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Suhrkamp-Streit: Als wre es die Lsung, all das preiszugeben - Feuilleton - FAZ

20/12/12 4:28 PM

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Suhrkamp-Streit

Als wre es die Lsung, all das preiszugeben


19.12.2012 Wenn Menschen keine Rolle mehr spielen: Der Rechtsstreit im Hause Suhrkamp ist keine Soap Opera, sondern ein reales Ringen um zwei grundverschiedene Wirtschaftskonzepte.
Von DURS GRNBEIN

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Spielschtig: Wie weit gehen die Vabanque-Spieler einer wertneutralen konomie?

DPA

ie wre es, wenn man sich den Suhrkamp Verlag einmal wegdenken wrde? Gut so? Wrde nichts fehlen in der Literaturlandschaft, wenn das Verlagshaus aus dem Handelsregister gelscht wre? Dass es nicht schade wre, knnen wohl nur die standhaftesten Helden behaupten, Personen der Zeitgeschichte, die selbst bereits Monumente sind. Die anderen aber sollten sich ein paar Minuten der Besinnung gnnen. Lieber Leser! Der Rechtsstreit im Hause Suhrkamp ist keine Soap Opera und kein Gerichts-TV, er ist ein sehr reales Ringen um Wirtschaftskonzepte, die so grundverschieden sind, dass sie einander ausschlieen. Er ist, in letzter Konsequenz, ein Kampf um Leben und Tod eines renommierten Unternehmens, das Geistes- und Literaturgeschichte geschrieben hat und zu den besten Kulturgtern der alten wie der neuen Bundesrepublik gehrt. Dieser Verlag war und ist vieles in einem: Zentrale der philosophischen Aufklrung, eine Schule der Herzensbildung, ein Laboratorium fr die Gegenwartsliteratur. Einen solchen autorenglubigen, autorenhrigen Verlag wird man so schnell nicht wieder finden. Und zum ersten Mal seit der Grndung im Jahre 1949 scheint dies alles gefhrdet durch ein wirtschaftliches Abenteurertum, das an kultureller Naivitt und
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Sachfremdheit kaum noch zu berbieten ist. Vorstellungen vom schnellen Geld einerseits - Finanzmanagement und Risikokapital - stehen einer Tradition von Langzeitwachstum, Pflege und Aufbau von Lebenswerken, sorgfltiger Autorenbetreuung brutal gegenber. sthetische Qualitt und intellektuelle Substanz gegen Termingeschft und beschleunigte Gewinnmaximierung. Eine Familienstiftung sieht sich den Abstraktionen einer Mediengruppe gegenber. In solcher Unvertrglichkeit von Organisationsformen liegt der Kern des unvershnlichen Streits. Der Neo-Kapitalismus zieht ein Ein Wort wie Suhrkamp-Kultur bedeutet wenig, sieht man dahinter nicht die Arbeit von Lektoren und Lizenzhndlern, Herausgebern und Verlagsleitern, deren Gemeinsames ist, dass sie geistigen Idealen verpflichtet sind (auch wenn niemand dort denkt, der Verlag sei in irgendeiner Form etwas Besseres). Ein Wort wie Backlist besagt nichts, begreift man es nicht als das, was es auch nach wirtschaftlichem Ermessen ist: sicherstes, akkumuliertes Kulturkapital. Ein Wachstum in Jahresringen, beinah wie in der Natur, steht dem Willen zur Entwertung von Schaffenszeit gegenber. Hier ist derselbe aggressive Neo-Kapitalismus am Werk, der einige der westlichen Gesellschaften erst jngst in die Krise strzte und Investitionsruinen in Form von Tourismusanlagen und Wohnungsbauprojekten, versenkte Flaggschiffe des Journalismus, uniformierte Fugngerzonen in den Innenstdten hinterlie. Seine Lebenslge ist das Schlagwort von der Zukunftssicherheit. Gesichert werden soll ein Optimum an Rendite (lieber zehn bis fnfzehn Prozent als nur drei oder fnf), das Qualittsprodukte in Nischen abdrngt. Liquidiert werden soll ein Geschftsmodell, nach dem sich der Buchhandel anderer Lnder wie mittlerweile auch ein groer Teil der heimischen Buchbranche wieder zu sehnen beginnen. Keiner der dem Verlag verbundenen Schriftsteller kann sich ein solches Szenario vorstellen. Einige der Namhaften haben bereits ihre Flucht angekndigt fr den undenkbaren Fall der Flle - als wre das die Lsung. Was auf dem Spiel steht Ein einzelner Angreifer beschwrt nun diese Gefahr herauf - einer, ber den wenig mehr bekannt ist, als dass er Alleinerbe und einziges Enkelkind eines groen expressionistischen Knstlers ist. Von Ernst Barlach ist der Wahlspruch berliefert: Kunst ist eine Sache allertiefster Menschlichkeit... Was immer das heit - vom Nachkommen des Bildhauers, Dramatikers und brigens auch Lyrikers Barlach ist bisher nur bekannt, wie abfllig er sich ber die literarisch-lyrischen Produktionen des Suhrkamp Verlags uert. Die Frage, ob er selbst auf so groem Fu leben knnte, htte es nicht diesen einen kreativen Phantasten in der Familie gegeben, scheint er sich nie gestellt zu haben. Entlarvend ist bereits seine Sprache, in der es nur noch um Medien, nicht mehr um Menschen geht. ber die Kpfe der Autoren, der eigentlichen Wertschpfer hinweg, wird ein Schacher um Marktanteile betrieben. Der Leser muss sich klar machen, was dabei auf dem Spiel steht. Ginge es nach diesem Modell, wrden wir von Suhrkamp bald nur noch im Wirtschaftsteil informiert. Die Mr vom Missmanagement Ein Verlag aber ist kein Fuballverein, keine Tageszeitung und keine bloe Immobilie. Schon eher ist er ein imaginrer Palast mit Schatzkammern, Archiven und Gesellschaftssalons, eine zeitenbergreifende Architektur, an der mehrere Generationen mitgebaut haben. Was dieses Gebude verlsst, strahlt in viele

