluo csmica: a catlise. Pode-se definir como um modo de associao entre as partculas. Uma delas intromete-se, a sua presena temporria tem por efeito permitir ou acelerar uma reaco entre duas outras partculas. Completada a operao, a partcula intrometida, volta a ser o que era no comeo. E pode repetir a proeza indefinidamente. Deste modo, uma muito fraca quantidade de partculas catalisadoras pode ter um papel decisivo numa dada reaco... No caso de fuso de hidrognio em hlio, o carbono-12 s pode desempenhar o seu papel catalisador se a temperatura for muito elevada. O Sol no bastante quente; o mecanismo no nele muito

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importante. Para estrelas de maior massa (portanto, mais quentes) torna-se dominante. Tem por efeito aumentar o dbito de energia estelar e abreviar a vida da estrela. Ora so precisamente as estrelas pesadas que engendram a maior parte dos tomos pesados do meio interestelar. Diminuindo a durao das estrelas geradoras, esta produo aumenta a sua prpria taxa. Assim, quando as estrelas produzem carbono, alteram tambm o meio interestelar num sentido que tende a aumentar o ritmo da evoluo nuclear. Um segundo factor vai tambm actuar no mesmo sentido. Os tomos pesados, criados nos interiores estelares, vo aumentar consideravelmente a opacidade do gs galctico. A matria composta somente de hidrognio e hlio v a sua transparncia diminuir quando se lhe junta uma quantidade, mesmo fraca, destes recm-chegados. Ora a opacidade desempenha um papel crucial na formao das estrelas: a matria opaca condensa-se muito mais facilmente do que a transparente. De onde resulta o aumento da taxa de transformao do gs em estrelas, graas ncleo-sntese. A evoluo nuclear auto acelera-se. A aco catalisadora do carbono tem ainda um efeito benfico: a formao de nitrognio. Este tomo, indispensvel vida, aparece como um subproduto da fuso catalisada do hidrognio em hlio (A 4). Ele desempenhar um papel essencial na elaborao das molculas da vida. Os resduos estelares "Estelas estelares", lembraro no cu a existncia de estrelas mortas pela evoluo. No momento da exploso a estrela no desaparece inteiramente no espao. Fica um resduo, a parte central, que se contrai sobre si mesma. Disso resulta um novo objecto com propriedades altamente exticas: a estrela de neutres. A densidade das estrelas de neutres ora pelas centenas de milhes de toneladas por centmetro cbico, o que equivale massa de um grande petroleiro concentrada numa cabea de alfinete. Nestas condies, os ncleos dos tomos tocam-se e desagregam-se. Os protes transformam-se em neutres. O corao da estrela constitui um nico ncleo gigantesco de neutres, mantido pela fora da gravidade. Da lhe vem o nome de "estrela de neutres". Tambm se lhes chama pulsares, porque se acendem e apagam vrias vezes por segundo. Este comportamento resulta da combinao de dois factores: primeiro, s uma fraca poro da sua superfcie emite luz; segundo, giram rapidamente sobre si prprias. So tal e qual os faris martimos. Como eles, as estrelas de neutres parecem acender-se e apagar-se cada vez que passa pelos nossos olhos um feixe de luz. A primeira pulsar foi descoberta em 1964. Hoje, j nos foi possvel localizar mais de uma centena. E cada uma nos lembra que nesse local

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se encontrava, h j algum tempo, uma estrela macia, que devolveu ao espao os seus ncleos pesados. Uma das mais clebres pulsares encontra-se na nebulosa do Caranguejo. Formou-se depois da exploso da estrela Hspede. Um pouco maior que o monte Branco, lembra-nos, trinta vezes por segundo, o glorioso acontecimento do dia 4 de Julho de 1054. Parece que em alguns casos o resduo estelar torna-se ainda mais denso que uma estrela de neutres. Passar-se- ento o facto extraordinrio de a sua gravidade impedir que a luz se escape. Tais objectos tm o nome de "buracos negros" (A 6). Existem eles realmente? Temos boas razes para acreditar que sim. A morte das pequenas estrelas Descrevi nas pginas que precedem a evoluo e morte das estrelas macias. Mas nem todas as estrelas morrem to dramaticamente. As mais pequenas, como o Sol, no atingem nunca a temperatura que provoque a exploso das suas pesadas coirms. Depois da fase gigante vermelha, elas extinguem-se atirando para longe, mas de maneira muito menos violenta, os produtos da sua ncleo-sntese interna. Aparecem ento sob uma forma bem caracterstica que os astrnomos chamam nebulosas planetrias. No centro destas nebulosas, nota-se geralmente a existncia duma estrela azul. A matria nebular, ricamente tingida de amarelo e de vermelho, o que fica desta estrela, de que formava anteriormente as camadas exteriores. A estrela central, destituda de cobertura, tornar-se- numa an branca. As ans brancas so os resduos das pequenas estrelas, como as estrelas de neutres so os resduos das grandes estrelas. Do ponto de vista desta dimenso, os papis esto invertidos. As ans brancas tm, pouco mais ou menos, o volume da Terra, enquanto as estrelas de neutres tm o volume duma grande montanha. A densidade da an branca aproxima-se de uma tonelada por centmetro cbico, em vez das centenas de milhes de toneladas por centmetro cbico nas estrelas de neutres. Dissipou todo o seu carburante nuclear. Arrefeceu lentamente, emitindo, sob a forma de luz, o resto do seu calor interno. Srio, a estrela mais brilhante do nosso cu, possui um companheiro que atingiu esta fase avanada da vida estelar. De an branca, ela tornar-se-, nos milhes de anos que se seguem, uma an negra: um cadver estelar contrado sobre si mesmo, sem radiao e sem vida. O nascimento dos tomos pesados Cada ncleo, revestido de electres, torna-se um tomo personalizado,

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que ter uma longa carreira. A nossa narrativa conduz-nos ao interior dos tumultuosos fluxos que emergem duma supernova. Os ncleos pesados, gerados ao longo da vida estelar, so agora extrados do forno ardente e projectados no grande frio dos espaos galcticos, onde capturam os electres. Um por um, estes dispem-se em rbitas. Camada aps camada, o cortejo electrnico constitui-se volta do ncleo. O carbono toma seis electres, o oxignio oito, o ferro vinte e seis e o ouro setenta e oito. Assim apareceram os tomos pesados no universo (A 3). Uma sequncia do filme Bambi, de W. Disney, mostra-nos o pequeno animal ao nascer. Mira-se, descontrai-se, d alguns passos e descobre maravilhado os seus msculos e o corpo inteirinho. Imaginemos ento os nossos tomos recm-nascidos, ocupados com a descoberta da sua estrutura e o inventrio das suas possibilidades. Alguns parecem-se com o hlio. Esfricos, fecham-se sobre si mesmos, como uma tartaruga ou um porco-espinho amedrontado. So os gases "nobres", que se mantero longe das grandes sendas da evoluo. Outros, pelo contrrio, estendem pelo espao complexos volumes, que se podem sobrepor e compor-se. Cada um dos noventa tomos que o universo acaba de juntar na sua panplia possui as suas prprias caractersticas e propriedades, as quais lhes permitem desenvolver, mais tarde, os papis especficos que a qumica e a biologia lhe atribuem. Assim, temos o carbono, o nitrognio e o oxignio, que representam, com o hidrognio, a maioria dos tomos do nosso corpo. Igualmente o fsforo e o enxofre so muito mais raros, mas no menos cruciais. Colocados em lugares estratgicos, executaro tarefas em que so insubstituveis. Uma pergunta: a natureza saber, neste momento da sua histria, qual o papel que vai atribuir a cada um dos recm-vindos? caso para meditar... Por agora os nossos tomos travam relaes com os seus companheiros, treinam-se no jogo das ligaes moleculares. Em particular, o oxignio tem nisso muito xito. Forma, com uma grande variedade de tomos, laos estveis e duradouros, sobretudo com os metais: alumnio, titnio, ferro, magnsio, silcio, etc. So os primeiros xidos. Serviro de base s construes slidas do universo. O nascimento dos cristais Os primeiros slidos vieram ao mundo nas cinzas das estrelas que explodiram. O jogo das combinaes moleculares vai continuar durante muito tempo no seio do remanescente: vai dar origem aos primeiros cristais da criao. Este fenmeno no simples. Pode-se ilustrar a situao,

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retendo somente o essencial, por um esquema fictcio. Imaginemos que num dado momento se tivesse obtido a seguinte construo: volta de um tomo de oxignio dispuseram-se oito tomos de alumnio. Ocupam os vrtices dum cubo, do qual o oxignio ser o centro. Depois, volta de cada alumnio, os oxignios vm colocar-se simetricamente. E de novo os alumnios. Esta situao poder repetir-se indefinidamente, como em alguns tapetes, mas no espao de trs dimenses. A estrutura assim constituda poder incorporar um nmero considervel de tomos. o que se chama uma "rede cristalina", ou, mais simplesmente, um cristal. A matria slida que nos rodeia largamente composta de cristais. A natureza do cristal fixada pelos elementos qumicos que contm. Num saleiro, os gros de sal so cristais de cloro e sdio. O quartzo feito de silcio e oxignio. Alguns cristais so constitudos por uma s substncia: o diamante uma rede de tomos de carbono. As rochas terrestres mais vulgares so, ao invs, compostas por redes complexas de oxignio, silcio, magnsio, ferro, alumnio, etc. O segredo da pureza Durante anos estudou-se em laboratrios o crescimento dos cristais. Mesmo que a substncia da qual eles nascem contenha grande variedade de tomos diferentes, nota-se que se formam pequenos cristais muito puros, combinao de dois ou trs tomos bem definidos, com excluso de qualquer outro. O crescimento vai produzir-se segundo um modo que preservar a sua pureza (e, portanto, a sua identidade). Consideremos, por exemplo, um cristal de quartzo (oxignio e silcio) em formao num lquido. Mergulhado no seu meio inicial, constantemente bombardeado por todos os tomos presentes. Alguns fixam-se na sua superfcie. Se se trata de oxignio ou de silcio e se as suas posies os levam a aumentar correctamente o mdulo do cristal, ficaro solidamente ligados. Tornar-se-o ento parte do cristal, que contribuem para aumentar. Se, pelo contrrio, o recm-chegado estranho rede cristalina, no conseguir alojar-se convenientemente. Como uma chave que se engana na fechadura, a sua forma geomtrica no se adaptar arquitectura atmica j antes estabelecida. Ser rejeitado para o lquido. No mundo dos cristais, a geometria serve de "palavra de passe". Esta selectividade dos cristais, nenhum dos tomos individuais a possui. Aparece como resultado da justaposio dos primeiros tomos. um exemplo do que se chama "uma propriedade emergente" da organizao da matria. Esta propriedade d, por sua vez, origem a uma aco nova: uma espcie de prefigurao da alimentao. Como

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os seres vivos, o cristal pode incorporar matria selectivamente, retendo s aquilo que lhe agrada, o que preserva a sua identidade. Neste sentido, podemos dizer que ele se alimenta.

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3. A fase interestelar As poeiras interestelares Formadas por um ncleo rochoso recoberto por uma camada de gelo, elas prefiguram os planetas e do-lhes origem. O espao povoado por mirades de gros de matria slida, chamados "poeiras interestelares". Estes gros so comparveis em dimenso s partculas do fumo; tm menos de um mcron de dimetro (um milsimo de milmetro). Mas, na escala atmica, so montanhas. Cada um contm bilies de tomos. Estas poeiras formam-se, pelo menos assim o julgamos, no corao das massas de gs em expanso e em rpido arrefecimento. Pensa-se nos remanescentes das supernovas, certamente, mas tambm nas exploses menos espectaculares das novas, e bem assim nos invlucros das gigantes vermelhas e das nebulosas planetrias. Para esclarecimento, retenhamos que as primeiras poeiras aparecem, segundo toda a aparncia, entre as torrentes de gases que se espalham no espao quando da morte das estrelas da primeira gerao. O hidrognio entra no jogo Dentro de algumas dezenas de milhares de anos, o remanescente da supernova acaba por se estabelecer no espao. Ocupa agora um volume de algumas dezenas de anos-luz de dimetro. A nebulosa do Cisne ilustra bem esta situao. As suas grinaldas coloridas enrolam-se como as ondas do fumo de um cigarro. A temperatura aproxima-se agora da das nuvens interestelares, unicamente algumas dezenas de graus absolutos. Apesar disso, nem tudo est morto, pelo contrrio.. A actividade qumica retoma o seu papel vigorosamente. o hidrognio, desta vez, que vai conduzir o jogo. Com os tomos pesados, ele vai dar novas molculas que nos so muito familiares: a gua (hidrognio e oxignio), o amonaco (hidrognio e nitrognio), o metano e outros hidrocarbonetos (hidrognio e carbono). Estas molculas possuem em comum um lao particularmente verstil, a "ponte-hidrognio", relacionado com a qualidade especfica que tem o hidrognio para estabelecer ligaes. So estas ligaes que permitem s molculas da gua lquida juntarem-se umas s outras, ao mesmo tempo que lhes d um ponto de ebulio particularmente elevado. Sem a "ponte-hidrognio" os oceanos evaporar-se-iam rapidamente e a vida nunca teria aparecido na Terra. As molculas hidrogenadas depositam-se nos gros de poeira, formando uma delgada pelcula gelada. Graas aco dos raios ultravioletas provenientes das estrelas vizinhas, graas aos raios csmicos que agora invadem o espao, um novo captulo do nosso romance vai comear nestas poeiras csmicas. Antes, porm, algumas palavras sobre os raios csmicos.

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Os raios csmicos Partculas ultra-rpidas sulcam o espao em todas as direces. Elas participam na evoluo nuclear, na evoluo qumica e na evoluo biolgica. Os raios csmicos foram descobertos pelos fsicos que estudavam a radioactividade. Radioactividade o nome dado por Becquerel e os esposos Curie ao fenmeno de desintegrao dos ncleos instveis. Quando da desintegrao destes ncleos, so emitidas partculas rpidas. Para as estudar foi preciso inventar detectores especiais. Um dia repararam que estes detectores continuavam a registar impactes, se bem que muito fracos, mesmo na ausncia de fontes radioactivas. Que que poderia dar origem a este "rudo de fundo"? Uma longa procura, digna do melhor Hercule Poirot, revelou que o rudo provinha dos espaos galcticos. L em cima, entre as estrelas, movem-se partculas a velocidades vizinhas da da luz. Existem l electres, protes e ncleos complexos. Algumas destas partculas entram no sistema solar, atingem a Terra, atravessam a nossa atmosfera e terminam os seus dias nos detectores de radioactividade. Chama-se-lhes colectivamente raios csmicos. Que pode dizer-se da origem destas partculas rpidas? Certamente que foram aceleradas por ocasio dum conjunto de fenmenos violentos no cosmos. Sabemos, por os termos detectado a bordo de satlites, que alguns provm de erupes espordicas na superfcie do Sol. As exploses de supernovas e a libertao de matria que as acompanha tambm do a sua contribuio. Outros acontecimentos ainda mais violentos, como a actividade prodigiosa de alguns ncleos de galxias, podero igualmente desempenhar um grande papel. Depois da sua acelerao, os raios csmicos caminham ao acaso dentro da galxia e esbarram cegamente em tudo o que encontram na sua passagem. Estas colises provocam reaces variadas e importantes no quadro da nossa epopeia. Em primeiro lugar, no plano da evoluo nuclear, os raios csmicos tm em mdia energias muito superiores s que so necessrias para quebrar as ligaes nucleares. Sob a violncia do impacte, certos ncleos atmicos da matria interestelar so quebrados em pedaos, em ncleos mais pequenos, os quais, rodeando-se de electres, formaro novos tomos. Entre estes ncleos, trs faltam na panplia do universo: o ltio, o berilio e o boro. So ncleos muito frgeis, que no resistem s temperaturas muito elevadas. Por consequncia, as estrelas no os formam. A radiao csmica completa a evoluo nuclear, juntando-lhe estes trs elementos qumicos (A 4). No plano da evoluo

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biolgica, todos concordam em pensar que os choques dos raios csmicos sobre as molculas dos genes podero causar algumas mutaes. Estas mutaes so o elemento motor da evoluo darwiniana. Voltaremos a este assunto mais tarde. No espao, na superfcie das poeiras interestelares, a actividade dos raios csmicos vai agora iniciar a evoluo qumica. Estes projcteis vo, em primeiro lugar, destruir as molculas dos "gelos". Os pedaos vo recombinar-se ao acaso. o comeo de uma nova qumica. Vo constituir-se molculas desconhecidas. Conforme as dissociaes e as junes, algumas de entre elas atingiro dimenses importantes; podero incorporar um nmero de tomos que ultrapassa a dezena (A 3). Sem dvida que tambm deve ali haver molculas maiores. O futuro no-lo dir. Mas o estado presente das observaes e as extrapolaes que se podem efectuar deixam-nos poucas esperanas de encontrar no espao verdadeiras "macromolculas". Os laos que ligam estas molculas aos gros de poeira so muito fracos. Como recm-adultos, elas vo deixar o seu solo natal, indo para longe viver a sua prpria vida. As molculas interestelares Foram os radiotelescpios que nos revelaram a existncia destas molculas. Cada variedade emite uma radiao electromagntica de tipo rdio que lhe prpria e serve de assinatura. Cerca de uma centena de molculas diferentes foram, at agora, identificadas (A 3). No se pode subestimar a importncia destas observaes, tanto no plano astronmico como no plano biolgico. Esperava-se, certamente, encontrar no espao algumas molculas simples. Mas, dadas as condies extremas (baixa temperatura, fraca densidade) destes locais, ningum iria prever a presena generalizada duma flora to complexa. Fica-se atnito em face do frenesim de organizao da matria. Esta aproveita todas as ocasies e tira proveito de todas as circunstncias, mesmo as mais diversas. Os antigos acreditavam na gerao espontnea. Bastava deixar apodrecer dejectos, para que as moscas e mesmo os ratos ali nascessem. Pasteur destruiu esta crena: a vida resulta sempre da vida. Mas, de onde vem a primeira vida? Foi necessrio que tivesse surgido da matria inanimada, num momento muito recuado da histria terrestre. Tratava-se entretanto, pelo menos assim se acreditava at h pouco, dum acontecimento excessivamente improvvel. Uma espcie de milagre, nascido da justaposio de muitas coincidncias, todas mais extraordinrias umas que as outras. Um tal milagre, por outro lado, teria de ser nico no mundo. De onde resultou a

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crena generalizada da nossa solido total no universo. , por exemplo, a tese de J. Monod em O Acaso e a Necessidade. Julgando-o to pouco provvel, foi com espanto que se soube, pela radioastronomia, do desenvolvimento molecular no espao, descoberta que veio pr em dvida aquela crena. No passado, distinguia-se a "matria inanimada" da "matria animada". Actualmente a distino esfuma-se. Que a vida? Em sentido lato, a palavra designa a misteriosa tendncia da matria para se organizar e subir os degraus da complexidade. A actividade molecular que se produz volta dos gros no espao disso uma manifestao, tal como a proliferao dos cips na floresta amaznica, ou como a ncleosntese nos braseiros estelares. Voltemos, por um momento, lista das molculas que povoam as grandes nuvens interestelares. Notemos que todas aquelas que incorporam mais de trs tomos possuem um, dois ou trs tomos de carbono. Isso, certamente, no nos causa admirao. Este tomo est munido de quatro ganchos particularmente adaptados s combinaes moleculares. Descobrimos aqui que esta predominncia do carbono no est confinada biosfera. No quadro da qumica interestelar, estende-se a toda a nossa galxia e, sem dvida, a todas as galxias. Poderia ter existido noutra parte uma vida muito diferente daquela que conhecemos na Terra? Uma vida onde, por exemplo, o silcio desempenharia o papel de carbono? primeira vista, nada se ope a isto: o silcio possui tambm quatro ganchos electrnicos. Apesar disso, nas molculas espaciais no h mais de uma molcula com silcio para muitas dezenas de molculas com carbono. Por qu? Sem dvida porque os laos que criaram o silcio so muito mais rgidos que os do carbono. O que ele agarra, o tomo de silcio no larga mais. Como o hlio, incapaz de brincar. Esta observao radioastronmica torna pouco plausvel a existncia da vida planetria com base no silcio.

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4. A fase planetria Junta o dorso ao cu espera a terra PIERRE DUBOIS A inveno do planeta Mirades de poeiras interestelares vo associar-se para criar um terreno de suprema fertilidade. Apesar de tudo, no espao sideral as condies so duras. Faz frio e os tomos so raros, as possibilidades de encontro e combinao continuam a ser muito fracas. Alm disso, as novas molculas so muito frgeis e esto sob permanente ameaa dos raios csmicos e da luz ultravioleta. Neste estdio, as radiaes tornam-se hostis evoluo. A elaborao molecular tropea nos obstculos das radiaes ionizantes. preciso procurar um abrigo. Para sair de dificuldades, a natureza vai de novo inventar. Tem necessidade dum ambiente onde no haja muito calor (as molculas dissociam-se) nem muito frio (as molculas ignoram-se umas s outras). Tem tambm necessidade dum ambiente denso, que facilite os contactos e proteja dos raios letais provenientes do espao. Esta inveno tem por nome planeta, a instalar perto duma estrela que lhe fornecer energia. Ligado pela gravidade, um planeta pode manter-se em rbita a uma distncia onde a temperatura seja moderada. Alm disso, se a massa suficiente, poder conservar na sua superfcie, graas ao seu campo de gravidade, camadas de substncias gasosas constituindo uma atmosfera e simultaneamente isolando-o das radiaes do espao. O nascimento dos planetas So de duas formas diferentes os conhecimentos que temos acerca do nascimento dos planetas: observao astronmica das estrelas nascentes e explorao do nosso prprio sistema solar. A primeira fonte s nos pode ser til se as coisas se passarem hoje pouco mais ou menos como se passavam h cerca de cinco mil milhes de anos. compreensvel... Quando o Sol nasceu, j a nossa galxia tinha dez mil milhes de anos. Por milhares, as geraes de estrelas sucediam-se no seu interior. O aspecto que ela apresentava ento no

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diferia muito, pelo menos assim o julgamos, daquele que apresenta agora. Mas a nossa galxia vasta e os locais de nascimento de estrelas esto longe. Os nossos instrumentos ainda no tm o poder de resoluo necessria para uma observao pormenorizada. Devemos contentar-nos com informaes fragmentrias e incompletas. Que que aprendemos? Que as estrelas nascem em grupos, no seio das grandes nuvens galcticas, a onde pululam as poeiras e as molculas interestelares. O estudo dos planetas, dos satlites e dos meteoritos constitui a segunda fonte de informao. Aqui, o astrofsico torna-se arquelogo, procura vestgios do passado. Experimenta identificar os objectos que conservaram intacta a memria das origens do sistema solar. Na Terra, tudo mexe, tudo muda. Os traos do passado depressa desaparecem. So os corpos inertes, sem atmosfera e sem actividade vulcnica, que se tornam particularmente eloquentes. Por exemplo, a Lua e os meteoritos que nos caem do cu. Combinando as informaes recolhidas, faz-se uma ideia aproximada da sequncia dos acontecimentos. Voltemos atrs, pelo pensamento, ao corao duma vasta e opaca nebulosa, constituda por matrias gasosas e poeirentas. As poeiras, em vastas camadas, dispem-se volta dos primeiros embries de estrelas, um pouco como os anis volta de Saturno. Nestes discos inicia-se um longo processo de condensao. As poeiras juntam-se umas s outras. Desta unio resultam pequenos corpos que gravitam volta do embrio estelar, em rbitas mais ou menos regulares. Cruzam-se muitas vezes e as colises so frequentes. Conforme a violncia dos choques, os corpos desfazemse ou combinam-se. Segue-se um perodo de competio durante o qual alguns objectos vem a sua massa aumentar. Os maiores absorvem os mais pequenos. Com as massas, os campos de gravidade aumentam. volta dos maiores autntica chuva. O sistema despovoa-se em proveito dos vencedores: os planetas. A queda dos pequenos corpos sobre os planetas em formao crivaram as superfcies de crateras visveis ainda hoje. Sob o impacte, o solo funde-se e o fluido rochoso incandescente esguicha distncia. Fixando-se, deixa uma cratera. Pequenas ou grandes, as crateras voltam a encher-se. O seu mosaico desordenado forma o tecido do relevo mercuriano ou lunar. O calor dos planetas Recebido por herana na nebulosa proto-solar, ele o motor da vida planetria. A explorao do sistema solar leva-nos descoberta do papel dominante que representa o calor na vida dos planetas. Mas qual a origem deste calor? Existem, de facto, duas fontes distintas. Em primeiro lugar, o calor resultante da violncia dos choques da chuva meterica. Depois, a radioactividade natural dos tomos instveis na nebulosa

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inicial. Estes tomos (por exemplo, o urnio e o trio) produzidos nas estrelas macias e transportados no espao pelos remanescentes das supernovas, incorporam-se nos gros e voltam a encontrar-se na substncia planetria. Ali tm toda a possibilidade de se desintegrar ao seu prprio ritmo, transmitindo a sua energia ao cristal em que se estabeleceram. Quanto mais macio um planeta, maior ser o seu calor inicial, herdado de uma ou de outra fonte. Quando do seu nascimento, os planetas maiores so bolas de lava incandescente. Depois, no decurso das eras, o calor dissipa-se no espao. Os pequenos corpos, asterides, meteoritos, arrefecem muito depressa. Fixados em seguida para a eternidade, contentar-se-o em registar, sob a forma de crateras, os choques das colises anteriores. A Lua, oitenta vezes mais leve que a Terra, arrefeceu em cerca de trs milhes de anos. Nenhum movimento da superfcie, nenhuma actividade vulcnica perturba actualmente a sua superfcie. Mercrio, um pouco mais pesado, viveu mais uma centena de milhes de anos antes de atingir o estado de petrificao total que agora nos apresenta. Marte um caso intermdio entre a Lua (ou Mercrio) e a Terra. Extinguiu, mas no inteiramente, as suas reservas trmicas iniciais. Assim o testemunham os seus raros vulces. Sob a formidvel chuva meteortica que lhe deu nascena, o nosso planeta parece ter ficado lquido durante vrias centenas de milhes de anos. A primeira crosta estvel s apareceu no fim deste perodo. O fluido interior, animado de potentes movimentos de conveco, continuou durante muito tempo a ferver. ele que, ainda hoje, anima os vulces, os tremores de terra, assim como as deslocaes imperceptveis dos continentes. A Terra o prottipo do planeta que vive. O nascimento da atmosfera s poeiras interestelares que devemos a atmosfera e os oceanos. Quando, numa rbita primitiva, o nosso planeta em formao varria o espao, recolhia as pedras e as poeiras que se encontravam na sua passagem. Estas poeiras, chamemos para isso a ateno, so constitudas por ncleos rochosos envolvidos numa camada de gelo. So agarradas pela bola vermelha incandescente que devora tudo o que a rodeia. Que acontece ao gelo no meio destas matrias em fuso? Vaporiza-se e espalha-se largamente no seio da Terra. A pedra lquida pode incorporar importantes quantidades de matria gasosa. Mas a pedra slida incapaz disso. Desgasifica-se. [Exactamente como a gua das bebidas gasosas, quando gela. Aprendi isto minha custa, depois de ter esquecido uma garrafa de champanhe

