Sie sind auf Seite 1von 6

TEMA 2: CONDUCTA ELICITADA, HABITUACIN Y SENSIBILIZACIN LA NATURALEZA DE LA CONDUCTA ELICITADA Gran parte de la conducta tiene lugar como respuesta

a los estmulos; es decir, ocurre de forma elicitada. El concepto de reflejo Un reflejo conlleva de conlleva dos elementos ntimamente relacionados, un estmulo elitante y su correspondiente respuesta. La presentacin del estmulo va seguida de la respuesta, y la respuesta rara vez tiene lugar en ausencia del estmulo. En los vertebrados (incluido los seres humanos) los reflejos simples suelen estar mediados por tres neuronas. El estmulo ambiental de un reflejo activa una neurona sensorial (tambin llamada neurona aferente) que transmite el mensaje sensorial a la mdula espinal. All el impulso neuronal se trasmite a la neurona motora (tambin llamada eferente). La neurona sensorial y motora rara vez se comunican directamente. Los impulsos que se dirigen de una a otra pasan al menos por una interneurona. El conjunto formado por la neurona aferente, la interneurona y la neurona eferente constituye el arco reflejo. Otro reflejo importante, el reflejo de oclusin respiratoria es obviamente esencial para la supervivencia. Pautas de accin modal A las secuencias de respuestas tpicas de especies particulares, tales como las que aparecen en la alimentacin de cras, se las denomina pautas de accin modal o PAMs. Una caracterstica importante de las pautas de accin modal es que el umbral de estimulacin necesario para que stas se pongan en marcha vara en funcin de las circunstancias. Las pautas de accin modal fueron originalmente identificadas por los etlogos. Tinbergen se refiri a los patrones de actuacin propios de cada especie como pautas de accin fija, enfatizando as que dichas actividades tenan lugar de forma similar en todos los miembros de la especie. Estmulos elicitantes de las pautas de accin modal El estmulo responsable de una pauta de accin modal puede ser ms difcil de aislar si la respuesta tiene lugar en el curso de interacciones sociales complejas. Los rasgos especficos que se requieren para elicitar la conducta reciben el nombre de estmulo seal o estmulo desencadenante. El estmulo que elicita con mayor efectividad la pauta de accin no tiene porque ser el que ocurra con mayor probabilidad en condiciones naturales.

Fabricar un objeto que fuera ms efectivo que el natural como elicitador de la pauta de accin. Estos estmulos inusualmente efectivos reciben el nombre de estmulos supranormales El aprendizaje del instinto Dado los patrones de accin modal tienen lugar de forma parecida entre los miembros de una misma especie, incluyen actividades que se caracterizan informalmente como instintivas. El hecho de que todos los miembros de una especie muestren formas de conducta no se haya aprendido por medio de la experiencia. La organizacin secuencial de la conducta Toda conducta motivada, o dirigida a metas involucra secuencias de acciones sistemticamente organizadas. Los etlogos denominaron conducta apetitiva a los primeros componentes de la secuencia de comportamiento y conducta consumatoria a los ltimos. Las respuestas consumatorias tienden a ser pautas de accin modal especficas de la especie. Las conductas apetitivas, por el contrario, son ms variables dependiendo del entorno. Al estudiar cmo los animales obtiene comida, por ejemplo, es normal considerar que la secuencia de respuestas de bsqueda comienza de un modo de bsqueda general, seguido de un modo de bsqueda focalizada, y termina con un modo de manipulacin del alimento. As pues en la teora moderna del aprendizaje, las categoras de respuestas apetitivas se ha subdividido en las categoras de bsqueda general y bsqueda focalizada. La conducta de bsqueda focalizada se caracteriza por una considerable especificidad espacial. EFECTOS DE LA ESTIMULACIN REPETIDA Descartes pensaba que cada aparicin del estmulo elicitante producir la misma accin refleja. Contrariamente a los presupuestos de Descartes, la conducta elicitada no es inmutable. Uno de los rasgos ms caractersticos de la conducta elicitada es su plasticidad. LOS CONCEPTOS DE HABITUACIN Y SENSIBILIZACIN La presentacin repetida de un estmulo elicitante puede provocar tanto disminuciones como incrementos en la respuesta. Las disminuciones de la tendencia a responder producidas por la estimulacin repetida reciben el nombre tcnico de efecto de habituacin. Los incrementos se llaman efecto de sensibilizacin. Son rasgos tan fundamentales del ajuste de los organismos al entorno que tienen lugar en todas las especies y en todos los sistemas de respuesta.