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Bibliotheken aus und in Abertausende Hirne. Er ist kein Unternehmen, das man heute kaufen und morgen meistbietend wieder verscherbeln kann. Verdchtig ist schon, wie wenig der mit aller Zerstrungskraft prozessierende Minderheitsgesellschafter sich bisher um die Produzenten selbst bemht hat. Nicht ein Brief an irgendeinen der Autoren, nicht eine Geste der Vertrauensbildung, keine einzige verlegerische Idee. Vllige Inhaltsleere - man hrt nur die frechen Phrasen von Leistungsprinzip bis Zukunftssicherung. Gerade Letzteres war freilich ein Anliegen, das die Geschftsleitung in Gestalt der Verlegerin Ulla Unseld-Berkwicz und ihrer Mitarbeiter in den Jahren der Fortfhrung der bewhrten Suhrkamplinie unbeirrbar verfolgte - gegen viele Widerstnde und mit groem Erfolg. Die Mr vom Missmanagement und mangelnder Kompetenz ist nichts als ble Nachrede. Die Nominierung mehrerer Titel fr den deutschen Buchpreis im vergangenen Herbst hat das zuletzt gezeigt. Keines der konkurrierenden Verlagshuser wird dies in Abrede stellen. Wir gefhrden ein kleines Wunder Frau Unseld-Berkwicz ist nach dem Willen des verstorbenen Verlegers Siegfried Unseld die legitime Treuhnderin, so gewhnungsbedrftig das manchem in familienunternehmerischer wie dynastischer Hinsicht anfangs auch war. Die Weichen haben zunchst andere gestellt, sie hatte mit den Pflichten auch die Schwierigkeiten geerbt. Der Vater-Sohn-Konflikt im Hause Unseld mag schmerzlich gewesen sein, wie auch das Ausscheiden manchen Geschftsfhrers auf Probe, mancher verdienter Mitarbeiter und im Gefolge dessen auch einiger namhafter Autoren. Gegen die geschftsaushhlenden Absichten des neuen Teilhabers, der die Kommanditgesellschaft als Ganzes zu sprengen droht, sind sie nur Vorgeschichte. Es grenzt an ein Wunder, dass der Suhrkamp Verlag seit dem Neubeginn im Jahre 2002 sein reichhaltiges Programm hat ausbauen knnen - mit den bewhrten Autoren und vielen neu hinzugewonnenen. Und dies unter erschwerten Bedingungen und in dauerhafter Bedrngnis. Man denke nur an den Umzug von Frankfurt nach Berlin, die leidige, immer noch ungeklrte Standortfrage, auch dies Ergebnis der fortwhrenden Blockadepolitik eines der Gesellschafter. Man denke an die jahrzehntelang funktionierende deutsch-schweizerische Gesellschaftermischung, die nach Unselds Tod pltzlich von unntigen Vorurteilen geprgt war, und nicht zuletzt an die zahlreichen Pressekampagnen in all den Jahren der Neuorientierung. Wem nutzt die New Economy? Es war, auch dies muss gesagt werden, eine bisweilen extrem fahrlssige bis feindselige Berichterstattung, wie sie keinem anderen Verlag zugemutet wurde. Es ist ein unguter Zug unserer Zeit: Alle machen frivole Witze, und einer schwebt in Gefahr oder geht unter. Die Verspottung des Hauses Suhrkamp - erst jngst wieder mit lauter neckischen Wortspielen - ist der schlechte Stil von Voyeuren, die heute schadenfroh zusehen und morgen Krokodilstrnen vergieen, wenn es zu spt ist fr ein Zeichen der Solidaritt. Fr die in letzter Instanz Betroffenen kann dies nur heien: Wir mssen den Anfngen wehren. Autoren sollten aufhren, sich als Verschiebemasse behandeln zu lassen. Vabanque-Spielern einer wertneutralen konomie muss gezeigt werden, wo die Grenzen ihrer Spielsucht liegen. Recht muss, man wei es, keine Rcksicht auf schtzenswerte Kulturgter nehmen. Gerade darum wird es Zeit, sich auf die unverhandelbaren Interessen zu besinnen. Es ist gewiss klger, eine solche Auseinandersetzung nicht gegen Personen zu fhren. Diplomatie gebietet es, nicht einzusteigen in das schmutzige Spiel, auch wenn es Zeit
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ist, sich einige Grundsatzfragen zu stellen. Die Argumente sind alle ausgetauscht. Es geht um die gute Sache - die der Leser und die der Autoren. Womglich ist nun die Stunde der berlegung gekommen, was uns die New Economy in Buchhandel und Verlagswesen bisher gebracht hat und wem sie eigentlich ntzt.

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Durs Grnbein, Jahrgang 1962, verffentlicht seine Gedichte seit 1988 im Suhrkamp Verlag. Er gilt als der wichtigste deutsche Lyriker seiner Generation. 1995 erhielt er als bislang jngster Schriftsteller den Bchner-Preis.

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