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no refrigerador. O efeito impressionante...] Quando se forma a primeira crosta terrestre, aparecem orifcios, como tneis vulcnicos. Em potentes giseres, as massas gasosas escapam-se do solo. O planeta reveste-se de vasta e densa atmosfera. E a gua condensa-se. Chove como nunca mais chover. Chovem todos os oceanos. Tanta gua! Tanta gua! Mas escala csmica, a gua mais rara que o ouro. Na escola aprendi que a matria existe sob trs formas: slida, lquida e gasosa. Tambm aprendi que os oceanos cobrem setenta por cento do nosso planeta. Partindo de uma hipottica diviso inicial das formas, a fase lquida tinha sido, aparentemente, favorecida. Vista do espao, a situao diferente. escala da nossa galxia ou do universo, a quase totalidade da matria gasosa, neutra ou ionizada. A fraco slida no representa mais de um milionsimo do universo e a lquida ainda mil vezes inferior. [Fiz estimativas com base em hipteses verosmeis sobre a frequncia dos sistemas planetrios, excluindo as estruturas quase cristalinas das ans brancas.] Os pescadores de baleias que partem em expedio passam dois e trs anos em que no vem outra coisa alm da extenso ilimitada dos oceanos. Aceitariam eles acreditar que a gua lquida mais rara escala csmica que o ouro na Terra? difcil subestimar a importncia da gua na gestao csmica. O seu poder de dissoluo permite-lhe integrar grandes quantidades de molculas estranhas. Estas molculas circulam livremente. As ocasies de encontros so mltiplas. Os contactos so prolongados. Por esta via, a gua torna-se um potente auxiliar da organizao. Aproveitemos este momento para saudar o aparecimento da gua na Terra. No a primeira vez que tal acontece no universo. Aparentemente, muitos outros planetas que viveram antes do Sol registaram esse acontecimento. Mas, simbolicamente, tanto quanto egocentricamente, o seu aparecimento na Terra que preferimos celebrar. A grande tempestade Para os espectadores que escolhemos ser vo surgir grandes acontecimentos no plano da organizao material. No momento do dilvio universal, a Terra apresentava-se quase como se apresenta actualmente o planeta Vnus. Do espao s se vem os continentes que a gua lentamente comea a submergir. Uma massa gasosa, opaca e sombria recobre toda a superfcie do nosso planeta. Levados por movimentos ciclnicos de grande potncia, estes gases do-lhe o aspecto estriado que se encontra no somente em Vnus, mas tambm em Jpiter e Saturno. As sondas espaciais que mergulharam na atmosfera de Vnus em Dezembro de 1978 foram assaltadas por uma bateria contnua de descargas elctricas semelhantes aos mais

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espectaculares dos nossos relmpagos. Temos todas as razes para pensar que a nossa atmosfera primitiva, to densa como a de Vnus, abrigava fenmenos anlogos. Estes longos relmpagos eram acompanhados por ondas sonoras interminveis. A atmosfera enchia-se dum rumor tonitruante, ao qual, felizmente, nenhum ouvido estava submetido... Porque que Vnus no tem oceanos? As atmosferas, partida, assemelham-se muito. Pensa-se que seja uma questo de temperatura. Vnus est muito mais perto do Sol que a Terra. Por metro quadrado da superfcie recebe duas vezes mais calor. As observaes feitas pelas sondas venusianas permitem supor que as gotculas que se formam na alta atmosfera no chegam ao solo. Evaporam-se durante a queda, por ser a temperatura mdia mais elevada que na Terra. No chove em Vnus. As molculas da atmosfera primitiva (gs carbnico, metano, amonaco, gua e aparentemente tambm alguns espcimes mais compactos herdados do espao interestelar) so bombardeadas permanentemente tanto por descargas elctricas, como pelos raios ultravioletas do jovem Sol. Lembrem-se das poeiras interestelares, rodeadas de gelo e submetidas s radiaes csmicas. As molculas dissociadas recombinavam-se para criar uma verdadeira qumica. Apesar disso, esta actividade organizadora no ia muito longe. As condies inspitas no se prestavam a isso. As molculas mais importantes no incorporavam mais de uma dzia de tomos. Estas molculas interestelares prefiguravam, de qualquer modo, os planetas como o nosso (ncleo rochoso, oceano). A construo fotoqumica vai reaparecer, mas em condies infinitamente mais favorveis. Em primeiro lugar porque a fraca radiao ultravioleta das estrelas mais ou menos distantes substituda pela do Sol vizinho, e sobretudo h agora o potente efeito ionizante dos relmpagos. Em seguida, porque, na atmosfera, a densidade das molculas muitssimo mais elevada que no espao - passou-se de vrios milhares a milhes de bilies por centmetro cbico. Este acrscimo da populao aumenta prodigiosamente as possibilidades de encontros e de ligaes. E a temperatura, que era de algumas dezenas de graus no espao, atinge agora algumas centenas. Mas h sobretudo, sob a camada atmosfrica, a vasta toalha dos oceanos. Levantadas pelos ciclones, as vagas gigantes misturam novas molculas nas guas, que as protegem adequadamente das radiaes ionizantes. Ainda mil vezes mais denso que o ar, o oceano actualmente uma grande bacia onde as molculas se procuram e se combinam.

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O caldo ocenico primitivo Que que se encontra agora no oceano? Que novas espcies foram geradas por esta grande construo fotoqumica? Para o saber, fizeramse experincias laboratoriais em condies semelhantes. Num bocal de vidro hermeticamente fechado pe-se gua lquida e gases simples, os da atmosfera inicial. Depois, por meio de elctrodos fixados volta, submete-se o conjunto, durante dias, a incessantes descargas elctricas. Observa-se a gua no fundo do bocal. Progressivamente, ela torna-se perturbada, passa ao amarelo e depois ao castanho-ocre. O lquido extrado do bocal ficou com um cheiro bastante desagradvel. Na anlise encontram-se lcois, acares, gorduras e cidos aminados. Para os qumicos trata-se de substncias orgnicas. Esta terminologia data do sculo passado. Estas substncias, julgava-se ento, no podiam ser produzidas seno por seres vivos. De onde o termo "orgnico". E eis que os formamos numa proveta, sem a aco de qualquer glndula secretora... [Esta experincia foi efectuada pela primeira vez pelos qumicos americanos Miller e Urey, em 1954. Foi recomeada, e os resultados foram confirmados por numerosos qumicos em todo o mundo. Em cincia exigem-se experincias repetidas, grupos diferentes. Nunca se d grande crdito nem confiana aos resultados obtidos por uma s experincia, seja qual for a qualidade do trabalho e a reputao dos cientistas. Muitos factores incontrolveis, fsicos e psicolgicos, podem intervir. Esta desconfiana est ligada a lembranas decepcionantes. Muitas vezes fomos "levados". Na procura da verdade, nunca se tomam demasiadas precaues...] As vagas escuras dos oceanos primitivos, que no longnquo passado se desfaziam nas margens, carregavam, elas tambm, estas preciosas molculas formadas de fresco. E os ventos atiram para todos os continentes os seus eflvios nauseabundos. Apesar disso, nenhum ser vivente vem cheir-los ou alimentar-se neste oceano pleno de elementos nutritivos. Depois, o dilvio termina. A camada nebulosa diminui e os raios do Sol chegam ao solo. A Terra, vista do espao, no azul como actualmente, mas escura, da cor desta sopa ocenica que atingiu o seu mais alto nvel. Mas a actividade molecular no pra. O jogo das combinaes e das dissociaes continua sem parar, na fertilidade destes ambientes aquosos. Vo agora entrar em jogo novos factores, que se tornaro dominantes na arena da complexidade crescente. Vamos descrev-los uns aps outros. Crescer Entre as molculas que acabam de fazer a sua entrada em cena, na

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Terra, algumas possuem, em cada uma das suas extremidades, "ganchos" como os engates dos vages ferrovirios. Podem associarse, formando cadeias interminveis. Fala-se de "polmeros". Como se verifica para o cristal, encontra-se aqui a repetio indefinida dum mesmo mdulo. A diferena que o cristal forma uma estrutura rgida em trs dimenses, enquanto o polmero possui a flexibilidade duma corrente. No que respeita ao espao em que se alonga, tem a liberdade de se torcer e dobrar sobre si. Esta aptido para tomar uma multido de configuraes, que encontramos pela primeira vez na natureza, vai desempenhar um grande papel na elaborao da vida. Notemos, em particular, a possibilidade de se fechar sobre si mesmo, em forma de anel. Pela adio de outras molculas, o anel pode transformar-se numa esfera oca. Vemos ento aparecer esta noo fundamental da fisiologia: o "meio interior". Catalisar A unio dos indivduos com vista a atingir um objectivo comum no para ns um acontecimento novo. No seio das estrelas quentes, protes associam-se a ncleos de carbono para acelerar a sua fuso em ncleos de hlio. o ciclo que governa a gerao de energia no corao da Srio, por exemplo. Em termos tcnicos, o carbono toma o papel de catalisador. Presta-se reaco. Voltamos a encontr-lo depois, sem se ter alterado e pronto para recomear. Estes fenmenos de catlise, ao nvel das reaces qumicas, vo produzir-se em grande nmero no nosso oceano primitivo. Vejamos um pouco mais de perto como os choques se passam. Duas molculas, chamemos-lhes. M e N, desejam juntar-se numa nova molcula MN. Infelizmente, no vasto meio aquoso, M e N so raras. Tm portanto poucas possibilidades de se encontrar. Mas existe uma terceira molcula, O, que possui dois ganchos com os quais pode capturar, cada uma por sua vez, um exemplar de M e um exemplar de N. Estes dois isolados encontram-se ento juntos. Reconhecem-se, combinam-se e deixam O, para irem para longe viver a sua prpria vida. Bom samaritano, O est pronto para recomear. Assim se pode aumentar consideravelmente o nmero de formaes MN... A auto catlise O casal Sousa recebe a menina Rosa e o Sr. Silva, ambos celibatrios. De natureza muito socivel, estes sofrem as consequncias do seu celibato e procuram desde h muito tempo, mas sem xito, uma alma irm. Em ltima instncia pediram ajuda ao casal Sousa, que organizou

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o jantar. Tudo se passa muito bem. Os nossos dois celibatrios manifestamente agradam um ao outro, decidem voltar a ver-se e depois viver juntos. Um novo casal nasceu. fcil reconhecer nisto os elementos da catlise. O casal Sousa desempenhou o papel de catalisador no encontro Rosa-Silva. Ainda mais: num certo sentido, pode falar-se de autocatlise. Foi um casal, com efeito, que acelerou a formao de outro casal. Com este exemplo pretendi ilustrar a noo da autocatlise, que desempenha um papel-chave na evoluo. A primeira sntese duma molcula pode demorar muito a produzir-se no seio da nossa massa ocenica. Mas se, por acaso, esta molcula possui a propriedade de autocatlise (quer dizer, se ela pode servir de agente para a formao de uma molcula idntica a ela mesma), dar, bem cedo, origem a uma companhia. Depois, os dois metem-se obra e passar-se- a quatro, a oito, a dezasseis, etc. Assistiremos ento a uma verdadeira exploso demogrfica que poder tomar propores catastrficas. Esta linguagem tem ressonncias familiares. Poderamos falar da mesma maneira de ratos, de coelhos ou de seres humanos. que, em definitivo, a autocatlise uma forma de reproduo. A mais rudimentar sem dvida, mas que contm todos os elementos essenciais. Existe "produo" dum novo sistema, como na catlise simples. E existe "reproduo", no sentido de que o sistema gerado idntico ao primeiro. Alimentar-se Graas aos fortes relmpagos da tempestade primitiva, a sopa ocenica regurgita de acares e lcois, substncias particularmente ricas em energia. Em paralelo, formaram-se outras molculas com a capacidade de capturar e quebrar o lcool (ou o acar) sugando-lhe a energia. O comeo da "destruio" ou da alimentao, uma das principais actividades dos seres vivos. Para que servir esta energia adquirida pela molcula predadora? Existem muitas possibilidades. Talvez fazendo-a rebentar em molculas mais simples, j destitudas da propriedade de predao. Neste caso, um fracasso, embora isso possa facilitar novas combinaes, que daro origem a novas propriedades. Aqui aparece pela primeira vez um comportamento da matria que desempenhar um papel fundamental: os fracassos so eliminados, os xitos persistem e abrem a via a novas aventuras. Voltemos por uns instantes aos sistemas moleculares que possuem um interior. Suponhamos que, por intermdio dos ganchos atmicos, podem associar-se a algumas das molculas gordas que nadam na vizinhana. prprio das gorduras afastar a gua, serem "hidrfobas", como vulgarmente se diz. , por exemplo, a gordura fixada na pele que torna o nosso organismo estanque e ainda ela que impede que as penas dos patos se molhem. Admitamos ento que a estrutura oca consegue besuntar a superfcie exterior com molculas de gordura, e ei-la

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impermevel gua. Isolou-se verdadeiramente para comear vida autnoma, ao abrigo da sua membrana. Algumas membranas possuem a propriedade de deixar passar certas molculas e excluir outras. Diz-se ento que elas so selectivas. Suponhamos agora que no interior da membrana se encontra uma molcula capaz de quebrar os acares e libertar a sua energia (uma enzima). Ver-se-o ento os acares entrarem na cerca, l deixando a energia. Ver-se-o depois os resduos sarem para o exterior. a primeira digesto. Este esquema no totalmente especulativo, foi j realizado em experincias laboratoriais. Em suma, as grandes funes da vida: crescimento, reproduo, alimentao, existiam j, prefigurados, no interior da massa ocenica primitiva. A primeira crise de energia Ameaada pela fome, a complexidade crescente sobrevive e desenvolve-se graas energia solar. No comeo, as funes de nutrio e reproduo (por autocatlise) so muito rudimentares. No se produzem obrigatoriamente dentro das molculas. Desenvolvem-se, aqui e ali, com mais ou menos xito, utilizando as vastas reservas de energia que se acumularam no oceano. Durante milnios, a organizao prosseguiu sem descanso no oceano. Como observadores extraterrestres, teramos podido marcar as suas fases. No ano X apareceu a primeira molcula capaz disso; no ano Y, um sistema de mais de mil tomos foi observado pela primeira vez, etc. Com a multiplicao dos sistemas consumidores, as reservas de energia ocenica so rapidamente gastas. Era to grande o apetite que se comearam a disputar os ltimos lcois fsseis. Esta crise poderia terminar por uma fome generalizada, com destruio das molculas complexas to laboriosamente constitudas. O progresso da organizao ficou ento seriamente ameaado. O Sol continua certamente a brilhar, mas, ante a crise, a sua energia de nada serve, at que aparea uma molcula especial, antepassado rudimentar da clorofila. Por um mecanismo prefigurando a fotossntese, ela sabe captar e armazenar a energia dos fotes solares. a salvao para todos os sistemas famintos, que encontram o meio de se aliar a esta preciosa parceira. A primeira crise de energia resolveu-se por meio do desenvolvimento da energia solar que, desde esse dia, anima todas as formas de vida vegetativas e animais.

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5. Imagens da evoluo biolgica A maquinaria da clula A meio caminho entre o tomo e o animal, ela exerce j todas as grandes funes da vida. No sou bilogo. No possuo a competncia desejada para continuar uma narrativa minuciosa da evoluo darwiniana. Apesar disso, no resisto tentao de assinalar alguns momentos muito destacados. A clula o elemento de base, o tijolo fundamental de todos os seres vivos. Ns somos conjuntos de clulas. O nosso corpo contm mais de cem bilies, ligadas pela mais forte coerncia. Estas clulas no so idnticas; existem cerca de duzentas variedades num corpo humano. E cada variedade desempenha um papel determinado. Umas constituem os ossos, outras, os cabelos, outras ainda nadam no sangue sob a forma de glbulos. As suas dimenses, geralmente, medem-se em mcrones (milsimos de milmetro). As formas so esfricas, cilndricas, arborescentes, etc., segundo a funo que lhes est reservada. Uma clula mdia contm cerca de um bilio de tomos, pouco mais ou menos a mesma quantidade de um gro de poeira estelar. Mas entre as duas h uma diferena abissal. No meio do gro celeste, a organizao quase nula; trata-se dum simples motivo indefinidamente repetido: um oxignio, um magnsio, um silcio, um ferro, depois, e de novo, um oxignio, etc. Alm disso, estes tomos so fixados por ligaes rgidas. Somente a fuso do cristal inteiro poder desaloj-los. Ao contrrio, seriam necessrios volumes inteiros para descrever o que sabemos da complexidade das clulas e ns no conhecemos mais que uma muito pequena fraco dos segredos das suas estruturas e dos seus comportamentos. Em comum, as clulas tm certo nmero de elementos. Primeiramente, um ncleo em que so armazenados, como num cofre-forte, os genes. Nestes genes est inscrito o "cdigo gentico", quer dizer, toda a informao necessria para prosseguir a vida e a reproduo. Esta informao codificada por meio de um alfabeto especial composto de molculas (A 3). A sequncia destas molculas forma o DNA. O nome exacto cido desoxirribonucleico. Utiliza-se tambm a sigla francesa ADN. No se sabe muito bem em que momento o DNA apareceu pela primeira vez na Terra. Foi talvez no oceano primitivo. Depois deste perodo, as molculas DNA so fielmente transmitidas no momento de reproduo. Gozam de certa eternidade. Duraro tanto tempo como a vida na Terra (talvez mais, se as viagens interplanetrias se tornarem realidade). volta do ncleo encontra-se uma substncia gelatinosa,

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chamada "citoplasma" e recoberta por uma membrana que delimita o "mundo interior da clula". O citoplasma povoado por uma multido de pequenas unidades ("os organelos"), com funes bem definidas. Encontramos neles os "pulmes", o "fgado", etc. Os pulmes aqui tm o nome de mitocndrios. O oxignio absorvido pela respirao animal chega membrana celular na circulao sangunea, penetra na clula e junta-se aos mitocndrios, onde utilizado. A energia que se liberta armazenada por molculas especiais, chamadas ATP. So, por assim dizer, baterias que se recarregam. Mais tarde libertaro a energia onde as funes vitais da clula o exijam. A respirao celular no somente uma prefigurao da respirao pulmonar, ela " a respirao". O movimento de vaivm dos nossos pulmes no passa de um meio de trazer o ar at s clulas. Outros organelos da clula, os ribossomas, tm por misso juntar as protenas necessrias vida animal. So verdadeiras "cadeias de montanha". Os elementos nutritivos atravessam, pela boca, o invlucro exterior do corpo, depois, aprestados pelo sistema digestivo, atravessam a membrana celular e chegam aos ribossomas sob a forma de cidos aminados. Segundo os planos fornecidos pelo cdigo gentico, estes cidos aminados unem-se uns aos outros para constiturem as protenas. E h dejectos. Atirados fora da clula e retidos em carga pelo sangue, so filtrados e evacuados pela urina. Como no caso da digesto, a ltima respirao a da clula. Nas clulas vegetais encontra-se um organelo colorido, o cloroplasto, que o responsvel pela fotossntese. As plantas absorvem pelas suas razes a gua do solo e pelas suas folhas o gs carbnico do ar. Estas duas substncias atravessam a membrana celular e juntam-se nos cloroplastos. Com a ajuda da luz solar, combinam-se para formar acares, operao que se chama fotossntese. Os acares so em seguida armazenados sob a forma de amido, para, mais tarde, servirem de alimento aos animais. H um dejecto da fotossntese, o oxignio. Evacuado pela planta, este gs sobe para a atmosfera. S as plantas so responsveis pela presena do oxignio livre na nossa atmosfera, nenhum outro planeta do sistema solar o possui. A reproduo das plantas e dos animais passa pela reproduo das clulas. As molculas de DNA preparam primeiro uma cpia exacta das mesmas. Original e cpia separam-se em seguida, para emigrar cada uma para regies opostas da clula. Esta divide-se, as membranas fecham-se, formando duas clulas idnticas, prontas a recomear. A vida, para cada um de ns, comeou por uma s clula: o ovo materno, fecundado pelo espermatozide paterno. Esta clula divide-se em duas, depois em quatro, depois em oito, at atingir muitas centenas de bilies num homem adulto. No momento dum encontro sexual, todo o

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ciclo recomea. A origem das clulas Como que um sistema to evoludo e to bem acabado, como uma clula, chegou ao mundo? Em boa verdade, pouco se sabe. Uma teoria fascinante d-a como fruto de uma federao de sistemas mais simples, que teriam considerado vantajoso viver em conjunto para partilhar as suas aptides. Uma espcie de simbiose. No nosso planeta, as mais velhas rochas hoje conhecidas encontramse na Groenlndia. Trata-se dum terreno sedimentar que se depositou h cerca de trs mil e oitocentos milhes de anos, isto , menos de mil milhes depois da formao da Terra. Nesse tempo, a potncia do vulcanismo primitivo chegava ao fim. Os primeiros oceanos, que quase ferviam, regurgitavam de molculas complexas geradas durante o grande dilvio. Ora descoberta recente e da mais alta importncia este terreno revela a presena de vasta populao de microfsseis. Reconhecem-se nela, entre outras, algas azuis, organismos microscpicos formados por uma s clula, mas capazes de realizar a fotossntese. Encontram-se algas dessas, actualmente, nas guas quentes dos giseres da Islndia. Acomodam-se a temperaturas prximas dos cem graus. A clula destas algas muito desconcertante. No possui nem ncleo nem nenhum dos elementos celulares habituais. S encontramos uma massa gelatinosa fechada dentro duma membrana. De resto, nos terrenos desrticos que rodeiam os giseres encontram-se numerosas bactrias compostas, tambm elas, por uma clula, sem elementos internos aparentes. Segundo a teoria da "federao", so estas clulas simples que se teriam um dia associado para formar as clulas complexas dos seres vivos. Cada organismo primitivo tornou-se um organismo particular. As bactrias teriam sido os mitocndrios, responsveis pela respirao celular. Nas plantas, as algas azuis ter-se-iam tornado os cloroplastos associados fotossntese. Federar estes j existentes para criar um ser mais complexo e mais aperfeioado, eis uma boa receita, favorita da natureza em gestao. A grande rvore darwiniana Em quatro mil milhes de anos passou-se das algas azuis aos seres humanos. Uma vez mais, apesar do meu desejo, no poderei guiar-vos nas sendas da evoluo biolgica. Alguns outros fizeram-no com grande destreza. Desejaria, no entanto, e no esprito dos captulos anteriores,

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saudar de passagem os grandes momentos da organizao natural. luz dos conhecimentos actuais, experimentemos descrever o ser mais evoludo em cada instante da histria da Terra. Bactrias e algas azuis parecem guardar a palma durante trs mil milhes de anos. Os organismos pluricelulares mais antigos, segundo o que sabemos, so as medusas. Apareceram h cerca de setecentos milhes de anos, mas sem dvida que as h ainda mais velhas. Os vestgios so difceis de identificar. Cem milhes de anos mais tarde, eis as primeiras conchas e artrpodes (crustceos vrios). Possuem um esqueleto exterior que deixa traos fsseis. Ainda cem milhes de anos mais (h portanto quinhentos milhes de anos), e o esqueleto passa para o interior: o reino dos peixes comea. A vida, at este momento, estava confinada exclusivamente aos oceanos e aos lagos. A passagem para a terra processa-se h cerca de trezentos milhes de anos. Graas camada de ozono, criada pela respirao vegetal aqutica das eras precedentes, a atmosfera est agora protegida contra as radiaes letais provenientes do espao. o comeo do perodo dos rpteis e das aves. Os mamferos apareceram pouco depois, mas s se desenvolveram verdadeiramente aps o desaparecimento dos dinossauros, h cerca de sessenta e trs milhes de anos. (Ver seco seguinte.) Entre estes mamferos, uma espcie de pequeno musaranho, vindo ao mundo h cerca de sessenta milhes de anos, trazia nos seus genes a promessa do crebro humano. Da sua descendncia saram as diversas linhagens de macacos. Depois, duma destas linhagens, derivaram os primeiros homindeos e os primeiros homens. O corpo humano composto aproximadamente por trinta mil bilies de bilies de partculas elementares. o arranjo de todas estas partculas que vos permite concentrar a ateno nas pginas deste livro... Uma catstrofe escala planetria Um acontecimento de amplitude considervel ocorreu na Terra h perto de sessenta e trs milhes de anos. Plantas, animais, em raas inteiras, morrem e desaparecem para sempre. Espcies to diferentes como os dinossauros, as amonites marinhas e os fetos gigantes foram riscadas das listas dos viventes. Que se ter passado? Estudos recentes mostram que a causa da hecatombe foi muito provavelmente de natureza astronmica... As anlises qumicas revelam nas camadas geolgicas deste perodo a existncia de quantidades "anormalmente elevadas" de alguns metais raros, como o irdio, o smio e o ouro. Anormalmente elevadas em relao ao que se encontra em geral superfcie da Terra.

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Contudo, e nisto est o ponto crucial, as quantidades relativas destes metais esto bem de acordo com os resultados obtidos nos meteoritos estudados em laboratrio. Tudo se passa como se uma chuva meterica tivesse cado nessa poca na Terra. Imaginemos que um meteorito de vrios quilmetros de dimetro vem de encontro ao nosso planeta. Sob o impacte, volatiliza-se e vrias nuvens de poeiras rochosas espalhamse por toda a alta atmosfera terrestre. As grandes erupes vulcnicas (a do Cracatoa no fim do sculo passado, por exemplo) provocam geralmente obscurecimentos anlogos, mas de menor importncia, na abbada celeste. Como que estas poeiras puderam provocar uma tal hecatombe? Ningum o sabe, na verdade. A diminuio prolongada do fluxo solar ter deteriorado os ciclos da vegetao? Porque que alguns animais sobreviveram, e outros no? De resto, tratar-se-ia mesmo duma queda de meteoritos? O sistema solar poderia, nesta poca, ter encontrado uma nuvem interestelar densa, como aquelas que ns vemos na constelao de Oron. A travessia desta nuvem teria provocado uma chuva de poeiras interestelares (igualmente ricas em irdio, smio, ouro) na superfcie da Terra. O importante, neste caso, que a chegada de uma camada de matria extraterrestre coincide com a extino macia de indivduos e de espcies animais sobre todo o nosso planeta. Este acontecimento vai alterar de maneira aprecivel a evoluo da vida terrestre. Nessa poca, depois de duzentos milhes de anos, os surios representam o ramo mais importante do reino animal. Os mamferos existem tambm desde h muito, mas, por assim dizer, em recuo. So animais minsculos, da dimenso dos nossos roedores, em nmero muito restrito e de desenvolvimento muito lento. Mas depois do desaparecimento dos rpteis gigantes, tudo muda. A populao dos mamferos cresce rapidamente e o seu desenvolvimento acelera-se. Em algumas dezenas de milhes de anos atingem o estado do macaco, do primata e do homem... Tem-se a impresso de que a coexistncia com os surios no foi muito benfica para os mamferos. Donde esta lentido inicial do seu desenvolvimento, seguida, depois da hecatombe, por uma verdadeira exploso. Foi isto o que se passou, a queda de uma pedra celeste teria importncia considervel na histria da organizao da matria. Viria eliminar o obstculo constitudo pela presena dos dinossauros e activar a progresso ascendente da complexidade... A vida implica todos os nveis do real Sobre uma cama, uma mulher repousa. Tudo parece calmo e tranquilo. Mas, no seu ntimo, uma outra cena se desenvolve. o tumulto, o caos, a luta impiedosa. Milhes de espermatozides sobem ao ataque do nico

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vulo que lhes assegura a sobrevivncia. A rivalidade inexorvel; todos os combatentes, salvo um (ou talvez dois) perecero dentro de alguns minutos num aterrorizante morticnio. Sob a membrana de cada um destes espermatozides, a cena ainda outra. As reaces qumicas de produo de protenas continuam o seu ritmo. Os tomos juntam-se ou afastam-se, inconscientes do tumulto que reina no andar de cima, como da volpia pacfica, mais acima ainda. Os ncleos assistem como espectadores pacficos s manobras dos electres que realizam as combinaes moleculares, alis como os quarks poderosamente ligados ao corao dos ncleos. Todos os nveis do mundo real, no passado, presente e futuro, intervm nesta cena da vida corrente. Os quarks ligaram-se aos nuclees na massa inicial dos primeiros microssegundos do universo. Os nuclees juntaram-se em ncleos, h milhares de milhes de anos, na fertilidade dos coraes das estrelas. O cdigo gentico, inscrito nas clulas sexuais, foi edificado no caldo ocenico primitivo. Actualmente, a situao perpetua-se a nvel qumico, da actividade celular e no plano da vida sentimental dos amantes. Traz consigo a promessa do seu prprio prolongamento no futuro. A "vida" est presente em todos estes nveis; o acto mais simples tem origem no comeo do tempo. Os elementos qumicos da vida No caldo primitivo, os elementos foram escolhidos e separados segundo os seus mritos. Voltemos aos primeiros tempos do nosso planeta. Na crosta terrestre, no oceano primitivo, em propores desiguais, encontram-se os cerca de oitenta elementos qumicos estveis, com as suas propriedades bem definidas (A 3). Como uma criana que brinca, ou como um pedreiro que escolhe as pedras, a natureza "experimenta" os tomos. Ao acaso das combinaes, dos xitos e dos fracassos, a cada um ser assegurado o seu papel. Alguns sero requisitados em massa, o clcio por exemplo, para fazer os ossos. Outros, como o iodo na tiride, ocuparo quantidades nfimas, postos-chaves. Apesar da raridade, a sua falta bastaria para tudo se desregular. A diversidade de aptides permitir a certos elementos intervir a vrios ttulos no desenvolvimento dos processos vitais. A predominncia do hidrognio e do oxignio lembra o papel crucial da gua, devido ao seu poder dissolvente. A partir do carbono arranjam-se as molculas associadas ao cdigo gentico: cidos aminados, protenas, bases nucleicas (A 3). Combinando-se com o hidrognio, o oxignio e o nitrognio, o carbono cria uma variedade quase infinita de

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estruturas capazes de assegurar a armazenagem da informao. O enxofre desempenha aqui um papel importante. A circulao sangunea utiliza o ferro para transportar o oxignio dos pulmes s clulas. Descobriu-se no laboratrio que os tomos de ferro no podem inserirse na hemoglobina sem a presena duma protena base de cobre. Mas como que a natureza fez esta descoberta? Entre todas as molculas que podem armazenar energia e restitu-la no momento preciso, nenhuma sobrepassa em eficcia a ATP, constituda com base no fsforo. A natureza escolheu-a para assegurar a digesto dos alimentos ao nvel das clulas. A vida est fundada sobre a qumica e a qumica fundada sobre a troca dos electres. Seis elementos principais participam nestas trocas: o cloro, o enxofre e o fsforo como dadores de electres; o magnsio, o sdio e o potssio, como recebedores. Com as enzimas, encontramos os fenmenos de catlise, anteriormente vistos nas estrelas e no espao. So molculas altamente especializadas, que intervm em instantes precisos dos ciclos vitais. Para muitas de entre elas, a presena de um tomo particular na sua arquitectura que assegura a sua qualidade especfica. O zinco colabora na digesto do lcool e das protenas. O magnsio na formao da ureia e o cobalto na sntese do cdigo gentico. O cobre, j o vimos, serve para incorporar o ferro no sangue. Serve tambm para a pigmentao da pele, para a elasticidade das paredes da aorta e ainda para a fotossntese. Foi possvel demonstrar que os organismos vivos utilizam ainda (mas em quantidades nfimas) o boro, o flor, o silcio, o vandio, o crmio, o selnio e o estanho. Pelo menos vinte e sete elementos intervm na maquinaria da vida. Os bilogos procuram saber at onde se prolongar esta lista. Mas os elementos nobres (hlio, non, rgon, crpton, xnon) esto ausentes. J se esperava. A rigidez dos laos interdita-lhes o jogo das combinaes. Igualmente o silcio, parente prximo do carbono e cem vezes mais abundante na crusta terrestre, s intervm em propores nfimas. O seu grande defeito no ser solvel na gua.

