Sie sind auf Seite 1von 17

LUZ E PAPEL, REALIDADE E IMAGINAO: AS BIOGRAFIAS NA HISTRIA, NO JORNALISMO, NA LITERATURA E NO CINEMA*

Benito Bisso Schmidt**

O objetivo da interveno apresentar algumas reflexes sobre a produo atual de biografias no campo do conhecimento histrico, procurando tambm burlar esta fronteira disciplinar e discutir as aproximaes e afastamentos dos trabalhos feitos por historiadores e aqueles elaborados por jornalistas, literatos e cineastas. Peo desculpas aos meus colegas de mesa e ao pblico pela ousadia (ou pretenso?) de penetrar em searas alheias, mas advogo, em minha defesa, que as idias aqui expostas tm muito mais um carter de exerccio e de convide ao debate, do que de construo pronta e acabada.

Por muito tempo a biografia foi vista como o modelo de histria tradicional, mais propensa apologia do que anlise, mais preocupada com os fatos do que com as grandes estruturas scio-econmicas, polticas e culturais. Na trilha de Marx e de Braudel, os historiadores preteriram as trajetrias individuais em favor das investigaes macroorientadas, estruturais, quantitativas, de longa durao. O primeiro, por exemplo, desqualificou o papel de personagens como Lus XVIII, chamado de crebro de toucinho, e Lus Bonaparte, caracterizado como medocre e grotesco, explicando o golpe de 2 de dezembro de 1851 na Frana como resultado da grande lei da marcha da
* Comunicao a ser apresentada na sesso A abordagem biogrfica: meios e fins em diferentes campos de expresso e saber do GT Biografia e memria social no XXII Encontro Anual da ANPOCS. Caxambu/MG, outubro de 1998. ** Professor do Departamento de Histria do IFCH da UFRGS, doutorando em Histria Social do Trabalho na UNICAMP.

histria, a lei segundo a qual todas as lutas histricas (...) so na realidade apenas a expresso mais ou menos clara de lutas entre classes sociais (...) 1. Nesta perspectiva, portanto, interessava aos pesquisadores desvendar as regularidades dos processos sociais e no as conturbadas e imprevisveis histrias de vida. Nos ltimos anos, contudo, os estudos biogrficos deixaram os bastidores e passaram para o primeiro plano da historiografia internacional, inclusive a brasileira. Prova disso que dois dos mais importantes peridicos especializados do pas - a Revista Brasileira de Histria da ANPUH e a Estudos Histricos da Fundao Getulio Vargas - dedicaram seus nmeros de 1997 ao tema2. Esta transformao implica obviamente uma mudana na escala de observao, que j havia sido anunciada em um editorial de 1988 da revista Annales: Certas proposies desenvolvidas pela micro-histria, depois de um longo perodo de ateno exclusiva aos processos globais e s estruturas de conjunto, levaram a uma ginstica salutar. Elas obrigam em particular a precisar e a discutir as formas de adequao entre o tamanho dos objetos de estudo, as modalidades da observao e as problemticas. Do indivduo ao grupo e sociedade, do local ao global, como assegurar a articulao entre os nveis de observao e definir as modalidades das generalizaes necessrias?3. No mesmo sentido, Roger Chartier, ao traar um panorama da historiografia atual, salienta que o objeto da histria (...) no so, ou no so mais, as estruturas e os mecanismos que regulam, fora de qualquer controle subjetivo, as relaes sociais, e sim as racionalidades e as estratgias acionadas pelas comunidades, as parentelas, as famlias, os indivduos4.
1 Segundo o prefcio de F. Engels para a terceira edio alem de O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. In: MARX, Karl. Manuscritos econmico-filosficos e outros textos escolhidos. So Paulo, Abril Cultural, 1978. p.p. 327-8. 2 REVISTA BRASILEIRA DE HISTRIA: biografia, biografias. So Paulo, v. 17, n. 33, 1997 e ESTUDOS HISTRICOS: indivduo, biografia, histria. Rio de Janeiro, v. 10, n. 19, 1997. 3 Histoire et sciences sociales. Un tournant critique? . Annales E. S. C. Paris, 2, mars-avril 1988. p. 292. 4 CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v.

