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JACQUES DERRIDA und seine dekonstruktivistische Literaturtheorie


Der 1930 in Algerien geborene Franzose Jacques Derrida gehrt sicherlich zu den bekanntesten Philosophen der Gegenwart; unbezweifelbar ist er der am meisten diskutierte 5Denker der Postmoderne. In kritischer Auseinandersetzung mit der strukturalistischen Sprachtheorie und in radikaler Abgrenzung von jener logozentrischen Tradition abendlndischen Denkens, die ihre wissenschaftlichen Unternehmungen durch das Konzept einer einheitlichen und geschlossenen Vernunft zu fundieren sucht, hat Derrida seine literaturwissenschaftliche Methode der Dekonstruktion entwickelt. Die von den traditionellen 10Interpretationsanstzen unterstellten Momente harmonischer Einheit, geschlossener Ganzheit und sinnvoller Bedeutung eines poetischen Werkes lehnt Derrida als Illusionen ab; er betont und bejaht stattdessen die entgrenzte Offenheit, das unabschliebare Werden und den ungebundenen Spielcharakter literarischer Texte.1 15 Derridas poststrukturalistische Kritik der Zeichentheorie Saussures In Derridas Arbeiten nimmt die Auseinandersetzung mit der strukturalistischen Zeichentheorie Saussures2 eine zentrale Stellung ein; insofern sich der Dekonstruktivismus aus einer kritischen Beschftigung mit strukturalistischen Ansichten entwickelt hat, wird er auch hufig als Post- oder Neostrukturalismus bezeichnet. 20 Saussure begreift das Zeichen als die Einheit von Vorstellung und Laut- bzw. Schriftbild in der von Saussure vorgeschlagenen und bis heute gelufigen Terminologie ausgedrckt: Das Zeichen setzt sich zusammen aus Signifikat (dem auersprachlichen Bezugsgegenstand, der bezeichnet wird) und Signifikant (dem innersprachlichen Laut- oder Schriftbild, das bezeichnet). Nach Saussure wird die Identitt der Signifikanten nicht durch ihr jeweiliges 25Signifikat, sondern allein durch ihre Differenz zu anderen Signifikanten bestimmt. So meint Saussures Rede von der Arbitraritt des Zeichens, dass die Beziehung zwischen Signifikant und Signifikat unmotiviert, das heit keiner natrlichen Verbindung unterstellt, sondern durch bloe Konventionen hergestellt sei. Dass die Gestalt eines sprachlichen Zeichens nicht durch seinen konkreten Inhalt, sondern durch seine unterscheidende Abgrenzung von anderen 30Zeichen geprgt wird, lsst sich an folgendem Beispiel veranschaulichen: Der Baum heit Baum, weil er nicht Saum oder Bau heit. Nach Saussure muss dieses Prinzip der Differenz auch auf den Bereich der Semantik bertragen werden. Seine zentrale These lautet deshalb, dass es nur Verschiedenheiten gebe. Demnach haben Bedeutungen kein sprachunabhngiges Sein, sondern ergeben sich aus rein innersprachlichen Kontrasten. 35 Derridas Philosophie stellt zunchst eine Radikalisierung dieser strukturalistischen Zeichentheorie dar; darber hinaus artikuliert sie eine Kritik an den vermeintlich metaphysischen Voraussetzungen der Theorie Saussures, die durch das Verfahren der Dekonstruktion zu berwinden seien. Wird bei Saussure die Sprache noch als ein geschlossenes System aufgefasst, das sich durch das Konzept jener binren Oppositionen 3 40ergebe, die durch die Sprachgemeinschaft zur Geltung gebracht werden, erkennt der
Die folgenden Ausfhrungen bieten freilich nicht mehr als eine grobe Skizze jener Gedanken, die Jacques Derrida in seinen 1967 erschienenen Werken De la grammatologie (dt.: Grammatologie) und Lcriture et la diffrence (dt.: Die Schrift und die Differenz) in hinreichender Ausfhrlichkeit darlegt. Eine breit angelegte 5Analyse und Kritik des gesamten franzsischen Poststrukturalismus hat der deutsche Philosoph und Literaturwissenschaftler Manfred Frank 1983 mit seiner Monographie Was ist Neostrukturalismus? vorgelegt. 2 Der schweizerische Linguist Ferdinand de Saussure (1857-1913) gilt als einer der Begrnder des franzsischen Strukturalismus, der die von individuellen Subjekten prinzipiell unabhngige Eigenlogik von Strukturen (vor allem der Sprache) zu erforschen sucht. 103 Gem strukturalistischer aber auch systemtheoretischer Annahmen sind es binre Oppositionen, die unterschiedliche Bereiche sprachlicher Kommunikation begrnden. Zum Beispiel begrndet die binre Opposition der Prdikate wahr / falsch den Diskurs wissenschaftlicher Erkenntnis, die binre Opposition der Prdikate gut / bse den Diskurs moralischer Wertung und die binre Opposition der Prdikate schn / hsslich den Diskurs sthetischer Wertung.
