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Bernhard Fetz

Das unmgliche Ganze


Zur literarischen Kritik der Kultur

Wilhelm Fink

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NACHSCHRIFTEN: BIOGRAPHIE, PSYCHOANALYSE, LITERATURKRITIK

kleinere und grere Erzhlungen ber Literatur und Kultur. Eingespannt zwischen seine Begeisterungsfhigkeit fr den Text und seine Lust an der Analyse, sucht sich der Kommentator eine Sprache, die beidem gerecht wird. Diese Suche sollte wohl ein Stimulus bleiben, solange ber Literatur nachgedacht wird.

3. V O N FRIEDRICH SCHLEGELS STHETISCHEN KRAMLDEN ZUM KARTELL DER LANGEWEILE: KULTUR- ALS LITERATURKRITIK

Wenn das frhe psychoanalytische Schreiben ber Literatur sich narrativer Muster, metaphorischer Einkleidungen und biographischer Analogieschlsse bediente, dann gilt dies auch fr die Literaturkritik sui generis; und hnlich der Biographie (davon handelt Virginia Woolfs Essay Die Kunst der Biographie") beanspruchte sie im Lauf ihrer Geschichte immer wieder Terrains, die die Literatur als ihr Hoheitsgebiet ansah und verteidigte: Die Kritik wollte selbst Teil dieses Ganzen sein, das Literatur hie oder gar Leben. Im Jahr 1917 stellte Alfred Kerr, einer der einflussreichsten Kritiker seiner Zeit', mit expressionistischem Sprachgestus die Kritik der Literatur gleich: Dichtung zerfllt in Epik, Lyrik, Dramatik und Kritik." Dabei besitzt der Kritiker gegenber dem Dichter noch den Vorzug, Herr im eigenen Haus zu sein: Der wahre criticus ist ein nicht unzurechnungsfhiger Dichter." 2 Alfred Kerr stellte in seiner Apologie des Kritikers eine frhromantische Argumentationsfigur vom Kopf wieder auf die Fe. Nicht die Kritik bringe erst das Kunstwerk ganz hervor, die Literatur sei es, an der die Kritik sich vollende: Auch die Wertvollsten" machen den schaffenden Kritiker" nicht etwa kleiner, sie sind vielmehr ,Anlasse zum Entfalten der eignen Predigt; der eignen Kunst" 3 - und des eigenen Lebens. Aus der Biographie des Autors wird die Autobiographie des Kritikers, zumindest zur Hlfte: Der Kritiker spricht von einem Stck ... und meint den ganzen Autor. Er spricht von einem Autor ... und meint sein halbes eignes Leben." 4 Diese befremdende Haltung des umfehdeten Starkritikers5 war kommentierungsbedrftig. Robert Musil versuchte in seinem KerrPortrt den leicht misszuverstehenden Zusammenhang zwischen Leben, Literatur und Kritik zu klren:
[I]m groen hat er aber niemals die Literatur an der Literatur geprft, sondern tat es immer am Urma des Lebens. Ich will damit gewi nicht das Vorurteil untersttzen, da Literatur weniger sei als Leben, und sie ist auch nicht, wie die Naturalisten es meinten, seine Kopie; was wir Leben und was wir Literatur nennen, sind zwei
1 Robert Musil schrieb anlsslich eines Vortrages von Alfred Kerr und wenige W o c h e n nach dessen sechzigstem Geburtstag, Kerrs Stellung in Deutschland lasse sich mit einem einfachen Satz zusammenfassen: ,,[E]r ist heute der berhmteste deutsche Kritiker." Robert Musil, Heute spricht Alfred Kerr. Ein Portrt des berhmten deutschen Kritikers [31. Mrz 1928]", in: Gesammelte Werke, Bd. II, S. 1186. 2 Alfred Kerr, Einleitung zu den Gesammelten Schriften", in: Gesammelte Schriften, Die Welt im Drama, Bd. 1, Berlin, 1917, S. VI (auch in: Alfred Kerr: Essays, Theater, Film, hg. v. H e r m a n n H a a r m a n n und Klaus Siebenhaar, Berlin, 2001, S. 310-326). 3 Kerr, Einleitung", S.XVI. 4 Ebd., S. X. 5 Vgl. Musil, Heute spricht Alfred Kerr", S. 1188.

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verschiedene und verwandte geistige Gestaltungen des gleichen Materials, und die des Lebens ist zwar die unbeweglichere, aber hrter geprfte und weniger sentimentale. Diesen Sinn hat es, die Literatur am Leben zu prfen; [...] Da man in Kerrs Heimat Berlin neuestens die reine, kritikfreie, unmittelbar von den Gttern eingegebene Dichtung erfinden zu wollen scheint, mchte ich einiges Gewicht auch darauf legen, da es berhaupt bei allen Unterschieden keine bedeutende Kritik gibt, die nicht Dichtung wre, und von reiner Lyrik abgesehen, keine bedeutende Dichtung, die nicht Kritik wre. In der T a t ist Kerr Dichter." 6

Musils Kommentar bindet den frhromantischen Einheitsbegriff von Literatur und Kritik an die Hrte eines unsentimentalen, sachlichen Lebens-Begriffs. Jenseits aller notwendigen Historisierungen enthlt der frhromantische Begriff ein kritisches Ferment, das bis in unsere Gegenwart untergrndig weiterwirkt, wenn es auch nur mehr schwer auszumachen ist. Die Frage nach der Bedeutung Friedrich Schlegels fr die aktuelle Literaturkritik kann als rhetorisch angesehen werden und ist somit schnell beantwortet: keine. Niemand schreibt heute wohl mehr so ausladende, so aufs Ganze zielende, so emphatische Literaturkritiken wie Friedrich Schlegel. Wenige wohl glauben, mit ihrer kritischen Arbeit an der Herausarbeitung einer neuen, ganz anderen Literatur mitzuarbeiten, wie dies Friedrich Schlegel noch getan hat und wie dies unter gnzlich anderen historischen und literarischen Voraussetzungen auch noch Alfred Kerr postulierte. Die Zeit der Manifeste, der rhetorischen Feuerwerke junger Wilder, der Proklamationen poetischer Akte scheint hinter uns zu liegen. Was heute so frappiert, ist die Gelufigkeit und Professionalitt ganz junger Schriftsteller und Kritiker. Sie schreiben, als ob sie die Errungenschaften der modernen Literatur und den gepflegten Kammerton der gebildeten Kritik miterflinden htten. Es ist Hans Ulrich Gumbrecht zuzustimmen, der das Verhltnis von Literaturkritik und Literaturwissenschaft in Deutschland zu Friedrich Schlegel auf eine anschauliche Formel gebracht hat: Fr Philosophie und Literaturwissenschaft in Deutschland haben die Schriften der Frhromantiker nmlich immer nur den Status von , Forschungsgegenstnden' gehabt, selten oder nie waren sie ein Organon fr das disziplinre Selbstverstndnis." 7 Es gibt noch eine entscheidende Differenz zwischen frhromantischer Theorie der Kritik u n d heutiger Praxis: Was als Standard guter heutiger Kritiken gilt, die Einordnung auch ganz neuer Werke der Literatur in einen historischen, literarhistorischen und soziologischen Zusammenhang, findet sich kaum beim frhen Schlegel; trotz aller Verweise und materialreichen Kommentare etwa zur Poesie der Griechen oder zu Shakespeare. Ihm ist alles Gegenwart, er spricht ber die griechische Poesie ausschlielich aus der Perspektive des Modernen. Friedrich Schlegel nur aus historischer Perspektive zu begreifen, hiee, ihn grndlich misszu versteh en. Aus dem Blick geriete dabei, worauf es Schlegel an6 Ebd., S. 1187 f. 7 Hans Ulrich Gumbrecht, Literaturkritik als ,Literatur'. E i n f h r u n g z u m 2. Tag", in: Literaturkritik - Anspruch und Wirklichkeit. DFG-Symposion 1989, hg. v o n Wilfried Barner, Stuttgart, 1990, S. 126.