Pelo exposto, percebe-se que o retorno da biografia, pelo menos no mbito da histria, no significa simplesmente a retomada de um gnero velho, mas est inserido em um processo de profunda transformao das bases terico-metodolgicas da disciplina, com um conseqente repensar de questes clssicas como: a relao indivduo/sociedade, as formas narrativas do conhecimento histrico, entre outras. Quero, ento, apresentar algumas caractersticas que, do meu ponto de vista, diferenciam as biografias novas das tradicionais, embora esteja ciente do esquematismo desta contraposio. A partir da, buscarei traar comparaes com os trabalhos biogrficos realizados no jornalismo, na literatura e no cinema. O primeiro elemento que marca as biografias histricas produzidas recentemente, perceptvel em uma passada de olhos pelos ttulos dos trabalhos, diz respeito escolha dos personagens enfocados. Como se sabe, os bigrafos tradicionais voltavam-se, via de regra, para aqueles homens a quem se atribui o fazer da histria, os grandes vultos. Na historiografia atual, ao contrrio, verifica-se igualmente um interesse pelos membros das classes subalternas, pelas pessoas comuns, pela gente mida. Exemplos disto so os estudos de Carlo Ginzburg sobre o moleiro Menocchio, condenado como herege pela inquisio no sculo XVI; o de Eduardo Silva sobre o tipo de rua Dom Ob II Dfrica, que viveu no Rio de Janeiro nas ltimas dcadas da escravido e do Imprio, e o de Regina Horta Duarte sobre o anarquista mineiro Avelino Fscolo5. Qual a importncia de pesquisas como estas? Inicialmente, temos a questo da representatividade do homem comum. Neste
7, n. 13, 1994. p. 102. 5 GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo, Companhia das Letras, 1987; SILVA, Eduardo. Dom Ob II Dfrica, o prncipe do povo: vida, tempo e pensamento de um homem livre de cor. So Paulo, Companhia das Letras, 1997 e DUARTE, Regina Horta. A imagem rebelde: a trajetria libertria de Avelino Fscolo. Campinas, Pontes/Ed. da UNICAMP, 1991.

sentido, Ginzburg afirma: alguns estudos biogrficos mostraram que um indivduo medocre, destitudo de interesse por si mesmo - e justamente por isso representativo pode ser pesquisado como se fosse um microcosmo de um estrato social inteiro num determinado perodo histrico (...)6. Na mesma linha, Silva ressalta o propsito de estudar um homem comum como individualidade pensante, e, ao mesmo tempo, como via de penetrao em uma elusiva cultura popular ou mentalidade coletiva (...)7. Alm disso, a realizao de uma biografia ordinria permite ao pesquisador investigar os espaos de exerccio da liberdade possveis em uma determinada sociedade. Como escreveu Giovanni Levi, nenhum sistema normativo de fato suficientemente estruturado para eliminar toda possibilidade de escolha consciente, de manipulao ou interpretao das regras, de negociao. Pareceme que a biografia constitui nesse sentido o lugar ideal para se verificar o carter intersticial - e ainda assim importante - da liberdade de que as pessoas dispem, assim como para se observar a maneira como funcionam concretamente os sistemas normativos que nunca esto isentos de contradies8. Nos campos do jornalismo, da literatura e do cinema, parece-me que h um interesse preferencial pelas trajetrias de indivduos destacados como o magnata da imprensa Assis Chateaubriand, o empresrio do Imprio Mau, o imperador romano Adriano, a primeira-dama da Argentina Eva Pern, s para citar alguns exemplos conhecidos9. Provavelmente, isto se deve a um interesse comercial, j que o grande pblico busca conhecer sobretudo a vida dos mitos que, mostrados em sua humanidade, com seus

6 GINZBURG, C. O queijo..., op. cit., p. 27. 7 SILVA, E. Dom Ob II..., op. cit., p. 15. 8 LEVI, Giovanni. Les usages de la biographie. Annales E. S. C. Paris, 6, nov.-dc. 1989. p.p. 1333-1334. 9 MORAIS, Fernando. Chat: o rei do Brasil, a vida de Assis Chateaubriand. So Paulo, Companhia das Letras, 1994; CALDEIRA, Jorge. Mau: empresrio do Imprio. So Paulo, Companhia das Letras, 1995; YOURCENAR, Marguerite. Memrias de Adriano. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1980 e Evita, filme dirigido por Alan Parker em 1996 (todos os dados sobre os filmes comentados neste texto foram retirados de Vdeo 1998: o dicionrio dos melhores filmes. So Paulo, Nova Cultural, 1998).