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6. A vida fora da Terra A vida no sistema solar Haver plantas ou animais nos outros planetas do sistema solar? No sculo passado falava-se facilmente dos venusianos e dos marcianos e dos seus longos canais. Todavia, depois do comeo da explorao espacial, no creio muito nisso. A Lua e Mercrio no tm atmosfera. Porqu? No so bastante macios para prender sua volta um invlucro gasoso. No momento da sua nascena, estes planetas continham, como a Terra, grandes quantidades de gs em dissoluo na rocha aquecida. Escapado pelas mltiplas bocas vulcnicas, este gs fugiu para o espao, deixando sem proteco os solos desnudos. Continuamente bombardeadas por partculas rpidas provenientes do Sol e de outras partes, as rochas esboroaram-se. Uma delgada capa de poeira acumulou-se no decurso dos anos. Os astronautas deixaram os traos das suas solas na Lua. Mercrio e Lua so ridos e desrticos. Vnus, ao contrrio, possui uma atmosfera de grande espessura, mas no apresenta, mesmo assim, condies mais favorveis. Esta massa de gs carbnico desempenha o papel de "estufa planetria". Capta o calor do Sol e d superfcie do planeta uma temperatura superior a quinhentos graus centgrados. No h lquido. Em Vnus o calor excessivo que impede a estruturao molecular. E em Marte? Em 1976, os Americanos enviaram l duas sondas Viking, sem astronautas, mas equipadas com um laboratrio de qumica inteiramente automatizado. As sondas poisaram no solo vermelho e recolheram alguns espcimes que esmagaram e analisaram. Como decidir se um planeta possui flora ou fauna? H um meio muito simples: a presena de molculas caractersticas. Na Terra, mesmo nos desertos mais ridos, existem sempre milhares de molculas orgnicas variadas. O vento transporta para toda a parte os plenes, e os esporos microscpicos. Ora no solo marciano analisado h muito menos molculas complexas que no seio dos glaciares antrcticos. Tem-se pouca esperana de encontrar l uma vida, mesmo muito primitiva. E algures? Alguns satlites de Jpiter e de Saturno possuem atmosferas. Poderiam certamente abrigar algumas formas vegetais. Uma descoberta importante descrita na prxima seco justifica esta esperana. cidos aminados nos meteoritos Um esboo de vida em planetas desaparecidos.

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Os meteoritos so pedras que caem do cu. Cada ano caem vrias centenas, distribudos por toda a superfcie da Terra. As suas dimenses vo de alguns centmetros a alguns metros. Quando entram na atmosfera terrestre, deixam atrs de si uma longa cauda luminosa (as estrelas cadentes), por vezes acompanhada de trovoadas. Chocam violentamente com o solo e muitas vezes afundam-se nele. De onde vm estes meteoritos? Antes de topar com a Terra, gravitam silenciosamente volta do Sol, como qualquer outro planeta. Foi possvel fotografar alguns meteoritos no momento da sua entrada na atmosfera e traar as suas rbitas. Estes meteoritos provm de mais longe que Marte. Ao leitor que nunca viu meteoritos, aconselho uma visita a um museu de mineralogia (por exemplo, ao Museu de Histria Natural de Paris). Acariciar com a mo a superfcie polida dum meteorito que gravitava h vrios anos entre os planetas do sistema solar d-nos um pouco de vertigem. Existem, grosso modo, duas expcies de meteoritos: pedregosos e ferruginosos. Os ferruginosos apresentam-se como massas muito densas, de aspecto metlico castanho-ferrugento. As superfcies so por vezes cavadas profundamente, devido frico da atmosfera durante a sua descida para o solo. As cpsulas dos cosmonautas sofrem avarias anlogas quando chegam Terra. Os meteoritos pedregosos so acinzentados como os calhaus dos campos. Alguns conservam na sua textura pequenas bolinhas vtreas chamadas "condros". Estes meteoritos incorporam por vezes importantes quantidades de gua (cristalizada) e carbono. So as condrites carbonadas. Na anlise, este material revela a presena de hidrocarbonetos (como o alcatro e o petrleo) e tambm alguns cidos aminados: tratar-se- duma presena prvia no meteorito ou de contaminao no seio da atmosfera terrestre? Estas molculas pululam no ar e na gua das chuvas. Como poderemos saber se o meteorito ter herdado estes ingredientes depois da sua chegada ao solo? Questo espinhosa, que suscita longas discusses, acesas e venenosas. Hoje a resposta no oferece dvidas. Estes cidos aminados existiam j no meteorito antes da sua entrada na atmosfera. Na prxima seco explicarei como, graas aos trabalhos de Pasteur, foi possvel acabar com as dvidas. Pasteur e os acares Pode obter-se acar de duas maneiras diferentes. Extraindo-o de certas plantas: a beterraba ou a cana. A partir da gua e do gs carbnico, num laboratrio de qumica. Estes acares so parecidos?

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Existe uma diferena, mas ningum a perceber no seu caf. Pode-se notar essa diferena fazendo passar um raio luminoso numa soluo aucarada. O acar de origem vegetal reagir de maneira precisa, enquanto o outro no ter nenhuma reaco. [Mais precisamente, utilizando a luz polarizada, o acar vegetal vai fazer girar o plano da polarizao, o outro acar no.] Qual a cusa desta diferena? que, de facto, existem duas espcies de molculas do acar. So constitudas pelos mesmos tomos (carbono, oxignio, hidrognio), mas a arquitectura geomtrica diferente. Imaginem, por exemplo, uma escada de caracol. Pode rodar para um lado ou para o outro. Do mesmo modo, h molculas cuja geometria corresponde a um sentido, enquanto a de outras molculas corresponde ao sentido contrrio. A parte isso, so parecidas como a mo direita e a mo esquerda num espelho. Pasteur demonstrou que os acares de laboratrio contm em quantidades iguais as duas variedades, mas os de origem vegetal contm uma nica variedade. [Uma soluo constituda por uma das variedades faz rodar o plano de polarizao num certo sentido. A outra variedade f-lo rodar no sentido oposto. Quando as duas variedades coexistem, as influncias anulam-se e o plano de polarizao fixa-se.] Entre os seres vivos, os "moldes" para fabricar acar so tais que s podem produzir a variedade de que eles prprios so feitos. H nisto uma espcie de seleco semelhante que encontrmos na formao do cristal. Que todos os vegetais e animais fabriquem o mesmo acar, eis uma manifestao profunda da grande utilidade dos seres vivos na Terra. Apesar disso, no comeo, no "caldo ocenico", a situao devia ter sido diferente. No h motivos para crer que os longos relmpagos do dilvio inicial tenham favorecido um acar mais que o outro. Mais tarde, uma das variedades desapareceu. Porqu? uma pergunta muito debatida. Pode-se imaginar que no momento da apario dos primeiros sistemas capazes de se alimentarem e de se reproduzirem os dois "cls" devem ter-se devorado um ao outro (os dois acares podem servir de alimento a toda a gente). Um dos cls ter alimentado o outro... Em outro planeta, o cl vencedor poderia ter sido diferente. Esta situao (duas variedades possveis, uma nica variedade realizada) no est reservada aos acares. Grande nmero de molculas complexas encontram-se no mesmo caso. Entre os seres vivos terrestres no existe mais do que uma espcie de cidos aminados, a outra espcie est ausente. Ora, nas condrites carbonadas as duas formas coexistem. Eis a prova de que no se trata de uma contaminao atmosfrica. Eis a prova de que estas molculas se formam fora do nosso planeta.

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Planetas estilhaados Que sabemos ns da vida anterior dos meteoritos? Existem boas razes para pensar que a maioria de entre eles provm de corpos maiores, chamados "corpos pais". Tratar-se-ia de pequenos planetas, como Fobus, e cujos dimetros no ultrapassam algumas centenas de quilmetros. No interior destes planetas, como na Terra ou na Lua, a matria ter-se-ia sedimentado. As substncias metlicas mais pesadas teriam deslizado at ao centro, enquanto os materiais de textura ptrea, mais leves, continuariam nas camadas superiores. Mais tarde, durante as colises catastrficas com outros corpos slidos, estes planetas voaram em pedaos. Os seus fragmentos, segundo a sua provenincia, tornaram-se meteoritos ptreos ou ferrosos. Os cidos aminados das nossas condrites carbonadas ter-se-iam formado nestes corpos, actualmente desaparecidos. A presena de gua nestas condrites no nos causa admirao. Sabemos da importncia desta substncia na elaborao da vida terrestre. Notemos, de passagem, que Calisto, satlite de Jpiter, parece largamente constitudo por gua gelada. No devemos perder toda a esperana... A presena simultnea de duas variedades de cidos aminados em alguns meteoritos demonstrou-nos que estas clulas preexistiam sua chegada ao nosso solo. Esta mesma presena ensina-nos ainda outra coisa. Lembremos que, se, na biosfera terrestre de hoje, uma nica variedade subsiste, no amlgama primitivo as duas variedades sem dvida coexistiam. Pode-se concluir que, nos planetas desaparecidos, a organizao da matria tinha atingido o estado em que nascem os cidos aminados, mas no tinha atingido aqueloutro estado em que, devido competio, uma variedade elimina a outra. Tal como a observao inesperada das molculas interestelares, a descoberta dos cidos aminados no interior das condrites carbonadas agitou profundamente a comunidade cientfica. Ela ilustra, uma vez mais, a espantosa fertilidade da matria. A vida no universo Existem provavelmente milhes de planetas habitados. Mas eles so bem discretos... E algures! Alm do sistema solar, entre os bilies de estrelas que compem a nssa galxia, entre os bilies de galxias que compem o universo, existiro seres vivos? As estrelas esto longe. A explorao in loco um projecto para os prximos milnios. No sendo possvel ir ver no prprio local, pode-se observar e procurar

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provas, num sentido ou no outro. Podemos perguntar, por exemplo, se como o nosso Sol outras estrelas possuem um cortejo planetrio. O planeta, j se sabe, apresenta uma soluo ideal para os mltiplos problemas da matria que se organiza. Sabemos, em todo o caso, que as estrelas celibatrias so uma minoria. Mais de metade das estrelas vivem "domiciliadas" com um ou mais parceiros. Que alguns destes corpos celestes tenham uma constituio parecida com a da Terra que, entre eles, alguns recebam, graas posio da sua rbita, um calor apropriado ao desenvolvimento da vida, isso parece-nos bastante possvel... O nmero de planetas habitados poderia ser muito elevado. Alguns autores falam de cerca de um milho somente na nossa galxia. Esta estimativa certamente uma tomada de conscincia do encarniamento com que a vida se desenvolve por toda a parte onde as condies o permitem. E tambm da sua aptido para alterar as condies no sentido de aumentar as possibilidades de progresso. O Sol nasceu bastante tarde na vida da nossa galxia. Bilies de estrelas nasceram antes dele. Que espcie de animais viviam na superfcie dos seus hipotticos planetas? Medusas, dinossauros, homindeos ou qualquer outra coisa? Planetas aos milhares podem j ter atingido uma tecnologia muito superior nossa e comunicar entre si por mensagens radiofnicas ou viagens interestelares. Estas mensagens, deveramos poder capt-las. Os nossos radiotelescpios so bastante potentes para receber o equivalente aos programas da BBC, emitidos distncia de alguns anos-luz. Tentativas de escuta foram j feitas vrias vezes. As melhores antenas do nosso planeta tm consagrado muitas horas nesta procura. Sem xito. Cada um de ns procurou um dia captar as emisses de pases distantes num posto receptor de ondas curtas. Ligando o boto adequado varremos o domnio das frequncias. O mais provvel receber uma "fritura", sucesso incoerente de assobios, de rudos, notas agudas ou graves. Depois, de repente, fracamente, uma voz ou uma msica. Mesmo se a lngua nos totalmente desconhecida, mesmo se as distores so importantes, -nos possvel distinguir as emisses dos rudos sem significado. At hoje, do cu, nunca recebemos mais que uma "fritura". No foi captado nenhum sinal que deixe prever a presena de um emissor inteligente, nenhum programa que manifeste a inteno de comunicao. Mas, para dizer a verdade, estamos ainda longe de ter coberto todas as possibilidades. A explorao sistemtica em todas as direces, em todas as frequncias, est ainda no comeo. No percamos a esperana. E o turismo interestelar? Neste caso, no so as informaes que nos faltam! Os relatrios consignados (muitas vezes acompanhados de

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processos verbais) de observaes de objectos voadores no identificados (OVNI) encheriam bibliotecas inteiras. So vistos, fotografados, algumas vezes sondados pelo radar. H j espectadores levados a bordo. Alguns desaparecem para nunca mais. Outros, como outrora aconteceu com Marco Polo, voltam para nos contarem coisas nunca vistas ou ouvidas. Apesar disso, a situao continua na maior confuso. Ante a anlise crtica, a maioria dos testemunhos dissolve-se. Encontra-se a fraude, a alucinao ou, ainda mais banal, o desejo de se tornar interessante. Os documentos fotogrficos so enganosos, os ecos de radares indecisos. Nenhuma informao vlida quanto aeronutica ou ao modo de propulso. S rumores respeitantes a uma qualquer origem extraterrestre. Alguns casos, certamente, ficam sem explicao, misteriosos e perturbantes, convindo prestar-lhes muita ateno. Faamos o possvel, mesmo assim, para dar nossa discusso uma dimenso suplementar. Metamo-nos, por um momento, na pele dum homem pr-histrico. Por exemplo, um habitante da gruta de Lascaux. O seu crebro to desenvolvido como o nosso. Os frescos policromos com que revestiu as paredes das suas cavernas so disso uma prova. Mas ignora tudo das ondas de rdio e da comunicao distncia. Faltam-lhe os milhares de anos de desenvolvimentos tecnolgicos que transformaram a nossa percepo da realidade. Na natureza existem foras que escapam aos nossos sentidos. Hoje sabemos construir televisores que manifestam a existncia das ondas electromagnticas. Quem que seria bastante temerrio para afirmar que conhecemos e compreendemos todas as foras, todas as ondas e todos os meios de comunicao? As civilizaes extraterrestres no nos alagam com as suas mensagens de rdio. As suas visitas ao nosso planeta continuam mais que duvidosas. Mas isso no esgota o debate. Continua inteira a possibilidade de outros tipos de viagens, de outros tipos de telecomunicaes...

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7. O futuro da Terra A morte do Sol O botnico que passeia num pinhal pode, mentalmente, classificar as rvores pela sua idade. Tem diante dele a imagem de toda a vida das rvores. A seus ps, os mais novos rebentos, mais acima as adultas vigorosas, e no solo apodrecem os troncos das mais velhas plantas. A um ou outro destes pinheiros, curiosos do seu futuro, o botnico, a partir das suas observaes, poderia fornecer algumas informaes profticas. Em relao s estrelas do firmamento, o astrnomo encontrase numa posio anloga. Identificando no cu os astros nos seus diferentes estados de existncia, o astrnomo assiste ao nascimento, vida e morte das estrelas. E existe uma estrela pela qual o nosso interesse mais que acadmico: o Sol. O futuro do gnero humano depende intimamente da sorte que est reservada ao Sol. Num captulo anterior descrevi a morte das pequenas estrelas. Elas passam sucessivamente pelas fases de gigante vermelha, nebulosa planetria e an branca, antes de se extinguir como an negra. Vou agora tentar reconstituir relativamente ao Sol a sequncia destes acontecimentos, exactamente como eles se apresentaro ao observador extraterrestre em que tentaremos encarnar. As reservas de hidrognio solar permitem-nos ainda cinco mil milhes de anos de tranquilidade. O Sol ficar o que : uma estrela amarela cujo disco enorme tem, por virtude da sua distncia, o mesmo tamanho aparente do da Lua. Com o esgotamento do hidrognio central, o Sol vai tornar-se uma gigante vermelha e iniciar a fuso do hlio em carbono e oxignio. Betelgeuse ( esquerda de Oron), Aldebar (no Touro), Antares (no Escorpio), confirmam esta teoria. Nota-se, mesmo a olho nu (mas melhor com binculo), que so estrelas vermelhas. Estas estrelas so verdadeiramente gigantes. Se imaginarmos o centro de Antares coincidente com o do Sol, o volume daquela estrela englobar o Sol e as rbitas de Mercrio, Vnus e Terra. Quando o Sol atingir esta fase, o seu volume vai crescer e a superfcie arrefecer lentamente. De amarela, a sua luz tornar-se- laranja e depois vermelha. E, do azul do cu s suaves tintas da alvorada e do poente, todos os fenmenos atmosfricos sero profundamente alterados. A Terra arrefecer? No, pelo contrrio. O crescimento da superfcie solar vai compensar a diminuio da temperatura. O disco vermelho com dimenses crescentes enviar-nos- mais calor do que o disco amarelo nosso familiar. Experimentemos imaginar o que se passar no nosso infeliz planeta

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nesses tempos ainda distantes. Teremos os elementos necessrios para estabelecer um cenrio verosmil, nas suas grandes linhas? Assim o penso, sem todavia estar totalmente convencido (A 5). Sob o calor crescente os gelos polares vo comear a fundir-se, elevando progressivamente o nvel dos oceanos e atirando para a atmosfera espessas camadas nebulosas, que, por algum tempo, escondero as estrelas. As nuvens apagaro largamente os contrastes climticos entre os plos e o equador. Uma vasta Amaznia, quente e hmida, estenderse- sobre todo o nosso planeta, onde se instalar uma vegetao luxuriante. Depois a atmosfera comear a evaporar-se no espao. O cu voltar a ficar claro. Sob o ardor do imenso disco vermelho, a vegetao secar e arder espontaneamente. Interminveis fogos nos bosques acabaro por consumir tudo o que a superfcie da Terra contiver de elementos orgnicos. Paisagens lunares faro a sua apario. Nos continentes, como no fundo dos oceanos evaporados, o reino mineral retomar o lugar que tinha nos primeiros tempos do nosso planeta e que nunca perdeu na Lua. Algumas centenas de milhares de anos ainda e, como nas crateras vulcnicas de hoje, a prpria pedra entrar em fuso. Em cascatas avermelhadas, camadas de lava incandescente descero das montanhas e amontoar-se-o no fundo das antigas fossas ocenicas. O ventre vermelho do Sol continuar a sua inexorvel progresso, projectando um formidvel vento sado das suas entranhas. Sob o impacte, os planetas interiores, Mercrio, Vnus,.Terra, Marte, talvez se vaporizem lentamente. A sua matria juntar-se- a esta tempestade e, em flocos tumultuosos, seguir para o espao. Mais tarde ainda, a evacuao da matria tomar um comportamento mais agitado e mais violento. Por sua vez, os planetas exteriores, Jpiter, Saturno, rano, Neptuno e Pluto, volatilizar-se-o sob o impacte das baforadas trridas. Visto de longe, este acontecimento tomar o comportamento ricamente colorido das nebulosas planetrias familiares astronomia. De uma estrela quente, azul-violeta, situada no centro, partem anis concntricos, sucessivamente verde-amarelos, depois vermelhos nas bordas. O astro central o ncleo residual da gigante vermelha agonizante, enquanto os anis so constitudos pela matria estelar atirada para longe. Suficientemente diludas, estas massas gasosas tornam-se transparentes e iluminam-se, estimuladas pela luz da estrela que as emitiu. Do oxignio provm a franja verde, do hidrognio e nitrognio, a coroa vermelha. O Sol moribundo no se desfar completamente. Restar no local um corao desnudado, uma an branca, como aquela que gravita volta de Srio. A matria vaporizada do nosso planeta voltar ao gs galctico de que foi formada h cerca de quatro mil e seiscentos milhes de anos. A partir desta matria

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diluda, novas nebulosas se formaro. Nestas nebulosas, novas estrelas e novos cortejos planetrios se edificaro. Imagens de perenidade num ciclo perpetuamente traado. Reanimar o Sol enfraquecido O melhor uso possvel das bombas termonucleares. Acontece-me que chego a ter cuidados com os nossos muito distantes futuros netos que vivero este perodo crtico da morte do Sol. Devero perecer inexoravelmente? Vejo trs solues para eles. Em primeiro lugar uma migrao para outros planetas mais distantes do Sol. Dois satlites de Jpiter, Ganimedes e Calisto, possuem importantes reservas de gua. Aquecidos pelos raios do imenso Sol vermelho, eles poderiam, mediante alguns arranjos, tornar-se habitveis. Actualmente sabe-se j como depositar homens na Lua e construir habitculos submarinos. Esta soluo nada tem de utpica e poder tornar-se realizvel num futuro no muito distante. O inconveniente que ela corre o risco de ser reservada s para alguns privilegiados. E quem os escolher? A segunda soluo consiste em deslocar a Terra inteira para a manter a uma distncia sadia do nosso Sol ameaador. Para isso ser preciso dispor no solo baterias de foguetes convenientemente orientados, como para um satlite artificial. A energia necessria ser obtida a partir da fuso controlada do hidrognio. Calculei que queimando cerca de dez por cento da gua ocenica, se poder deslocar a rbita da Terra para alm da rbita de Saturno. O bice que o nvel da gua do oceano descer cerca de duzentos metros. Enfim, no se pode ter tudo... Estas duas solues (migraes das populaes e mudana da rbita da Terra), tm em comum um ponto fraco: so de curta durao. S sero vlidas durante a fase gigante vermelha do Sol (cerca de cem milhes de anos). Quando ele se tornar uma nebulosa planetria, depois uma an branca, ter-se- de voltar a enfrentar o problema. Felizmente, existe ainda uma terceira soluo, muito mais difcil, mas tambm de muito maior durao. a reanimao do Sol, no mesmo sentido em que se reanimam os coraes enfraquecidos. O Sol, relembremos, obtm a sua energia queimando hidrognio e hlio. As reaces nucleares responsveis por esta fuso do-se, onde a temperatura elevada, isto , no centro do Sol. Actualmente, cerca de cinquenta por cento do hidrognio central est j transformado em hlio. Dentro de cinco mil milhes de anos no haver mais hidrognio nesta regio quente. ento que o Sol, privado de carburante, entrar nas ltimas fases da sua existncia. Apesar disso, ficaro ainda vastas quantidades de hidrognio no consumido

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entre o ncleo quente e a superfcie solar. Existe, neste caso, um vcio de funcionamento em toda a maquinaria. Seria necessria uma "bomba" para fazer circular este carburante e lev-lo ao braseiro central, ao mesmo tempo que seriam evacuados os resduos produzidos pela fuso. Poder-se-ia assim prolongar a vida total do Sol de dez a cem mil milhes de anos. Com esta inteno, seria tambm necessrio "mexer" periodicamente a matria solar, como se mexe o caf para o adoar. E, para isso, bastaria criar um ponto quente em qualquer stio entre o centro e a superfcie, um pouco fora da zona de fuso. Vejo duas possibilidades. Primeiro fazer rebentar nesse stio uma superbomba H. Com as bombas actuais conseguir-se-ia criar temperaturas muito superiores s do centro do Sol. A dificuldade seria fazer chegar a bomba ao ponto requerido antes de ela se vaporizar. Para isso faltam-me as ideias. Mas a verdade que temos ainda muito tempo para reflectir. No me parece de excluir que um dia se possa resolver este problema. Segunda possibilidade: dirigir para a superfcie solar um potente jacto de luz laser, extremamente concentrado. Mas aqui voltamos a encontrar a mesma dificuldade: como se poder evitar que a energia no se dissipe demasiado cedo... Existe no cu um certo nmero de estrelas que parecem ter continuado a fuso do seu hidrognio, muito para alm do que se poderia esperar normalmente. Andamos ainda procura duma explicao "natural" deste fenmeno. E se se tratasse precisamente duma interveno das populaes planetrias que alimentam estas estrelas? Em pnico devido aproximao do desenlace fatal, esses longnquos colegas teriam encontrado o meio de agitar o seu astro e prolongar-lhe a existncia. Podero opor-me a ideia de que estas estrelas, chamadas "azuis errantes" (blue stragglers) duram pouco e emitem muitos raios ultravioletas. Por consequncia no provvel que alberguem vida humana. Mas sabemos to pouco acerca do desenvolvimento da vida... A imagem do Sol desfalecido j preocupou h muitos anos os Astecas. Com vista sua reanimao ofereciam-lhe periodicamente sacrifcios humanos - jovens na fora da vida e da idade eram degolados no cimo das pirmides. E se antes lhe oferecessem as dezenas de milhares de bombas atmicas que as grandes potncias armazenam actualmente nos seus arsenais...