luni: Neben dem einzelnen Interessanten", neben dem Vergngen an einzelnen figuren, Handlungsmomenten, Szenerien den Blick frs Ganze zu gewinnen, ein t u n / e s aber, das nicht verwechselt werden darf mit der einsinnigen Auslegung eines Kunstwerks. Der frhe Schlegel hat zeitenbergreifend gedacht, ausgehend von der Gegenwart nach 1789 hat er in einem frhen Aufsatz ein Modell - die Hficchische Poesie - mehr dekonstruiert als rekonstruiert, das eine neue, zuknftige Literatur mitbegrnden helfen sollte. Eine eindeutige Begriffsbestimmung dessen, was hier als Ganzes bezeichnet wird, erweist sich jedoch bei der Lektre Js kaum leistbar. Schon Walter Benjamin hat auf die verwirrende Vielfalt von Gegriffen hingewiesen, die ein Verstndnis von Schlegels Frhschriften erschweren, gleichzeitig aber auch die Faszination dieses Denkens ausmachen. Die Kunst IM fr Schlegel mit einer Wendung Benjamins das absolute Reflexionsmedium". 8 I )cr Begriff des Absoluten kann dabei ersetzt werden durch Begriffe wie Religion, Bildung, Harmonie, Genie, Ironie, Organisation, Geschichte 9 ; oder auch durch cm ewig Menschliches. Was das Kunstwerk auszeichnet, ist sein unendlicher Verweischarakter, der das Einzelne transzendiert. U n d an diesem Punkt kommt der Kritik eine ganz entscheidende Funktion zu. Exemplarisch ausformuliert hat Schlegel das Verhltnis von Kunstwerk und Kritik in seiner Rezension von Goeihcs Wilhelm Meister. Die Kritik ist es, die erst das Kunstwerk vollendet, indem sie dessen Reflexion hervortreibt: Kritik ist also gleichsam ein Experiment am Kunstwerk, durch welches dessen Reflexion wachgerufen, durch das es zum Bewutsein und zur Erkenntnis seiner selbst gebracht wird." 10 Noch deutlicher: Es ist klar: fr die Romantiker ist Kritik viel weniger die Beurteilung eines Werkes .ils die Methode seiner Vollendung." 11 U n d noch einen Schritt weiter, mit den Worten Friedrich Schlegels aus dem Manifestcharakter besitzenden Athenumsi'ragment 116: Die romantische Dichtkunst ist noch im Werden; [...] Sie kann durch keine Theorie erschpft werden, und nur eine divinatorische Kritik drfte es wagen, ihr Ideal charakterisieren zu wollen." 12 Nach Schlegel, so scheint es, ist die Literaturkritik in ihren Ansprchen bescheiden geworden. Auerdem klaffen Selbstzuschreibungen und gebte Praxis der Literaturkritik oft weit auseinander. Der Anspruch, mit Kritik das Kunstwerk erst zu vollenden, den Kritiker ber den Schriftsteller oder zumindest ihm zur Seite zu stellen, ist heute nur mehr in seinen Schwundstufen auffindbar oder als heruntergewirtschaftetes Kunstrichtertum. Tatschlich wird von auen kritisiert, wo etwas zuerst von innen, aus sich selbst heraus, zu begreifen wre. Die Klassifi/.ierungswut ebenso wie die inflationr gebrauchten Formeln von der Einzigartig-

8 Walter Benjamin, Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik", in: Gesammelte Schriften, Bd 1/1, hg. v. Rolf Tiedemann und H e r m a n n Schweppenhuser, Frankfurt am Main, 1986, S. 44. ') Vgl. ebd. 10 Ebd., S. 65. 11 Ebd., S. 69. 12 Friedrich Schlegel, Athenums-Fragmente [1798]", in: Kritische Schriften und Fragmente [17891801], Studienausgabe, Bd. 2, hg. v. Ernst Behler und Hans Eichner, Paderborn, 1988, S. 115.

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keit eines bestimmten Buches machen es oft unmglich, den Eigengesetzlichkeiten eines sthetischen Gebildes nachzuspren. Dass diese immer zuerst nur fr sich da sind, dass sie einen Raum erffnen, wo vorher keiner war, diese Erkenntnis oder besser diese kritische Haltung sollte vor aller bersetzungsarbeit erfolgen, die das Werk in gelufige Zusammenhnge bertrgt. Vom Schweben auf den Flgeln der poetischen Reflexion" 13 spricht Schlegel, und das heit in der von ihm gebten Praxis ganz und gar nicht, dass die Kritik jenen raunenden, mystifizierenden Ton annehmen muss, der Kritiken ber vermeintlich schwieHge Bcher oft so unertrglich macht. Man kann das hier Formulierte an Schlegels Meister"-Rezension von 1798 verdeutlichen. Die Notwendigkeit, Zusammenhnge herauszuarbeiten, hrt sich in Schlegels emphatischer Diktion folgendermaen an:
.Aber nicht minder notwendig ist es, von allem Einzelnen abstrahieren zu knnen, das Allgemeine schwebend zu fassen, eine Masse zu berschauen, und das Ganze festzuhalten, selbst dem Verborgensten nachzuforschen und das Entlegenste zu verbinden. Wir mssen uns ber unsre eigene Liebe erheben, und was wir anbeten, in Gedanken vernichten knnen." 14

mm Knstler oder zum tchtigen Mann gebildet werden als Wilhelm, meint Schlegel: Nicht dieser oder jener Mensch sollte erzogen, sondern die Natur, die Bildung selbst sollte in mannichfachen Beispielen dargestellt, und in einfachen Grundstzen zusammengedrngt werden." 17 Der Leser mag enttuscht sein ber .lie mangelhaften Fortschritte des Helden, aber er wird Zeuge eines selbstreflexiven Prozesses, dessen Gegenstand die Bildung selbst ist. Die Charakterisierung einzelner Figuren kann nicht Gegenstand der Kritik sein, da sie einseitig wre; vorstellbar ist nur ein Gesprch ber sie, nach Art jener fiktiven Gesprche, die das Gesprch ber die Poesie" ausmachen. 18 Welche Funktion hat die Kritik, fragt sich Schlegel in seiner Rezension zu Goethes Wilhelm Meister, angesichts eines Buches, das so vieles aus sich selbst heraus erklrt:
Wo so unendlich viel zu bemerken ist, wre es unzweckmig, irgend etwas bemerken zu wollen, was schon dagewesen ist, oder mit wenigen Vernderungen immer hnlich wiederkommt. N u r was ganz neu und eigen ist, bedarf der Erluterungen, die aber keineswegs allen alles hell und klar machen sollen: sie drften vielmehr eben dann vortrefflich genannt zu werden verdienen, wenn sie dem, der den .Meister' ganz versteht, durchaus bekannt, und dem, der ihn gar nicht versteht, so gemein und leer, wie das, was sie erlutern wollen, selbst vorkmen; dem hingegen, welcher das Werk halb versteht, auch nur halb verstndlich wren, ihn ber einiges aufklrten, ber anderes aber vielleicht noch tiefer verwirrten, damit aus der Unruhe und dem Zweifeln die Erkenntnis hervorgehe, oder damit das Subjekt wenigstens seiner Halbheit, so viel das mglich ist, inne werde." 19