tormentos e fraquezas, tornam-se gente como a gente. No estou querendo dizer que indivduos da elite no possam ser objetos de excelentes biografias, e os prprios historiadores oferecem exemplos disso, como os trabalhos de Georges Duby sobre o cavaleiro medieval Guilherme Marechal e de Jacques Le Goff sobre So Lus10. Da mesma forma, no penso que interesse comercial seja necessariamente oposto qualidade, como bem demonstram as obras mencionadas. Busco apenas salientar a importncia de se incorporar os subalternos no panteo dos biografados, no por um rano populista, mas porque estes indivduos comuns podem permitir outros olhares sobre a histria. Uma segunda diferena entre biografias tradicionais e novas refere-se aos objetivos a que estas se propem. As primeiras, normalmente, buscavam ou louvar ou denegrir os personagens enfocados, apresentando suas vidas como modelos de conduta positivos ou negativos para os leitores. O historiador gacho Aquiles Porto Alegre ilustra bem esta tendncia com a obra Homens ilustres do Rio Grande do Sul, publicada inicialmente em 1917, na qual apresenta uma srie de biografias de rio-grandenses notveis visando a educao cvica dos nossos jovens patrcios, pondo-lhes diante dos olhos exemplos dignos de serem imitados11. J os trabalhos recentes procuram fugir deste vis apologtico, encarando seus personagens como vias de acesso para a compreenso de questes e/ou contextos mais amplos. Assim, por exemplo, Eduardo Silva (...) procura recuperar aspectos do cotidiano, ambincia cultural e universo simblico prevalecentes entre escravos, libertos e homens livres de cor do Brasil do sculo XIX, atravs de um estudo de caso da vida e
10 DUBY, Georges. Guilherme Marechal ou o melhor cavaleiro do mundo. Rio de Janeiro, Graal, 1987 e LE GOFF, Jacques. Saint Louis. Paris, Gallimard, 1996. 11 PORTO ALEGRE, Aquiles. Homens ilustres do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, ERUS, s/d. p. 13.

pensamento do auto-intitulado Dom Ob II dfrica (...) 12. Da mesma forma, Maria Elena Bernardes revelou que sua motivao para escrever sobre a militante comunista Laura Brando (...) no foi somente por aquilo que ela tinha de excepcional na sua experincia de comunista. Busquei tambm a possibilidade de, atravs de sua trajetria pessoal, entender um pouco a histria do tempo em que viveu (...)13. No mbito do jornalismo, tal preocupao tambm est presente. Fernando Morais, bigrafo de Olga Benrio e de Assis Chateaumbriand, afirma: um personagem me seduz quando, alm de ter tido uma vida rica, interessante, permite que, por intermdio de sua trajetria, seja possvel recontar um pouco da histria no oficial, da histria que no nos contaram nos bancos de escola14. As expresses atravs ou por intermdio de mostram a preocupao dos autores em fugir do voluntarismo individualista e estabelecer uma articulao entre as trajetrias estudadas e os contextos onde elas se realizaram. Por outro lado, nos romances biogrficos e nas cine-biografias, em geral as referncias histricas servem mais como uma ambientao para as aes e sensaes dos personagens, conferindo verossimilhana narrativa. Ana Miranda, por exemplo, em Boca do inferno, centra seu foco nas aventuras de Gregrio de Matos, perseguido pelo tirnico governador da Bahia Antonio de Souza Menezes, o Brao de Prata. Porm, no deixa de apresentar alguns flashes da cidade de Salvador no final do sculo XVIII: Ainda se viam resqucios dos danos causados pelas guerras contra os holandeses, desde quase sessenta anos antes. Runas de casas incendiadas, roqueiras abandonadas, o esqueleto de uma nau na praia. Em lugares mais ermos, podia-se encontrar, cobertos pelo mato, estepes de ferro de quatro pontas. Perto da porta do Carmo havia, ainda, covas profundas e altos baluartes que tinham servido de
12 SILVA, E. Dom Ob II..., op. cit., p. 11. Grifo meu. 13 BERNARDES, Maria Elena. Laura Brando: a invisibilidade feminina na poltica. Campinas, CPG em Histria da UNICAMP, 1995. (dissertao de mestrado). p. 18. Grifo meu. 14 Apud BENCHIMOL, Jaime (org.). Narrativa documental e literria nas biografias. Manguinhos: histria, cincia, sade. Rio de Janeiro, v. II, n. 2, jul.-out. 1995. p. 100.