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8. O cemitrio da Costa das Neves na constelao de Oron Nascimento e morte esto intimamente ligados segundo um esquema caro aos msticos hindustas: a evoluo em espiral. Em criana habitava perto dum cemitrio de Montreal. Um enorme parque plantado de castanheiros e bordos. Nos primeiros dias da Primavera, e muito antes que as pedras sepulcrais se escondessem atrs dos arbustos, o aafro nascia nas camadas de neve. Ia v-lo desabrochar e tambm assistia aos enterros. O contraste dos acontecimentos fascinava-me. Dum lado, as flores e as rvores vigorosas, cujas razes se viam nos flancos hmidos das fossas. Do outro lado os caixes de madeira envernizada que os homens deixavam deslizar nos buracos obscuros. Era o comeo e o fim. A vida e a morte. O transitrio e o eterno intimamente ligados. E isto no tinha idade. Era. Nada de admirar que as civilizaes antigas tenham endeusado a Terra, e hajam confundido num mesmo smbolo o ventre da Terra e o da me, ambos geradores da vida. Nesta poca primitiva, cerimnias rituais, acompanhadas de grandes orgias sexuais, anunciavam a Primavera. Novas searas iam surgir da Terra fecundada. A Terra a vida. Mas ela tambm a morte. O ltimo agente de dissoluo dos seres que acabaram a sua existncia. Escondida no solo, a formidvel maquinaria molecular que constitui o menor malmequer ou a mais pequena formiga desfaz-se nesse ponto. As clulas quebram-se em molculas complexas que por sua vez se separam em molculas mais simples, etc. Contudo, esta dissoluo fica incompleta. Uma terra vegetal frtil contm grandes quantidades de materiais orgnicos. Cada planta em decomposio enriquece o solo, torna-o mais frtil, mais apto a engendrar novos rebentos. Nascimento, vida e morte formam os elementos dum ciclo que se no fecha sobre si mesmo. Cada ciclo traz uma nova contribuio que influenciar os ciclos do futuro. a evoluo em espiral. Neste sentido a Terra uma espcie de matria-prima, de onde surge a vida vegetal e animal. Mas para onde ela volta para reaparecer de novo. a roda da vida. Os tomos e molculas que formam o nosso corpo tm uma longa histria. Numerosas vezes, o "vivente" os pediu Terra-Me. Foram folhas de rvores e penas de pssaros. Dentro de alguns decnios j no existiremos mas os nossos tomos continuaro a sua existncia, prosseguindo noutros locais a elaborao do mundo. A astronomia ensina-nos que se passam no cu acontecimentos absolutamente anlogos. O meu cemitrio da Costa das Neves volto a encontr-lo quando levanto os olhos na direco da constelao Oron.

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no Inverno, pouco depois de o Sol desaparecer, que Oron aparece em todo o seu esplendor: sete estrelas brilhantes que os antigos associavam ao caador Oron, morto por rtemis. Duas espduas (marcadas por Betelgeuse e Belatriz), dois ps (Rigel e Saifo) e, ao centro, trs estrelas (os Trs Reis Magos) que formam a Cintura (ou ainda o Boldri, segundo as representaes). Os radiotelescpios revelaram-nos a presena, nesta constelao, de duas grandes nuvens interestelares. Trata-se de imensas concentraes de matria, que se parecem um pouco com as nossas nuvens atmosfricas. As dimenses destas massas nebulares oram por dezenas de anos-luz. Retm tanta matria como cem mil sis. O qual contm tanto como trezentas mil terras. Existem muitas nuvens interestelares no cu. Encontramo-las sobretudo na vizinhana da Via Lctea. Formam nesses pontos vastas zonas sombrias. A mais conhecida, o Saco de Carvo, est situada no hemisfrio sul. visvel a olho nu mas em "negativo". Opaco, esconde-nos as estrelas que se encontram situadas por detrs. Exactamente como a noite, as nuvens atmosfricas obscurecem localmente a abbada estrelada. Estas nuvens (ou nebulosas) tornam-se visveis quando no seu seio se encontram uma ou vrias estrelas quentes. Sob o impacte das radiaes estelares, a matria nebular ilumina-se em extensos espaos. Colora-se de amarelo-verde, com franjas vermelhas e violetas. H, por exemplo, a nebulosa do Trevo, parecida com um ramo de anmonas. Tambm h a Roseta com a contextura delicada de uma porcelana rosa. Mas, para o meu gosto, a mais bonita a nebulosa de Oron, situada um pouco por debaixo dos Trs Reis Magos. Quando a noite muito clara, conseguese v-la a olho nu. Com um binculo pode-se ver muito bem. Quando me perguntam: Para que serve a astronomia?, tenho vontade de responder: Mesmo que s servisse para revelar tanta beleza, j se justificava amplamente a sua existncia. J descrevi a relao ntima entre os astros (estrelas e planetas), de um lado, e a matria interestelar (gases e poeiras), do outro. Disse como os astros nascem desta matria diluda e como, morrendo, lhe devolvem as suas substncias. A observao astronmica revelou-nos a presena, na vizinhana da nebulosa de Oron, dum verdadeiro viveiro de estrelas. Muitos destes astros tm idades inferiores a dez milhes de anos. So contemporneos dos primeiros homindeos... Para ns, Oron um museu da vida estelar. Na seco "Biologia" do museu pode-se ver, por exemplo, um embrio de coelho com a idade de uma hora, outro de um dia, outro de uma semana, etc. Prximo da nebulosa j foram identificadas cinco "barrigadas" de estrelas de idades diferentes. As mais jovens formaram-se a partir da matria molecular, h menos de cem mil anos... Nesta poca j se talhava o slice na Terra.

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So na verdade embries estelares. Ainda no suficientemente quentes para emitir luz visvel, brilham no infravermelho. aparentemente neste estdio da vida estelar que se elaboram os cortejos planetrios. Como os peixes midos num aqurio, as estrelas nascem muito prximas umas das outras. No interior do amlgama infravermelho de Oron, as distncias entre as estrelas so de algumas semanas-luz, enquanto, no cu, essas distncias so, em geral, de alguns anos-luz. No comeo, os peixes midos vivem em ranchos muito juntos. Depois, pouco a pouco, soltam-se, distanciam-se e, finalmente, percorrem sozinhos todo o aqurio. Da mesma maneira, as estrelas abandonam progressivamente o enxame natal para irem viver a sua prpria vida de adultos em toda a extenso da galxia. Muito perto do enxame infravermelho encontra-se o Trapzio, que deve o seu nome a quatro estrelas supergigantes azuis. So as responsveis pela iluminao da nebulosa de Oron. Este amlgama contm igualmente muitas dezenas de estrelas menos luminosas. Nascidas ao mesmo tempo h cerca de um milho de anos, so agora bastante quentes para emitir luz visvel. Constituem a segunda fase estelar do nosso museu Oron. Na constelao existem ainda trs grupos de jovens estrelas, com a idade respectivamente de trs, cinco e oito milhes de anos. Os volumes ocupados por estes grupos crescem com a idade. Neste ponto assiste-se disperso das estrelas no cu, como, no nosso aqurio, os bancos de peixes se espalham em todo o volume acessvel. Depois de doze milhes de anos, a disperso estelar est quase terminada. Torna-se praticamente impossvel identificar as famlias de estrelas mais idosas. De resto, doze milhes de anos mais que a durao da vida total das estrelas macias. Por consequncia, algumas de entre elas vo morrer antes de deixarem o seu enxame natal. Como a supernova de Julho de 1054, vo explodir e projectar-se no espao. Dentro de dezenas de anos- luz, a matria estelar vai estender-se numa rede de filamentos gasosos, turbulentos e retalhados. Calcula-se em mais de uma dezena o nmero de estrelas que j terminaram os seus dias neste viveiro de estrelas. volta da constelao brilha uma espcie de aurola luminosa circular. O seu centro coincide muito com a posio dos jovens enxames estelares. Chama-se a "Boca de Barnard". Segundo toda a aparncia, provm do rebentamento de todos os remanescentes de supernovas. E eis encontrada de novo a constelao de Oron num cemitrio da Costa das Neves. O nascimento e a morte intimamente misturados... Existem em grande quantidade no cu regies onde se desenvolvem fenmenos parecidos. Escolhi Oron porque uma das mais prximas (mil e quinhentos anos-luz). Encontramo-la

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facilmente. Um dia algum escreveu-me: Desde que o ouvi falar da Oron, olho para esta constelao de modo diferente, impressionado com a ideia de saber que sob os meus olhos algumas estrelas esto a nascer. H quatro mil e seiscentos milhes de anos, o nosso Sol nascia em circunstncias anlogas. Mas onde esto hoje os irmos do Sol? Esto dispersos por toda a galxia. E j no temos nenhuma possibilidade de os identificar. Voltemos ainda aos ciclos paralelos: terra-seres vivos-terra e matria interestelar-estrelas-matria interestelar. O importante, neste caso, j o mencionei anteriormente, que a sequncia destes ciclos no uma simples repetio. As estrelas tm uma actividade prpria: engendram novos tomos. Estes tomos fertilizam o espao; tornam a matria interestelar mais apta para produzir novas estrelas e novos planetas. A galxia no a mesma antes e depois da passagem duma gerao estelar. Do mesmo modo, provenientes de plantas mortas, os materiais orgnicos servem de adubo s culturas. Na Terra e no cu continuam as actividades cclicas, agentes da complexidade crescente. Encontramonos em plena cosmologia hindusta. Encontramos Kali, a deusa-me que se apresenta ora como matriz ora como tmulo de toda a vida. E tambm a noo do tempo cclico criando uma evoluo em espiral.

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9. Msica antes do mais A GILLES TEMBLAY Por qu msica em vez de rudo? Depois da pergunta: Por qu qualquer coisa em vez de nada?, somos agora levados a perguntar: Por qu msica em vez de rudo? Quando falo de msica, exprimo-me de maneira analgica. uma msica generalizada. Um pouco como a antiga msica das esferas,.que provinha no somente dos corpos celestes, mas tambm dos tomos e das molculas. tudo o que torna manifesta a ordem sumptuosa do nosso cosmo. Para escrever msica (no sentido prprio do termo), o compositor escolhe um certo nmero de elementos, os sons. Alinha-os numa sequncia que vai desenvolver-se no tempo. Se os sons foram escolhidos ao acaso, se no existe nenhuma relao entre aquele que precede e aquele que segue, obtm-se "rudo". Se, ao contrrio, eles so estabelecidos segundo uma certa ordem, a ordem de J. S. Bach ou a dos Beatles, obtemos msica. Existe um nmero infinito de maneiras de fazer rudo, mas um nmero muito mais restrito de maneiras de fazer msica... Diante da minha janela, uma andorinha plana, graciosa. Leva comida aos seus pequeninos. As cincias biolgicas revelaram-nos o enorme grau de combinaes e de organizao material, a quantidade fantstica de reaces qumicas perfeitamente sincronizadas que se escondem por detrs deste acontecimento simples da vida corrente. , por analogia, a msica da natureza que se manifesta. Quais so os "sons" desta msica? Eles apresentam-se, de facto, em vrios nveis. Os seres vivos so conjuntos de clulas, que so, por sua vez, conjuntos de macromolculas (protenas, cidos nucleicos), que so, elas mesmas, conjuntos de molculas mais modestas (cidos aminados, base nucleica), que so, elas prprias, conjuntos de tomos (carbono, azoto, oxignio, hidrognio, etc.), que so, por sua vez, conjuntos de quarks... A escala termina aqui? Ningum hoje teria a temeridade de o afirmar. O que se nota claramente, em todo o caso, a hierarquia dos conjuntos. Alguns autores comparam-nos s bonecas mes de muitos filhos, por exemplo, s matriochka de madeira colorida que os turistas trazem da Rssia. Ora, e aqui reside o ponto crucial da nossa discusso, poder-seia imaginar que as "unidades" nunca se juntassem. Poder-se-ia imaginar que da sua multiplicidade quase infinita nunca se obtivesse mais que rudo. Mas a verdade que em vez disso existe msica. Porqu? O problema pe-se a cada nvel: as partculas podiam no se ter juntado em tomos, no se ter juntado em molculas, etc. Mas a verdade que

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se juntaram. Porqu? A primeira resposta que nos vem ideia que na natureza existem foras. Estas foras criam ligaes. So responsveis pela existncia de sistemas ligados: ncleos, tomos, molculas, clulas, ou planetas, estrelas, galxias. As estruturas organizadas que encontramos a todos os nveis da evoluo csmica dependem essencialmente da presena destas ligaes. Seramos tentados a dizer que as "unidades musicais" se ligam porque entre elas se exercem foras, mas ser isto uma explicao? Que estar em primeiro lugar, a fora ou a estrutura? Procedamos previamente a uma chamada histrica, comeando pela gravitao. Newton descobriu a existncia duma fora: a ma cai. Da deduziu a existncia de estruturas para a gravitao: o sistema TerraLua, o composto por Jpiter e seus satlites, o sistema solar que inclui o Sol, os planetas, os satlites e mirades de pequenos corpos celestes. Em seguida veio a electricidade, no princpio do sculo XIX. Aqui tambm se comea por considerar a fora, aquela que se exerce entre esferas carregadas. Foi preciso cerca de um sculo para compreender que os tomos e as molculas so sistemas ligados pela fora elctrica. Para o nuclear foi o inverso. O fsico Rutherford deu conta, em primeiro lugar, da existncia, no centro dos tomos, de ncleos compostos por muitas unidades (os protes e os neutres). Depois, Fermi e os seus colaboradores demonstraram a existncia duma fora muito potente que liga estas unidades entre si e d ao ncleo a sua formidvel coeso e estabilidade. Tinham descoberto a fora nuclear. Que que est em primeiro lugar, a fora ou a estrutura? Nem uma nem outra. Pode-se inferir a existncia de estruturas a partir da existncia de foras, como se pode inferir a existncia de foras a partir da existncia de estruturas. Pode-se ainda inferir as duas primeiras a partir duma terceira noo (um princpio de simetria, por exemplo). E pode-se inferir a terceira noo a partir das duas primeiras. tudo equivalente. Esta uma situao familiar em fsica. partida h sempre um enunciado admitido sem discusso. A partir da arquitectam-se teorias, formalizam-se os enunciados uns aos outros, mas nunca se parte do zero. Nunca se pode provar tudo. Pode-se comear dizendo: H msica. Ouve-se, procura-se compreender a estrutura e penetrar nas harmonias. Mas no se sabe porque h msica em vez de rudo. Admite-se, melhor, pe-se como princpio que h msica... Que espcie de msica? Podemos classificar as msicas segundo o grau de liberdade que elas deixam ao executante. Na msica clssica as partituras so antecipadamente escritas, cada nota prevista segundo uma ordem e um tempo imutveis. Ao invs, as sesses de jazz deixam ao

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executante uma grande dose de liberdade. A partir de alguns temas, mais ou menos sumrios, o artista improvisa conforme a sua inspirao. A sua msica adapta-se aos auditores. Cada sesso um acontecimento nico, jamais repetido, um happening. Como se define neste contexto a msica da natureza? Todo o desenvolvimento do universo, no espao e no tempo, est j escrito no jogo das interaces das partculas? O voo da andorinha diante da minha janela, as ltimas sonatas de Beethoven ou o vosso prximo fimde-semana no Algarve estavam j inscritos na partitura que h quinze mil milhes de anos os quarks, os electres e os fotes se preparavam para ler e executar? Nos primeiros instantes do universo, nenhuma estrutura, nenhuma arquitectura, nenhum agregado existia. Tudo fluido e movente, como a mar alta. O calor extremo e omnipresente reprime inexoravelmente toda a experincia ou tentativa de ligao ou de estabilizao. Os rochedos que a mar baixa descobre tambm existem na mar alta. Mesmo que eu no os veja. Com um equipamento de mergulhador, posso ir em qualquer instante observ-los. Posso fazer o levantamento topogrfico, posso assegurar-me de que, parte alguns pormenores (disposio das areias e dos calhaus), a ausncia da gua nada modificou na paisagem mineral. Ser o mesmo no universo quando do desaparecimento do calor? Saberia o universo, quando se banhava no calor destruidor do comeo, que forma ia tomar depois do arrefecimento? Recorrendo a uma imagem inspirada na biologia, os nichos nucleares e atmicos que iam oferecerse ao universo estariam previstos em algum Grande Livro? A busca da estabilidade Uma busca utpica. No cimo de uma alta montanha encontra-se uma quantidade de calhaus. Ao acaso dos acontecimentos: tempestades, aluimentos de neve, tremores de terra, visitas de alpinistas, as pedras tm tendncia a deslizar para a plancie. O sistema pedras-na-plancie mais estvel que o sistema pedras-no-cimo-da-montanha. Poderia concluir-se que o futuro destas pedras perfeitamente determinado pela sua procura da estabilidade. Elas iro inexoravelmente para a plancie. De maneira anloga, a partitura musical do universo seria, segundo alguns autores, determinada pelo facto de a matria procurar constantemente atingir o estado da maior estabilidade. medida que o oceano de calor evacuava do universo, vimos as partculas ligarem-se e disporem-se em "nichos" que lhes so oferecidos pelas foras da

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natureza. Instalaram-se em posies cada vez mais estveis. Poder-seia efectivamente ser tentado a descrever a histria do universo como a dum conjunto de partculas ocupando sucessivamente todos os nichos de maneira a assegurar a maior estabilidade. Neste caso, a msica csmica seria predeterminada, a partitura seria do estilo da msica clssica, a inveno e a fantasia no teriam aqui nenhum cabimento. Uma anlise mais aprofundada faz aparecer uma situao absolutamente diferente. No seu estado mais estvel, o universo seria composto apenas de ncleos de ferro. Ora, actualmente, depois de quinze mil milhes de anos, menos de um tomo em trinta mil um tomo de ferro... Alm disso, depois do crescimento bastante rpido no comeo da vida galctica, este nmero aumenta cada vez mais lentamente. Da maneira como vo as coisas, o ferro no atingir nunca a milsima parte da abundncia do hidrognio. A estabilidade nuclear nunca ser atingida. Porqu? Essencialmente porque a expanso demasiado rpida. Se a ncleo-sntese primordial, em vez de durar alguns minutos, tivesse podido atrasar-se durante milhes de anos, o universo seria hoje constitudo de ferro (e ns no estaramos aqui para falar disso). Em termos tcnicos, diz-se que o universo j no se encontra em equilbrio nuclear. S o esteve nos primeiros segundos. A ruptura deste equilbrio, garantia da estabilidade mxima, corresponde precisamente ao acordar do nuclear que desencadeou a ncleo-sntese inicial. Para voltar nossa comparao, poder-se-ia dizer que as pedras se enterram nos pntanos ao lado da montanha e nunca chegaro plancie. Nestas condies, a procura da estabilidade no passa de grosseira preocupao da matria. No descreve mais que um aspecto geral do desenvolvimento das coisas. A evoluo do universo no se reduz procura da situao mais estvel. Imaginemos, por acrscimo, que a nossa montanha tem um relevo demasiado complicado. Numerosos vales esto nela cavados. Muitos destes vales encontramse, pouco mais ou menos, na mesma altitude. Segundo a terminologia utilizada precedentemente, eles possuem o mesmo grau de "estabilidade", intermedirio entre o do cimo e o da plancie. Para a pedra que desce so equivalentes. Encontra-se uma situao parecida nas mesas da roleta. Uma bola branca colocada no centro duma grande roda horizontal de forma levemente cnica. A bola gira para as bordas da roda. Os jogadores apostam nas casas numeradas que, na periferia da roda, esperam a bola. Se os donos do casino so honestos, todas as casas so equivalentes e no ser a procura da estabilidade que bastar para orientar a bola. O futuro das grandes estruturas moleculares parece-se com o da pedra que livre de escolher o seu vale, ou da bola que livre

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de escolher a sua casa. Tm ambas acesso a uma multido de situaes da mesma estabilidade Em resumo, para a matria molecular que se organiza, a procura da estabilidade um fraco guia. Contenta-se com indicaes gerais. Nas inumerveis vias possveis, incapaz de especificar o itinerrio a seguir. "Jazz" Por qu msica em vez de rudo? No encontramos a resposta. Tivemos de aceitar que a msica existe. Mas coloquemos mais uma vez a questo: qual a natureza desta msica? Desenvolve-se segundo uma partitura fixada anteriormente nos seus pormenores ou, pelo contrrio, vai-se criando a si mesma? A narrativa das grandes fases da evoluo nuclear e qumica no nos esclareceu acerca deste problema. J vimos a importncia das noes de foras, de sistemas ligados, ao longo da subida da organizao. Num momento pensamos ou julgamos ter visto na procura da estabilidade o regulamento da partitura. Esta esperana no resistiu anlise. A procura da estabilidade, como todas as leis da fsica, no explica seno de maneira fragmentria e episdica o comportamento da matria. Existe, no entanto, um elemento que responde nossa pergunta sobre a natureza da msica. Esse elemento no nos vem nem do cu nem dos tomos, mas sim da observao do mundo vegetal e animal. Quem que no ficou surpreendido pela riqueza das espcies e variedade das formas que nos mostra qualquer exposio de borboletas ou de conchas marinhas? Na Terra, a vida espalha-se por todos os azimutes. Instala-se em todos os locais possveis, em todas as condies imaginveis. O ambiente este: a superfcie do planeta. Apresenta uma larga variedade de situaes fsicas: tropicais, glaciais, desrticas, hmidas ou aquosas. Muda ao longo das idades. Os continentes deslocam-se, as pocas glaciares sucedem-se aos perodos quentes. preciso adaptarmo-nos, ajustar a vida. Se algumas espcies desaparecem, outras tomam o seu lugar, mais flexveis, mais resistentes, com melhores formas. A natureza no inventa uma, mas cem maneiras de resolver o seu problema. Penso, em particular, nas inumerveis modalidades e fantasias que as plantas e os animais utilizam para se namorarem. Penso ainda nas grandes migraes animais. No contente de ter progressivamente invadido e investido no planeta inteiro, a vida diverte-se percorrendo-o em todos os sentidos. Pssaros minsculos, os verdilhes por exemplo, franqueiam os oceanos levando at ao seu limite o esforo fsico. Voltam sua regio natal, sempre ao mesmo local, guiando-se por tudo o que lhes pode servir para isso: Sol, estrelas, campos magnticos, traado dos litorais. O seu

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sistema de orientao continua muito misterioso para ns. Este aspecto ldico e generoso da natureza desde h muito tempo reconhecido pelos msticos hindus. Para eles, a natureza a actividade criadora da divindade, no predeterminada, mas anloga obra de arte. Brama o poeta supremo. A natureza (chamada, neste caso, a lila) o seu meio de expresso. Ns seremos, com toda a inocncia, tentados a concluir que as variedades e fantasias quase ilimitadas da vida terrestre tm muito mais da flexibilidade e leveza duma partitura de jazz que da rigidez dum manuscrito clssico. Os progressos recentes da biologia molecular vo apoiar esta concluso. O acaso reprimido Certamente, Deus joga aos dados. Mas s conserva os lanamentos vitoriosos. Os antigos perguntavam porque que as cadelas no geravam gatinhos. E porque que o pedao de frango que comemos no nos faz criar asas. Hoje conhecemos a resposta a estas perguntas. Devemos, nesta altura da nossa exposio, tentar explic-las... Vamos voltar ao corao da clula e utilizar uma analogia em que animais e vegetais sero comparados a enormes fbricas de grande actividade. Cada fbrica composta por numerosas oficinas distintas (as clulas). Cada oficina possui um cofre-forte (o ncleo), no qual esto guardados os planos de fabrico (o cdigo gentico). Estes planos so instrues minuciosas para as operaes previstas na fbrica e que esto codificadas num certo nmero de volumes (os cromossomas). Os seres humanos possuem quarenta e seis. Cada volume contm certo nmero de pginas (os genes). Nestas pginas esto alinhadas as letras (as bases nucleicas). O nosso alfabeto latino tem vinte e seis letras. O do genes contm somente quatro: A, C, G, T. As letras, em cada gene, esto alinhadas, alinhamento este que forma o cdigo gentico, como num livro o alinhamento das letras constitui o texto (A 3). Os planos nunca saem do cofre-forte. A todo o instante, os tcnicos (as molculas de ARN-mensageiro) vm tirar cpias, que levam em seguida para as diferentes oficinas (os ribossomas). Ali, os operrios especializados trabalham cegamente nos planos e efectuam as operaes comandadas. A fbrica funciona muito bem. Mas envelhece e deteriora-se. preciso criar novas unidades de produo, o que est previsto: o cdigo gentico possui os planos da prpria fbrica. Nesta organizao quase perfeita existe, no entanto, um ponto fraco: a conservao dos documentos. Apesar de todos os cuidados, de todas as vigilncias, produzem-se ocasionalmente alteraes. Do-se algumas inverses, algumas letras so deslocadas e mesmo apagadas. Quais so as causas destas mutaes? No se sabe muito bem. Podem provir da radiao csmica. Falei anteriormente destes viajantes do espao que bombardeiam em permanncia a superfcie do nosso planeta. O seu

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poder de penetrao grande. Algumas partculas atravessam a nossa atmosfera, introduzem-se nas nossas clulas. A, arrancam alguns electres. As molculas afectadas dobram-se algumas vezes sobre si. As mensagens ficam alteradas. As operaes so perturbadas. Sejam quais forem as causas, os bilogos afirmam que as mutaes se fazem sem planificao anterior. Aceito a sua ideia a este respeito. Sei, por experincia prpria, que, para aferir a credibilidade dum argumento num domnio da investigao, no basta conhecer este domnio, necessrio trabalhar nele activamente. Como no artesanato, existe na pesquisa uma coisa muito importante que se chama "a profisso" ou a "arte". Adquire-se durante muitos anos de experincia. Acaba-se por sentir as coisas. o que os fsicos chamam o "sentido fsico". Eis portanto, de novo, o acaso em aco. Ele acompanhou-nos ao longo desta histria. No corao das estrelas, como no oceano primitivo, ele foi o agente dos contactos. O seu papel, nestes nveis elementares, no podia ser seno benfico. Mas agora as coisas evoluram. escala da complexidade das molculas de DNA, ser prudente confiar no acaso? A sua reputao duvidosa. Um projecto bem organizado no deixa nada ao acaso: uma planificao rigorosa a melhor garantia de xito. Esta desconfiana est amplamente justificada no domnio que nos interessa. As mutaes do cdigo gentico tm por efeito alterar as instrues requeridas para o funcionamento do corpo. Estas modificaes so geralmente nocivas. Perturbam os cursos de execuo e provocam catstrofes de maior ou menor importncia. Para alguns bilogos, tais catstrofes constituram o prprio tecido do envelhecimento. As suas acumulaes provocariam uma espcie de envenenamento progressivo das funes essenciais vida. Por vezes, no entanto, estas modificaes tero um papel benfico. Por exemplo, aceleraro a taxa duma reaco qumica, que activar a produo de uma hormona importante. O indivduo assim favorecido aproveitar esta vantagem (geralmente mnima) durante toda a sua vida. As mutaes que se produzem no seio das clulas sexuais (ovrios, testculos) antes da idade da procriao sero por vezes transmitidas s crianas e aos recm-nascidos. A mutao pode ter por efeito melhorar a adaptao dum indivduo ao seu meio ambiente. Ele ter mais possibilidade de atingir a idade da reproduo e de transmitir esta vantagem aos seus descendentes. Ver-se- assim aparecer uma nova populao de indivduos dotados dessa mutao. Esta populao cresce ento mais depressa que as populaes no favorecidas e impor-se- rapidamente pelo nmero dos seus indivduos., Convm fazer uma pausa para exprimir a nossa admirao. Devido a um extraordinrio retrocesso das

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coisas, o acaso, largamente conhecido como agente da desorganizao e da desordem, torna-se assim agente da prpria organizao. A natureza soube criar as estruturas bioqumicas que permitem conservar estas boas coisas e ignorar as baboseiras. a seleco natural. Einstein dizia: Deus no joga aos dados. falso. Deus adora o jogo dos dados. Compreendemo-lo. que, no seu casino, os funcionrios, muito simpticos, ignoram as jogadas perdidas. No entanto, foi preciso inventar o casino. Como veio ele ao mundo? Ser fruto do puro acaso? Os bilogos neste ponto no esto de acordo. As discusses continuam aguerridas... Tal como o homem pr-histrico conseguiu refrear o cavalo para dele fazer um grande auxiliar, a natureza, devido inveno da DNA, travou o acaso. Monod, no seu livro O Acaso e a Necessidade, ilustrou bem a importncia deste ganho. As unidades fundamentais da vida (protenas, ; enzimas, cidos nucleicos) contm vrios milhares de tomos. Os modos de combinao so quase inumerveis. (Fazem-se com trocas quase nulas de energia. Reaparece-nos a liberdade que a degenerescncia proporciona. As restries impostas pela procura da estabilidade so praticamente inexistentes.) , em marcha, uma roleta gigante que corresponde a milhes de novas configuraes, a milhes de aperfeioamentos possveis. de apreciar a beleza inaudita deste instrumento e a sua capacidade de adaptao (no sentido da seleco natural) a condies variadas. A imensa variedade das formas animais e vegetais diz-me ao ouvido que a tese de DNA e do acaso refreado deve possuir alguns elementos da verdade. Estamos longe das condies rgidas que viram nascer ncleos e molculas. Os balanos energticos limitavam singularmente as possibilidades. Agora, livres dessas limitaes, os desregramentos, a abundncia e a luxria so a regra. a natureza ldica e generosa, o lila dos Hindus. ; O leitor de Monod ter notado quanto a minha viso dos acontecimentos difere da sua. uma questo de interpretao. Os factos, aprendo-os com os bilogos. Foram adquiridos por meio de uma tecnologia cientfica que apresenta todos os caracteres da objectividade. Mas a interpretao dos factos provm inteiramente da pessoa, compreendendo a sua lgica, as emoes, a sua experincia interior. Implica tanto a observao como o observador. Neste sentido, no "objectiva". Cada pessoa tem a sua lgica, que convm respeitar, mas que no foroso aceitar. Para Monod, o papel essencial do acaso na evoluo biolgica prova a ausncia de uma "inteno" na natureza. A este ttulo, denuncia como ilusria a antiga aliana do homem com o universo. O homem um acidente do percurso, num cosmos vazio e

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frio. um filho do acaso. Est certo. Mas do "acaso refreado". Cumprimentemos a natureza, que subjugou o acaso para obter um admirvel aliado...