Hier wird ein Vorwurf abgewehrt, der Kritik und Wissenschaft gleichermaen gemacht wird, dass nmlich ihre zergliedernde Praxis, dass die Analyse die Poesie zerstre. Sie ist, als kritisches Experiment am Kunstwerk, Voraussetzung fr dessen Erkenntnis. Goethes Wilhelm Meister, sagt Friedrich Schlegel, ist nur aus sich selbst heraus zu verstehen, ihn in einen aus Gewohnheit und Glauben" willkrlich zusammengesetzten Gattungsbegriff zu zwngen, gliche der herrischen Geste eines Kindes, das Mond und Gestirne mit der Hand greifen und in sein Schchtelchen packen will".15 Diese Warnung vor schneller Rubrizierung hngt mit Schlegels Auffassung von der Tradition zusammen. Nachahmung der Antike bedeutet nicht, die antiken Formen einfach zu bernehmen, sondern im Sinne des Novalis durch den schpferischen Geist erst neu zu schaffen. Im Begriff der Kritik, sagt Benjamin ber Schlegel, und das ist vielleicht eine seiner wichtigsten Beobachtungen, berwindet Schlegel einerseits den Dogmatismus schulmeisterlicher Beurteilung, andererseits aber auch den Skeptizismus, reprsentiert durch den schrankenlosen Glauben an das Recht der Genialitt", wie ihn die Autoren des Sturm und Drang besaen. 16 Die Meister"-Rezension ist paradigmatisch, weil sie vieles zugleich leistet: Sie charakterisiert die einzelnen Bcher des Wilhelm Meister und stellt deren Zusammenhang untereinander her; sie weist darauf hin, dass das Entscheidende an diesem Bildungsroman nicht der Bildungsweg eines jungen Mannes und dessen Zugewinn an sozialer Kompetenz ist - im Gegenteil. Jeder andere knnte eher

Dies gilt noch heute: W e n n es gelnge, ber Bcher nicht nur zu informieren, sondern die produktive Unsicherheit des Rezensenten auf die Leser zu bertragen, dann wre schon viel gewonnen. Der elitre Standpunkt, der hier zum Ausdruck kommt, mag in einer Zeit, in der alles allen immerzu vermittelt werden muss, auch befreiend wirken. Der frhe Schlegel hat auf eine Art und Weise gedacht, nmlich assoziativ, unsystematisch, in der Form des Fragments, die ihm ewige intellektuelle Jugend beschert hat. Sein Begriff der Ironie" hat noch die Poetik Thomas Manns und Robert Musils beeinflusst. Die Ironie ist es, der Schlegel in einem seiner brillantesten Aufstze, ber die Unverstndlichkeit" von 1800, ironischen Tribut zollt. Denn die Ironie ist dafr verantwortlich, dass die Beitrge im Athenum, der Zeitschrift der Brder Schlegel, fr viele Leute unverstndlich blieben. Aber ist diese Unverstndlichkeit denn so schlecht?
Ja das Kstlichste was der Mensch hat, die innere Zufriedenheit selbst hngt [...] irgendwo zuletzt an einem solchen Punkte, der im Dunkeln gelassen werden m u , dafr aber auch das Ganze trgt und hlt, und diese Kraft in demselben Augenblicke verlieren wrde, wo man ihn in Verstand auflsen wollte. Wahrlich, es wrde

13 Ebd., S. 114. 14 Friedrich Schlegel, ber Goethes Meister", in: Kritische Schriften und Fragmente [1789-1801], Studienausgabe, Bd. 2, S. 160. 15 Ebd., S. 161 f. 16 Benjamin, Der Begriff der Kunstkritik", S. 53.

17 Schlegel, ber Goethes Meister", S. 168. 18 Friedrich Schlegel, Gesprch ber die Poesie [1800]", in: Studienausgabe, Bd. 2, S. 186-222. H i n und wieder wird dieser Gedanke noch ernst genommen, wenn zwischen zwei Kritikern ein Briefwechsel ber ein bestimmtes Buch gefhrt wird. 19 Ebd., S.163.

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euch bange werden, wenn die ganze Welt, wie ihr es fordert, einmal im Ernst durchaus verstndlich wrde." 20

Schlegels ironischer Kommentar zur Unverstndlichkeit geht so weit, gar noch das Heil der Familien und der Nationen" 21 von ihr abhngig zu machen. U n d auch die Kritik muss bis zu einem gewissen Grade unverstndlich sein, wie die Literatur, die Unverstndlichkeit als eine ihrer Bedingungen hat. Denn wie heit jene oft zitierte Formel aus der Schlegel'schen Rezension des Wilhelm Meister, jede Kritik muss ihren Gegenstand berschreiten, weil jedes vortreffliche Werk, von welcher Art es auch sei, mehr wei als es sagt, und mehr will als es wei". 22 Die Unverstndlichkeit gehrt zur Bildungsgeschichte wahrscheinlich nicht weniger Kritiker. Dass unverstndlich sei, was man geschrieben habe, ist die Keule, die viele am Beginn ihrer Rezensentenkarriere traf. Aber man wollte ja unverstndlich sein, alles hineinpacken in eine Rezension, wovon man jemals gehrt und was man oft selbst nicht ganz verstanden hatte; man wollte gerade nicht, dass die eigene Kritik dem Kunstwerk sein Eigendichstes wegnimmt. W e m es gelingt, diese Unverstndlichkeit im Laufe seines Bildungsweges zu transformieren, dem kann es passieren, dass ihn die zweite Keule trifft, der Vorwurf, man schreibe zu akademisch. Wer auch dieser Gefahr entgeht, der luft Gefahr, ganz und gar verstndlich zu werden. Es entsteht der Typus der gut gemeinten und wohltemperierten Rezension oder auch der forciert schmissigen. Es gibt aber auch eine Unverstndlichkeit, die aus der Krze kommt, die nicht akademisch und nicht von jugendlicher Arroganz gespeist ist, eine Unverstndlichkeit vielleicht im Sinne Friedrich Schlegels. Ein Beispiel: Die Rezension von Franz Schuh zu Friederike Mayrckers Gedichtband Notizen auf einem Kamel beginnt und endet mit einem unverstndlichen Gedanken zum Werk einer Dichterin, der die Gloriole der Unverstndlichkeit oft leichtfertig aufgesetzt wird. Die Dichtung Friederike Mayrckers, schreibt Franz Schuh, ist schon heute fr eine Zeit, in der niemand mehr eine Ideologie bentigen wird". 23 Dieser Satz kann wahrscheinlich niemals ganz verstanden werden, aber er vermittelt eine Ahnung davon, was gemeint sein knnte. Tatschlich ist Friederike Mayrckers Dichtung politisch jenseits unseres Begriffs vom Politischen, sie spricht vom Zusammenleben jenseits der uns vertrauten Formen des Gesellschaftlichen, und sie prsentiert ein sprachliches Subjekt, das hndische Unterwerfung und geradezu aristokratischen Hochmut gleichermaen artikuliert. Trotzdem: Der Satz ist nicht ganz zu verstehen, weil eine Welt, in der niemand mehr eine Ideologie bentigen wird, schlechterdings nicht vorstellbar ist. Unverstndlichkeit provoziert Aggression, wie die kritischen Beitrge der Brder Schlegel, wie die Fragmente im Athenum Aggressionen hervorgerufen haben.