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2 Poststrukturalismus diese pragmatische Betrachtungsweise nicht an und fordert stattdessen, Saussures Prinzip der Differenz ernst zu nehmen: Wenn jedes Zeichen nur deshalb eine Bedeutung habe, weil es sich von anderen Zeichen unterscheidend abgrenze, diese anderen Zeichen ihrerseits aber auch nur durch Differenzen zu weiteren Zeichen bestimmt werden 5knnen, fhre dies zwangslufig zu einem unendlichen Spiel der Signifikanten, angesichts dessen jede abschlieende Bedeutungszuschreibung als eine willkrliche wie dogmatische Setzung angesehen werden msse. Weil die Bedeutung des Zeichens nur als vorlufiges Ergebnis eines unendlichen Prozesses abgrenzender Unterscheidungen zu verstehen sei, msse die Vorstellung einer im Zeichen selbst anwesenden Bedeutung als eine Metaphysik 10der Prsenz blogestellt werden. Derrida kritisiert somit die Annahme eines transzendentalen Signifikats, das als Bezugsobjekt auerhalb der Signifikantenkette steht, selbst nicht mehr die Funktion eines Signifikanten hat, als feste Bedeutungseinheit oder Wahrheit fungiert und dem unendlichen Spiel der Signifikanten ein Ende setzt. Diese Vorstellung sei der Versuch einer 15Reglementierung des notwendig offenen und instabilen Spiels der Sprache, denn so etwas wie Sinn knne nie eindeutig bestimmt werden, weil es nur ein unendliches Verweisen von Zeichen auf Zeichen gebe. Aufgrund der prinzipiellen Unmglichkeit von Signifikaten, deren Bedeutung sich ohne Rckgriff auf dieses endlose Spiel der Signifikanten definieren lasse, erweise sich die Sprache eben nicht als ein stabiles Ganzes, sondern als eine ursprungs- wie 20endlose, offene Kette von Bedeutungszuordnungen ein Phnomen, fr das Derrida das Kunstwort diffrance erfunden hat. Mit diesem Terminus der diffrance will Derrida verdeutlichen, dass Sinn nie eindeutig festlegbar ist, sondern immer nur aufgeschoben bleibt. Dem Prinzip der diffrance zufolge trage jedes Wort die Spur zahlloser anderer Wrter und jeder Text die Spur zahlloser Wrter anderer Texte in sich, so dass sich niemals ein 25fixierbares, in sich geschlossenes Bedeutungssystem ergeben knne. Konsequenzen fr die Literaturwissenschaft Was die Konsequenzen der Kritik an der strukturalistischen Zeichentheorie fr die Literaturwissenschaft betrifft, so wendet sich der Dekonstruktivismus gegen die Form einer 30vermeintlich totalisierenden Interpretation, die sich der Bedeutung literarischer Texte unter der Voraussetzung von Geschlossenheit und Stimmigkeit zu nhern sucht. Die zuerst von dem Strukturalisten Roland Barthes formulierte These vom Tod des Autors hat in der Literaturwissenschaft zu einem Verbot von Interpretationen gefhrt, die sich auf scheinbare Autorintentionen beziehen. Die poststrukturalistische Version dieser These vom intentionalen 35Fehlschluss wird in erster Linie durch die Auffassung von der Unabschliebarkeit sprachlicher Bedeutungszuweisung bestimmt. Der Poststrukturalismus lehnt die Annahme eines intentional Sinn stiftenden Autors somit aus sprachtheoretischen Grnden als Metaphysik ab. Kein Autor sei in der Lage, den Sinn eines Textes zu determinieren. Es geht Derrida also darum zu zeigen, dass die Bedeutung des Textes durch den Autor letztlich nicht 40kontrollierbar sei, weil sie durch die Eigendynamik der Schrift immer wieder konterkariert werde. Da jedes Wort die Spuren anderer Wrter in sich trage, verweise jeder Text auch auf andere Wrter bzw. Texte und werde dadurch notwendig intertextuell. Mit Intertextualitt sind hier jedoch nicht einfach jene Einflsse anderer Texte gemeint, die innerhalb der Einheit 45eines bestimmten poetischen Werkes nachgewiesen werden knnen. Vielmehr bedeutet Intertextualitt jene semantische Offenheit, die eine unbegrenzte Verweisungsstruktur zwischen allen Texten ermgliche. Demzufolge soll die dekonstruierende Lektre eines Textes keinesfalls seine vermeintliche Bedeutung, sondern die Auflsung seiner Grenzen nachvollziehen, indem seine Einbindung in Kontexte bzw. sein unausschpflicher 50Zusammenhang mit anderen Texten zu Bewusstsein gebracht wird. Der solchermaen entgrenzte Text lst sich nach Derrida in ein Netzwerk von Spuren auf, die endlos berall