O princpio antrpico Se no tivesse acontecido tal facto no estaramos aqui para falar dele. Por vrias vezes, em todas estas pginas, encontrmos acontecimentos, na aparncia fortuitos, que parecem indispensveis ao aparecimento do ser humano. Uma concordncia absolutamente extraordinria entre vrios parmetros nucleares tornou possvel o nascimento do carbono nas gigantes vermelhas. As populaes relativas de fotes e nuclees do ao universo a longevidade requerida para o aparecimento da vida e ao mesmo tempo permitem a formao das estrelas e das galxias, etc. A lista destas coincidncias miraculosas longa. O princpio antrpico foi inventado, se no para explicar, pelo menos para esclarecer um pouco esta situao estonteante. O princpio exprime-se pouco mais ou menos assim: Sendo dado que existe um observador, o universo tem as propriedades requeridas para o gerar. A cosmologia deve ter em conta a existncia do cosmlogo. Estas questes no seriam postas num universo que no tivesse tido estas propriedades... Objectaro com razo que a matria tem formidveis capacidades de adaptao. Por vrias vezes, ao longo da nossa epopeia da vida, os meios naturais se alteraram de maneira a aumentar a sua aptido organizadora. No seio das estrelas, a gravidade vem em auxlio da evoluo nuclear e retoma com xito a experincia gorada dos primeiros segundos. A taxa de formao de estrelas e, em consequncia, a evoluo nuclear so aceleradas pela formao de tomos pesados nos braseiros estelares. No nosso planeta, os primeiros viventes transformam a nossa atmosfera. O gs carbnico substitudo pelo oxignio, eminentemente mais propcio s trocas de energia. Na Terra os animais estabelecem-se em climas muito inspitos, tiram o melhor partido das circunstncias mais adversas. Um olhar para os planetas vizinhos mostra-nos, no entanto, que esta adaptabilidade tem os seus limites. A aridez da Lua e de Mercrio, as altas temperaturas de Vnus, dominaram o frenesim vital. Mesmo Marte, onde as condies no so to duras, parece estril... A potncia elaboradora da matria tem seguramente os seus limites; no se manifesta em qualquer parte. Devemos admitir que as

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propriedades do universo autorizam, pelo menos em certos casos, o aparecimento do observador. E eis-nos voltados ao princpio antrpico. A experincia-universo Como as nossas preocupaes humanas devem parecer fteis queles que vivem no mundo dos astros! Eis uma observao que oio muitas vezes, e contra a qual protesto vivamente. Em primeiro lugar, porque, mesmo que as estrelas sejam muito grandes, o seu grau de organizao nfimo, comparado com o da mais pequena violeta dos campos. A maquinaria estelar simples. Pe em jogo energias enormes, que utiliza, afinal, com brutalidade. Com energias infinitamente mais fracas, mas integradas num conjunto de ciclos bioqumicos da mais alta sofisticao, a violeta brota em florinhas encantadoras e semeia ao longe os gros que asseguraro a sua reproduo. Depois, porque as preocupaes dos astros e dos homens no so independentes. Ao longo deste livro tentei mostrar que os seres humanos se inserem numa longa histria que implica todo o universo desde a sua nascena. Os nossos nuclees nasceram no grande braseiro original; foram associados em ncleos no corao ardente das estrelas. Estes ncleos revestiram-se de electres para formar os tomos e molculas simples no espao interestelar. No oceano primitivo e nos continentes, as combinaes continuaram incessantemente. Em cada etapa, novos nveis de complexidade apareceram. H vinte milhes de anos, os macacos eram os seres mais organizados, mais perfeitos da Terra. Hoje, o archote mudou de mo. Foi-nos confiado. Qual o futuro desta evoluo? Para que novas perfeies se dirige o cosmos? Que projectos em gestao amadurecem dentro de ns? De que que somos o germe? Nunca o saberemos, provavelmente. No assistiremos ao seu desabrochar. Mas estamos investidos duma misso: favorecer este desabrochamento por todos os meios possveis, como uma mulher grvida cuida de si. Esta misso toma, hoje, uma nova dimenso. Nem os dinossauros, nem os macacos, nem mesmo os homens at ao ltimo sculo podiam autodestruir-se. Mas ns, ns agora, podemos interromper o concerto de jazz... "Ns", o leitor deve ter compreendido, mais que vs e eu. toda a experincia-universo que se desenvolve em ns e por ns. O conhecimento do cosmos muito mais que um luxo para o homem culto. o fundamento da conscincia csmica. Esclarece a pesada responsabilidade que nos cabe... A ameaa mais grave provm, evidentemente, do armamento nuclear. Os arsenais das superpotncias esto altura de nos matar individualmente mais de quarenta mil vezes. Isto tem o nome simptico de overkill power5. J
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O Poder do supermorticnio. Em ingls no original. (N. do T.)

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muitas vezes passmos a dois dedos do holocausto. Longe de diminuir, este arsenal enriquece em fora e em preciso. De ano para ano, novas naes entram no "clube dos nucleares". Como que tudo isto terminar? Prev-se o pior. A aventura-universo ser fundamentalmente absurda? Resumir-se-ia da maneira seguinte. Sob o efeito das foras da natureza, as partculas juntam-se e coordenam-se. Com um nmero de elementos combinados, as estruturas vem crescer a sua aptido para realizar operaes cada vez mais complexas. J presente, mas rudimentar ao nvel animal, a capacidade de utilizar a vizinhana fsica o macaco colhe os frutos com um pau desenvolve-se prodigiosamente no homem, tomando o nome de tecnologia. Guiada pela cincia que ela mesmo fez nascer, a tecnologia coloca nas mos do homem recursos de energia cada vez mais potentes. Logo depois de serem dominados, o fogo, a dinamite e a fisso nuclear serviram para a guerra e a destruio. A extrema instabilidade da situao assim criada provocaria rapidamente o fim do ciclo e a volta ao estado inicial. Estas consideraes fazem-nos evocar uma imagem desoladora: milhares, milhes de planetas mortos cobertos de destroos txicos das suas civilizaes irresponsveis. Ser por isso que no recebemos comunicaes interestelares? Justificar-se- este fatalismo? Ser demasiado tarde? A esperana de sobrevivncia passa em princpio por uma tomada de conscincia em escala mundial da extrema gravidade da situao presente. Nada podemos contra isso? No bem assim. O crculo infernal da escalada romper-se- quando uma quantidade suficiente de pessoas tiverem manifestado a sua oposio incondicional. No podemos mais brincar s guerras. Temos de salvar a msica... No mesmo esprito, devemos, segundo a minha opinio, ver com muita preocupao a expanso que est a tomar actualmente a indstria nuclear. Os problemas de segurana no foram resolvidos, muito pelo contrrio. Mas no disso que eu quero tratar aqui. Para construir bombas, so necessrios plutnio e urnio enriquecidos, produtos directos da indstria nuclear. A multiplicao das centrais s pode encorajar a proliferao dos armamentos. Cada quilo de plutnio produzido aumenta o peso da nossa dramtica insegurana. A humanidade tem necessidade de energia. Mas a longo prazo que devemos prever. As solues nucleares, perigosas e poluentas, no chegaro para isso. Unicamente a energia solar pode subsidiar as necessidades da populao terrestre durante cinco mil milhes de anos.

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Terceira seco NOS BASTIDORES... No teatro, por detrs da cena, h os bastidores. Por detrs da brilhante actividade dos actores h os auxiliares, os maquinistas, etc. Personagens invisveis mas indispensveis. Sem eles, nada se passaria. tempo, para ns, de irmos explorar um pouco os bastidores da evoluo csmica. Vamos encontrar a, em aco, entidades familiares e enigmticas. Ningum sabe, verdadeiramente, o que so o tempo, o espao, a matria, a fora, a energia, o acaso, ou as leis da natureza. No se deixam encerrar em nenhuma definio. E temos sobre eles intuies fragmentrias. Quando os seguimos de muito perto, levam-nos directamente ao mistrio... 1. O tempo csmico Cada tomo de silncio a possibilidade dum fruto maduro. A epopeia da organizao csmica instalou-se no tempo. Em cada segundo, qualquer coisa amadurece em qualquer parte. A natureza, surdamente, faz a sua obra e desabrocha no devido tempo. Mas, de facto, sabemos ns o que se esconde por detrs desta realidade complexa que chamamos tempo? Desde Einstein que a prpria noo se complicou consideravelmente. No existe um tempo, h um nmero infinito, cada um com o seu prprio ritmo. O ritmo do tempo est ligado velocidade de quem o mede. Est tambm ligado quantidade de matria que se encontra nas proximidades de quem o mede. Nesta nova ptica, que sentido se deve dar ao "tempo csmico", no qual se inscreve a histria do universo? So assuntos que vou abordar neste captulo. Pode-se com certo direito falar de um tempo csmico. Sobre todos os outros tempos, ele tem uma vantagem: a comodidade. Poder-se-ia contar a mesma histria em qualquer outro tempo. Nada seria fundamentalmente diferente. Mas tudo seria muito mais complicado. Tempo, espao, velocidade O encenador que leva uma pea cena deve preencher dois continentes diferentes. Primeiro, a cena. Um espao vazio bem delimitado. Mobil-lo- com cenrios, adereos e pessoas: os actores. Depois, a durao da pea; um tempo igualmente vazio e bem

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delimitado (trs horas, por exemplo). O encenador colocar os acontecimentos em cena: a herona entra em cena quinze minutos depois do comeo do espectculo e morre duas horas mais tarde. O tempo e o espao so quadros inertes e independentes que se enchem numa dada ordem. A sua nica ligao com os contedos (as coisas, os acontecimentos) ... cont-los. O fsico "clssico", aquele de antes de Albert Einstein, teria certamente adoptado o mesmo ponto de vista. Voluntariamente t-lo-ia estendido a todo o universo. As teorias de Galileu, tal como a de Newton, situam-se neste contexto do tempo fixo e absoluto. O homem ccultivado teria igualmente dado a sua adeso a esta maneira de ver as coisas. Porqu? Porque evidente, porque revela bom senso. Por que operaes psquicas uma pessoa levada a invocar a evidncia? Dizer: bom senso, confiar muito no esprito humano. supor que ele pode, s pela reflexo, chegar a uma certa verdade. Mas pod-lo- verdadeiramente? Talvez, se se trata de julgar situaes familiares e quotidianas. Mas, desde que nos distanciemos de tais situaes, impe-se a maior desconfiana. Os progressos importantes da fsica provm frequentemente de se porem em dvida as evidncias e o "bom senso". a grande arte de Einstein. O fsico actual sabe que, longe de serem independentes, o tempo e o espao esto, bem pelo contrrio, intimamente ligados. Deve-se tomar em conta a velocidade de quem observa, em relao quilo que observa. A feira popular em acelerado Transportemo-nos pelo pensamento a uma feira popular. E imaginemos uma srie de bancos em que se sentam espectadores observando, como num teatro, o cenrio da feira. frente est toda a panplia tradicional das atraces das feiras: cavalos de madeira, montanhas-russas, grandes rodas iluminadas. Imaginemos que todos os movimentos destas atraces so extraordinariamente acelerados. Cada lugar nessas vrias diverses desloca-se a uma velocidade vizinha da velocidade da luz. Da plateia esttica, como de cada um dos aparelhos em movimento frentico, vigia-se a aco que se desenvolve na cena, onde de sbito se acendem duas lmpadas. Pergunta-se aos espectadores quando que as luzes apareceram? Os da plateia so unnimes: as lmpadas foram acesas ao mesmo tempo. Os que esto em movimento tm opinies diferentes. Alguns pretendem que a luz da direita acendeu antes da da esquerda; outros pretendem o contrrio... Chega Einstein e desempenha o papel de Salomo. Explica que as noes de tempo e de espao so influenciadas pela velocidade. O que

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parece simultneo ao espectador imvel da plateia no o para o espectador levado pelo movimento dos aparelhos. O que est esquerda para uns pode estar direita para outros. Cada um tem a sua noo de tempo e de espao, e todos tm razo. No existem espao nem tempo absolutos mas um complexo "espao-tempo", cuja percepo depende da velocidade do observador. Na realidade os cavalos de pau das nossas feiras reais no andam assim to depressa. Os acontecimentos descritos mais acima poderiam ter-se passado, mas, para os espectadores normais, as diferenas de tempo seriam imperceptveis. Mas, apesar disso, servindo-nos dum cronmetro bastante preciso, poderamos observ-los e medi-los. H alguns anos, duas equipas de fsicos voaram volta do mundo, partindo uns para leste e outros para oeste. No termo do seu priplo, verificaram que, em relao aos relgios da base area, o tempo se escoou mais depressa durante a viagem para leste e mais lentamente durante a viagem para oeste. Essas diferenas medem-se em milionsimos de segundo e concordam com as predies da teoria de Einstein. Indo para leste, a velocidade do avio junta-se velocidade de rotao da Terra; indo para oeste, subtrai-se. O co de Einstein e os gmeos de Langevin Um homem passeia com o seu co. Enquanto marcha pausadamente na rua, o co vai e vem, faz cem metros diante do dono, volta, corre cem metros para trs. A longa cauda do co agita-se da direita para a esquerda. Quando o passeante faz um quilmetro, o co faz cinco e a cauda faz vinte e cinco. Quando chega a noite, o co mais novo que o passeante, e a cauda do co mais nova que o co... Dois gmeos idnticos encontram-se numa base de lanamento de foguetes. Um fica no solo, o outro inicia uma longa viagem numa cpsula espacial. Atinge velocidades vizinhas da da luz, chega a Srio e volta Terra. Os seus trinetos fazem-lhe uma grande ovao. Ele, pouco mudou. No seu relgio de bordo passaram-se trs meses... Eis duas fbulas que ilustram a influncia da velocidade sobre a passagem do tempo. A que ttulo se poder afirmar que, se um dia a experincia dos gmeos de Langevin fosse tecnicamente realizvel, se obteria o resultado aqui descrito? que ela depende da teoria da relatividade. Ora as predies desta teoria foram verificadas cada vez que foi possvel fazer uma experincia. Estes xitos continuados so, para ns, garantia do seu valor.

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A matria atrasa o tempo e deforma o espao Premindo o acelerador, o piloto dum engenho espacial transforma o tempo e o espao. Pode-se conseguir isso de outra maneira. Basta concentrar a matria. O campo de gravidade que a matria cria atrasa o curso do tempo daquele que se encontra ali, em relao ao tempo do que no se encontra l. O tempo passa mais lentamente no fundo do vale do que no cimo da montanha (o cimo encontra-se um pouco mais longe da massa terrestre). Tomemos ainda o caso de dois gmeos idnticos, cuja durao de vida (medida, por exemplo, pelo nmero de pulsaes do corao) seria muito exactamente a mesma. Imaginemos que o primeiro escolhesse viver beira-mar, enquanto o segundo tivesse preferido acampar no cimo do monte Evereste. O corao do segundo parar cerca de um milionsimo de segundo antes do do primeiro... O tempo passa mais lentamente superfcie do Sol que na superfcie da Terra. Este afrouxamento do tempo tem por efeito uma alterao da cor dos raios luminosos emitidos pela sua superfcie. Parecem-nos todos um pouco mais vermelhos que na Terra. A diferena mnima mas mensurvel e j foi medida. Como sabemos ns que a matria influencia o espao e o tempo? Voltemos por um instante a Newton, deitado sombra da sua macieira. Porque que a ma cai? Porque a Terra a atrai. A partir desta ideia, ele inventou a teoria da gravitao. Nesta teoria, o tempo e o espao so "continentes inertes". As coisas passam-se l como na pea de teatro descrita precedentemente. Esta teoria tem um xito enorme, d conta do movimento dos planetas com uma muito grande preciso. Apesar disso, escapa-lhe um pormenor. No consegue explicar perfeitamente o comportamento de Mercrio. O eixo da rbita deste planeta no est fixo no espao, gira volta do Sol de um modo no previsto pela teoria. Einstein retoma o problema de Newton e estuda-o mais a fundo. Mas porqu a Terra atrai a ma? E Einstein d uma resposta nova: Porque a Terra deforma o espao em que se encontra. E formula a relao entre a Terra e a Lua. O que quer dizer: A Lua caminha a direito, como um comboio nos carris. Mas, devido Terra, os carris so curvos. Desenham volta da Terra uma elipse que a Lua percorre cegamente. Dir-me-o: O senhor joga com as palavras. Qual a diferena entre a proposta de Newton: A Terra atrai a Lua, e a proposta de Einstein: A Lua circula num espao deformado pela Terra? Para o percebermos seria preciso transcrever estas duas propostas em linguagem matemtica. As propostas predizem rbitas levemente diferentes. E ao contrrio da proposta de Newton, a de Einstein prev correctamente o comportamento de Mercrio. neste sentido que ela mais verdade.

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A adaptao ao real, a capacidade de dar contas com maior preciso das observaes, o critrio ltimo da verdade cientfica. O quantitativo tem aqui um papel fundamental. Na vizinhana do Sol, os carris tortos do espao alteram o curso dos raios luminosos. por isso que nos eclipses se podem ver as estrelas que o disco solar deveria normalmente esconder. Desviada pela massa do Sol, a sua luz consegue chegar at ns. Este facto, previsto por Einstein, foi verificado quando do eclipse de 1919. Os vaticnios realizados so a pedra de toque da excelncia da teoria. No compreendo. Como possvel?, dir o homem de bom senso. A resposta que no h nada para compreender. Negar o que se v porque no acerta com o que se pensa poltica de avestruz. A natureza no tem de se adaptar nossa maneira de pensar. a ns que cabe mudar a maneira de pensar para que ela se adapte natureza. As boas ideias, as boas imagens so aquelas que sabem seguir as curvas da natureza, como o bom motorista segue as sinuosidades duma estrada de montanha... O tempo csmico, o espao csmico O tempo absoluto dissipou-se sob o olhar inquiridor de Einstein. O tempo, foi verificado experimentalmente, no se escoa no mesmo ritmo para todo o mundo. Como que se pode falar, neste contexto, duma histria do mundo? Que sentido dar ao termo idade do universo? a matria que vai permitir-nos falar, de maneira coerente, dum "tempo csmico". Imaginemo-nos a bordo duma nave espacial, navegando a noventa por cento da velocidade da luz em relao Terra. O universo, aos nossos olhos, seria um vasto arco-ris. Azul na direco do nosso movimento, torna-se progressivamente verde e amarelo nos lados, depois vermelho profundo na parte de trs. Porqu? Em virtude do movimento das galxias no espao. Levados pelo nosso movimento, aproximamo-nos a grande velocidade das galxias situadas diante de ns. Este movimento influencia a nossa percepo das cores, azula-as quando nos aproximamos e avermelha-as quando nos distanciamos. Diminuamos a velocidade da nossa nave. Progressivamente, o arco-ris dilui-se. Quando voltamos base terrestre, encontramo-nos na situao familiar onde todas as galxias se afastam de ns e o fundo do cu se torna uniformemente vermelho. [No rigorosamente. A Terra move-se a trinta quilmetros por segundo volta do Sol; o Sol, a duzentos quilmetros por segundo volta do eixo da nossa galxia; a nossa galxia, a uma velocidade (mal conhecida) de algumas centenas de quilmetros por segundo no seio do enxame e do superenxame. Todas estas velocidades so fracas (menos de um por

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cento da velocidade da luz), mas do, apesar de tudo, nossa base terrestre uma velocidade "prpria" que faz com que a cor do nosso cu no seja perfeitamente uniforme. Apesar de mnimas, estas diferenas de cor foram j postas em evidncia.] Chamaremos "tempo csmico" ao tempo dos observadores para os quais o fundo do cu uniformemente vermelho. Este tempo no "melhor" que o do primeiro viajante espacial que aparea. Todos os tempos "so iguais". Mas tem a vantagem de ser, simultaneamente, o da Terra, do Sol e das estrelas. o do maior nmero de tomos. o da maioria da matria. utilizando-o como referncia que medimos a idade do universo e as suas dimenses.

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2. Energias, foras e o resto Apresentao do "Grande Alhures" Gostaria de vos apresentar agora uma das personagens mais importantes, se bem que muito discreta, da nossa histria. Chamemoslhe o "Grande Alhures". o vasto espao em expanso entre as galxias. Sem ele nenhuma organizao da matria seria possvel. Sem ele, o universo no teria vencido as fases da complexidade e ns no estaramos aqui para falar desse assunto. Para compreender o seu papel necessrio voltar, de maneira mais quantitativa, s foras da natureza. Nas pginas que se seguem apresentarei a noo da energia de ligao. Depois, por meio de experincias fictcias, aplicarei o resultado a cada uma daquelas foras. Veremos que um sistema no pode formar-se sem emitir energia e que nenhuma energia pode ser emitida se no existir um "alhures" para a receber. A moeda-energia Por detrs do que muda h qualquer coisa que no muda. No mundo existe a mudana. O quente torna-se morno. Os corpos caem. O fogo arde e as achas consomem-se. Estas transformaes no se fazem arbitrariamente. So ligadas entre si por uma espcie de troca monetria. A moeda, neste caso, a energia, que permite ao fsico manter a contabilidade dos fenmenos que estuda. Num canho, uma carga de plvora explode. A energia qumica (de origem electromagntica) transformada parcialmente em energia trmica (o canho aqueceu). A soma das energias, cintica e trmica, igual energia qumica libertada. Temos necessidade de uma unidade de troca. Nos bancos utilizam o franco ou o dlar. Em fsica existem vrias outras unidades. Para ns, a mais til ser o electro-vltio. O nome desta unidade poderia levar-nos a pensar que seria aplicvel s aos electres. No nada disso. Tal como o valor-ouro no est restrito ao comrcio das jias, tambm esta unidade tem aplicao geral. Eis alguns exemplos. Um proto que se desloca a quinze quilmetros por segundo possui a energia cintica de um electro-vltio. Um electro, mais leve, dotado da mesma energia cintica, desloca-se a seiscentos quilmetros por segundo. A energia dos fotes luminosos cifra-se igualmente em electres-vltios. Os fotes azuis tm trs, os vermelhos, um. O arco-ris desenvolve-se entre um e quatro electres-vltios. Os raios X tm milhares e os raios gama alguns milhes. Na outra extremidade, a radiao fssil constituda por fotes

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com um milsimo de electro-vltio. Enquanto a RTP envia para o espao fotes com um milimilionsimo de electro-vltio. Se o relacionarmos com os acontecimentos da nossa vida quotidiana, o electro-vltio uma quantidade de energia minscula. Uma caloria equivale a vinte e seis milhes de bilies, enquanto que um litro de gasolina desenvolve um milho de bilies de bilies. A expresso lei de conservao da energia significa que a quantidade de energia antes dum acontecimento deve ser igual quantidade depois. Esta lei absoluta? Cerca dos anos trinta, os fsicos descobriram a existncia de neutres, partcula instvel (vida mdia de aproximadamente quinze minutos) que se transforma num proto e num electro (A 3). O balano revelava menos energia depois da desintegrao que antes. Confiante, mesmo assim, no valor da lei, o fsico Fermi imaginou a existncia duma nova partcula, invisvel, emitida no momento da reaco. Esta partcula, chamada neutrino (pequeno neutro) devia, por definio, possuir exactamente essa diferena de energia que faltava e equilibrar, assim, o balano energtico da reaco. E a verdade que alguns anos mais tarde esta partcula foi efectivamente encontrada em experincias de laboratrio. A partcula tomou, progressivamente, uma grande importncia em fsica e na cosmologia (A 2). Este acontecimento significativo. Mostrou que a noo de energia fecunda e bem adaptada realidade. Apesar disso, a lei de conservao no "absoluta". As suas exigncias esto condicionadas pela durao do fenmeno observado. A importncia da transgresso tolerada inversamente proporcional sua durao. [Mais correctamente, seria necessrio dizer que estas "transgresses" resultam de, se as duraes so curtas, as energias serem mal definidas.] Tudo se passa como se a energia no fosse rigorosamente conservada. Estes desvios desempenham um papel fundamental no comportamento das partculas individuais. Ao nvel da nossa realidade quotidiana, que implica mirades de partculas, compensam-se e tornam-se praticamente desprezveis. A lei da conservao da energia retoma ento as suas exigncias de preciso. As ligaes electromagnticas O peso da liberdade: a ligao torna mais leve. Por meio duma balana de grande preciso vamos entregar-nos a algumas experincias instrutivas. Primeiramente, pesemos em separado um proto e um electro, somando depois as duas massas. Em seguida coloquemos o electro numa rbita volta do proto, para dele fazer um tomo de hidrognio, e coloquemos tudo numa balana.