Man msse den rger so weit treiben, meint Friedrich Schlegel, bis er von selbst reit und verschwindet; dann kann das Verstehen [...] sogleich seinen Anfang nehmen". 24 Ein frommer Wunsch. Man muss wohl seine eigene Zeitschrift haben, um sich potenzierte rgernisse leisten zu knnen. Was von Friedrich Schlegel zu lernen wre, ist eine wohldosierte Unverstndlichkeit, die das Bewusstsein fr die schlussendliche Unerklrbarkeit sthetischer Gebilde wachhlt. Dies bedeutet keineswegs, dass man auf das Zergliedern, auf die Analyse verzichten darf. Denn wie heit es in einem der Athenums-Fragmente", das Friedrich Schlegel /um Schluss seiner Betrachtungen ber die Unverstndlichkeit zitiert: Eine klassische Schrift m u nie ganz verstanden werden knnen. Aber die welche gebildet sind und sich bilden, mssen immer mehr daraus lernen wollen." 25 Geistige Beweglichkeit ist es, was den frhen Schlegel auszeichnet, faszinierend ist der hohe begriffliche Einsatz im theoretischen Spiel, in das er furchtlos so groe Begriffe wie Revolution, Chaos oder Freiheit wirft. Verfhrerisch sein Pldoyer fr eine Universalpoesie, fr ein Denken, das Leben, Kunst und sthetik als sich bedingende Emanationen eines bergeordneten Ganzen zu begreifen sucht. Nicht vergessen werden aber sollte auch jener Friedrich Schlegel, von dem hier nicht die Rede ist, der Schlegel der spteren, vor allem der Wiener Jahre, ein politischer Reaktionr im Schatten Metternichs, ein dogmatischer Bibelexeget, der die Rckkehr zur Liebe Gottes predigt und bereits um 1808 herum seine Jugendschriften als sthetische Truggebilde verwirft. Auch dies aber vielleicht etwas, was ihn als gegenwrtige Figur begreifen lsst, wenn man bedenkt, wie nach 1989 in den geistigen Haushalten ein Aufrumen begonnen hat, eine Attacke auf jenen aufgeklrten intellektuellen Diskurs, der tonangebend war bis weit hinein in die 1970er Jahre. Der Weg vom elitren Selbstverstndnis einer geistigen Elite, den Kennern", wie Schlegel sie in seiner Meister"-Rezension nennt, zu einem auch politisch argumentierenden Konservativismus ist nichts, was ungewhnlich wre. Friedrich Schlegels frher Aufsatz ber das Studium der Griechischen Poesie", entstanden in den Jahren 1795-1797 und gedacht als Einleitung einer gro angelegten Geschichte der griechischen Poesie, ist ein grandioses Dokument jugendlichen berschwangs. Es ist eine Art theoretischer Furor, der sich hier Bahn bricht. Mit groer Geste und starken Stzen kritisiert ein noch nicht 25-Jhriger die Literatur seiner Zeit:
Charakterlosigkeit scheint der einzige Charakter der modernen Poesie, Verwirrung das Gemeinsame ihrer Masse, Gesetzlosigkeit der Geist ihrer Geschichte, und Skeptizismus das Resultat ihrer Theorie. [...] Im Grunde vllig gleichgltig gegen alle Form, und nur voll unersttlichen Durstes nach Stoff, verlangt auch das feinere Publikum von dem Knstler nichts als interessante Individualitt. W e n n nur gewirkt wird, wenn die Wirkung nur stark und neu ist, so ist die Art, wie, und der Stoff, worin es geschieht, dem Publikum so gleichgltig, als die bereinstimmung der einzelnen Wirkungen zu einem vollendeten Ganzen. Die Kunst tut das ihrige, um diesem Verlangen ein Genge zu leisten. Wie in einem sthetischen Kramladen
24 Schlegel, ber die Unverstndlichkeit", S. 238. 25 Ebd., S. 241.

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Friedrich Schlegel, ber die Unverscndlichkeic", in: Studienausgabe, Bd. 2, S. 240. Ebd. Schlegel, ber Goethes Meister", S. 166. Franz Schuh, Anarcher Kunstverstand. ber das Geheimnis der Poesie in Friederike Mayrckers Gedichten", in: Die Zeit, 4. 10. 1996, Literaturbeilage, S. 4.

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stehr hier Volkspoesie und Bontonpoesie beisammen, und selbst der Metaphysiker sucht sein eignes Sortiment nicht vergebens; Nordische oder Chrisdiche Epopen fiir die Freunde des Nordens und des Christentums; Geistergeschichten fur die Liebhaber mystischer Grlichkeiten, und Irokesische oder Kannibalische Oden fr die Liebhaber der Menschenfresserei; Griechisches Kostm fr antike Seelen, und Rittergedichte fr heroische Zungen; ja sogar Nationalpoesie fur die Dilettanten der Deutschheit! Aber umsonst fhrt ihr aus allen Zonen den reichsten berflu interessanter Individualitten zusammen! Das Fa der Danaiden bleibt ewig leer. Durch jeden G e n u werden die Begierden nur heftiger; mit jeder Gewhrung steigen die Forderungen immer hher, und die H o f f n u n g einer endlichen Befriedigung entfernt sich immer weiter. Das Neue wird alt, das Seltene gemein, und die Stachel des Reizenden werden stumpf."215

Friedrich Schlegels Zeitdiagnose erinnert frappant an Musils Essay ber Das hilflose Europa oder Reise vom Hundertsten ins Tausendste" von 1922, von dem bereits in der Einfhrung die Rede war. Spannend ist Schlegels Aufsatz, weil alles, was darin zur Sprache kommt, an die Gegenwart des Schreibenden gebunden ist. Schlegels Blick auf die griechische Poesie wird zerstreut von der Erfahrung eines Zeitalters, das geprgt ist von utopischem Fortschrittsglauben, von republikanischem Enthusiasmus und deutscher Kleingeisterei gleichermaen, von einem sich entwickelnden Literaturbetrieb, der neben den Hhenzgen der Literatur dieser Zeit, neben Goethes Meister, neben Schiller, Wieland, Lessing und Herder Mengen an blo Interessantem" ablagert. Friedrich Schlegel ist sich bewusst, in einer Umbruchszeit zu leben. Er glaubt an die Kraft der Erneuerung, an die Selbstvernichtung des blo Interessanten, an die Herausbildung einer objektiven Poesie. Damit ist gemeint, dass ein allgemein menschlicher Standpunkt ber das einzelne Interessante triumphiert und die Menschheit als Produzent und Rezipient der schnen Poesie" hervortritt. 27 Ist diese Phase der allgemeinen Kulturentwicklung erreicht, wird auch der schneidende Kontrast der hheren und niederen Kunst" berwunden sein, die Kluft zwischen der Arroganz der Gebildeten und dem Unterhaltungsbedrfnis eines Publikums, welches sich mit der grobem Kost begngt". 28 Das Verhltnis dieser Gruppen, meint Schlegel, ist geprgt durch gegenseitige Verachtung und Spott". 29 Zweihundert Jahre spter wird der Schriftsteller und Essayist Josef Haslinger erneut und zum wiederholten Male fr ein Crossover von Unterhaltungskultur und ernster Kunst pldieren, fr die Wiederaneignung der deutschen Volkspoesie, respektive des deutschen Schlagers, durch die Schriftsteller, fr ein befruchtendes Miteinander von Popkultur und Literatur 30 ; dies ein matter Widerschein dessen, was Friedrich Schlegel im Sinn hatte, nmlich nicht weniger als einen
26 Friedrich Schlegel, ber das Studium der griechischen Poesie [1795-1797]", in: Studienausgabe, Bd. 1, S. 70. 27 Franz Norbert Mennemeier, Friedrich Schlegels Poesiebegriff. Dargestellt anhand der literaturkritischen Schriften, Mnchen, 1971, S. 44. 28 Schiegel, ber das Studium der griechischen Poesie", S. 73. 29 Ebd. 30 Josef Haslinger, Hausdurchsuchung im Elfenbeinturm. Essays, Frankfurt am Main, 1996.

universalen Kunstbegriff: ,,[S]o nenne ich alle die ,Knstler', welche das Schne lieben"31, lautet der letzte Satz der Betrachtungen ber die griechische Poesie. Seine Hoffnung: Noch war vielleicht kein Augenblick in der ganzen Geschichte des Geschmacks und der Dichtkunst so charakteristisch frs Ganze, so reich an l'olgen der Vergangenheit, so schwanger mit fruchtbaren Keimen fr die Zukunft, die Zeit ist fr eine wichtige Revolution der sthetischen Bildung reif."}2 Wenige Jahre spter, im Gesprch ber die Poesie", das 1800 im Athenum abgedruckt wurde, wird das Programm einer sthetischen Revolution nher bestimmt: Notwendig ist eine neue Mythologie; diese muss das knstlichste aller Kunstwerke sein, denn es soll alle andern umfassen". 33 Die neue Mythologie ist nicht nher zu bestimmen, nur bestimmte Tendenzen" sind auszumachen. Schlegel spricht von einem grenzenlose [n] Realismus"34, der aus dem Idealismus hervorgehen wird. Denn das ist der Anfang aller Poesie, den Gang und die Gesetze der vernnftig denkenden Vernunft aufzuheben und uns wieder in die schne Verwirrung der Fantasie, in das ursprngliche Chaos der menschlichen Natur zu versetzen, fr das ich kein schneres Symbol bis jetzt kenne, als das bunte Gewimmel der alten Gtter." 35 Diese Verwirrung kann der Witz der romantischen Poesie" leisten, jener wunderbare ewige Wechsel von Enthusiasmus und Ironie". 36 Wer knnte, ohne zu errten, heute noch solche Stze formulieren, wie sie in den frhromantischen Programmschriften stehen? Schlegels Brandrede gegen den sthetischen Kramladen, der jedem das Seine gibt, lsst sich allerdings gut ummnzen auf jenen Betrieb, den wir kennen. Aber dann? Zu oft wurden im 20. Jahrhundert die sthetischen Revolutionen und die neuen Mythologien ideologisch missbraucht. Versuchsweise sollen im Folgenden zwei Positionsbestimmungen von Literatur und Literaturkritik dem Schlegel'schen Entwurf entgegengehalten werden. Es handelt sich dabei um einen programmatischen Artikel in der Zeitschrift profil vom Mai 1995, Die Jungen von heute" 37 , sowie um den ebenfalls programmatischen Aufmacherartikel zur Literaturbeilage der Zeit im Herbst 1996, Das Ende der Spielzeit".38 Ersterer wendet sich polemisch gegen eine Literaturliteratur", auf die sich angeblich Verleger, Kritiker und Autoren eingeschworen haben und die keinen mehr interessiere. Am Werk sei ein Kartell der Langeweile, in dem sich Dreiigjhrige bewegten wie pensionierte Studien-