trincheira15. J em filmes como o clssico Spartacus de Stanley Kubrick (1960) ou o mais recente Gandhi de Richard Attenborough (1982), percebe-se uma tendncia para a idealizao dos protagonistas, sendo os eventos histricos explicados sobretudo por seus desejos e qualidades pessoais. Nestas obras, a nfase recai sobre a coragem e a abnegao dos personagens-ttulo, que lutam contra inimigos poderosos (a Repblica Romana e o Imprio britnico respectivamente). O contexto aparece como pano-de-fundo e, por este motivo, h um cuidado muito grande com a ambientao das cenas em termos de figurino, cenrios, formas de agir e falar etc. Outra questo que quero examinar, muito discutida na atualidade, a forma de construo da narrativa biogrfica. Pierre Bourdieu, em artigo de 1986

significativamente intitulado A iluso biogrfica, criticou o pressuposto, presente na maior parte das biografias, (...) de que a vida constitui um todo, um conjunto coerente e orientado, que pode e deve ser apreendido como expresso unitria de uma inteno subjetiva e objetiva, de um projeto (...). Para o socilogo, expresses como sempre ou desde pequeno indicariam claramente a busca da coerncia e da linearidade nas histrias de vida16. Tal concepo parece ter uma origem bem remota: Duby assinala que comum encontrar nas narrativas de prodgios de heris e santos suas virtudes j manifestas na infncia e em seus ancestrais17. Examinando alguns trabalhos recentes, pude perceber que muitos autores compartilham desta idia, e buscam, na infncia e/ou adolescncia dos personagens, uma espcie de predestinao para suas atividades futuras. Morais, por exemplo, ao tratar da
15 MIRANDA, Ana. Boca do inferno. So Paulo, Companhia das Letras, 1989. p. 11. 16 BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA, Marieta de Moraes e AMADO, Janana (orgs.). Usos & abusos da histria oral. Rio de Janeiro, Fundao Getulio Vargas, 1996. p. 184. 17 DUBY, G. Guilherme Marechal..., op. cit.

juventude de Chat no Recife, comenta que este, embora trabalhasse em um armazm de tecidos, freqentemente fugia e invadia a redao do Jornal Pequeno localizada em frente ao negcio. L, nas palavras do autor, (...) se deixava hipnotizar pelo trabalho dos reprteres, redatores e, sobretudo, pela mgica dos grficos catando os tipos de metal para compor, letra por letra, o jornal que ia ser lido por milhares de pessoas. Sua realizao no estava entre as peas de chita e caro empilhadas no atacadista, mas do outro lado da rua18. J se evidenciaria, ento, a vocao para o jornalismo do futuro magnata da imprensa. Da mesma forma, a professora de literatura Ndia Gotlib, em seu belo livro sobre Clarice Lispector, procura mostrar que, desde pequena, a escritora tinha uma imaginao prodigiosa: o apego a cenrios imaginrios, com oscilaes sofridas entre o universo da fantasia e o da, por vezes, triste realidade, sob a forma de histrias inventadas, parece que sempre marcou o trajeto da escritora. E ainda numa pr-histria da sua arte, quando nem sabia ler e escrever19. Ainda nesta linha, Alan Parker, diretor do filme Evita (1996), explicou a ambio da futura primeira-dama da Argentina Eva Pern pela sua infncia pobre, marcada por humilhaes devido sua condio de bastarda em uma sociedade conservadora e com pretenses aristocrticas. Um ltimo exemplo: o historiador Peter Gay, ao escrever a biografia de Freud, destacou a importncia da me do fundador da psicanlise enquanto exemplo de vitalidade: (...) seria a apaixonada, enrgica e dominadora me que (...) viria a prepar-lo para uma vida de investigao ousada, fama fugidia e xito incerto20.
18 MORAIS, F. Chat..., op. cit., p. 49. 19 GOTLIB, Ndia Battella. Clarice: uma vida que se conta. So Paulo, tica, 1995. p. 83. Grifo meu. 20 GAY, Peter. Freud: uma vida para o nosso tempo. So Paulo, Companhia das Letras, 1989. p. 28.