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Surpresa: o tomo mais leve do que a soma dos seus componentes. A diferena fraca: uma parte para cem milhes, mas real e o que aqui interessa. Para compreender este acontecimento necessrio introduzir uma nova espcie de energia: a energia de massa. Pode-se transformar a massa em energia trmica ou em energia cintica. E, inversamente, pode-se transformar a energia luminosa, por exemplo, em massa. ( o que exprime a famosa relao de Einstein E = mc/2. Um grama de matria pode dar 6 x 10/32 electres-vltios.) Isso acontece todos os dias num laboratrio de fsica nuclear. Retomemos a nossa experincia. Juntemos o proto e o electro para formar um tomo de hidrognio. Sob a influncia da fora magntica que se exerce entre ele e o proto, o electro entra em rbita. Este acontecimento acompanhado pela emisso dum foto luminoso ultravioleta, cuja energia corresponde exactamente diferena de massa entre o tomo de hidrognio e as duas partculas livres. A massa do proto equivale a novecentos e trinta e oito milhes de electresvltios; a massa do electro de quinhentos e onze mil electresvltios. A diferena entre a soma das massas do proto e do electro e a massa do tomo de hidrognio de 13,6 electres-vltio, ou seja, cerca de um centimilionsimo da soma das massas das duas partculas, tomadas separadamente. a energia do foto emitido. Por outras palavras, no momento da captura, uma fraco da massa foi transformada em energia do foto. O qual deixa o tomo, levando assim para longe o equivalente energtico desta massa que falta. Os sublinhados so muito importantes. Voltaremos a falar neles para lhes descobrir uma dimenso espantosa. Dirijamos agora para um tomo de hidrognio um feixe de luz ultravioleta. Se os fotes tiverem a energia requerida, um de entre eles poder ser absorvido pelo sistema. O electro ser ento arrancado ao proto e libertado no espao. Diz-se que o tomo de hidrognio est dissociado. As partculas retomaram a sua massa inicial e a sua liberdade. Todos os tomos, todas as molculas, mesmo as mais complexas, tm um comportamento anlogo. Dissociados, separados nos seus constituintes, ficam sempre mais pesados. Combinando-se sob o efeito da fora electromagntica, emitem a energia correspondente massa que falta. Esta energia no vai necessariamente transformar-se em luz, pode transformar-se em energia mecnica, elctrica, etc. Uma pilha descarregada mais leve que uma pilha carregada. A massa que falta transformou-se em electricidade e depois em luz. A gasolina arde no ar. Reaces qumicas formam novas molculas. A massa total destas novas molculas um pouco inferior massa da

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gasolina e do oxignio combinados. A diferena transformada em Uma ligao electromagntica. O electro e o proto isolados, so mais pesados que o sistema ligado formado pelas duas partculas (tomo de hidrognio). A diferena de massa transformada em energia e emitida na forma dum foto ultravioleta no momento da combinao. Esta diferena de massa, vizinha dum centimilionsimo, caracteriza a fora electromagntica ao nvel das estruturas atmicas e moleculares. Tomemos o calor. Por meio de pistes e de bielas, transformo-o em movimento mecnico. O meu carro anda. Paralelamente, transformo as molculas muito instveis (a gasolina) em molculas muito mais estveis (o gs carbnico e a gua). Foi a energia ganha no momento da ligao destas molculas estveis que utilizei para fazer andar o carro. Vs comeis um bife temperado com pimenta e ervas aromticas. As reaces qumicas que se seguem so extraordinariamente numerosas e complexas. Se, por uma contabilidade minuciosa, conseguirdes fazer a soma das massas de molculas depois da digesto, encontr-las-eis, uma vez mais, inferiores massa total dos participantes iniciais. A massa perdida, depois de ter encantado as vossas papilas, conserva-vos o calor e liberta a energia de que precisais para voltar as pginas deste livro. Quando aquecemos um bloco de ferro, fazemos a experincia inversa. Na rede cristalina, os tomos de ferro esto ligados. Para os libertar necessria energia. Calor, ou energia trmica, vai transformar-se em energia de massa para preencher a falta. O conjunto dos tomos de ferro mais pesado que o bloco de ferro. Todas as reaces qumicas implicam uma variao de massa, em escala bem definida. As fraces de massa, ganhas ou perdidas, vo de uma parte para mil milhes a uma parte para cem milhes, mais ou menos. As reaces qumicas fazem-se por troca de cargas elctricas. Esta escala de fraco de massa caracteriza as energias electromagnticas no domnio dos tomos e das molculas. [Alguns fenmenos electromagnticos esto nitidamente fora deste intervalo. Mas eles nunca intervm no desenvolvimento dos acontecimentos de que quero falar aqui.] As ligaes nucleares No prato da esquerda da nossa balana coloquemos um proto e um neutro livres. No prato da direita, um deutero. O deutero um ncleo composto por um proto e um neutro, em rbita um volta do outro ( o ncleo de hidrognio pesado). As duas partculas encontram-se muito prximas uma da outra. A sua distncia mdia vinte mil vezes mais

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fraca que a distncia entre o proto e o electro de um tomo de hidrognio (Esquema 11). Uma vez mais se verifica que o sistema ligado (o deutero) mais leve que os seus constituintes. Mas, desta vez, a diferena de cerca de um para mil, portanto cem mil vezes maior do que no caso do tomo de hidrognio. Estes nmeros ilustram a potncia da ligao nuclear e explicam ao mesmo tempo o interesse econmico da energia nuclear e os esforos despendidos para a dominar. Uma tonelada de urnio d tanto calor como centenas de milhares de toneladas de petrleo. Quando aproximamos um proto e um neutro, emitido um foto energtico, que leva para longe a diferena de massa. Inversamente, se bombardearmos um deutero com um foto apropriado, pode-se dissoci-lo e libertar os dois ncleos que o compem. Este foto um raio gama cuja energia vale dois milhes e duzentos mil electresvltios. Sendo as massas do proto e do neutro vizinhas ambas de mil milhes de electres-vltios, encontra-se facilmente a fraco de um milsimo mencionada mais acima. Observamos no domnio nuclear o mesmo comportamento que no domnio electromagntico. O Sol saca a sua energia das reaces nucleares. Opera a fuso dos ncleos de hidrognio em ncleos de hlio (quatro hidrognios do um hlio) (A 4). A soma das massas de quatro ncleos de hidrognio cerca de um por cento maior do que a do ncleo de hlio. No momento da fuso, esta energia de ligao transformada em raios gama. Absorvida e depois reemitida numerosas vezes pela matria solar, a luz chega superfcie sob a forma de fotes amarelos. O Sol brilha. Trs ncleos de hlio fundem-se num ncleo de carbono no corao das gigantes vermelhas (A 4). Desta vez, o excedente da massa libertada cerca de um milsimo de massa inicial. Para os ncleos mais pesados o fenmeno inverso que se produz. Em vez de se fundirem, os ncleos separam-se porque tm mais massa do que os seus componentes. O urnio, por exemplo, liberta um milsimo da sua massa quando explode. Num reactor, esta energia aquece a gua e depois vai accionar as turbinas. O ferro o ncleo mais estvel requer-se muita energia para arrancar um a um os cinquenta e seis nuclees que compem a sua massa. So necessrios muitos milhes de graus de temperatura para o decompor em nuclees. As ligaes quarkianas A fsica contempornea orienta-se para um esquema semelhante, num nvel mais fundamental (A 3). Os nuclees so sistemas ligados, constitudos por trs quarks. As energias de ligao so ainda superiores s dos sistemas nucleares. So comparveis s massas dos

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ncleos que lhes devem a existncia. Este fenmeno esclarece-se no contexto duma fsica demasiado complexa para que me ocupe dela mais tempo. De qualquer maneira, estamos no incio da pesquisa e nada foi ainda solidamente estabelecido. As ligaes gravticas Causar-vos-ei admirao dizendo-vos que a massa do sistema TerraLua inferior da Terra e da Lua, tomadas em separado? A diferena de mil milhes de toneladas! Isto parece enorme mas no representa, de facto, mais do que uma parte para trinta bilies das massas combinadas dos dois planetas. , por conseguinte uma fraco muito mais fraca do que aquelas que encontrmos at agora. Mesmo no domnio elctrico as fraces de massa em falta so, pelo menos, cem a mil vezes maiores. Tomemos agora dois buracos negros (A 6) girando um volta do outro, numa rbita muito prxima. Desta vez, a fraco de massa em falta ser vizinha da unidade. Quer dizer, superior s fraces de massa caractersticas das foras nucleares e electromagnticas. Abordamos aqui um ponto muito importante. Enquanto, para estas duas ltimas foras, as fraces de massa pertencem a nveis bem definidos, para a gravitao desta grandeza pode variar muito mais largamente este facto que permite gravidade desempenhar um papel to fundamental na elaborao da complexidade. Ver-se- isso nas pginas que se vo seguir. Os jogos do calor e da gravidade Dois agentes cmplices que se divertem a saltar de um domnio de foras para outro. O nosso Sol composto por cerca de 10/57 partculas (um com cinquenta e sete zeros...) Estas partculas (ncleos e electres) so mantidas juntas pela fora de gravidade. Cada partcula atrada por todas as outras e tambm atrai todas. A diferena entre a massa do Sol e a soma das massas de todas estas partculas pouco mais ou menos igual massa da Terra. Ou seja, cerca de um milionsimo da massa solar. O Sol quente. Contm muita energia trmica. A temperatura central eleva-se a dezasseis milhes de graus. Porqu? Para compreender isto, voltemos atrs, ao momento do nascimento do Sol. Ento as partculas que constituram a matria solar esto ainda dispersas no espao, no

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seio duma vasta nuvem interestelar. Estas partculas atraem-se e aproximam-se. A nuvem inteira contrai-se mas lentamente. Ei-lo assim confinado a um volume mais pequeno. Pode-se fazer a contabilidade desta operao. Pode-se demonstrar que a energia de ligao libertada por esta contraco se transformou em calor e em emisso de luz. O "calor", neste caso, o que resta na cintura da nuvem; a energia trmica que agita as partculas e as leva a uma temperatura crescente. A emisso luminosa, pelo contrrio, o que "se vai" o que atravessa a superfcie e se encontra "algures". No nascimento do Sol tratava-se de radiao infravermelha; actualmente, de luz visvel (A 1). medida que a nuvem se contrai, emite cada vez mais luz, enquanto a sua temperatura interna cresce continuamente. Quando a temperatura da nuvem atinge algumas centenas de graus, as foras electromagnticas dominam a cena. Quando atinge alguns milhes de graus, as foras nucleares entram em aco. A gravidade serve, de qualquer maneira, de ascensor entre estes domnios de foras. Segundo o seu estado de contraco (ou de expanso), uma massa de matria ver estabelecer-se no seu seio um nvel de temperatura que favorecer diferentes tipos de interaco. Como um forno cuja temperatura se pode regular, para cozer um frango ou um bolo. a gravidade que governa esses fornos da cozedura csmica. O alhures, condio indispensvel das ligaes Os sistemas ligados (nuclees formados por quarks, ncleos formados por nuclees, molculas por tomos, galxias por estrelas) devem forosamente, no momento da sua formao, "emitir" o excedente de energia. Esta energia vai para "alhures". Nenhuma estrutura, nenhuma organizao da matria pode vir ao mundo se no houver este "alhures" para absorver a radiao que se escapa. Onde se encontra este "alhures"? Num universo estacionrio (sem expanso) ele no existiria: toda a radiao emitida na criao de um sistema seria um dia absorvida, causando assim a dissociao de outro sistema. Em cada instante, o nmero de tomos formados seria igual ao de tomos destrudos. O balano da estruturao, na escala do universo, seria sempre nulo. Por outras palavras, o "alhures" de um seria o "aqui" de outro. Nenhuma rocha emergiria definitivamente do oceano de calor. Ora a expanso que, de qualquer maneira, gera o "alhures", quer dizer, a possibilidade de a grande maioria das radiaes nunca serem absorvidas. Os fotes emitidos ganham o espao entre as galxias. Ali,

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avanam num universo cada vez mais diludo, cada vez mais vazio. Quanto mais o tempo passa, mais fracas so as possibilidades de serem reabsorvidos. O tempo joga a seu favor. O universo transparente em direco ao futuro. A sua transparncia a garantia da longevidade das estruturas. Kepler perguntava porque que a noite negra. Segundo ele, num universo infinito, a abbada celeste deveria ter por toda a parte o brilho do Sol. Ns vimos que a obscuridade da noite estava ligada juventude do universo. Agora vamos muito mais longe. Sem a expanso, nenhuma estrela poderia contrair-se e formar-se. A existncia de ncleos de hlio, ao mesmo ttulo que a obscuridade da noite, testemunha a expanso universal. [No se trata aqui de provas, mas antes de argumentos de coerncia. O que se pode dizer, estritamente, que os ncleos de hlio no esto em equilbrio com os fotes gama emitidos no momento da sua formao.]

O "alhures", condio indispensvel da organizao Nas pginas precedentes vimos como as foras da natureza criam as ligaes entre as partculas elementares da matria. Partculas e ligaes, como tijolos e cimento, so os elementos essenciais de todas as arquitecturas. Graas a eles a matria ordena-se e organiza-se em sistemas complexos. Para descrever o arranjo da matria, necessrio introduzir aqui as noes de informao e de entropia. A Catedral de Chartres constituda por um grande nmero de pedras, postas no local por operrios especialistas, segundo instrues bem definidas. Dir-se- que a catedral contm mais informaes que o conjunto das pedras iniciais. Este acrscimo de informao proporcional ao nmero de instrues dadas pelo arquitecto. Chartres contm mais que uma sbria igreja do campo. A entropia , de certa maneira, o inverso da informao. uma medida da desordem num dado objecto. A catedral, uma vez terminada, tem tendncia para se deteriorar. A eroso do vento e da chuva, os invernos rigorosos, a poluio urbana, os tremores de terra, no lhe fazem bem. Na ausncia de cuidados, a sua entropia ir aumentando e atingir um dia a do conjunto de pedras de que foi formada. Num copo de usque morno, nadam pedaos de gelo fundente e o usque arrefece. O primeiro estado contm duas fases: lquido e slidos superfcie. O segundo estado no contm mais que uma: lquido em toda a parte. O primeiro estado mais ordenado, mais informado:

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necessito de maior nmero de informaes para o descrever. A entropia do segundo estado maior do que a do primeiro. A experincia de todos os dias ensina-nos que, quando so abandonadas, as coisas tm tendncia para se desorganizarem. As catedrais caem em runas e os pedaos de gelo fundem-se na gua morna. Existe em termodinmica um princpio (o segundo) que sanciona esta sabedoria tradicional. Tal princpio afirma que, durante a evoluo dos acontecimentos, a entropia aumenta (ou, antes, no pode diminuir). Apesar disso, a histria do universo parece mostrar-nos o contrrio. Assistimos inexorvel progresso da matria para os altos cimos da organizao, de que os nuclees, ncleos, tomos, molculas, clulas e organismos constituem os graus. Neste sentido, o aparecimento da vida parece ir contra a tendncia natural dos acontecimentos. Um exemplo familiar vai ajudar-nos a resolver o paradoxo. Quando vem o Inverno, os lagos gelam. Apesar disso, o gelo uma estrutura muito mais ordenada que a gua lquida. As molculas do gelo so ordenadas segundo uma geometria rigorosamente determinada. No lquido, as molculas so livres, movem-se ao acaso e mudam continuamente de posio. A entropia da gua lquida muito mais elevada do que a do gelo. Como que um lago pode adquirir a organizao requerida para que as molculas se liguem em cristais de gelo? A chave do paradoxo que o lago solta, quando gela, uma grande quantidade de calor, o qual, na forma de raios infravermelhos, que possuem a sua prpria entropia, deixa a Terra e se dirige para o espao intergalctico. Pode calcular-se a quantidade de entropia que foi assim evacuada e mostrar que a soma das entropias do gelo e da radiao superior que o lago tinha antes de gelar. Graas fora electromagntica que liga as molculas entre si, o lago adquiriu ordem no seu prprio meio, mas, ao mesmo tempo, rejeitou radiao de entropia elevada. O seu ganho de organizao foi pago com acrscimo de desordem do universo. Da mesma maneira, os ncleos de hlio nasceram nos primeiros segundos do universo. Foram produzidos pela uno de quatro nuclees num nico. J vimos que a massa do ncleo de hlio-4 inferior, perto de um por cento, massa de quatro ncleos tomados individualmente. Esta massa residual foi transformada em energia e esta energia foi "emitida" sob a forma de radiao luminosa. "Emitida", quer dizer, atirada para longe do sistema onde teve origem. Para onde? Para algures. De facto, ela juntou-se radiao universal. Aquece um pouco o universo. Mais exactamente, ela atrasa, se bem que quase imperceptivelmente, o seu arrefecimento... Este ncleo de hlio possui uma estrutura interna; os ncleos confinados no seu seio gravitam em rbitas estveis, com propriedades bem definidas. Este ncleo est mais

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"organizado" do que a soma dos quatro nuclees de que constitudo. Esta organizao apareceu espontaneamente no caldo universal. Alm de transportarem para longe os excedentes de massa, os fotes emitidos quando da fuso nuclear levam consigo a entropia que o hlio teve de desembolsar para obter licena para se estruturar sem transgredir o princpio do acrscimo da desordem global. Estes ncleos de hlio so como arquiplagos de organizao num oceano mais desordenado que nunca. Este comportamento geral. Encontramo-lo em cada estgio da organizao. Na grande desordem universal aparecem espontaneamente arquiplagos de ordem. A aquisio da organizao cara, sendo acompanhada dum acrscimo da entropia csmica. Esta entropia depositada no "Grande Alhures" extragalctico. Assim, ao longo das eras, uma fraco cada vez mais reduzida da massa csmica, disseminada numa multiplicidade de ilhotas favorecidas, deter uma organizao cada vez mais elevada, em detrimento dum universo cada vez mais desorganizado. Na seco precedente vimos que, sem a expanso, nenhuma ligao estvel se poderia formar. O "alhures" requerido pelo princpio da conservao da energia (chamado tambm "primeiro princpio" da termodinmica). Nisto fomos mais longe. Sem o "alhures" nenhuma organizao poderia ser adquirida pela matria. Este "alhures" constitui uma condio indispensvel para a formao de ilhotas de matria organizada, tanto no plano da conservao da energia como no da sua inexorvel degradao (segundo princpio da termodinmica). Chegmos assim ao termo de longa caminhada. pergunta Por que que a noite negra?", pergunta posta no princpio deste livro, vimos que o fenmeno da recesso das galxias e da expanso poderia oferecer uma resposta. Em termos lapidares, acrescentaremos: Se a noite no fosse negra, no haveria ningum para disso se dar conta...

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3. O acaso Ao longo de toda a nossa epopeia, o acaso desempenhou um papel fundamental de primeira importncia. Apesar disso, entre as nossas personagens, certamente o mais misterioso e o mais ambguo. Existir ele verdadeiramente? Ou ser uma simples cobertura para a nossa ignorncia? Antes de abordar este assunto, preciso que distingamos cuidadosamente duas "espcies de acaso". O das nossas vidas quotidianas o senhor aqui, que coincidncia! e aquele, ainda mais fundamental, da vida privada dos tomos. Numa anedota fictcia que referirei mais adiante, iremos encontr-los a ambos na Torre de Londres. A fsica moderna ensina-nos que as duas espcies de acaso existem de pleno direito e que nenhum conhecimento os pode eliminar. Veremos como coexistem pacificamente com as leis e formam em conjunto a trama na qual se elabora a tapearia da complexidade. A causa e o acaso Porqu? Porque. O efeito e a causa. Eis um par que tem dado as suas provas. Desde a Grcia antiga (e talvez muito antes...) que serve de assento filosofia e cincia. Observam-se os fenmenos, supe-se que deve haver uma causa. E procuramos identific-la. A ideia de causalidade impe-se pela sua riqueza e utilidade. Verificase com o uso. Mas a que que corresponde exactamente a causalidade? Que que ela nos ensina acerca da realidade profunda? Ensina-nos que a realidade no o caos completo. Nem tudo deixado ao acaso. Existe uma certa determinao das coisas. At onde vai esta determinao? O progresso da cincia revela-nos cada ano novas relaes causais entre acontecimentos que pareciam no ter relaes entre si. O acaso poder ser, um dia, eliminado? O universo revelar-se- completamente determinado at aos mais nfimos pormenores? Os fsicos do princpio do sculo XX teriam respondido sim a estas perguntas, se se acreditar no clebre texto de Laplace: Ns devemos encarar o estado presente do universo como o efeito do seu estado anterior e como a causa daquele que vai seguir-se. Uma inteligncia que, num dado momento, conhecesse todas as foras de que a natureza est animada, e a situao respectiva dos seres que a compem, se tivesse, alm disto, a capacidade suficiente para submeter esses dados anlise, abarcaria na mesma frmula os movimentos dos maiores corpos do universo e os do mais leve tomo: nada seria incerto para ela e tanto o futuro como o passado estariam presentes aos seus olhos. O esprito humano oferece, na perfeio que ele soube dar astronomia, um leve bosquejo dessa inteligncia. As suas descobertas em mecnica e em geometria, juntas da gravidade universal, deram-lhe a possibilidade de compreender nas mesmas

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expresses analticas os estados presentes e futuros do sistema do mundo. Este sonho de Laplace, sabemo-lo hoje, nunca ser realidade. E tanto melhor... Que aborrecido seria este mundo morno sem fantasia... Em dois nveis distintos, a realidade refractria s expresses analticas de Laplace. Vamos estud-las, cada uma por sua vez. O acaso dos agentes de seguros O leitor quer segurar a sua granja contra a trovoada. Isso custar-lhe- tanto, diz o seu agente de seguros. Partindo de dados estatsticos, a companhia prev com bastante exactido o nmero de granjas atacadas pela fria dos elementos nos anos que se aproximam. Tendo em ateno que os raios atacam ao "acaso, calcular a probabilidade de que isso lhe possa acontecer. Mas incapaz de prever que granjas sero atingidas. O acaso parece servir de libi para essa ignorncia ou, mais exactamente, para a falta de interesse pelas granjas individuais dos seus segurados. De facto a companhia teria podido, por exemplo, consultar um fsico. Ele ensinar-lhe-ia que a trovoada e o raio so constitudos por mirades de cargas elctricas acumuladas numa nuvem. Cada uma destas cargas tem uma histria pessoal que faz intervir um jogo de foras fsicas. Recuando sobre a filiao das causas e dos efeitos, poder-se-ia, em princpio, prever o local da queda dos raios. Na prtica, no entanto, esta tarefa irrealizvel. Para a levar a bom termo seria necessrio possuir informaes extremamente precisas no apenas sobre a posio de todas as cargas elctricas implicadas nestas trovoadas, mas tambm sobre todas as foras exteriores que agiriam sobre as cargas. A companhia poderia saber qual a granja que ia ser queimada, mas seria necessrio, para isso, contratar um nmero infinito de geo-fsicos e de informaticistas. Vale mais, para as suas contas, contentar-se com a ignorncia. As frmulas concebidas por Laplace para descrever o conjunto do mundo encontram uma dificuldade anloga. No tm nenhuma possibilidade de prever correctamente o futuro se no incorporarem um nmero infinito de dados infinitamente precisos. Todo o desvio a esta regra traduzir-se-ia fatalmente por uma deteriorao progressiva da capacidade de prever. Ora esta exigncia de medidas infinitamente precisas no apenas irrealizvel na prtica, como est tambm em conflito com a prpria fsica. o que iremos ver nas pginas seguintes.

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O acaso e a vida privada dos tomos A fsica dos tomos (a que se chama "mecnica quntica") revelou-nos que o acaso est inscrito no nvel mais profundo da natureza. Um nvel onde existe de pleno direito e de onde, nem na prtica nem por princpio, no pode (at nova ordem) ser desalojado pelo conhecimento. O urnio-235 um ncleo instvel cuja vida mdia de mil milhes de anos. Qual a causa desta instabilidade? A fsica ensina-nos que este ncleo se divide porque est muito carregado electricamente. Noventa e dois protes esto confinados no seu nfimo volume. Estas partculas empurram-se violentamente. Esta repulso gera uma tenso. Esta tenso acaba por fazer estalar o ncleo! Qual o sentido das palavras acaba por fazer estalar? volta destas palavras que a discusso vai prosseguir agora. Coloquemos mil ncleos de urnio-235 num prato e esperemos. Depois de mil milhes de anos restaro quinhentos, depois de dois mil milhes de anos restaro duzentos e cinquenta, etc. Eis um efeito da estatstica que lembra o domnio dos seguros. A diferena que, segundo a fsica moderna, no se pode saber com antecedncia quais os tomos que sero desintegrados. No comeo so todos idnticos. Apesar da sua hereditariedade pesadamente "carregada", no tm histria pessoal que nos permita adivinhar o seu futuro individual. Aqui, chegmos aos limites da causalidade (no sentido tradicional do termo, quer dizer, do determinismo). A causalidade no descreve mais que uma parcela da realidade. Serve-me para saber que, por causa da sobrecarga elctrica, o ncleo deve rebentar. Do urnio-235 ensina-me que, em mil ncleos, depois de um milho de anos, um de entre eles, em mdia, deve ter rebentado. Mas no me devo admirar se esta exploso ocorrer depois de cinco minutos ou depois de dez milhes de anos. Este aspecto escapa causalidade tradicional. normal supor que a teoria simplesmente incompleta. E que ns tomamos por um aspecto da realidade o que no , afinal, seno uma prova da nossa ignorncia. Ora, olhando de mais perto, verifica-se que esta "indeterminao" no uma simples vicissitude acessria da teoria, vicissitude que se poderia eventualmente eliminar. Constitui sim um dos seus pilares. Como Dante entrando nos infernos, o fsico v inscrito no fronto do templo da mecnica quntica as palavras: Renuncia para sempre histria individual dos tomos. Pode querer-se repudiar a teoria por causa da sua arrogncia. Pode procurar-se uma outra que seja menos exigente e que permita a restaurao do reino da causalidade absoluta. Mas a dificuldade est em que a mecnica quntica faz maravilhas. Os seus xitos prodigiosos conferiram-lhe

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universalmente o direito de cidadania. , indiscutivelmente, uma boa teoria. Vrios fsicos procuraram substitu-la por uma teoria to satisfatria mas menos exigente. Tempo perdido. Nesta data continua sem rival. Alm disso, demonstrou desde h anos a justificao da sua arrogncia. As teorias que querem restabelecer a histria individual dos tomos esto em contradio com os resultados experimentais. Outras teorias conseguem concordar com os resultados experimentais mas ao preo de hipteses que so equivalentes s da mecnica quntica. Einstein, em particular, nunca aceitou este estado de coisas, que quadrava mal com a sua viso da inteligibilidade do mundo. Para ele "Deus no joga aos dados". E passou numerosos anos em vs tentativas para eliminar este elemento de indeterminao. Como consegue a causalidade coexistir com o acaso das vias atmicas individuais? Ela pe gua no seu vinho. Tudo se passa como se as leis no fossem absolutas; toleram infraces. Tomemos como exemplo o comportamento das cargas elctricas do mesmo sinal. A lei exige que elas se repilam. Fixemos uma carga (+) e lancemos uma segunda carga (+) contra ela. A lei dir que ela deve aproximar-se at certa distncia da primeira. Depois, sob o efeito da repulso, dever parar e distanciar-se novamente. E o que se passa geralmente, mas nem sempre. Algumas vezes a carga continuar o seu movimento ignorando totalmente a presena da sua coirm. Outras vezes, a distncia atingida no ser aquela que a lei prev. O mecanismo quntico autoriza todas estas possibilidades, concede-lhe uma probabilidade, mas no vai mais longe... Recusa responder s perguntas que no pertencem ao seu domnio. E a Terra na sua rbita? No haver o risco de ser, ela tambm, abrangida por tal tolerncia? Se ela pensasse um dia atravessar o Sol em vez de o rodear? O acontecimento no impossvel! Existe uma certa probabilidade de que isso acontea. Pode-se calcul-la. Ela , felizmente, bastante fraca. Mas no nula... Este exemplo ilustra um ponto crucial. A tolerncia em face das leis importante ao nvel dos tomos individuais. Diminui progressivamente quando se estudam grupos de tomos cada vez mais numerosos. nossa escala, ela quase nula. precisamente esta a razo pela qual passou tanto tempo despercebida. O diamante da Torre de Londres O turista que desce o Tamisa numa embarcao avista borda da gua a sinistra Torre de Londres. Esta torre serviu durante muitos anos de priso. Actualmente serve de repositrio das jias da Coroa. As jias

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encontram-se fechadas em mostrurios de vidro. Entre as pedras preciosas existe um diamante particularmente magnfico, grande como um ovo de galinha. Bem protegido pelas paredes de vidro, parece estar fora de alcance. Todavia, com um pouco de pacincia, ele pode entrar na sua algibeira. Mais ainda, pode chegar algibeira de duas maneiras diferentes. Em primeiro lugar pelos movimentos do ar. Na sua priso, as molculas agitam-se em todos os sentidos e batem no diamante em todas as faces. Poderia acontecer que num dado momento, por acaso, as molculas atingissem todas a mesma face. Levantado por uma potente corrente de ar, o diamante erguer-se-ia no espao, partiria o vidro e iria parar sua mo. Este por acaso o acaso dos agentes de seguros. A segunda maneira de obter o diamante faz apelo indeterminao das leis da fsica. Nenhum objecto est definitiva e inexoravelmente confinado a um local. Quase sempre encontramo-lo no local onde foi posto; mas pode acontecer que aparea noutro stio. ainda uma questo de probabilidade. Existe certa probabilidade de que o diamante colocado na sua gaiola venha a encontrar-se na sua algibeira. E desta vez sem ter partido a parede de vidro... Os riscos, num e noutro caso, so mnimos. No creio que a Coroa inglesa tenha feito seguro contra eles. Mas no so nulos. E isso o importante... Observar perturbar Ningum sabe como so exactamente as coisas quando no as olhamos. Qualquer pessoa que tenha visto surgir um carro de turistas numa aldeia de ndios da Amrica Central reconhecer sem custo a justeza deste ttulo. Com um pouco de discrio, a perturbao poder diminuir. Mas s at certo ponto. Esta dificuldade de observar sem perturbar existe tambm ao nvel dos objectos. Para combater os excessos de velocidade, a polcia instala postos de radar que projectam sobre as viaturas pacotes de fotes de comprimento de onda bem determinado. Os fotes atingem a viatura e voltam como um eco ao posto de radar. O comprimento de onda dos fotes reflectidos ser levemente diferente do que tinham partida. Esta diferena permite aos guardas conhecer a velocidade e saber se houve infraco. O que o guarda ignora, sem dvida, que, quando lana as suas ondas-radar, altera a velocidade da viatura! As ondas possuem energia. Reflectindo sobre a traseira da viatura, as ondas do-lhe um impulso suplementar. A diferena, certamente, fraca, e ningum sente o impacte dos fotes. O automobilista ter dificuldade em fazer valer