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Schlegel, ber das Studium der griechischen Poesie", S. 136. Ebd., S. 131 f. Schlegel, Gesprch ber die Poesie", S. 201. Ebd., S. 203. Ebd., S. 204. Ebd. M a n f r e d Frank hat das einzigartige Projekt einer Gruppe kaum 25-Jhriger beschrieben, einen neuen Mythos synthetisch herzustellen, nachdem die Bedingungen des alten Mythos nicht rekonstruierbar waren. Vgl. Manfred Frank, Die Dichtung als ,Neue Mythologie'", in: Mythos und Moderne, hg. v. Karl Heinz Bohrer, Frankfurt am Main, 1983, besonders S. 26 f. 37 Christian Seiler, Die Jungen von heute. W a r u m sind die Amis moderner als wir?", in: profil, 8. 5. 1995, S. 87-89. 38 Iris Radisch, Das Ende der Spielzeit", in: Die Zeit, 4. 10. 1996, Literaturbeilage, S. 1 f.

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rte oder ergraute Feuilletonisten. Literatur hat keine andere Aufgabe als Gegenwart einzufangen, auf welche Weise auch immer." 39 Gegenwart, damit ist die Lebenswelt der Plus-/minus-Dreiigjhrigen gemeint. Gegenwart heit hier, einem Lebensgefhl Sprache zu geben, das geprgt ist von den neuen Medien, von der Popkultur und vom Habitus einer ironischen Abgeklrtheit, mit dem Ziel, dass eine Generation sich darin wiedererkennen kann. Was die Um-die-Dreiigjhrigen nicht wollen, ist altkluge, verknstelte Literatur altklug u n d verknstelt beurteilt". 40 N e u u n d anders soll die gegenwrtige Literatur sein, sie soll sich einerseits freispielen vom Diktat der literarischen Grndungsvter nach 1945 (was T h e m a der deutschen Literaturdebatten nach 1989 war), u n d sie soll andererseits das Lebensgefhl einer Generation zum Ausdruck bringen, von der vermutet wird, dass ihre Diskurse und Lebensstile vor der drohenden Langeweile retten knnten. In sterreich gilt das Verdikt weniger der Nachkriegsliteratur als in signifikanter Verschiebung vor allem der sogenannten Avantgardeliteratur, auf die sich Verleger, Kritiker und Autoren eingeschworen htten u n d von der sich keiner zu sagen traue, dass des Kaisers schne neue Kleider lngst schon in die Mottenkiste der Literaturgeschichte gehrten. 41

Exkurs: Was ist gegenwrtig an der jeweils gegenwrtigen neuesten Literatur?


Je mehr an sozialer Verbindlichkeit verschwindet, desto mehr ist von Generationen die Rede; u n d stndig werden neue entdeckt: Die 1978er erlebten ihr mediales Coming outn und die 1989er sind als Generation eines epochalen historischen Umbruchs besonders nobilitiert. 43 Das plakativste Label, das den kontingenten Lebensentwrfen der den 1968ern Nachgeborenen angeheftet wurde, ist Douglas Couplands Begriff der Generation 44: X als existenzielle Chiffre, als ambivalent besetztes Zeichen eines erzwungenen oder bewusst gewhlten Ausstiegs aus der kapitalistischen Verdrngungsgesellschaft. Generation ist ein hinreichend

locker gefugtes Wir-Gefhl, das sich um so strker aufdrngt, je mehr Klasseninteresse u n d Schichtenlage, Konfession und Weltanschauung, H e r k u n f t u n d Geschlecht, Region und Metier als geschichtsmchtige Bewegungen scheitern." 45 Die Legitimitt des Hegemonialanspruches der 1968er Generation auf richtiges Leben u n d mit ihm die Ideologie eines aufgeklrten toleranten Bewusstseins ist nicht erst seit den Brachialattacken des franzsischen Autors Michel Houellebecq fraglich geworden. Dieses schien ewige Jugend zu verheien u n d sieht n u n schon seit lngerer Zeit alt aus. Die 1974 geborene Schweizerin Zoe Jenny schreibt in ihrem Debtroman Das Bltenstaubzimmer46 die lakonische Verlustgeschichte einer auf dem langen Marsch zur Selbstverwirklichung stecken gebliebenen Generation: Jennys Hauptfigur, die achtzehnjhrige Jo, hat die Revolte nach innen gewendet. Die Begegnung mit der Mutter, die sie nach der Scheidung der Eltern zwlf Jahre nicht gesehen hat, gert zum langsamen Abschied von den Eltern. Nchtern bilanziert der R o m a n die soziale Desintegration eines Scheidungskindes u n d die emotionale Unfhigkeit der elterlichen Bezugspersonen. Die Welt der zwanghaften Glckssucher bietet keinerlei Halt. In den leeren Rumen des von der Mutter verlassenen Hauses in sdlicher Landschaft erfhrt die IchErzhlerin Identitt mehr u n d mehr als Austausch der eigenen Innenwelt mit der umgebenden Dingwelt: Jos soziale Energien sind richtungslos; sie besetzen Rume, Dinge, Gedanken. Generation wurde zur Erfahrungskategorie. Je weniger an individueller Erfahrung gesellschafdich wirksam wird, desto drngender wird der W u n s c h nach ihrer Artikulation auf den Marktpltzen des Imaginren, prosaischer, der Unterhaltungsindustrie. Einer dieser Marktpltze, allerdings an der Peripherie gelegen, ist die Kunst, zumal die Literatur. Das Andere der Kunst wird mehr denn je zum Spiegel des Eigenen, der in der Wirklichkeit der Mediengesellschaft zerschlagen ist. Jede Lektre schliet uns an einen mchtigen nazistischen Kreislauf an, Julia Kristeva hat ihn den Roman der Adoleszenz" genannt. Hier finden bertragungen u n d Gegenbertragungen statt. Kristeva definiert den Heranwachsenden weniger als eine Altersklasse als vielmehr eine offene psychische Struktur". Ahnlich biologischen Systemen, in denen Identitt sich stndig in der Interaktion mit einer anderen Identitt regeneriert, ffnet sich die adoleszente Struktur dem Verdrngten". Der Heranwachsende ist derjenige, der die Inkonsistenz von Erfahrungen, Wertorientierungen, die unsicheren Grenzziehungen zwischen Wirklichkeit u n d Phantasma natrlich darstellt". 47 Das T h e m a des Heranwachsens kann als Leitmotiv des Romangenres in der westlichen Kultur gelten. 48 Das Schreiben der Pubertt hat Konjunktur. 4 9

