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HISTORIA Y GRAFA Enero - Junio de 1997

La cultura como un concepto histrico


Niklas Luhmann Universitt Bielefeld I Por qu es tan difcil en las ciencias sociales ponerse de acuerdo alrededor de un concepto fundamentado de cultura? No es que hayan faltado intentos. Existen de hecho visiones de conjunto sobre la formacin de los conceptos de cultura y acerca de sus diferentes difusiones . Y, sobre todo, se ha expandido tanto el espectro del concepto, que bien puede considerarse ya demasiado amplio. Abarca desde los fundamentos simblicos de la accin (Parsons) hasta la totalidad de los artefactos humanos. Incluye las mquinas electrnicas hasta los tatuajes en el cuerpo humano, altas culturas y culturas cotidianas; cultura de las tribus arcaicas y cultura de las sociedades modernas. Y si adems se le aade el concepto de cultura biolgico, -que se refiere a todo comportamiento aprendido y que ya ha empezado a influenciar la sociologa a travs de la sociobiologa, de la teora de la evolucin y del problema de la transmisin no gentica-, entonces ya casi no se pueden establecer lmites en lo social. Si se quiere definir la cultura como una medida particular de clasificacin de objetos, como una regin ontolgica del mundo a diferencia de otros objetos y de otras regiones, entonces la amplitud del concepto entra en contradiccin con respecto a la exactitud que se requerira en los conceptos cientficos. Evidentemente que no se puede renunciar a construir conceptos mediante distinciones. Debe reconocerse lo que en ellos queda incluido y a lo que no se refieren. Pero esto no tiene que significar que las distinciones son una copia del campo que designan, como por ejemplo, cielo y tierra o cultura y naturaleza. Pero uno pudiera pensar que el concepto de cultura pudiera trasladarse de una observacin de primer orden a una de segunda. Entonces ya no se trata del emplazamiento de los objetos en el mundo, sino de la observacin de la observacin, se trata de una forma singular que da pie a la pregunta, cmo es que el observador observa al observador? Esto por s slo naturalmente no es suficiente, ya que deja abierta la pregunta decisiva acerca de qu forma de observacin de

segundo orden se trata cuando se habla de cultura. Esta extrapolacn conduce de nuevo a buscar una salida. Se puede pensar en una deduccin terica - de la misma manera con la que Parsons deduce y postula su concepto de cultura a partir de la accin, ya que la cultura es un componente indispensable de la accin. Quien construya de esta manera, observar mediante este concepto de cultura, entre otras cosas, tambin la cultura. Nosotros escogeremos otro camino, el del anlisis histrico. Mucho habla a favor de que el concepto de cultura obtuvo sus caractersticas ms constitutivas en la mitad del siglo XVIII. El inters por los smbolos y signos como punto de partida para un concepto de cultura no es precisamente nuevo. La doctrina general de los (signos lingsticos) tiene races muy antiguas. Ya en el Viejo Mundo se haba desarrollado una teora muy refinada sobre la memoria artificial que mediante la tpica y la representacin figurativa trat de incrementar los logros de la memoria, por tanto la transmisin de cultura, sin que hubiera necesidad de un concepto de cultura y sin establecer la diferencia entre logros psquicos y logros comunicativos. La artificialidad de esta manipulacin de los signos en favor de los alcances de la memoria se diferencia claramente del empleo de imgenes para el culto en lo religioso y de la sospecha que los acompaaba de que podra tratarse de un mero engao apoyado en una plausibilidad sustrada a las imgenes, por tanto, de una mera simulacin. Estas dos tradiciones terminan, sin embargo, en el inicio de la modernidad parte debido a la expansin de la impresin de los libros, y en parte, como consecuencia del proceso de diferenciacin de algunos de los tradicionales criterios del sistema del arte, "por tanto, del intercambio del aura de lo sacral por el aura de lo artstico" . Una continuacin con el mismo espectro de expansin no se localiza en las pocas siguientes. Se encuentra solamente la acentuacin en la nueva libertad del empleo de los signos - parte en el concettismo y en la discusin acerca de la simulacin/ disimulacin del siglo XVII, y parte, en la variabilidad del empleo de los signos en la lgebra moderna, que prepar el fin del entendimiento antiguo simblico de los nmeros y de la relacin entre los nmeros. Por consiguiente se puede suponer que aqu se dio lugar a un vaco, que sirvi de atractor para aquello que en el siglo XVIII se designar como cultura. Especialmente en Inglaterra y en Escocia los conceptos de culture/cultivation se desprenden de otro que se vena utilizando, el buen gusto. Para el buen gusto no se descubri ningn criterio objetivo y, sobre todo, ninguna conexin con la creciente crtica del arte. El arte abri una conceptualizacin hacia abajo relativa a los estratos debido a la costumbre de la lectura. Y temticamente

requiri una dilatacin de los intereses, que ya no se podan describir con el concepto de la belleza de la apariencia y de las buenas maneras. El problema es ahora encontrar, despus del descenso de la Ilustracin, un concepto social para las asociaciones cultivadas individuales y para el sentimiento. El comienzo de este inters por la cultura marca, al mismo tiempo, el final de la retrica veteroeuropea. Cmo funcionen los signos y si se pueda sostener que su funcin sea histricamente, invariable, empezar a ser dudodoso. El lenguaje entra como variable interviniente junto con la mirada. Se debe observar, primero, cmo se usar. Sobre todo la segunda mitad del siglo XVIII fue un tiempo en el que muchos campos sociales se empezaron a observar con la observacin de segundo orden y con los conceptos que esto requera, y entonces la prehistoria adquiri una prominencia inusitada. Esto es vlido, por ejemplo, para el concepto de opinin pblica como el soberano oculto o como juez; pero de cualquier manera como el observador de la poltica. Esto es vlido para el concepto de Constitucin, que sustituye el derecho natural y que en su lugar entra una semntica y una competencia de procedimiento para la observacin del establecimiento de leyes. Y finalmente esto es vlido para el nuevo concepto de ideologa con el fin de observar la conduccin del observador observado mediante ideas, que son tomadas por ello (no importa por qu razn). Una mirada a esta situacin histrica debe dar ms puntos de acercamiento para un concepto adecuado de cultura que una deduccin a partir del concepto de accin, en el que sin duda debe estar presupuesto lo que debe deducirse de l.