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esta perturbao para justificar o excesso de velocidade. Mas, se se trata de observar no viaturas mas tomos, o problema da perturbao no poder ser ignorado com tanta facilidade. Consideremos, por exemplo, um tomo de que eu gostaria de prever o futuro. Teria necessidade de saber, com a maior preciso, onde ele est e para onde ele vai. Para no o perturbar, optarei por o observar com radiao de muito baixa energia. Ora, segundo a teoria, quanto mais a energia baixa, tanto mais o comprimento de onda grande. Mas, e aqui que as coisas se complicam, impossvel localizar o tomo com uma preciso superior a um comprimento de onda. Por exemplo, se escolho iluminar o objecto com uma onda do tipo radiofnico, impor-meei uma margem de incerteza de vrias centenas de metros sobre a sua posio. Voltamos a encontrar aqui a situao notada a propsito do diamante da Torre de Londres. A posio dos objectos incerta devido ao carcter ondulatrio que a natureza lhe impe. Para obter uma medida muito precisa da posio de um tomo, sou forado a utilizar uma radiao de onda muito curta. Por exemplo, raios X ou gama. Em virtude da grande energia destas ondas, o choque ser violento e a perturbao importante. De facto, seja qual for a onda utilizada, impossvel medir simultaneamente e com preciso absoluta a velocidade e a posio da partcula. Tudo o que eu ganhar de um lado perco do outro. Chegarei, quando muito, a um compromisso que tornar toda a descrio aproximativa. O elemento de "incerteza" que a natureza mantm ao nvel dos tomos vai influenciar a possibilidade de conhecer o futuro. Esta incerteza vai degradar a descrio do amanh, descrio de que temos necessidade para a descrio do depois-de-amanh. Com a distncia no futuro, os contornos esvaem-se. Para encarar o futuro dos tomos, a natureza deu-nos olhos mopes. Lembremos entretanto que estes efeitos no jogam ao nvel das grandes massas da matria. A indeterminao das leis atmicas no nos impede de prever o futuro das estrelas ou das galxias. Os comportamentos individuais compensam-se. No ser amanh que a Terra ir mudar espontaneamente de rbita... As "leis da fsica" e o seu enquadramento A explicao dos acontecimentos mais simples faz intervir toda a histria do universo. A Lua gira volta da Terra. A Terra e os outros planetas giram volta do Sol. Todos os corpos do sistema solar obedecem lei da gravidade universal. Tudo aqui respira ordem, estabilidade e eternidade. No existe, na aparncia, nada de histrico e fortuito. E, apesar disso... A lei de Newton exige que a rbita da Terra seja uma

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elipse. Nada mais. Ela no exige que esta rbita seja descrita num sentido e no no outro. No exige que a rbita seja orientada num certo plano mais do que em outro. Que que fixa o sentido do movimento da Terra volta do Sol? Por que esto as rbitas dos planetas e satlites, todas elas, aproximadamente no mesmo plano? Isto escapa lei de Newton. Temos de procurar noutro lado... Tomei o exemplo particular do sistema solar para ilustrar uma situao geral na fsica. As leis da fsica explicam s uma parte da realidade. Descrevem como os acontecimentos se passam quando se concretizam algumas condies. No tm qualquer domnio sobre estas condies, que os fsicos chamam "condies iniciais" ou "anos limites". Voltemos ao nosso exemplo da Terra. Para encontrar a explicao aprofundada do seu movimento, devemos recuar at ao seu nascimento. O movimento actual guarda a lembrana do seu "lanamento" (como se lana um satlite). Foi da nebulosa gasosa de que nasceu, que a Terra herdou o sentido e a orientao do seu curso. Esta nebulosa, em forma de disco achatado, girava sobre si prpria e comunicou esse movimento de rotao a todos os corpos que se foram formando no seu seio: Sol, planetas, satlites, asterides. Eis porque os planos das suas rbitas coincidem uns com os outros. Estavam primitivamente inscritos no disco da nebulosa. [Isso explica tambm porque, vistos da Terra, no deixam a faixa do Zodaco.] Essa nebulosa obedecia igualmente a um conjunto de leis fsicas. Neste caso a situao muito mais complexa. Conhecemos mal os agentes que deram s nuvens interestelares a sua orientao e a sua rotao. Existe um movimento geral das galxias, mas h tambm turbulncias locais e, dentro de tudo isto, potentes ligaes magnticas que unem as nebulosas como num fio de prolas. Estes factores poderiam, em princpio, compreender-se e apreciar-se fazendo a histria de todos os elementos da matria na nossa galxia, bem como todas as interaces s quais eles esto submetidos. Na prtica, esta tarefa seria ainda menos realizvel que a do nosso agente de seguros. Mas suponhamos que, apesar de tudo, conseguiramos isso. Nem mesmo assim teramos ainda chegado ao fim das dificuldades... Eis que nos veramos confrontados com o problema temvel da origem das galxias, da sua turbulncia e do seu campo magntico. A nica coisa que os cosmlogos se aventuram a afirmar que estes fenmenos encontram, certamente, a sua gnese em algumas propriedades da matria preexistente apario das galxias. Em termos caricaturais: as coisas so o que so porque eram o que eram... Para explicar um facto to banal como o sentido da rotao da Terra teremos necessidade de voltar ao comeo do universo, um passado onde, de qualquer maneira, as nossas pistas se perdem na

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"noite dos tempos" (a expresso, evidentemente, mal escolhida: esses tempos continuam na luz estonteante da radiao original...). Em resumo, para compreender um facto ou um acontecimento, devemse conhecer ao mesmo tempo as leis fsicas que os regulam e os enquadramentos em que se situam. Estes enquadramentos implicam o jogo de outras leis dentro de outros enquadramentos. Pouco a pouco acabamos por fazer intervir todo o universo, no tempo, no espao. nesta teia que se insere o acaso. O acaso, elemento essencial da fertilidade csmica Ao longo de toda a nossa epopeia vimos o acaso em aco. Os ncleos erram no corao ardente das estrelas. D-se uma coliso e nasce um ncleo mais pesado. Duas molculas entram em contacto no oceano primitivo. Combinam-se e do origem a um sistema mais complexo. No seio duma clula, um raio csmico provoca uma mutao. Uma protena adquire novas propriedades. certo que cada uma destas partculas j possua a capacidade de se combinar ou de se transformar, mas foi necessrio um acontecimento fortuito para que esta possibilidade se materializasse. A organizao do mundo exige que a matria se abandone aos jogos do acaso.

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4. Trs enigmas Neste captulo vamos procurar meditar em trs factos enigmticos, mais ricos de ensinamentos. Pertencem a domnios diferentes. O primeiro nossa escala: o pndulo de Foucault. O segundo de natureza astronmica: leva observao dos objectos mais distantes do nosso universo. O terceiro respeita ao mundo dos tomos: trata-se duma experincia levada a cabo num laboratrio de fsica nuclear. Tm em comum o no haver, para nenhum deles, uma explicao completa ou satisfatria. Sentimos confusamente que eles nos abrem, talvez, janelas novas sobre a realidade das coisas. Por agora e para comeo deixam-nos vislumbrar relaes insuspeitadas entre as misteriosas personagens da histria que vimos contando. O pndulo de Foucault e o princpio de Mach O universo inteiro est presente na grande sala do Panteo. ele que orienta o pndulo fixado na abbada. Trata-se dum pndulo vulgar, salvo no que se refere sua corda, que muito longa, e ao objecto suspenso, que muito pesado. Uma vez posto em movimento, continua a oscilar durante muitas horas. No solo, dispsse volta do eixo do pndulo um montculo de saibro em forma de anel. Uma ponta metlica, fixada na base do pndulo, vem cavar um sulco no anel de saibro, nas duas extremidades do seu curso. Chamo a vossa ateno para o comportamento surpreendente do pndulo. No decorrer das horas, o plano em que ele se desloca o plano de oscilao gira volta do eixo vertical. Lanado, por exemplo, no plano este-oeste, o pndulo orienta-se progressivamente para o plano norte-sul, continuando em seguida at regressar ao plano inicial. O montculo de saibro, varrido pela ponta acerada, testemunhar esse movimento. Porqu este movimento do pndulo? Qual a fora que o leva a mudar o plano de oscilao? -se tentado a responder que a Terra que gira, e no o plano de oscilao. O plano fica fixo; parece girar em virtude do movimento da Terra. Mas isto no resolve o problema. No h movimento absoluto. Gira-se relativamente a qualquer coisa que, por definio, no gira. Neste caso, a Terra ou o plano de oscilao, qual que gira? E em relao a qu? Retomemos a nossa experincia num quadro fictcio. Imaginemos que a superfcie da Terra se apresenta permanentemente coberta por uma camada de nuvens opaca (como acontece com a superfcie de Vnus). Ningum conhece a existncia do Sol. Apesar disso, a humanidade apareceu; a cincia desenvolveu-se e um novo Foucault afadiga-se com um pndulo. [Para facilidade da discusso, vou ainda supor que ele

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instalou o seu pndulo no plo norte. A vantagem que ali o plano de oscilao faz num dia uma volta completa em torno do eixo vertical. Em Lisboa, por causa de um complicado efeito de latitude, ele no vai alm duma fraco.) O nosso novo Foucault no sabe que a Terra gira e pergunta porque que o plano do pndulo gira. E ningum sabe responder-lhe. Pergunta ainda porque que o perodo de rotao de vinte e quatro horas, em vez de trinta e seis ou de setenta e uma. Na nossa fbula imaginemos agora que aparece uma manh radiosa. Todas as nuvens se dissipam como por encanto. Os homens descobrem o Sol e as estrelas. Estas luzes no esto fixas na abbada celeste. Percorrem-na periodicamente. E Foucault repara ento que o perodo do seu giro coincide bem com o do plano do seu pndulo. Diverte-se pondo o pndulo a arrancar de tal maneira que o Sol esteja no plano de oscilao. Enquanto o Sol se desloca no cu, o plano de oscilao gira como se quisesse orientar-se para ele. Ser que o Sol atrai o pndulo e fixa o plano de oscilao na sua direco? Foucault melhora a suspenso e prolonga assim a durao da experincia. Repara ento que o Sol se desvia lentamente para fora do plano pendular. Um ms depois encontra-se desviado quinze graus. Tudo se passa como se o plano de oscilao girasse um pouco mais depressa que o Sol... Imaginemos agora que os astrnomos catalogaram as estrelas do cu nocturno. Foucault, depois de algumas experincias, decide orientar o pndulo, no para o Sol, mas para uma estrela brilhante, Srio, por exemplo. O resultado nitidamente melhor. Srio mantm-se na direco do plano desde h vrios meses. Vega ou Arcturo, de resto, teriam tambm servido para isto. Ser o conjunto das estrelas brilhantes que fixa a orientao do plano de oscilao? No curso dos anos que seguem, Foucault nota que mesmo as estrelas brilhantes no lhe so fiis. Lenta, mas inexoravelmente, elas deixam o plano pendular. Mas isso no lhe causa admirao. Os astrnomos ensinaram-lhe que as estrelas no esto fixas no cu, giram volta do centro da galxia. Deve-se escolher o centro da galxia? Ir ainda mais longe? Tomar como ponto de partida as Nuvens de Magalhes? A galxia de Andrmeda? Tempo perdido. Acabam todos, verdade que depois de tempo muito longo, por derivar para fora do plano de oscilao. Foucault nota entretanto que, quanto mais longe est a galxia em causa, mais longo o perodo de fidelidade. Descobre assim que escolhendo como ltima referncia um conjunto de galxias situadas a muitos milhes de anos-luz, consegue por fim um alinhamento estvel (desprezo aqui uma fraca correco exigida pela relatividade geral). Por outros termos, o pndulo de Foucault, consciente da hierarquia das massas csmicas, "ignora" a presena do nosso pequeno planeta,

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apesar de ele estar muito perto, para alinhar o seu comportamento pela confraria das galxias que contm a maioria da matria universal. Ora estas galxias representam a quase totalidade do universo observvel. Tudo se passa como se o plano de oscilao fosse obrigado a ficar imvel em relao ao universo no seu conjunto. [Em termos tcnicos, trataramos o problema da seguinte maneira: entre todos os sistemas em rotao relativa, existe um no qual os projcteis em curso livre se deslocam em linha recta. o que se chama um sistema "inercial". Podese definir um segundo sistema, exigindo que ele se mantenha fixo (quer dizer, que no tenha movimento de rotao) em relao a um conjunto de galxias longnquas. Verifica-se experimentalmente que estes dois sistemas coincidem. Porqu?] A descoberta da radiao fssil corroborou magnificamente o que acabmos de dizer. Esta radiao foi emitida h quinze mil milhes de anos, quando o universo era mil vezes mais quente que hoje e ainda no existia nenhuma estrela nem galxia. Podemos medir a rotao, em relao a ns, da camada de matria que ento emitiu as radiaes fsseis que captamos hoje na Terra. Esta origem imvel em relao ao plano de oscilao. [A radiao fssil no absolutamente a mesma em todas as direces. Mas este desvio varia com o ngulo de observao. Esta variao mostra que provm do movimento prprio da Terra e no duma rotao da origem em relao ao plano de oscilao.] Como explicar o comportamento do pndulo? No fim do sculo passado, o fsico alemo Mach (o das velocidades supersnicas) julgava ver nisso a presena duma influncia misteriosa que emana da massa do universo do seu conjunto. Nunca foi possvel ir muito longe nesta direco. Fez-se desta hiptese o "princpio de Mach". Outros fsicos criticaram, e com alguma razo, parece-me, que se lhe chamasse "princpio". Prefiro ver nisso uma intuio sedutora, mas difcil de continuar e utilizar. De onde vm as leis da fsica? A sua prpria existncia profundamente misteriosa. Que potncia oculta ordena s cargas elctricas que se atraiam ou se repilam? Em que tbuas esto gravadas as modalidades de interaco das partculas elementares? Mach talvez tivesse levantado uma ponta do vu. A fora que orienta o plano de oscilao nasce de uma aco do "global" do universo sobre o "local" do pndulo. O mesmo esquema aplica-se talvez a todas as foras da fsica. A intuio de Mach tornou-se um programa, uma nova tarefa a prosseguir... [A evoluo recente das investigaes em fsica das partculas elementares parece caminhar neste sentido. Conseguem-se reagrupar diferentes foras da natureza num nico quadro. Invoca-se ento o comportamento do universo no seu conjunto, e nomeadamente a sua expanso, para explicar como elas se

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diferenciaram.] De Mach reteremos isto: todo o universo est misteriosamente presente em cada local e a cada instante do mundo. Isto leva-nos para bastante longe das nossas concepes tradicionais da matria, do tempo e do espao... A lei a mesma em toda a parte. O pndulo de Foucault sugeriu-nos uma espcie de omnipresena da matria ou, mais acertadamente, da sua influncia. Se bem que situada em mdia a milhares de milhes de anos-luz, ela obriga o plano pendular a manter-se fixo no espao, apesar da rotao da Terra. Vamos agora considerar duas observaes de outro tipo mas que no deixam de estar em relao com a situao precedente. Quando o leitor, no Inverno, vai para uma casa de campo, a primeira coisa que faz ligar o aquecimento. E sabe, por experincia prpria, que necessrio esperar vrios minutos antes que a sala atinja a temperatura uniformemente confortvel. necessrio que as molculas do ar tenham recebido uma parte do calor espalhado pelo sistema de aquecimento. As "causas", seja qual for a sua natureza, levam sempre um certo tempo para produzir os seus eefeitos. No exemplo que aqui damos, esta transmisso particularmente lenta. Noutros casos, ela poder ser muito mais rpida. A voz (quando chamo algum) espalha-se a cerca de mil quilmetros por hora. Mas a fsica moderna impe-nos um limite: nenhum efeito pode propagar-se mais depressa que a luz. Desde h muitos anos, os radioastrnomos enviam mensagens para o espao. Eles esperam que essas mensagens sejam recebidas e que recebero as respostas. Mas eles tambm sabem que lhes vai ser precisa muita pacincia... Nenhum sinal pode atingir a estrela mais prxima antes de quatro anos e a galxia de Andrmeda em menos de dois milhes de anos. -nos fisicamente impossvel comunicar hoje com os habitantes de Andrmeda. Para descrever esta situao, os fsicos empregam a expresso "estar causalmente ligado". Ns no estamos causalmente ligados a Andrmeda hoje (quer dizer que Andrmeda no pode receber hoje o efeito de uma causa ocorrida hoje na Terra), mas estamos causalmente ligados a Andrmeda dentro de dois milhes de anos. [A utilizao do presente "estamos" no um erro: ns estamos hoje causalmente ligados a Andrmeda, tal como ela era h dois milhes de anos e tal como ela ser nos prximos dois milhes de anos. Este ponto fundamental.] Munidos desta noo, voltemos s observaes da luz fssiL. Uma caracterstica muito importante desta luz a sua homogeneidade. Com muito grande preciso, menos do milionsimo, a

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sua temperatura a mesma em todas as direces. Esta luz, lembremolo, foi emitida um milho de anos depois do comeo do universo por um conjunto de tomos situados agora a cerca de quinze mil milhes de anos-luz de ns. Dirjamos o nosso telescpio para este e para oeste. Pode-se mostrar que os tomos que emitiram a luz fssil vindos de leste no eram (e nunca foram) causalmente ligados aos tomos emissores de oeste. Donde a pergunta que preocupa hoje os astrofsicos: como que algumas regies do cu, que, desde o comeo do universo, nunca tinham estado causalmente ligadas, tm a mesma temperatura? Como que a palavra de ordem foi transmitida? Eis outra observao, talvez mais misteriosa ainda. A experincia de laboratrio ensina-nos que os tomos emitem radiaes de comprimentos de onda bem determinados. Os tomos de hidrognio, por exemplo, podem emitir, entre outras, radiaes do tipo rdio, cujo comprimento de onda de vinte e um centmetros. A anlise das radiaes emitidas pelas estrelas permite-nos identificar os tomos da sua superfcie e tambm conhecer a sua composio qumica. A fsica ensina-nos porque que um tomo emite uma determinada radiao em vez de outra. Sem entrar em mincias, digamos que estas radiaes reflectem a aco da fora electromagntica sobre as partculas que constituem o tomo. , em definitivo, a intensidade desta fora que, para um tomo, permite a emisso de determinado comprimento de onda e interdita outro comprimento. Foram observadas radiaes emitidas por quasares situados a milhares de milhes de anos-luz uns dos outros. Comparando essas radiaes, demonstrou-se que a fora electromagntica que governa a emisso da luz era muito exactamente a mesma em todas as origens. Uma diferena de intensidade, mesmo mnima, teria efeitos observveis sobre os comprimentos de onda recebidos na Terra. Ora, temos todas as razes para acreditar que no momento em que estes quasares emitiam os fotes, eles no se encontravam ligados causalmente entre si. [Aqui, a prudncia impe-se. possvel que venha a ser proposta uma explicao que resolva com simplicidade este mistrio. Mas, de momento, isso ainda no aconteceu.] Em resumo, eis alguns objectos que obedecem s mesmas leis da fsica sem que a sua matria respectiva tenha alguma vez tido comunicao no passado. Tal como j fizemos para a temperatura da radiao fssil, voltamos a perguntar como foi possvel a "palavra de ordem" transmitir-se alm das barreiras da causalidade. Estas perguntas tero sentido? Haver mesmo qualquer interesse em faz-las? Alguns dos meus colegas pensam que no. Para eles "metafsica". Aceitam a existncia das leis e a sua omnipresena como

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dados de observao. No posso segui-los. Tenho a impresso de que a fsica chegou a um ponto da sua evoluo onde estas perguntas vo legitimamente entrar no seu domnio. tomos que mantm o contacto Eis um assunto particularmente difcil. Um assunto que trar lia noes muito pouco habituais. O leitor que se sinta perdido encontrar um resumo muito sucinto um pouco mais adiante. Considere-se, num laboratrio de fsica, uma partcula instvel, de carga elctrica nula, a que chamaremos O. Depressa ela desintegra-se e divide-se em duas partculas de cargas opostas: chamemos-lhes (mais) e (menos). Estas duas partculas distanciam-se de seguida a grande velocidade em direces opostas. [Para simplificar a exposio, descrevi um acontecimento fictcio, mas,h reaces apenas um pouco mais complexas que contm todos os elementos do exemplo.] Nada, partida, especifica as suas direces. Poderiam ser norte-sul, esteoeste, alto-baixo. Todas estas orientaes so, a priori, igualmente provveis. Alguns metros depois, digamos para leste do lugar de desintegrao, colocamos um detector. A partcula (+) registada. Deduz-se disto que no momento da desintegrao esta partcula foi acelerada na direco leste. Por consequncia, fica-se autorizado a pensar que a partcula (menos) foi acelerada para oeste. Verifica-se e tudo se passa, de facto, como foi previsto. O problema que utilizmos nisto argumentos que no tm valor no domnio dos tomos. Supusemos que as partculas emergentes possuam, desde a partida, uma direco bem determinada. Mas a mecnica quntica afirma, ao contrrio, que entre o momento da desintegrao e o momento da deteco nenhuma direco fora consignada a estas duas partculas. o prprio acto de deteco que fixa esta propriedade. Pode-se tentar ignorar esta afirmao. Pode-se formular uma teoria mais "razovel" baseada na ideia de que as partculas possuem uma direco bem definida desde o momento da desintegrao. Ora, foram efectuadas experincias de laboratrio para decidir entre a mecnica quntica e as teorias "mais razoveis" e essas experincias deram razo mecnica quntica. Por outras palavras: se recusarmos a ideia de que a escolha se faz pela deteco, a experincia contraria os resultados previstos, enquanto se se aceitar essa ideia, os resultados previstos so confirmados pela experincia. Pode-se dramatizar a situao imaginando colocar um dos detectores em Andrmeda. Vrios milhes de anos-luz separam a desintegrao (na Terra) e a deteco. Apesar

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disso, temos todas as razes para acreditar que a segunda partcula conhecer instantaneamente as propriedades que lhe pertencem. Claro que tal experincia no foi realizada, mas a mecnica quntica no deixa nenhuma ambiguidade a este respeito. Donde a pergunta fundamental: como que a partcula (-) no detectada, e que no conhecia a sua direco antes de a partcula (+) ter sido detectada a leste, sabe que "deve" agora propagar-se para oeste? Este enigma tem, na literatura especializada, o nome de "paradoxo EPR" (ou de EinsteinPodolsky-Rosen). Estes autores formularam-no para tentar (sem xito) apanhar em falta a mecnica quntica, qual a experincia at agora tem dado sempre razo. O enigma permanece... Retomo o enunciado com uma comparao que tornar a questo mais clara para o leitor menos familiarizado com a fsica dos tomos. A dois mensageiros foi dada a ordem seguinte: devem responder a uma pergunta por sim ou no. Se o primeiro responder sim, o segundo dever responder no e vice-versa. E as coisas passam-se exactamente assim. Seria razovel supor que eles falaram antes da partida e que em cada instante do trajecto cada um sabia o que o outro ia responder. Mas prova-se que no esse o caso. Nenhum dos dois escolheu antes da chegada qual a resposta que iria dar. Como explicar ento que o segundo conhecesse a resposta correcta? Segundo grande nmero de fsicos (mas no todos), a situao pode esclarecer-se da seguinte maneira. As duas partculas (ou os dois mensageiros do nosso exemplo) formam um sistema que deve ser considerado em conjunto, sejam quais forem as suas dimenses. A soluo de muitos paradoxos da fsica (ou da cincia em geral) implica a rejeio de preconceitos unanimemente aceites e considerados como "evidentes" por todos os estudiosos. Aqui, o "preconceito" crer que as propriedades das partculas esto localizadas no interior do sistema. A situao paradoxal resulta do facto de se supor a informao localizada nas partculas, pelo que, por consequncia, ela tem de propagar-se para ir de uma a outra partcula. Para a mecnica quntica, pelo contrrio, as duas partculas ficam em contacto permanente, seja qual for a distncia a que se encontrem, mesmo que no estejam ligadas causalmente. Disto resulta que nenhuma informao se encontra obrigada a viajar entre as partculas. Podemos perguntar se existe uma relao entre o problema da temperatura da luz fssil e o problema posto pelo paradoxo EPR. No segundo caso trata-se de duas partculas, no primeiro de todas as partculas do universo observvel (no instante, "um milho de anos", no relgio csmico) - se tentado a explicar a homogeneidade da

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temperatura neste instante, apelando para o contacto permanente entre as partculas, alm das exigncias da causalidade. A uniformidade das leis da fsica decorreria tambm desta mesma propriedade da matria. Neste sentido, o universo estaria, sempre e em toda a parte, "presente" a si mesmo. Nos trs casos (pndulo de Foucault, observao de objectos distantes, deteco de partculas) fomos levados a consignar matria influncias que ultrapassam largamente aquelas a que estamos habituados. Haver, de qualquer maneira, dois nveis de contacto entre as coisas. Em primeiro lugar o da causalidade tradicional. Depois, um nvel que no implica a fora dum corpo sobre outro, nenhuma troca de energia. Tratar-se- simplesmente duma influncia imanente e omnipresente, difcil de caracterizar com preciso. O que eu gostaria muito de saber era quais as relaes entre esta influncia e a evoluo csmica.

APNDICES

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A1. A luz No fcil falar da luz de maneira simples e ao mesmo tempo correcta. Apresentarei aqui aquilo que necessrio saber acerca da luz para se poderem compreender as pginas precedentes, sem me preocupar com o rigor. Na gua de um lago tranquilo, um insecto agita-se. sua volta, ondas circulares afastam-se e propagam-se s margens. A distncia entre duas cristas de vagas o "comprimento de onda". O nmero de cristas que chegam aos bordos por segundo a frequncia da onda. Quanto mais elevada for a frequncia, tanto mais curto ser o comprimento de onda. Tambm os sons que emergem dum altifalante so igualmente ondas. o ar que vibra. No so crculos concntricos, mas esferas concntricas que se propagam em todas as direces. A sua velocidade de cerca de trezentos metros por segundo. Os comprimentos de onda vo de muitos metros, para os sons mais graves, a alguns centmetros, para os sons agudos. As frequncias, de algumas dezenas a alguns milhares de ciclos por segundo. Duma vela que arde de noite partem ondas de luz. Como as ondas sonoras, as ondas de luz so esferas concntricas. A luz amarela da vela tem o comprimento de onda de cerca de meio milsimo de milmetro, a espessura duma bola de sabo. As cristas chegam ao fundo do nosso olho velocidade da luz, com a frequncia de cerca de seiscentos bilies por segundo. Pode-se descrever bem este fenmeno dizendo que a vela emite partculas de luz (fotes) em todas as direces. Estes fotes percorrem, velocidade da luz, a distncia entre a vela e o nosso olho. Como conciliar estas duas representaes? A energia dos fotes proporcional frequncia da onda. s ondas luminosas amarelas sero associados os fotes, que tero cada um a energia de dois electres-vltios (aproximadamente). s ondas violetas correspondero os fotes de quatro electres-vltios. Fazendo variar o comprimento de onda (ou a energia dos fotes) cobre-se toda a gama das ondas electromagnticas. Do quilmetro ao centmetro, estamos no domnio da rdio. Com comprimentos de onda mais curtos passa-se ao milmetro (utilizado pelos radares), depois ao infravermelho, que se estende at ao mcron. A luz visvel ocupa uma fraca banda entre sete dcimos e quatro dcimos de mcron. Em seguida, vm sucessivamente o ultravioleta, os raios X e os raios gama. Como definir a temperatura duma radiao luminosa? Aqueamos um forno temperatura de mil graus centgrados. As paredes comeam por

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ficar vermelhas. O recinto vai encher-se de radiao vermelha, que se chamar "a mil graus". Na superfcie do Sol reina uma luz amarela, dita luz a seis mil graus. Na Vega existe uma radiao azul a doze mil graus. O centro do Sol, a dezasseis milhes de graus, o centro de intensa radiao gama. A radiao a trs graus (radiao fssil) a que se espalharia num recinto arrefecido a esta temperatura. invisvel a olho nu, mas pode ser detectada por meio de radiotelescpios. Tem o comprimento de onda mdio de trs milmetros e energia mdia de dez milsimos de um electro-vltio. Graas mecnica quntica o comportamento misterioso da luz j est elucidado. Infelizmente, no possvel explic-lo com mais profundidade nesta obra. (Seria necessrio comear por fazer muitos clculos matemticos.) Verifica-se que as noes de onda e de partcula, bem adaptadas realidade da nossa escala, so muito mais fracas ao nvel atmico. Pode-se mesmo assim dizer de modo aproximadamente correcto que a luz se comporta por vezes como um trem de ondas, e outras vezes como um jacto de partculas.