39 Seiler, Die Jungen von heute", S. 87 f. 4 0 Ebd., S. 88 41 Inzwischen scheinen die Erzhler auch in sterreich das Rennen f r sich entschieden zu haben, mit konomisch erfolgreichen Autoren wie Daniel Kehlmann, Arno Geiger, Michael Khlmeier, Robert Menasse oder Christoph Ransmayr, die den langen Frhling einer neuen sterreichischen Erzhlliteratur einleiteten. Die Ressentiments allerdings bleiben bestehen, sie sind das Salz in der Suppe des (sterreichischen) Literaturbetriebs. 42 Vgl. Robert Bettschart/Thomas Miegang, Zu frh. Zu spt. Die Zeitgeschichtsschreibung hat eine bislang unbeachtete Generation entdeckt: die 78er", in: profil, 21. 12 . 1992, S. 88-91. 43 Z u m inflationren Gebrauch des Generationen"-Begriffs sowie zur Bedeutungsverschiebung des mit Generation" Gemeinten, nmlich weg von einer historisch verstandenen genealogischen Abfolge hin zu einem synchronen Verstndnis des Begriffs, der ein Ensemble von Lebensstilen und gemeinsamen Erfahrungen meint, vgl. Sigrid Weigel, Genea-Logik. Generation, Tradition und Evolution zwischen Kultur- und Naturwissenschaften, Mnchen, 2006, S. 87-103. 44 Douglas Coupland, GenerationX, Mnchen, 1991.

45 Ciaus Leggewie, Die 89er. Portrait einer Generation, Hamburg, 1995, S. 302 f. 46 Zoe Jenny, Das Bltenstaubzimmer, Frankfurt am Main, 1997. Das Buch wurde mit mehr als 255.000 verkauften Exemplaren und 26 Auslandslizenzen zum Bestseller. 47 Julia Kristeva, Die neuen Leiden der Seele, Hamburg, 1994, S. 154 f. 48 Ebd., S. 159. 49 Vgl. Andrea Khler, Das Zgern vor der zweiten Geburt. V o m Leid der frhen Jahre: lauter Romane ber die Pubertt", in: Neue Zrcher Zeitung, 6. 10. 1998.

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Das Schreiben, im Sinne der Erarbeitung eines Stils, hnelt also dem Kampf des Subjekts mit der Schizophrenie oder der Depression. O h n e sich mit ihr zu vermengen, ist das Genre des Romans selbst, hinsichtlich seiner Gestalten und der Logik seiner Handlung, weitgehend auf eine ,adoleszente' konomie des Schreibens angewiesen. In dieser O p t i k wre der Roman das Werk eines fortwhrend heranwachsenden Subjekts. Als permanenter Zeuge unserer Adoleszenz ermglichte uns der Roman, diesen gleichermaen depressiven wie jubilatorischen Zustand des Unvollendeten wiederzufinden, dem wir einen Teil des sogenannten sthetischen Genusses verdanken." 50

Der Heranwachsende als Romanfigur ist in der sthetischen Praxis jedoch mindestens ebenso ein geschlossenes wie ein offenes System: Das Phnomen der prolongierten Adoleszenz fhrt zu einer Verengung der Lebensperspektiven. Kathrin Rgglas weibliche Hauptfigur im Roman Abrauschen51 sieht die anderen in einem Roman der Adoleszenz stecken, in den sie nie gepasst hat, aus dem sie folglich auch nicht herausfinden kann. Zoe Jennys Protagonistin Jo ist in ihrer melancholischen Zurcknahme der emotionalen Ansprche an die Mutter die konsistenteste Figur des Buches. Erwachsen werden, so knnte man thesenhaft verkrzt formulieren, ist in diesen Bchern kein jubilatorische[r] Zustand des Unvollendeten" mehr, sondern nur mehr ein Zustand. 52 U n d man darf die Literatur nicht mit falschen Ansprchen belasten. Die ducation sentimentale findet lngst in der multimedialen Populrkultur statt, Popmusik und Film sind global arbeitende Gefhlsmaschinen. Eine Geschichte des Fhlens ist ohne eine Parallelgeschichte der Medien nicht denkbar. Unsere geflgelten Worte sind keine Dichterworte mehr, sondern Verszeilen von Songwritern und Dialoge von Drehbuchschreibern. Aber gerade dies reklamiert eine Kritik, die Hohepriesterin der Aktualitt sein will, in die jeweils gegenwrtigen Bcher hinein. Sie will das anachronistische Medium Buch, dessen Strke gerade in seinem Anachronismus besteht, zu einem schnellen Medium auffrisieren: Reflexion und Knstlichkeit sollen aus der Literatur hinaus, Gegenwart soll hinein. Gegenwrtige Autorinnen und Autoren verfgen ber ein noch nie da gewesenes Spektrum an Schreibweisen und Ausdrucksmglichkeiten. Je marktkonformer die Literatur zu werden scheint, je mehr sich Autorenrollen und Lektorfunktionen aufzulsen scheinen, desto vielfltiger wird das Spektrum auf der anderen Seite, was der kapitalistischen Grundregel entspricht, Vielfalt und Vereinheitlichung gleichzeitig zu frdern. Wobei der Konformittsdruck, der auch auf der Literatur lastet, nicht geleugnet werden

soll. Allerdings ist die Unterstellung einer Systemkonformitt falsch, weil sie von einem romantischen Einheitsbegriff ausgeht: hier das bse, unauthentische System, da der gute authentische Text. Bevor wichtige literatursoziologische Fragen gestellt werden, ist bei der Wahrnehmung von Literatur entscheidend, ob diese Wahrnehmung differenziert oder nicht. Es ist keineswegs so, dass diese Funktion nur von der sogenannten experimentellen Literatur erfllt wrde. Manchmal tragen sogar Bcher zu einer differenzierenden Wahrnehmung bei, die zur billigen identifikatorischen Lektre einladen wie Ein schnelles Leben von Zoe Jenny, wenn sie den konventionalisierten Genrebogen gegen die eigenen Absichten berspannen und solchermaen unfreiwillig Erkenntniskritik leisten. Systemtheoretisch formuliert: Literatur knnte dann als gegenwrtig bezeichnet werden, wenn sie Differenzen in den gewohnten Kommunikationszusammenhang einfhrt, Differenzen zwischen Text, Leser, Autor und Welt. Kritisierbar wird Gegenwrtigkeit da, wo sich alle eins im und mit dem kulturellen Kontext fhlen und dieser Kontext auch konomisch strungsfrei funktioniert; wenn Autor, Text und Kritik zum zirkulierenden Medienfetisch werden. Differenzierter als die Apologeten eines Begriffs von Gegenwart als diffusem WirGefhl" einer Generation verfhrt Iris Radisch. Sie ist verrgert ber das vermeintliche Getue um Peter Handke, ber diese Buch fr Buch fortgesetzte Wiederholung einer Suche nach Authentizitt; dieses fortgesetzte Anschauen der Dinge, die dem Dichter sich offenbaren, als ob sie unschuldig und nur fr ihn da wren. Diese Gegenwart ist dann doch zu viel, zumal wenn sie in balkanischen Provinzen zu finden sein soll. Die Poetisierung von Gewaltgeschichte, wie sie in retardierender Frageform die Serbienbcher Peter Handkes betreiben, ist jeder Kritik wrdig. N u r scheint der Unmut von einem tief gehenden Ressentiment geprgt.53 54 Iris Radisch vertreibt den die Peripherien der Sprache und die Peripherien verschiedenster Weltgegenden durchstreifenden Schriftsteller Handke mit einem, der wirklich etwas erlebt habe und dies unverhllt auch zur Sprache bringe. Der Autor heit Michael Roes, blickt grimmig aus seiner Lederjacke und ist zum Zeitpunkt, als der Artikel von Iris Radisch erschien, 36 Jahre alt. Sein Ro53 Einen besonderen Fall einer von Ressentiments diktierten Kritik stellt folgende Rezension des Romans Gier von Elfriede Jelinek dar: Gabriele Killert, Das Buch Xanthippe. M a n nennt es Schmhkukur. Elfriede Jelinek baut ihre ganze Welt wieder einmal auf einen einzigen Stngel", in: Die Zeit, 19. 1 0 . 2 0 0 0 . 54 Zwlf Jahre und einige Bcher Peter Handkes spter ist die Rezensentin duldsamer geworden und verfhrt abwgend. Das Unverstndnis ist jedoch geblieben: Das klingt so furchtbar, wie es ist: Das Wunderbare und das W u n d e r , die alten W a f f e n der Literatur gegen den Materialismus und den kurzsichtigen Vernunftglauben, ben durch einen derartig bermigen Gebrauch ihre Kraft ein. Peter Handke mag in seinem schnen Bemhen, die entzauberte Welt wieder zu verzaubern, immer mehr und immer erstaunlichere Mrcheneffekte aufeinandertrmen - durch die bloe Steigerung und endlose Addition dieser Effekte stellen sich die erwnschte Himmelfahrt u n d die auch in diesem Buch vielfache beschworene ,Entrckung' nicht ein. Eher Langeweile und ein gewisser Mrchenberdruss." Iris Radisch, Die Geografie der Trume. Peter H a n d k e erzhlt in seinem neuen Buch ,Die morawische N a c h t ' das groe Zaubermrchen seines Lebens", in: Die Zeit, 10. 1. 2008, S. 43.