Nos casos citados, ntida a preocupao de construir uma identidade estvel para os personagens, (...) entendida como constncia em si mesmo de um ser responsvel, isto , previsvel ou, no mnimo, inteligvel, maneira de uma histria bem construda (por oposio histria contada por um idiota) (...)21. No quero com estes comentrios, o que a sim seria idiotice, negar a importncia dos anos de formao no direcionamento das trajetrias de vida, mas apenas chamar a ateno para as armadilhas de uma coerncia construda a posteriori. As prprias fontes, sobretudo as de carter auto-biogrfico, so ardilosas pois estabelecem uma conscincia e uma coerncia retrospectivas sobre um passado no to linear. Ainda de acordo com Bourdieu: (...) o relato autobiogrfico se baseia sempre, ou pelo menos em parte, na preocupao de dar sentido, de tornar razovel, de extrair uma lgica ao mesmo tempo retrospectiva e prospectiva, uma consistncia e uma constncia, estabelecendo relaes inteligveis, como a do efeito causa eficiente ou final, entre os estados sucessivos, assim constitudos em etapas de um desenvolvimento necessrio. E provvel que esse ganho de coerncia e de necessidade esteja na origem do interesse, varivel segundo a posio e a trajetria, que os investigados tm pelo empreendimento biogrfico. Essa propenso a tornar-se o idelogo de sua prpria vida, selecionando, em funo de uma inteno global, certos acontecimentos significativos e estabelecendo entre eles conexes para lhes dar coerncia (...) conta com a cumplicidade natural do bigrafo, que, a comear por suas disposies de profissional da interpretao, s pode ser levado a aceitar essa criao artificial deste sentido22. Ainda sobre este ponto, so significativas as observaes da antroploga Mirian Goldenberg, que analisou diferentes biografias (escritas e filmadas) de Leila Diniz, mostrando que todas elas evidenciam um mesmo lado da atriz: a mulher revolucionria que ousou contestar os padres morais vigentes em sua poca. Tal destino parece delineado desde a infncia. Em uma das obras examinadas, pode-se ler que a personagem nunca
21 BOURDIEU, P. A iluso..., op. cit., p. 186. 22 Idem ibidem. p.p. 184-185.

teve grandes traumas na infncia, apesar de seus pais terem se separado quando ainda era pequena, mas o fato no pareceu influir na sua vida. (...) ela sempre foi de muitas perguntas e nunca de acomodaes, ainda mais na adolescncia. (...) sempre foi uma criana inquieta23. A autora, porm, ao aprofundar a investigao, percebeu uma srie de silncios nestas narrativas como o afastamento da me ainda na infncia e o suicdio do pai de Leila. Nas palavras de Goldenberg: (...) ao contrrio da idealizao feita em algumas das biografias analisadas (...), a vida familiar de Leila Diniz no foi harmnica, saudvel e feliz. A revelao dos dramas e conflitos existentes pode ajudar a compreender o trabalho sobre si feito por Leila para encontrar seu lugar no mundo24. Mesmo numa documentao aparentemente to verdadeira, no sentido de reveladora da intimidade, como os dirios escritos pela atriz continuamente at sua morte aos 27 anos, Goldemberg percebe esta reconstruo do passado: a escrita fixa os sentimentos e coloca em ordem o vivido25. Tambm por parte dos historiadores, percebe-se, em alguns estudos recentes, a tentativa de resgatar facetas diferenciadas dos personagens e no apenas, como nos trabalhos tradicionais, sua vida pblica e seus feitos notveis. Assim, emergem nestes textos, entre outros aspectos, os sentimentos, o inconsciente, a cultura, a dimenso privada e o cotidiano. Por exemplo, Duby comenta que procurou compreender Guilherme Marechal, apanhado nas malhas das obrigaes entrelaadas e no raro contraditrias que decorriam de seus deveres de pai, senhor, vassalo e sdito (...)26. Ginzburg, por seu turno, buscou analisar diversos aspectos da vida de Menocchio: (...) suas idias e
23 A autora refere-se ao livro Leila Diniz de Cludia Cavalcanti. Apud: GOLDENBERG, Mirian. Toda mulher meio Leila Diniz. Rio de Janeiro, Record, 1995. p. 45. Grifos meus. 24 Idem ibidem. p. 101. 25 Idem ibidem. p. 122. 26 DUBY, Georges. A histria continua. Rio de Janeiro, Zahar/UFRJ, 1993. p. 139.

