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Kommentar : Mythen um Suhrkamp - Nachrichten Print - DIE WELT - Kultur (Print DW) - DIE WELT

23/12/12 8:24 AM

23. Dez. 2012, 8:21 Diesen Artikel finden Sie online unter http://www.welt.de/112191778

Die Welt

22.12.12

Kommentar

Mythen um Suhrkamp
Von Richard Kmmerlings Richard KmmerlingsBiografie und alle Artikel des AutorsFacebook

Arbeit am Mythos" ist einer der vielen zum geflgelten Wort gewordenen Suhrkamp-Titel. Und Mythen haben die jngere Geschichte des Verlags immer schon umgeben und regen bis heute die Fantasie der Beteiligten wie der Beobachter an. Whrend die einen von heimlich entwendeten Pullovern erzhlen, die einst mit dem Dienstjaguar zu schwarzmagischen Zwecken eiltransportiert worden sein sollen, von einer fest angestellten Verlagshexe aus der Ukraine, spiritistischen Sitzungen und Programmentscheidungen per Pendelschwingen, stilisieren die anderen den Mitgesellschafter Hans Barlach zum Beelzebub, der mit teuflischen Anwaltsknsten und kapitalistischen Schadenszaubereien den Verlag vernichtet. Um Suhrkamp ranken sich aber auch profanere Mythen. Etwa der, der jetzt in der "FAZ" erneut verbreitet wurde: dass die Witwe nmlich die Fortfhrung des Verlags nach Unselds Tod 2002 durch ihren selbstlosen Verzicht berhaupt erst mglich gemacht habe: "Den Suhrkamp-Verlag gbe es schon lange nicht mehr, wenn Ulla Berkwicz auf den Pflichtteil des Erbes bestanden htte." Aber warum nicht? Dann htte sie eben direkt den ihr zustehenden Teil des unseldschen Vermgens und der Verlagsanteile geerbt und nicht eine Familienstiftung, deren Zweck neben der Wahrung verlegerischer Kontinuitt bei Suhrkamp explizit die "angemessene Versorgung" der Witwe ist (die wiederum praktischerweise die Stiftung leitet). Ohne Stiftung htte aber Unseld-Sohn Joachim strker bercksichtigt werden mssen, der um die Hhe seines Pflichtteils einen langen Prozess fhrte (und verlor). Aber auch dies wre fr den Verlag kein Schaden gewesen; schlielich war er schon Gesellschafter. Wie hatte sich Siegfried Unseld das alles gedacht? Im Rundbrief an die Autoren (Link: http://www.welt.de/themen/autoren/) vom Dezember 2000 beschreibt er erstmals den Plan, seine Anteile an eine Stiftung zu geben. Seine Frau sei mit der Lsung einverstanden und werde "auch spter ihr Vermgen der Stiftung bertragen". In ihrem programmatischen "Spiegel"Interview nach der bernahme der Geschftsfhrung im Oktober 2003 sagte Ulla Berkwicz: "Wir haben diese ganze Konstruktion ja nur deshalb geschaffen, weil auch ich ber meine eigene Lebenszeit hinausdenke. Deshalb habe ich auf mein Erbe verzichtet und auch mein eigenes Vermgen der Stiftung vermacht." Testamentarisch, so muss man das heute verstehen, denn Geld fr ihre Berliner Villa ist ja offensichtlich reichlich vorhanden gewesen. Joachim Unselds Version zufolge wre freilich das ganze Verzichtsgerede Humbug: Der Vater habe bereits im Ehevertrag mit Ulla Berkwicz ihren Pflichtteilverzicht festgehalten weil damals noch Joachim als Nachfolger vorgesehen war. Und spter? Was Unseld nach dem ewigen Hickhack um potenzielle Kronprinzen in den Neunzigerjahren am Ende wirklich gewollt hat, ist hchst umstritten. Sollte die Witwe ihn auch als Verleger beerben? In einem Brief an die "FAZ", der der "Welt" vorliegt, hat sich Joachim Unseld jetzt gegen die angebliche "historische Klarstellung" der "FAZ" gewendet: "Siegfried Unseld hatte nie vor, Frau Berkwicz die operative Leitung zu bertragen, sonst htte er sie ja selbst noch zum Geschftsfhrer der Holding bestellt. Mein Vater wollte dagegen, dass Gnter Berg diese Position bekommt und hat dies auch schriftlich so festgelegt." Berg, der damals auch in der ffentlichkeit als neuer Suhrkamp-Verleger wahrgenommen wurde, ging im Herbst 2003, entmachtet. An die Autoren hatte Unseld noch im Dezember 2000 geschrieben "Die Stiftung wird nicht in die operativen Geschfte der Verlage eingreifen" und unmittelbar danach Berg zum Verlagsleiter ernannt. Historische Fragen sind fr den aktuellen Streit unerheblich. Ulla Berkwicz hat die

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Mglichkeiten, die sich ihr damals boten, genutzt. Ob das "legitim" war? So oder so, es war rechtmig. Es htte andere Optionen gegeben, zu Unselds Lebzeiten und danach. Doch ist es mig darber zu spekulieren, ob man damit besser oder schlechter gefahren wre. Eines steht fest: Dass Suhrkamp vor zehn Jahren htte untergehen knnen und von Ulla Berkwicz selbstlos gerettet wurde, gehrt ins Reich der Mythen. Heute ist die Gefahr des Untergangs real. feuilleton@welt.de (Link: mailto:feuilleton@welt.de)

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