50 Kristeva, Die neuen Leiden der Seele, S. 158 f. 51 Kathrin Rggla, Abrauschen, Salzburg, Wien, 1997. 52 Dessen Beschreibung zu Kitsch werden kann: In Jennys R o m a n Ein schnelles Leben (Frankfurt am Main, 2002, S. 164), einer vllig missglckten Romeo und Julia"-Aktualisierung, in der ein trkisches Mdchen u n d ein dem rechtsradikalen Milieu nahestehender Junge einen pathetischen Liebestod sterben, m n d e t die Erzhlung in eine kolportagehafte Botschaft: Und was, wenn die Erschtterungen ausbleiben und nur noch die Erinnerungen bleiben an das Wesen, das man einst gewesen war, ais man noch jung genug war, um verzweifelt lieben zu knnen?" Die Feier der Pubertt, Ayse ist sechzehn, ist lngst zur Ware auf dem (Buch-)Markt der Gefhle geworden.

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man handelt ber den Wstenstaat Jemen, wo der Autor anderthalb Jahre auch gelebt hat:
Das alles ist Literatur pur und will nicht mehr zugerichtet und dressiert werden. Die Handlung bricht immer wieder ab, verliert sich in der Hitze der Tage, versteigt sich, hlt einfach an, macht Pause, schliet sich einem zuflligen Passanten an, verkriecht sich in irgendein Teehaus. Nicht das Erzhlte, sondern das Erzhlen zhlt. Die Sprache rattert ber die Seiten wie die Stromgeneratoren durch die Wstennacht. Sie will nicht glnzen, nicht unterhalten, nichts beweisen, nichts verbergen, nichts verklren, nichts enthllen. Fr Handke war Serbien eine Weltanschauung, fr Roes ist der Jemen die Welt." 55

Roes ist hart, wie auch sein Habitus signalisiert; unverzckt" protokolliert" er, was er sieht. Handke aber ist parfmierter Manierismus". Es ist die Utopie einer Literatur des Wirklichen", die hier zum Ausdruck komme. 56 Sie hat ihr Reservat in den Wstengebieten, abseits der Sttten, wo die Literaturliteratur", wie es im profil-Artikel geheien hatte, gepflegt wird. Um diese negative Bestandsaufnahme der deutschsprachigen Gegenwartsliteratur aus der Mitte der 1990er Jahre abzurunden, sei hier noch ein letzter programmatischer Artikel zitiert. Auch fur Thomas Steinfeld war es zu diesem Zeitpunkt erwiesen, dass das Ausland die besseren Erzhler hat", 57 was sich seither - welchen Anteil die geballten publizistischen Negativbefunde zur deutschsprachigen Literatur daran hatten, sei dahingestellt - gendert haben mag. Die Begrndung lautet hnlich wie bei den zuvor zitierten Artikeln, wenn auch mit einer signifikanten Verschiebung auf einen geistesgeschichtlichen Akzent. Denn Schuld an der selbstqulerischen Misere der deutschsprachigen Autoren ist das nachwirkende Erbe der Frankfurter Schule:
In Deutschland lobt man immer noch das Widerstndige in der Dichtung, den Nonkonformismus, das Subversive und die Suche nach der Identitt, als msse man nach wie vor gegen die Bewutseinsindustrie anschreiben, als sei die Kritische Theorie nie Geschichte geworden. Man tadelt die .identifikationsstiftenden Annehmlichkeiten' und das ,entindividualisierte Rauschen'. Die entsprechende Literatur hat seit hundert Jahren dasselbe Prinzip: die fortlaufende Zerstrung der Form, die eigensinnige und kompromisslose Textarbeit'. Dabei verbirgt sich hinter diesem Programm, die Wahrheit in der Negation zu suchen, tatschlich eine kitschige Vorstellung. Der Glaube, man rhre tatschlich an das beschdigte Leben, indem man sich aller Sinnverpflichtungen entledige, ist aber falscher Trost. Drei Jahrzehnte nach Adornos T o d m u sich nicht nur die deutsche Literatur, sondern vor allem die Kritik endgltig von ihm verabschieden." 58

Unbehagen ber den jeweils gegenwrtigen Zustand der Literatur und ihrer Kri(ik. Schlegel stand am Anfang einer Entwicklung, an deren vorlufigem Endpunkt wir wahrscheinlich stehen. Seine H o f f n u n g auf eine Revolution des Astheiischen, die umfassend sein sollte, ist in der Revolution der Information zu sich gekommen. Im selben Mae wie die Zellteilung des Publikums voranschreitet, im selben Mae wie sich Einheit nicht mehr erfahren lsst, kommen Begriffe wie Wirklichkeit und Gegenwart ins Spiel. In ber die Unverstndlichkeit" und im Zusammenhang mit jenem Fragment, in dem von den drei groen Tendenzen des Zeitalters die Rede ist - der Franzsischen Revolution, der Wissenschaftslehre h'ichtes und Goethes Meister -, erlutert Schlegel, was mit Tendenz gemeint war: Im Dialekt" der Fragmente bedeutete das Wort Tendenz, dass alles nur noch Tendenz sei, das Zeitalter sei das Zeitalter der Tendenzen". 59 Wollte man versuchsweise fr unser Zeitalter eine Analogiebildung zu Friedrich Schlegels drei groen Tendenzen versuchen, dann kme man vermutlich auf den Zusammenbruch der kommunistischen Systeme und den Siegeszug der Informationsgesellschaft als Tendenzen von hnlicher Tragweite - etwas, was Goethes Wilhelm Meister entspricht, liee sich wohl nicht mehr benennen. Dem zerstrerischen Primat der Vernunft, zur Formel geronnen im Begriff einer Dialektik der Aufklrung, hat die Literatur der Moderne in ihren verschiedenen Phasen mit einer je anders definierten Erweiterung des Realismusbegriffs geantwortet. In seinem frhen Aufsatz hatte Schlegel die Zweckfreiheit und Unschuld der griechischen Poesie hervorgehoben, zu der es allerdings kein Zurck mehr gebe. Wenn bei den Griechen die Poesie als Heiligkeit schner Spiele" bezeichnet werden kann, dann verkommt bei den Barbaren die Poesie zu ,,eine[r] Sklavin der Sinnlichkeit oder der Vernunft". 60 Dagegen setzt er die Utopie einer objektiven Poesie, deren Medium die Fantasie" ist. Allen historischen Avantgarden ging es um eine Revolutionierung der Wahrnehmung, die aus dem Korsett prformierter Sprach- und Denkweisen ausbrechen helfen sollte. berschreitung aber ist auch denkbar als Utopie einer anderen Gegenwart, der Wiederherstellung einer Einheit von schauendem Subjekt und Dingwelt, wie sie die Texte Peter Handkes evozieren. All dies soll zu einem Ende gekommen sein, die Avantgarde nur mehr Literaturliteratur", Kitsch" gar, ein Autor wie Peter Handke ein Hohepriester" schwer verstndlicher Unmittelbarkeit? Hier die reflektierende, differenzierende, subtile oder - negativ konnotiert - die sterile, experimentelle, zum unmittelbaren Zugriff auf die Wirklichkeit unfhige deutschsprachige Literatur; dort die quotentrchtige, sentimentale, simple oder - positiv konnotiert die spannende, Reflexion in Story auflsende amerikanische Literatur? Es ist kein Zufall, dass ein Buch, das die deutsche Vergangenheitsbewltigung in Form einer ungewhnlichen Liebesgeschichte aufrollt, Bernhard Schlinks Roman Der Vorleser, als erstes deutschsprachiges Buch den Weg an die Spitze amerikanischer Bestsellerlisten gefunden hat. Eine von England ausgehende Debatte, die vor al-