11

sentimentos, fantasias e aspiraes. (...) suas atividades econmicas, (...) a vida de seus filhos27. Na historiografia brasileira, destaco o mencionado trabalho de Maria Elena Bernardes sobre Laura Brando, no qual a autora contruiu a personagem: (...) investigando como viveu suas experincias no feminino, sua condio de mulher de vanguarda, sua militncia poltica, percebendo em que medida sua atuao na vida pblica influenciou ou alterou sua vida privada e vice-versa28. No cinema, o clssico de Orson Welles Cidado Kane, inspirado na vida de outro magnata da imprensa, William Randolph Hearst, avanou no sentido de construir uma biografia a partir de diversos ngulos. O fio-condutor do filme a investigao feita por um jornalista sobre a vida de Kane, procurando decifrar o significado da palavra Rosebud, pronunciada pelo protagonista pouco antes de morrer. Para isso, entrevista pessoas a ele ligadas: um velho amigo, seu tutor econmico e sua segunda mulher, os quais reconstrem fragmentariamente algumas das passagens cruciais da vida do personagem. Porm, apesar desta narrativa polifnica, no final desvendamos o elemento que confere sentido a toda trama: Rosebud era o nome do tren de Kane quando criana, smbolo de uma curta poca de felicidade (a infncia, antes de ser separado de seus pais). Como afirmava o prprio Welles, talvez Rosebud fosse algo que ele no pde ter, ou que perdeu, porm no disse isso a ningum29. Com estes comentrios, quero defender a idia de que os bigrafos no devem se fixar na busca de uma coerncia linear e fechada para a vida de seus personagens, mas que precisam sim apreender facetas variadas de suas existncias, transitando do social ao
27 GINZBURG, C. O queijo..., op. cit., 16. 28 BERNARDES, Maria Elena. Laura Brando: a invisibilidade feminina na poltica. XII Encontro Regional de Histria: Cultura-Memria-Poder: Programas e Resumos. Campinas, ANPUH/Ncleo Regional de So Paulo, 1994. p. 44. 29 Apud OS CLSSICOS DO CINEMA 1: Cidado Kane. Barcelona, Altaya, s/d. p. 13.

individual, do inconsciente ao consciente, do pblico ao privado, do familiar ao poltico, do pessoal ao profissional, e assim por diante, sem tentar reduzir todas os aspectos da biografia a um denominador comum. Afinal, como afirma o historiador Michel de Certeau, cada homem um locus no qual uma incoerente e freqentemente contraditria pluralidade de determinaes relacionais interagem30. Um ltimo aspecto que me parece relevante neste elenco de caractersticas dos trabalhos biogrficos recentes, tambm relativo construo da narrativa, relaciona-se com espao da fico nas biografias histricas. Por muito tempo, e atravs de diversos expedientes (crtica documental, quantificao...), os historiadores procuraram banir a fico de sua escrita. Hoje, pelo contrrio, cada vez mais se fala do papel da inveno no conhecimento histrico. A norte-americana Natalie Davis, que reconstruiu a trajetria de um rico campons na Frana do sculo XVI, bastante enftica neste sentido: o que aqui ofereo ao leitor , em parte, uma inveno minha, mas uma inveno construda pela atenta escuta das vozes do passado31. Os jornalistas, igualmente assombrados pelos fantasmas da exatido e da objetividade, tambm procuraram nas ltimas dcadas, sob os influxos do new journalism, aproximar-se da narrativa literria. As biografias parecem ser um campo propcio para tal encontro. Caldeira, por exemplo, classifica a biografia como um hbrido (...) que exige tanto fontes documentais como interpretao e fico 32. O jornalista Alberto Dines, que escreveu as biografias de Stefan Zweig e de Antnio Jos da Silva, o Judeu, afirma de forma semelhante: quem se deixa levar pela curiosidade, no deve
30 DE CERTEAU, Michel. The practice of everyday life. Berkeley/Los Angeles/Londres, University of California Press, 1984. p. xi. 31 DAVIS, Natalie Zemon. O retorno de Martin Guerre. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987. p. 21. A pesquisa feita pela autora serviu como base do roteiro de Jean-Claude Carrire para o filme Le Retour de Martin Guerre, dirigido por Daniel Vigne. 32 Apud BENCHIMOL, J. (org.). Narrativa documental..., op. cit., p. 96.