3 hinweisen. Die Pointe einer solch dekonstruierenden Lektre besteht darin, dass sich aus einer Vielzahl heterogener Elemente gerade keine neue Identitt eines poetischen Werkes herausbilden knne. Die fremden Momente fgen sich zu keiner neuen Ganzheit zusammen, sondern bleiben disparat und erweisen damit den totalitren Charakter einer Homogenitt und 5Eindeutigkeit verpflichteten Lektre. Freilich hat diese Verabschiedung begrenzter Bedeutungseinheiten einen hohen Preis: Denn wenn alle im Gesamttext vorzufindenden Elemente aus jeglicher hierarchischen Bezogenheit auf eine bergeordnete Einheit entlassen werden, dann wird der Text zu einem anarchischen Kollektiv von Bedeutungstrgern. Es ist offensichtlich, dass sich der Dekonstruktivist den gngigen Beurteilungskriterien fr 10Interpretationen (z. B. richtig / falsch, stimmig / widersprchlich) mit dem Hinweis auf die Dekonstruierbarkeit jeder Textbedeutung entziehen will und der Mglichkeit richtiger Interpretationen seine These vom notwendigen Scheitern jeder Interpretation entgegenhlt. Zwar fhrt die sprachtheoretische Prmisse des Poststrukturalismus, dass es nichts auerhalb des Textes gebe, zu einer Hinwendung zum Text, allerdings ist es bemerkenswert, dass sich 15das Verfahren der Dekonstruktion gleichzeitig von traditionellen Zugngen zu poetischen Werken absetzt: Der Text gilt ihr nicht mehr als ein autonomes und geschlossenes Ganzes, dessen Bedeutung in der Lektre nachvollzogen werden kann. Denn wo der traditionelle Interpret die Einheit und Geschlossenheit des poetischen Werkes voraussetzt, betont der Dekonstruktivist gerade die entgrenzte Offenheit, intertextuelle Vielstimmigkeit und 20Selbstwidersprchlichkeit literarischer Texte. Die dekonstruierende Lektre fokussiert deshalb Bedeutungskonflikte; wird die Vieldeutigkeit literarischer Texte doch als ein Hinweis auf die Unabschliebarkeit sprachlicher Bedeutungsbestimmung begriffen. So verliert der Dekonstruktivist die autonome Einzigartigkeit eines poetischen Werkes aus dem Blick; letztlich geht es ihm eben nicht um den Nachvollzug von Sinn und Bedeutung, sondern um 25den Nachweis stndiger, unabschliebarer Bedeutungsvernderung. Zwar erhalten literarische Texte auf diese Weise unauslotbare Bedeutungsmglichkeiten, sie drohen aber zugleich ihre Identitt als poetische Werke zu verlieren. Der Angriff auf die Vorstellung einer geschlossenen Einheit des Textes bildet den Kernpunkt strukturalistischer Argumentation; anstelle einer Einheit akzentuiert der Dekonstruktivismus darber hinaus gerade die 30unkontrollierbare Eigendynamik der Schrift, die jede Hoffnung auf Totalitt zunichte mache. Deshalb verfolgt die Dekonstruktion ein der traditionellen Interpretation entgegengesetztes Ziel: Geht es dieser darum, die zumindest strukturelle Einheitlichkeit selbst noch heterogener Textmomente nachzuweisen, strebt jene den Nachweis der entgrenzten Offenheit und Selbstwidersprchlichkeit der Texte an. 35 Dem Vorverstndnis der traditionellen Hermeneutik stellt Derrida seinen Begriff der diffrance gegenber: Whrend die ganze hermeneutische Tradition immer die Frage nach dem Sinn und der Wahrheit von Texten gestellt hat, kehrt die Dekonstruktion dieses Interesse um; Texte sollen im Hinblick auf ihre Zerstrungskraft gegenber metaphysischen Konventionen gelesen werden. Pointiert lsst sich dieses Verfahren als eine methodische 40 Sinnverweigerung bestimmen; die Texte der philosophischen und literarischen Tradition sollen nicht verstanden, sondern es soll ihre Unverstndlichkeit erwiesen werden. Um die Texte aus der logozentrischen Herrschaft der traditionellen Hermeneutik zu befreien, bertritt Derrida mit seiner anarchischen Lektre-Technik eines der grten Tabus der Philologie das Willkrverbot. Der Dekonstruktion ist es eben nicht genug, dass dem Text ein geschlossener 45 Sinn abgesprochen wird; das ideologiekritische Misstrauen gegenber einstimmigen Deutungen fhrt dazu, den Text auch das sagen zu lassen, was er nicht sagt. Bemerkenswert ist dabei, dass diese Gewalttat des Lesers gegen den Text ausgerechnet im Namen des Textes geschieht. Zwar soll der Text von jener Zumutung sinnvoller Bedeutung befreit werden, die ihm die traditionelle Hermeneutik auferlege, aber stattdessen soll er ausgerechnet durch das 50 anarchische Belieben dekonstruierender Lektre sein eigenes Leben entfalten knnen.