Das alles ist stark, wie auch Friedrich Schlegels Stze stark waren. Wo aber liegt das Trennende und das Verbindende? Bei allen zitierten Kritikern uert sich ein

55 Radisch, Das Ende der Spielzeit", S. 2. 56 Ebd. 57 T h o m a s Steinfeld, Frher begann der Tag mit einem Imperfekt. V o m Irrtum der reinen Literatur: W a r u m das Ausland die besseren Erzhler hat", in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 25. 3. 1997, Literatur, S. 1 f. 58 Ebd., S. 2.

59 Schlegel, ber die Unverstndlichkeit", S. 238. 60 Schlegei, Studium der griechischen Poesie", S. 95.

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lern durch den Germanisten Jeremy Adler im Frhjahr 2002 ausgelst wurde, attestierte dem Roman einen sthetisch und moralisch fragwrdigen Umgang mit der deutschen Geschichte, kurz kulturelle Pornographie". 61 Dieser Vorwurf fugt sich in eine weit gefcherte Debatte zur Popularisierbarkeit des Holocaust, wobei sich auch hier die Argumente mischen: jenes von der greren Attraktivitt der amerikanischen Gegenwartsliteratur im Vergleich mit der deutschsprachigen, basierend auf ihrer Fhigkeit, auch schwierige Themen spannend darzustellen; und jenes von der Trivialisierung des Holocaust. Das hiee, der Erfolg des Romans von Bernhard Schlink in Amerika beruhte gerade auf seinen Kolportagequalitten oder, wieder positiv formuliert, auf Schlinks Fhigkeit, das schwierige Thema spannend zu verpacken. 62 Dem Ruf in den Feuilletons nach einer Literatur, die nicht langweilig ist, die die Lebenswelt und die Erfahrungen der Heutigen artikuliert, die nicht Literaturliteratur ist, kurz nach einer angelschsischen, vor allem amerikanischen Literatur, korrespondiert die Forderung nach einer Literaturkritik, die sich zum Vorreiter einer wirklichkeitsnahen, eben gegenwrtigen Literatur macht. Dass sich diese Rufe in den Jahren nach 1989 huften, hngt mit dem anscheinend lange schon gehegten Wunsch nach dem Abwurf jenes ideologie- und sprachkritischen Ballastes zusammen, der das Bewusstsein der kritischen Intelligenz und der avancierten Autoren nach 1945 prgte: Schluss mit Adorno, Schluss mit der Gruppe 47, Schluss mit der Avantgarde, Schluss mit den Exerzitien der Selbstfindung, Abschied von der Literatur der alten Bundesrepublik" 63 und endlich - Anschluss an eine globalisierte Weltkultur. Rettung scheint nahe: Die Erfolgsgeschichten der deutschsprachigen Erzhlliteratur nach der Jahrtausendwende knnen als Vorboten jener endlich erreichten Normalitt interpretiert werden, die von Moderne und Nachkrieg, von Experiment und Adorno nichts mehr wei, nichts mehr wissen will, oder sich ihrer als Fundus mehr oder weniger ironisch betrachteter Referenzen bedient. Trotz alledem ist das Bild der deutschsprachigen Gegenwartsliteratur und ihrer Kritik keineswegs homogen. Es drckt lediglich eine starke Tendenz aus. Zusehends jedoch wird die Vorstellung davon, was Literatur eigentlich noch zu leisten imstande ist, diffuser; unklar erscheint, worin ihre kritische Funktion fur eine Darstellung des Gegenwrtigen (noch) besteht. Die Bedeutung von Bchern, deren polemische kulturkritische Energie unbersehbar ist, wie etwa die essayistische und literarische Auseinandersetzung Peter Handkes mit dem, was einmal Jugoslawien war, oder Michel Houellebecqs Abrechnung mit 1968, zeigt jedoch die nach wie vor enge Verbundenheit von Literaturkritik und einer spezifisch literarischen Kritik der Kultur. 64

Literaturkritik steht, ob sie sich dies eingesteht oder nicht, unter dem Diktat der Informationsgesellschaft. Damit ist nicht die billige Klage der Kulturpessimisten gemeint, die das schne und wertvolle Buch im Kampf mit den Barbaren des Medienzeitalters unterliegen sehen. Gemeint ist vielmehr, dass Kritik und Literatur ein Widerstandspotenzial enthalten, das eben auch ihr Reflexionsniveau ausmacht und das, ganz im Sinne Friedrich Schlegels, auch die Kritiker beflgeln sollte: in Form einer Kritik, die Bcher aus sich selbst heraus zu ergrnden sucht, bevor sie irgendeinem Kanon oder Gegenkanon zugefhrt werden, bevor die falsche Alternative gestellt wird, ob sie langweilig sind oder nicht. Nie darf die Analyse die sthetische Energie von Literatur vollkommen im Stofflichen aufgehen lassen. Nie darf sie je ganz verstndlich machen wollen, was so nicht verstehbar ist. Verwaschene Begriffe von Wirklichkeit und Gegenwart verengen die Spielrume, wo Friedrich Schlegel den sthetischen Himmel noch ganz weit geffnet sah. U n d was unter Literatur pur" zu verstehen ist, wird sich nie aufklren lassen, solange ber Bcher nachgedacht wird. Angesichts der Unbersichtlichkeit des Angebots mag Wertung notwendig sein, die fr die Romantiker kaum eine Rolle gespielt hat. Schlechte Werke sind ftir eine Literaturkritik nach Schlegel unkritisierbar, weil sie nichts beitragen zur Entwicklung der Kunst. Benjamin meinte, dass fr die Romantiker die indirekte Widerlegung des Nichtigen durch Stillschweigen, durch seine ironische Lobpreisung oder durch die Lobeserhebung des Guten" erfolgt.65 Was aber sind gute Bcher? Eben Bcher, ber die sich nie alles sagen lsst. W e n n es Literatur gibt, die fr eine ideologielose Zeit geschrieben ist, wie die der Friederike Mayrcker, dann gibt es vielleicht auch eine Kritik, die hier ihr Heimatrecht hat. Ihre Subversion und ihr aufklrerisches Potenzial liegen in der berzeugung, dass Literatur eine Form der Welterkenntnis und der Selbsterkenntnis ist, die sich nicht auf einen einfachen Begriff bringen lassen. Um dies zu vermitteln, kann und muss die Literaturkritik sich eine Prise Unverstndlichkeit leisten. So bleibt sie das Medium einer literarischen Kritik der Kultur.

61 Jeremy Adler: Die Kunsr, Mideid mit den Mrdern zu erzwingen. Einspruch gegen ein Erfolgsbuch: Bernhard Schlinks ,Der Vorleser' betreibt sentimentale Geschichtsfaischung", in: Sddeutsche Zeitung, 20. 4. 2 0 0 2 (Rubrik: Literatur), S. 18. 62 Es geht hier nicht darum, die Argumente der Debatte zu wiederholen, sondern n u r um den Versuch, einen Rezeptionsvorgang anzudeuten. 63 Frank Schirrmacher, Abschied von der Literatur der alten Bundesrepublik", in: Kulturchronik 1 (1991), S. 4-10 (zuerst in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 2. 10. 1990). 64 Vgl. den Epilog".

65 Benjamin, Der Begriff der Kunstkritik", S. 80.