13

temer a inveno (...) a fidelidade aos fatos no inimiga da criatividade (...). Importante assinalar que o bigrafo no um mero colecionador de informaes, inditas ou no, mas um reconstrutor de existncias, narrador de vidas, como dizia Virginia Woolf (...)33. No cinema, mesmo nos filmes que se propem a contar a vida de um personagem real, a presena da fico tambm marcante. Neste sentido, Srgio Rezende, diretor das cine-biografias O Homem da Capa Preta (1986, sobre Tenrio Cavalcanti) e Lamarca (1994), assinala: todos os filmes so inventados, at os que utilizam figuras histricas. Recolhemos os fragmentos de suas vidas para depois preencher os espaos em branco34. Estas citaes mostram que a biografia realmente um gnero de fronteira entre a histria e a fico, a realidade e a imaginao 35. Nas palavras de Giovanni Levi, a biografia constitui (...) a passagem privilegiada pela qual os questionamentos e as tcnicas prprios literatura se colocam para a historiografia36. Algumas vezes, historiadores, jornalistas, literatos e cineastas valem-se, inclusive, dos mesmos recursos narrativos para construir biografias: o flashback, por exemplo. O livro Guilherme Marechal de Duby inicia com a doena e os rituais fnebres do protagonista para depois narrar suas aventuras na cavalaria nos sculos XII e XIII. O best-seller Chat tambm comea com a agonia e morte do personagem central para s ento retornar sua infncia. No romance clssico de Marguerite Yourcenar, Memrias de Adriano, o imperador romano, j velho e doente, narra sua vida pregressa. Tal estrutura mantem-se em filmes como os j citados Cidado Kane e Evita.
33 Idem ibidem. p. 101. 34 Entrevista a Roberto Sadovski. Set. So Paulo, Abril, ed. 134, ano 12, n. 8, agosto 1998, p. 44. 35 AGUIAR, Flvio; MEIHY, Jos Carlos Sebe Bom e VASCONCELOS, Sandra Guardini T. (orgs.). Gneros de fronteira: cruzamentos entre o histrico e o literrio. So Paulo, Xam, 1997. 36 LEVI, G. Les usages..., op. cit., 1326.

Porm, apesar das aproximaes referidas, penso que existem diferenas qualitativas entre as biografias produzidas nestes diferentes campos. Acredito, embora isto possa soar dmod, que historiadores e jornalistas, por dever de ofcio, tm um maior compromisso com o mundo real, enquanto que cineastas e literatos podem contar com uma margem muito mais significativa de inveno. Esta diferena manifesta-se, por exemplo, no tratamento dado s fontes de pesquisa. A historiografia, apesar de suas significativas transformaes tericometodolgicas recentes, manteve-se fiel tradio da crtica (interna e externa) das fontes: quem produziu determinado documento? em que situao? com quais interesses? Afinal, parodiando Thompson, as interpretaes realizadas pelos historiadores devem ser sempre julgadas pelo tribunal de apelao da histria: o passado e seus vestgios37. Alm disso, nos trabalhos histricos, os momentos de inveno precisam ser sempre sinalizados para o leitor atravs da utilizao de expresses como provavelmente, talvez, pode-se presumir etc. Natalie Davis, por exemplo, construiu diversas hipteses para explicar a partida do campons Sanxi Daguerre, pai do personagem principal de seu livro O retorno de Martin Guerre, da regio basca francesa para uma aldeia do Condado de Foix, em 1527. Diz ela: (...) Sanxi Daguerre decidiu partir. Talvez devido s eternas ameaas de guerra que pesavam sobre a regio (...). Na origem da partida talvez estivesse um motivo pessoal, uma briga entre Sanxi e seu pai (...) ou outra pessoa qualquer; ou talvez a iniciativa viesse da me de Martin, pois as mulheres bascas passavam por intrpidas e davam suas vontades a conhecer38. Sobre o trabalho de Davis, Ginzburg afirma acertadamente: A investigao (e a narrao) de N. Davis no se baseia na
37 THOMPSON, E. P. Miseria de la teoria. Barcelona, Grijalbo, 1981. p. 74. 38 DAVIS, N. O retorno..., op. cit., p. 24.