Adaptabilidad y generalidad de la habituacin y la sensibilizacin Los fenmenos de habituacin y sensibilizacin son el producto final de procesos que ayudan a organizar y focalizar la conducta en el catico mundo de estmulos en el los organismos viven. Diferencias entre habituacin, adaptacin sensorial y fatiga La principal caracterstica del efecto de habituacin es una disminucin en la respuesta inicialmente ilicitada por un estmulo. Existen varias razones por las cuales una respuesta elicitada puede no ocurrir. No se observar la respuesta si, por alguna razn, los rganos sensoriales pierden temporalmente sensibilidad a la estimulacin. Tales disminuciones en la sensibilidad reciben el nombre de adaptacin sensorial, que es distinta de la de habituacin. La respuesta tampoco tendr lugar si los msculos involucrados quedan incapacitados por la fatiga. La adaptacin sensorial y la fatiga impiden la respuesta a nivel de los rganos sensoriales y de los msculos, sin la intervencin del sistema nervioso. Por tanto, pueden distinguirse de la habituacin La adaptacin sensorial puede descartarse ya que existe evidencia de que la habituacin es especfica de la respuesta. La fatiga tambin puede descartarse como causa de la habituacin por medio de evidencia que muestra que la habituacin es especfica del estmulo. Un estmulo novedoso elicitar la respuesta de orientacin previamente habituada, lo que indica que la disminucin de la respuesta no se deba a la fatiga. Teora del proceso dual de la habituacin y la sensibilizacin La teora del proceso dual presupone que los incrementos y disminuciones en la tendencia a responder a un estmulo son productos de procesos neuronales diferentes. Uno de estos procesos, el proceso de habituacin, provoca una disminucin en la tendencia a responder, otro el proceso de sensibilizacin aumenta la tendencia a responder. Estos procesos no son mutuamente excluyentes, ambos pueden estar activos al mismo tiempo. Es desafortunado de que los procesos subyacentes que suprimen y facilitan la respuesta se llamen habituacin y sensibilizacin ya que se puede tender a pensar que la disminucin de la respuesta o efecto de habituacin es un reflejo directo del proceso de habituacin y que el incremento de la respuesta o efecto de sensibilizacin es un reflejo directo del proceso de sensibilizacin. La diferencia entre efecto y proceso en la habituacin y la sensibilizacin es anloga entre ejecucin y aprendizajelos efectos hacen referencia a la conducta observable y los procesos se refieren a los mecanismos subyacentes. Los procesos de habitacin tienen lugar en el sistema E-R, que consiste en el camino neuronal ms corto que conecta los rganos sensoriales activados por el estmulo

elicitante y los msculos involucrados en la produccin de la respuesta elicitada. El sistema E-R puede ser concebido como el arco reflejo. Se asume que los procesos de sensibilizacin tienen lugar en el sistema de estado. El sistema de estado se activa nicamente con eventos excitadores. El sistema de estado determina la tendencia general de un organismo a responder, mientras que el sistema E-R permite al animal dar respuesta especfica al estmulo relevante. Aplicaciones de la teora del proceso dual. En el ejemplo de los tableros de ajedrez con los bebes. El patrn del tablero 12x12, ms complejo, produjo un mayor nivel de activacin. Probablemente activ, no slo el sistema E-R, sino tambin el sistema de estado. La activacin del sistema del estado produjo un incremento en la atencin visual despus de la primera presentacin del patrn 12x12. Sin embargo, la activacin o el proceso de sensibilizacin no fue lo suficientemente fuerte para contrarrestar completamente los efectos de la habituacin, como resultado, despus de unos cuantos ensayos, la atencin visual tambin declin en respuesta al estmulo 12x12. Implicaciones de la teora del proceso dual. Los sistemas de estado E-R se activan de forma diferente por la presentacin repetida de un estmulo. El sistema E-R se activa siempre que estmulo elicita una respuesta, mientras que el sistema de estado solo interviene en circunstancias especiales. La teora del proceso dual de la habituacin y la sensibilizacin ha tenido una gran influencia en el estudio de la plasticidad de la conducta elicitada. CARACTERISTICAS DE LA HABITUACIN Y LA SENSIBILIZACIN Hay muchos aspectos comunes Curso temporal No todos los casos de habituacin y sensibilizacin pueden considerarse en rigor muestras de aprendizaje duradero. Curso temporal de la sensibilizacin. El incremento en la tendencia a responder tiene normalmente una vida corta. En todos los sistemas de respuesta la duracin de los efectos de sensibilizacin est determinada por la intensidad del estmulo. Los estmulos ms intensos producen mayores incrementos en la tendencia a responder y una sensibilizacin ms persistente. Curso temporal de la habituacin. Hay dos tipos de efecto de habituacin cualitativamente distintos: la habituacin a corto plazo se parece a la mayora de los casos de sensibilizacin en que se disipa relativamente rpido y el otro tipo, la habituacin a largo plazo que persiste durante muchos das. La recuperacin espontnea es la principal caracterstica del efecto de habituacin a corto plazo. En el cual, si se permite un descanso lo suficientemente largo, la recuperacin espontnea restaura completamente la reaccin ante el estmulo elicitado, sin embargo la recuperacin espontnea nunca es completa en las situaciones que conllevan efectos de habituacin a largo plazo.