A 2. Os neutrinos

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Dia e noite recebemos do Sol cerca de dez mil milhes de neutrinos por centmetro quadrado por segundo. Tal como o electro e o foto, o neutrino uma partcula elementar. No tem carga elctrica e a sua massa, se no for nula, como a do foto, pelo menos dez mil vezes mais fraca do que a do electro (menos de cinquenta electres-vltios). Na terminologia da fsica moderna, o electro e o neutrino pertencem mesma famlia, a dos leptes (ou partculas leves). No nosso contexto a propriedade mais importante dos neutrinos a fraqueza da sua interaco com o resto do universo. Uma delgada folha de papel basta para interceptar os fotes da luz visvel. Um alvo de chumbo capaz de interceptar os neutrinos teria de ter vrios anos-luz de espessura... O sol envia-nos neutrinos mesmo durante a noite, pois eles atravessam o volume do nosso planeta sem qualquer dificuldade... Seriam necessrias centenas de toneladas de detectores sensveis para prender alguns. Foi por esta razo que s em 1954 se conseguiu detect-los. Mas j eram conhecidos. Para explicar algumas particularidades da desintegrao dos neutres, Fermi tinha j postulado a sua existncia em 1936. A energia, como outras grandezas, parecia no se conservar, quando desta desintegrao. A nova partcula tinha talvez o papel de restabelecer a situao. Depois desta entrada em cena, bastante tmida, os neutrinos tomaram cada vez mais um lugar em fsica e em cosmologia. Presentemente desempenham um papel fundamental ao nvel da estrutura da matria. Dominam o comportamento das ltimas idades estelares. E tambm no impossvel que eles governem a expanso do universo... Alm da luz fssil, a teoria prev com efeito a existncia duma populao universal de neutrinos. Julgvamo-los, como os fotes, sem massa, mas experincias recentes puseram esta tese em dvida: os neutrinos tm talvez uma massa muito fraca. Massa que poderia, apesar de tudo, bastar para elevar a densidade mdia acima da densidade crtica e assim fechar o universo. E aqui o problema enfrentar uma fsica difcil, a das muito altas energias. As respostas sero obtidas com experincias de laboratrio, utilizando aceleradores gigantes, como o do CERN, em Genebra. Mas j aprendemos muitas coisas acerca da fsica dos neutrinos. Conhecem-se trs espcies diferentes. Cada espcie desempenha um papel particular no comportamento do universo desde os seus comeos. Quantas outras espcies existem ainda? Qual a sua influncia csmica? Actualmente a cosmologia estuda-se tanto em salas de irradiao de aceleradores como em observatrios astronmicos. Esta enumerao poder parecer fastidiosa. Mas merece a nossa

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ateno., em certo sentido, da nossa rvore genealgica que se trata...

A 3. Inventrio dos elementos da complexidade

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A nossa primeira rvore genealgica. Desejaria apresentar-vos, de novo, mas de modo sistemtico, os diferentes elementos ou "partculas" que desempenham um papel no nosso universo. Estes elementos agrupam-se naturalmente em famlias, que se encaixam umas nas outras. As combinaes dos membros duma famlia formam os elementos de nova famlia; cada famlia corresponde a um nvel de complexidade csmica. Com a sua prodigalidade habitual, a natureza criou muito mais partculas do que as que verdadeiramente utiliza. Pelo menos, o que nos parece. Alguns papis ainda nos escapam. Para a conciso da nossa exposio, limitar-me-ei quelas que parecem ter algum papel... A durao da vida um factor importante quanto ao papel que pode desempenhar uma partcula. O foto (um gro de luz) verosimilmente eterno. Apresenta-se em todos os nveis da realidade, tanto no momento da formao dos ncleos como no momento do ocaso do Sol, quando ele aquece a nossa alma. Os quarks, julga-se actualmente, tm uma vida limitada se bem que muito longa (10/32 anos). Asseguram ao universo uma estabilidade mais que suficiente para a elaborao da complexidade csmica. Pelo contrrio, outras partculas, cuja durao medida em milionsimos ou em bilionsimos de segundo, no aparentam representar mais que elementos de transio para situaes mais estveis. Vamos ento subir, nvel por nvel, os planos da estrutura material. Faremos o inventrio das constituintes e discutiremos a sua demografia escala csmica. Nvel dos "quarks" e "leptes" Nos nveis mais elementares da realidade, cinco grandes actores dominam a cena: dois quarks chamados U (carga elctrica: +2/3) e D (carga elctrica: -1/3), o electro e o neutrino (chamados conjuntamente leptes) e o foto. Toda a matria visvel, do nosso planeta at ao ltimo quasar, constituda por uma combinao de quarks U e D e electres. As trocas de energia so asseguradas na maior parte pelos fotes e, em menor grau, pelos neutrinos. Segundo a fsica contempornea, a situao um pouco diferente. A "matria" constituda por quarks, electres e neutrinos, enquanto as "foras" sero transportadas por uma coleco de partculas: fotes (para o electromagnetismo), boses intermedirios (para as foras fracas), glues (para o nuclear) e gravites (para a gravidade). De todas

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estas partculas s o foto foi verdadeiramente detectado. Os fotes so os mais abundantes. Existem cerca de quatrocentos por centmetro cbico. A maior parte pertence luz fssil. A populao dos neutrinos no ainda bem conhecida. Espera-se que ela seja pouco mais ou menos igual dos fotes. Neste caso ainda, a grande maioria pertence a uma radiao de neutrinos fsseis, nascida nos primeiros segundos do universo. As populaes de quarks e de electres so praticamente iguais: um pouco menos de uma unidade por metro cbico, quer dizer, mil milhes de vezes menos que a dos fotes e dos neutrinos. Um clculo mais exacto d 1,7 quark U e 0,8 quark D por cada electro. Nvel dos nuclees Passemos ao nvel superior. Aqui os quarks combinam-se trs a trs. Engendram assim vastas famlias que se chamam os "adres" (ou partculas de interaces fortes). A sua durao de vida mede-se geralmente em bilionsimos de segundo. Desintegram-se em protes ou neutres. O neutro, isolado desintegra-se em proto em cerca de quinze minutos. Incorporado no ncleo, pode tornar-se to estvel como o seu colega proto. O proto formado por dois quarks D e um quark U (carga total: + 1), enquanto o neutro formado por dois quarks D e um quark U (carga total: 0). Um inventrio da natureza mostra que existem tantos protes como electres, e cinco vezes mais protes do que neutres. A grande maioria dos neutres que existem actualmente esto incorporados no hlio. Os nuclees agrupam-se em ncleos. Depois, os electres colocam-se em rbita volta do ncleo para formar o tomo. O nmero de elctres (ou nmero atmico) igual ao nmero de protes. Este nmero define a natureza qumica do tomo: 1 Apresenta o hidrognio, 2 o hlio, 3 o ltio etc. Os tomos cujo nmero atmico ultrapassa 83 so instveis. Os tomos dum elemento so muitas vezes representados por vrios istopos. Falou-se do carbono-14. O nmero 14 indica que o ncleo deste tomo compreende seis protes e oito neutres, portanto 14 constituintes nucleares ou "nuclees". O carbono definido pela presena de seis protes, independentemente do nmero de neutres. Existem na natureza duas outras variedades de "istopos" de carbono. O carbono 12 (seis protes e seis neutres) e o carbono 13 (seis protes e sete neutres). Ambos ao contrrio do carbono 14, so estveis. Existem no

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nosso corpo como no sitema solar em geral, cerca de noventa e nove por cento de carbono 12 e um por cento de carbono 13. Cada elemento, do hidrognio ao urnio, emite, quando submetido a uma excitao apropriada (por exemplo num tubo fluorescente), uma luz composta pela sobreposio dum conjunto de riscas luminosas de cores bem definidas, chamada "espectro". Por meio dum prisma (ou espectroscpio), o fsico decompe esta luz e identifica o elemento pelo seu espectro, como se identifica uma pessoa pela sua assinatura. Analisando a luz duma estrela num espectroscpio, o astrnomo consegue reconhecer os elementos qumicos que a compem e mesmo calcular a abundncia relativa dos elementos na superfcie da estrela. Graas a este mtodo, presentemente muito sofisticado, tem-se uma boa ideia da composio qumica das estrelas e das galxias. Abundncia dos elementos no universo A gestao estelar e interestelar dos elementos qumicos prossegue desde h quinze mil milhes de anos. No Quadro 3 apresento os resultados dessa gestao sob a forma das taxas relativas dos elementos. Este quadro d uma boa mdia, vlida tanto para o universo no seu conjunto como para o nosso Sol, as estrelas que nos rodeiam ou as galxias exteriores. Entre estes objectos existem algumas diferenas, relativamente pequenas. Pelo contrrio, o quadro no aplicvel aos planetas ou outros corpos de pequenas dimenses. Neste quadro fixouse arbitrariamente a quantidade de hidrognio em um bilio (10 elevado a 11) (dados compilados por J. P. Meyer e A. G. W. Cameron). Os elementos 43, 61, 84 a 89, 91, 93 e seguintes s tm istopos instveis, de durao relativamente curta. As suas quantidades naturais so demasiado fracas para poderem ser medidas. Notar-se- que o hidrognio continua predominante. Noventa por cento dos tomos do universo so de hidrognio. Menos de um tomo em mil no nem de hidrognio nem de hlio. Quantitativamente, as estrelas no fabricaram grande coisa ... Mas, qualitativamente, esta contribuio bastou para lanar o universo nas elevadas vias da complexidade. A evoluo csmica continua em ambientes cada vez mais especializados. interessante ver como a composio destes ambientes difere do valor universal mdio. No Quadro 4 apresentam-se os elementos mais abundantes (em percentagem) no universo, na crusta terrestre, na gua do mar e no corpo humano. Note-se que a ordem no a mesma nas diferentes listas. O hidrognio, o carbono e o nitrognio, por exemplo, esto muito pobremente representados na crusta terrestre. o facto de H e O estarem

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em primeiro lugar no corpo humano lembra-nos a importncia da gua (H-O) para a edificao das grandes estruturas. O cloro, o sdio, o magnsio e o potssio aparecem nas duas ltimas listas, lembrando-nos assim que a vida se desenvolveu inicialmente nos oceanos. As diferenas entre as duas listas so particularmente importantes para o carbono e o nitrognio, elementos privilegiados, juntamente com o hidrognio e o oxignio, dos grandes edifcios moleculares. Alguns frutos da evoluo qumica A actividade qumica que continua nas nuvens de matria interestelar tem por resultado a elaborao de certo nmero de molculas interestelares. O Quadro 5 d-nos a lista daquelas que foram identificadas antes de 1980. Esto agrupadas segundo o nmero de tomos que contm. Os grandes actores da evoluo biolgica Entre a muito grande diversidade das molculas que foram elaboradas no oceano primitivo, dois grupos vo reter a nossa ateno: os cidos aminados, cuja sequncia forma as protenas, e as bases nucleicas, que formam o DNA. O Quadro 6 d a lista dos vinte cidos aminados utilizados na transmisso do cdigo gentico, bem como a disposio dos tomos que os constituem. Alguns pontos sobre a tipografia do cdigo gentico: as letras A, C, G, T designam quatro bases nucleicas, respectivamente a adenina, a citosina, a guanina e a timina. Os genes so longas cadeias moleculares de que as quatro bases formam os elos. A cadeia inteira chama-se DNA (cido desoxirribonucleico). Dispe-se em forma de hlice dupla. Nos museus de cincia naturais h, em geral, modelos em trs dimenses deste cido. Existe uma conveno natural segundo a qual a cada tripleto de bases corresponde um certo cido aminado. Por exemplo, ao tripleto AGT corresponde a valina, ao tripleto WC a aspartina. Nos ribossomas da clula as protenas das funes vitais so compostas a partir dos cidos aminados. A escolha destes cidos fixada pela sequncia das bases na molcula do DNA. Cada animal, cada indivduo possui a sua prpria sequncia, graas qual a alimentao no o deforma e os seus filhos se parecem com ele. A arquitectura duma protena A ordem e a disposio espacial dos cidos aminados numa protena determinam a natureza precisa de cada uma das inumerveis operaes

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exigidas pela vida vegetal e animal. Extrada do corao dum cavalo, eis a molcula chamada citocrmio-C. O seu papel captar e introduzir na circulao sangunea as molculas de oxignio trazidas pela respirao pulmonar. Composta por vinte cidos aminados descritos precedentemente, ilustra a complexidade da disposio espacial das protenas. O cdigo das abreviaturas dado no final do esquema. Os nmeros especificam os locais onde, quando da reunio, cada um dos cidos deve obrigatoriamente colocar-se.

A 4 A evoluo nuclear ilustrada

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Para ilustrar as grandes fases da evoluo nuclear, basta colocar como num grande tabuleiro de jogo de damas os ncleos atmicos segundo o seu nmero de protes (verticalmente) e o de neutres (horizontalmente). Assim dispusemos todos os istopos estveis at ao silcio (mais dois instveis, o neutro e o carbono-14). Os estveis dispem-se pouco mais ou menos numa diagonal (nmero de protes quase igual ao nmero de neutres). Para os nmeros atmicos mais elevados, a zona dos ncleos estveis distancia-se lentamente da diagonal para uma regio onde existem mais neutres que protes. Os istopos dum mesmo elemento qumico situam-se numa linha horizontal (mesmo nmero de protes, nmero diferente de neutres). Cada fase traz a transformao de certos ncleos em outros ncleos

A 5. A evoluo estelar ilustrada

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O jogo desenvolve-se de duas maneiras. Primeiramente, colocam-se todas as estrelas do cu num grande tabuleiro de damas (chamado diagrama de Hertzsprung-Russell) segundo a sua cor (horizontalmente) e segundo a intensidade luminosa que elas emitem (verticalmente). As estrelas no se repartem uniformemente no tabuleiro. Juntam-se em certas regies privilegiadas. A regio mais povoada - a srie principal - ocupa toda uma diagonal. Ali encontram-se as estrelas que queimam o hidrognio em hlio, numa taxa que varia com a posio na diagonal: as estrelas pequenas e vermelhas em baixo, direita - levam milhares de milhes de anos. O Sol, no centro, dez mil milhes de anos; Srio, mais acima, dois mil milhes; e Rigel, ao alto, esquerda o domnio das gigantes azuis - alguns milhes de anos. A segunda regio do diagrama, no alto, direita, ocupada pelas gigantes vermelhas e as supergigantes vermelhas, que, no seu corao, transformam o hlio em carbono e oxignio. Vindo para a esquerda, encontra-se o ramo horizontal onde se situam as estrelas ainda mais avanadas na sua evoluo nuclear: fuso do carbono, do oxignio e do silcio. No prolongamento deste ramo existe a regio das nebulosas planetrias, depois, virando bruscamente esquerda, o ramo das ans brancas. Num segundo tempo, coloca-se no tabuleiro uma nica estrela e seguimos o seu percurso ao longo de toda a sua vida O percurso, chamado trajectria H-R, e a velocidade de deslocao ao longo do percurso dependem da massa da estrela. Em seguida sua criao, na derrocada duma grande nuvem estelar as estrelas vermelhas e muito luminosas chamadas tambm estrelas do tipo T Tauri dirigem-se rapidamente para a esquerda, atingindo a srie principal. Ficam a at ao esgotamento do seu hidrognio central. Desse ponto voltam a partir para o lado direito, esgotando o hlio na zona das gigantes vermelhas e encaixam-se no ramo horizontal evoluindo para fases mais avanadas de fuso nuclear. As estrelas mais macias atingiro, prximo deste estado, as temperaturas fatdicas - quatro ou cinco mil milhes de graus - que levam exploso da estrela em supernova. As estrelas com massa igual ou inferior massa solar percorrem todo o ramo horizontal, atingindo o estgio das nebulosas planetrias, fazem meia volta por detrs da srie principal e, deslizando na rampa das ans brancas em direco via sem sada das estrelas privadas de fontes de energia nuclear, agonizam em ans negras.

A 6. Os buracos negros

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Se bem que invisveis, pode-se, mesmo assim detect-los. Existem talvez alguns milhes. Foi o marqus de Laplace quem, em primeiro lugar, previu a existncia dos buracos negros. O seu argumento era o seguinte: para escapar da superfcie de um planeta ou de uma estrela, um projctil deve ter uma velocidade suficiente. a velocidade da libertao. Os foguetes que deixam a superfcie da Terra elevam-se a mais de onze quilmetros por segundo. Para deixar a Lua so precisos dois quilmetros por segundo (ou mais). Para se libertar da superfcie do Sol, so precisos seiscentos quilmetros por segundo. Imaginem agora um corpo celeste no qual a velocidade de escape fosse superior a trezentos mil quilmetros por segundo. Neste caso a luz no poderia escapar-se. No seria visto portanto. Seria um buraco negro. A natureza dos buracos negros s se pode compreender verdadeiramente a partir da teoria da relatividade generalizada de Albert Einstein. Pode-se descrever o que se passa lembrando que a matria retarda a passagem do tempo. Mais precisamente, para um observador situado ao longe, o tempo na superfcie de um corpo muito denso parece ser muito lento. O fenmeno acentua-se se a densidade aumenta. O efeito deste afrouxamento de velocidade ser aumentar o comprimento de onda da luz emitida por este corpo, tal como ela ser recebida pelo observador exterior. Passado um certo limite, o tempo pra, o comprimento de onda torna-se infinito. A onda deixa de existir. A luz extingue-se. Qual a massa dum buraco negro? Pode ser qualquer. Um grama, um milhar de toneladas ou um bilio de vezes a massa do Sol. Basta que esta massa esteja concentrada num volume muito pequeno. Um buraco negro com a massa do monte Branco Poderia caber no interior do volume de um tomo de hidrognio. Um buraco negro to volumoso como o monte Branco poderia ter a massa do Sol... Ainda que a fsica terica consinta na sua existncia, nada prova que existam buracos negros na natureza. Ainda preciso fabric-los. Que mecanismo poderia gerar tais condensaes? Conhece-se pelo menos um: a morte das estrelas macias. Nesse momento, a matria estelar sofre uma exploso nas suas camadas exteriores (supernova) e uma imploso na sua parte central, a qual poderia dar origem a um buraco negro. Outros buracos negros teriam podido formar-se no seio das densidades extremas que reinavam no comeo do universo... Como que se pode detectar um buraco negro? A ausncia de radiao certamente no facilita as coisas. Tem de se contar com o possante campo de gravidade que o rodeia. Imaginemos que mos gigantes reduziam o Sol a um raio inferior a um quilmetro. A gravidade na superfcie tornar-se-ia to intensa que nenhuma luz a deixaria. O Sol deixava de nos aparecer. Mas nada mudaria quanto atraco que ele

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exerce nos planetas. Nada se alteraria nos seus movimentos. A Terra continuaria na sua revoluo anual. O movimento das constelaes no cu bastaria para no-lo provar. Existem no cu muitas estrelas duplas. Trata-se dum par de estrelas muito prximas que giram uma volta da outra. Descrevem uma espcie de crculo centrado num ponto situado entre elas. Se uma destas estrelas for um buraco negro, s se ver a sua companheira descrevendo um crculo sozinha. Conhecem-se j alguns casos anlogos, que poderiam ser buracos negros. Entre as galxias, os quasares so os mais potentes emissores de radiaes. Mil vezes mais que uma galxia normal, quer dizer, tanto como cem bilies de sis. A origem desta radiao est concentrada numa regio minscula (no maior que o sistema solar) no centro da galxia. Que mecanismo extravagante pode emitir uma tal quantidade de energia a partir de um volume to pequeno? Poderia encontrar-se neste ponto um buraco negro, composto por vrios milhes de massas solares... Parecer paradoxal invocar o efeito de um buraco negro (de onde nada pode emergir) para explicar tal radiao. Mas este buraco negro atrai e devora tudo que se encontra perto dele: nuvens interestelares, planetas, estrelas inteiras. Estes corpos, violentamente acelerados, caem nele a velocidade prodigiosa. Empurrados na queda, aquecem e brilham intensamente. O seu canto do cisne pra bruscamente quando a grande garganta do buraco negro os engole irremediavelmente. O mesmo mecanismo explicaria a emisso de energia das galxias canibais que ocupam a parte central dos superenxames de galxias. Se for assim, os buracos negros, longe de serem raros, seriam muito numerosos. Formariam um elemento comum do universo, como as estrelas ou as galxias. O estudo das propriedades dos buracos no deixa de nos causar admirao. O astrofsico ingls Hawking demonstrou h pouco que os buracos negros se evaporam lentamente. Novo paradoxo, visto que nada se pode escapar do buraco negro. ainda uma prestidigitao da mecnica quntica. As leis no so absolutas. Produzem-se transgresses, responsveis por esta evaporao. A evaporao do buraco negro acarreta uma diminuio da sua massa, diminuio esta que acarretar, por sua vez, uma evaporao mais rpida ainda. De tal maneira que no fim ele explode num relmpago fulgurante visvel a milhares de milhes de anos-luz...

A 7. O segundo horizonte

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O comeo do universo, como o corao do Sol, est vedado aos nossos olhos. Falei do horizonte cosmolgico. Est ligado ao movimento das galxias. Resulta do facto de as mais longnquas se deslocarem quase to depressa como a luz. Este horizonte existiria mesmo que o universo fosse eterno, no caso das cosmologias do tipo criao contnua, por exemplo. No est directamente ligado existncia duma exploso inicial, mas apenas expanso, seja qual for a sua causa. A esta barreira inultrapassvel junta-se uma segunda, que provm do facto de, na sua origem, o universo ter sido opaco. esta opacidade dos primeiros tempos que limita, de facto, a nossa viso do mundo. Para ilustrar a natureza desta fronteira, vou traar uma analogia entre o Sol e o universo. Nesta analogia, o centro do Sol ser comparado ao comeo do universo, e a radiao da superfcie solar radiao fssil. No se pode ver o centro do Sol porque a matria do Sol opaca. Pode-se ver a sua superfcie porque a matria situada entre ns e esta superfcie transparente. O corao do Sol o ponto mais denso e mais quente. Dezasseis milhes de graus. A energia engendrada nesse ponto e emitida sob a forma de fotes energticos, chamados raios gama. A matria solar muito opaca s suas radiaes. Cada foto emitido, depois absorvido, em seguida remetido e reabsorvido, um grande nmero de vezes, antes de atingir a superfcie. Mas, medida que se progride do centro para o exterior, a matria solar torna-se cada vez menos densa, cada vez menos opaca. Aumenta o trajecto entre absores. Um foto leva centenas de milhares de anos para chegar superfcie. Mas da superfcie, ele precisa apenas de oito minutos para chegar Terra. [A linguagem imaginada que utilizo aqui desconhece o facto de os fotes no terem identidade prpria. Alm disso, a degradao em energia acarreta uma proliferao de fotes.] Nesta ptica, a superfcie solar o local de onde os fotes tomaram o ltimo impulso para chegarem at ns. Imaginemos agora uma viagem para o Sol numa cpsula fictcia composta de materiais perfeitamente refractrios. Comeamos por ver a superfcie aparente do Sol crescer progressivamente at cobrir metade do cu. Neste momento a cpsula atinge a superfcie e penetra no Sol. Passa dum ambiente transparente para um ambiente opaco. Avanando, progride numa matria cada vez mais densa e cada vez mais quente. Na nossa analogia, a matria do Sol torna-se a matria do universo quando, no comeo, ele era muito denso. Uma e outra so opacas. Este perodo, para o universo, durou um milho de anos, at emisso da luz agora fssil. O espao entre o Sol e a Terra representa a matria do universo a partir do primeiro milho de anos. Uma e outra so transparentes. A viagem para o Sol

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representa uma viagem para o passado. A passagem na superfcie do Sol torna-se como que o momento em que o universo passa da transparncia opacidade. A radiao fssil anloga luz visvel do Sol. constituda por todos os fotes que foram emitidos no momento da transio opacidade-transparncia e que depois se propagaram livremente. So os mais velhos do universo, tm a sua idade menos um milho de anos. Para evitar toda a confuso, assinalo que entre os dois elementos da analogia, comeo do universo e centro do Sol, existe uma diferena importante. Esta diferena relaciona-se com a geometria dos locais. O centro do Sol um ponto; o comeo do universo est em toda a parte. Por consequncia, os fotes da radiao fssil chegam-nos de todas as direces, enquanto os fotes solares nos chegam de uma direco bem definida. Por outras palavras, a matria que emitiu a radiao fssil tem a forma duma concha esfrica que nos rodeia h quinze mil milhes de anos-luz, enquanto a matria que emite a radiao solar (igualmente disposta em concha esfrica) no nos rodeia. A expanso transformou, em seguida, os fotes vermelhos em ondas de rdio. Foi nesta forma que Penzias e Wilson os detectaram. Depararam-se-nos portanto dois horizontes para a nossa explorao. O primeiro devido recesso das galxias. Este horizonte independente da histria do mundo. O segundo estritamente de natureza histrica. causado pela opacidade dos primeiros instantes. Os dois encontram-se, mais ou menos, mesma distncia. No foi um acaso. a distncia percorrida, durante a vida do universo, por uma galxia que se move velocidade da luz em relao a ns.

A 8. O ltimo horizonte

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Para o leitor iniciado, eis a tremenda situao que se depara ao explorador-astrofsico quando quer recuar no tempo at sua origem. Por um lado, a esfera da causalidade contrai-se. Muito simplesmente porque, quanto mais nos aproximamos do tempo zero (em escala linear, portanto, do tempo menos infinito em escala logartmica), mais breve o perodo de propagao dos sinais. Paralelamente, aparece um outro efeito. Segundo a mecnica quntica, um objecto no tem uma posio perfeitamente definida. Possui o que se poderia chamar uma esfera de impreciso da localizao. E que o domnio onde temos alta probabilidade de o encontrar. J falmos disto a propsito do diamante da Torre de Londres. Ora, acontece que antes do instante 10 elevado a (-43) do segundo, a esfera de causalidade mais pequena que a esfera de impreciso da localizao. Em palavras simples, isto significa que uma amostra de matria pode encontrar-se num ponto com o qual nos impossvel comunicar... O conhecimento encontra aqui o seu ltimo horizonte, o fsico encolhe os ombros e desabafa: Porque no escolhi ser soldador? Este drama revela, com efeito, uma profunda lacuna da fsica contempornea. Ningum at agora soube estabelecer uma teoria coerente que incorpore simultaneamente a teoria da relatividade geral de Einstein e a mecnica quntica. Nem sequer algum sabe se tal teoria possvel. Para disfarar a sua ignorncia, o astrofsico decreta, ento, que no instante 10 elevado a (-43) do segundo o universo nasceu... Alguns nmeros para reter Um ano-luz: dez bilies de quilmetros. Idade do universo: aproximadamente quinze mil milhes de anos. Idade do Sol. quatro mil e seiscentos milhes de anos Nmero de estrelas numa galxia: cerca de cem mil milhes Velocidade da luz: trezentos mil quilmetros por segundo

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