15

contraposio entre verdadeiro e inventado, mas na integrao, sempre assinalada pontualmente, de realidades e possibilidades. (...) A biografia das personagens de N. Davis torna-se de vez em quando a biografia de outros homens e mulheres do mesmo tempo e lugar, reconstituda com sagacidade e pacincia, recorrendo a fontes notariais, judicirias, literrias. Verdadeiro e verossmil, provas e possibilidades entrelaam-se, continuando embora rigorosamente distintas39. Ou seja, assim como o romancista ou o cineasta, o historiador tambm pode utilizar-se da imaginao, desde que esta seja explicitada ao leitor enquanto tal e balizada pelas fontes disponveis. Nas biografias jornalsticas, a pesquisa documental tambm tem um peso relevante. Fernando Moraes, por exemplo, realizou uma minuciosa investigao para reconstruir a trajetria de Chat: consultou jornais, fotografias, documentos oficiais e sobretudo valeu-se de numerosas entrevistas (184 ao todo!!), embora estas fontes no sejam citadas ao longo do texto, aparecendo apenas no final do livro. Sua preocupao com os detalhes notvel e transparece ao longo de toda a obra, o que contribui para compor o clima da poca em que viveu o personagem. De acordo com o autor, quanto mais minuciosa e detalhista tiver sido a pesquisa, tanto mais fcil ser a segunda fase do trabalho, que a produo do texto final40. Contudo, no mesmo trabalho, possvel encontrar tambm passagens de forte cunho ficcional. J no primeiro pargrafo, por exemplo, Morais narra um delrio do personagem em estado de coma, pouco antes de morrer. Inteiramente nus e com os corpos cuidadosamente pintados de vermelho e azul, Assis Chateaubriand e sua filha Teresa estavam sentados no cho, mastigando pedaos de carne humana. Um enorme cocar de penas azuis de arara cobria os cabelos grisalhos dele e caa sobre suas costas, como uma trana. O excesso de gordura em volta
39 GINZBURG, Carlo. Provas e possibilidades margem de Il ritorno de Martin Guerre, de Natalie Zemon Davis. In: A micro-histria e outros ensaios. Lisboa, Difel, 1989. p. 183. Grifos meus. 40 Apud BENCHIMOL, J. (org.). Narrativa documental..., op. cit., p. 100.

dos mamilos e a barriga flcida, escondendo o sexo, davam ao jornalista, a distncia, a aparncia de uma velha ndia gorda. Pai e filha comiam com voracidade os restos do bispo Pero Fernandes Sardinha, cujo barco adernara ali perto, na foz do rio Coruripe, quando o religioso se preparava para retornar ptria portuguesa. Quem apurasse o ouvido poderia jurar que ouvia, vindos no se sabe de onde, acordes do Parsifal, de Wagner. No cho, em meio aos despojos de outros nufragos, Chateaubriand viu um exemplar do Dirio da Noite, em cujo cabealho era possvel ler a data do festim canibal: 15 de junho de 155641. Nos romances e filmes, o espao para liberdades poticas ainda maior, o que no significa ausncia de pesquisa histrica, ainda que esta seja menos sistemtica e metodologicamente orientada do que a dos historiadores. Ana Miranda, bigrafa de Gregrio de Matos e Augusto dos Anjos42, ao comentar sobre seu processo de criao, aponta para este descompromisso do romancista em relao s fontes, o que, neste gnero, no chega a se constituir num problema: a coleta do material no nada cientfica, porque minhas fontes so tudo o que meus sentidos me informam, desde um raio de luz que incide num boto de madreprola at a maneira de um sujeito acender seu cigarro na rua43. Em seus livros, de uma qualidade estilstica inegvel, as referncias histricas visam sobretudo conferir verossimilhana narrativa literria. Em alguns filmes, chega-se inclusive a misturar personagens reais com fictcios ou personagens reais que nunca se encontraram na realidade, como a Evita e o Che Guevara de Alan Parker. Concluindo, e de certa forma voltando ao comeo, saliento que os pontos abordados neste texto no so mais que um convite ao debate, num campo em que a troca interdisciplinar torna-se fundamental. Afinal, no fcil a tarefa de contar uma vida, seja com luz ou papel, realidade ou imaginao...
41 MORAIS, F. Chat..., op. cit., p. 13. 42 MIRANDA, Ana. A ltima quimera. So Paulo, Companhia das Letras, 1995. 43 Apud BENCHIMOL, J. (org.). Narrativa documental..., op. cit., p. 100.

17