Especificidad del estmulo Especificidad del estmulo en la habituacin. La habituacin es especfica del estmulo que ha sido presentado repetidamente. Despus de que la respuesta de orientacin a un estmulo se ha habituado completamente, dicha respuesta se manifestar en su intensidad habitual si se presenta un estmulo suficientemente novedoso. La especificidad del estmulo se ha considerado una de las caractersticas definitorias de la habituacin. Aunque la habituacin es especfica de un estmulo, puede darse cierta generalizacin. Este fenmeno recibe el nombre de generalizacin del estmulo de la habituacin. Especificidad del estmulo en la sensibilizacin. A diferencia de la habituacin, la sensibilizacin no es muy especfica del estmulo. Efecto de un estmulo externo intenso La respuesta habituada tambin puede restablecerse sensibilizando al organismo con la exposicin a un estmulo externo. Este fenmeno recibe el nombre de deshabituacin. Es importante tener presente que la deshabituacin hace referencia a la recuperacin de la respuesta al estmulo previamente habituado. APLICACIN A LAS EMOCIONES Y LA CONDUCTA MOTIVADA Relaciones emocionales y sus efectos posteriores Las reacciones emocionales intensas a menudo constan de dos fases. Una emocin tiene lugar durante la presentacin del estmulo elicitante, y la opuesta se observa cuando el estmulo desaparece. La habituacin de la primera reaccin a la droga se llama tolerancia a la droga. Debido al desarrollo de la tolerancia, los consumidores habituales de drogas a veces no disfrutan tanto de su consumo como los consumidores novatos. La teora del proceso oponente Las reacciones emocionales son bifsicas: a una reaccin primaria sigue un postefecto opuesto. La reaccin primaria se debilita con la estimulacin repetida. El debilitamiento de la reaccin primaria va acompaado por el fortalecimiento del postefecto. La teora del proceso oponente es una teora homeosttica. Se basa en la premisa de que una funcin importante de los mecanismos que controlan la conducta emocional es minimizar las desviaciones con respecto a la neutralidad o estabilidad emocional. El concepto de fuerzas opuestas o procesos destinados a mantener la estabilidad es central para la teora del proceso oponente. La teora asume que un estmulo emocional activador desva de la neutralidad el estado emocional de una persona. Pone en marcha un proceso oponente que compensa el cambio.

La teora del proceso oponente asume que la presentacin de un estmulo emocional activador elicita inicialmente lo que se denomina el proceso primario. El proceso primario a su vez un proceso oponente que genera la reaccin emocional opuesta. La resta del proceso oponente se resta a la fuerza del proceso primario para dar lugar a las emociones que realmente ocurren. Un presupuesto adicional bsico para la teora del proceso oponente es que el proceso oponente es ligeramente ineficiente, no es lo suficientemente fuerte para compensar por completo la emocin primaria. Sin embargo el proceso oponente se hace ms rpido y potente con la prctica o con la experiencia repetida con el estmulo que activa la emocin. Mecanismo oponente durante la exposicin inicial al estmulo. Cuando el estmulo se presenta por primera vez, el proceso a tiene lugar sin la posicin del proceso b. esto permite que la reaccin emocional primaria alcance su nivel ms alto. Despus se activa el proceso b y comienza a oponerse al proceso a. sin embargo, en la primera presentacin del estmulo el proceso b no es lo suficientemente fuerte para compensar por completo la respuesta emocional primaria, que persiste mientras est presente el estmulo elicitante. Cuando el estmulo se retira, el proceso a se detiene rpidamente, pero el proceso b permanece por algn tiempo. Mecanismo oponente tras la exposicin prolongada al estmulo. El postefecto afectivo tiende a ser ms fuerte cuando termina un estmulo familiar. El estmulo b se fortalece con la exposicin prolongada del estmulo. Por tanto, tras la presentacin repetida de un estmulo, la respuesta emocional primaria queda compensada de forma ms efectiva por el proceso oponente. Este fortalecimiento del proceso oponente reduce la intensidad de las respuestas emocionales primarias observadas durante la presentacin del estmulo emocional activador. Motivacin y postefecto oponente. La teora del proceso oponente sugiere que la adiccin a las drogas es principalmente un intento de reducir la aversin producida por el postefecto afectivo de las drogas. Hay dos formas de reducir los postefectos oponentes aversivos de las drogas. Una de ellas es esperar el tiempo necesario para que se disipen, lo que se conoce como pasar el mono. Los adictos quedan atrapados, no por el placer directo que obtienen de la droga, sino por la necesidad de tomar la droga para reducir los efectos de la retirada. Variaciones en la conducta dirigida a metas Responder para escapar de la molestia producida por la retirada de un estmulo es slo uno de los tipos de conducta motivada o dirigida a metas. Un objeto meta gratificante recibe el nombre tcnico de reforzador.