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PROYECTO FIN DE CARRERA Sistemas con Logstica de Retorno: Aplicacin al caso de contenedores retornables

2. LA LOGSTICA INVERSA

Empezaremos con una breve introduccin de la cadena logstica que sirva como puesta en situacin de la problemtica tratada. La descripcin de los sistemas de logstica inversa ocupar la mayor parte de este epgrafe, donde se profundizar en los conceptos de tratamientos finales de los materiales y los pasos a considerar en una supuesta implantacin de estos sistemas. 2.1 La cadena Logstica La logstica trata los problemas del suministro relativos al tiempo, lugar y forma en que son requeridos los bienes y servicios. Las empresas no actan de manera independiente, sino que forman parte de una cadena de suministros. Su mayor o menor xito dentro de la cadena va a depender de la capacidad para integrar y coordinar su actividad y las relaciones con el resto de los miembros de la cadena. La gestin de la cadena logstica consiste en organizar adecuadamente todo el proceso desde la extraccin de materias primas hasta la entrega del producto terminado al cliente en el lugar apropiado, el momento oportuno y en el modo adecuado (vase la Figura 2.1). En general, las actividades logsticas en las empresas se ha estimado que suponen en torno al 20 por 100 de sus costes totales. En este proceso,

Suministrador componentes Materias primas

Fabricante Distribuidor

Vendedor

Cliente

Vertedero

Figura 2.1. Cadena logstica.

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las actividades intermedias consisten bsicamente en la transformacin de las materias primas en productos terminados aadiendo valor a los mismos, as como en la distribucin y promocin de los productos entre vendedores y clientes, sin olvidar el intercambio de informacin necesario entre los distintos miembros de la cadena. Dicho de otro modo, la cadena de suministros de un producto se puede considerar asociada al ciclo de vida del mismo. En esta cadena, hay unas entradas (los recursos y la energa necesarios), y unas salidas: los productos deseados con inters comercial para la empresa y los contaminantes (subproductos no deseados del proceso productivo).

La logstica en la historia

La funcin logstica no ha sido considerada durante muchos aos como importante en la gestin de las empresas. Se trata, de una disciplina relativamente nueva, y que por no representar cambios en los productos (solo su movimiento), da la impresin de que no les aade valor. La logstica moderna tiene sus orgenes en las prcticas del ejrcito americano encaminadas a mover eficientemente sus tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, en los aos sesenta, las ideas desarrolladas en el terreno militar fueron aplicadas al mundo de la empresa comenzando por la distribucin de los productos (hacerlos llegar al mercado una vez finalizado su proceso productivo). En este proceso, entre la fbrica y el cliente, pueden intervenir distintos agentes, como empresas de transporte, almacenes, distribuidores o vendedores. La importancia del transporte se vio claramente con la crisis del petrleo en los setenta y el aumento del precio del mismo. Posteriormente se gestion tambin el flujo de materiales en planta, desde la entrada de las materias primas en la empresa hasta la expedicin del producto terminado, de manera que as se controla todo el proceso hasta que el producto es entregado al cliente. Los problemas y crisis polticas de los pases del tercer mundo produjeron un incremento del precio de las materias primas, lo que aument el inters por el aprovisionamiento.

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En esta misma poca, la escasez de algunos recursos provoc cambios en la demanda de ciertos productos, lo que hizo ms interesante disponer de inventarios para cubrir periodos de necesidad. De este modo la gestin de los inventarios (materias primas, componentes, productos en curso, productos terminados) pasa a convertirse en un factor de ahorro de costes para la empresa. La subida de los tipos de inters provoc en paralelo la necesidad de reducir los niveles de inventarios.

Figura 2.2. Evolucin de los conceptos englobados dentro de la gestin logstica.

Hoy en da, la actual competencia internacional y la globalizacin de los mercados han llevado a prestar un cada vez mayor inters al campo de la distribucin y las ventas. Por otro lado, los avances tecnolgicos (desregulacin del transporte y revolucin informtica) han contribuido tambin a incrementar su relevancia. La logstica ha ido integrando todos estos factores comentados, en su tiempo considerados como independientes (Figura 2.2).

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Definiciones de logstica Son varias las definiciones de logstica que se podran citar, pero de todas ellas se extrae que son varias las actividades logsticas que integran la cadena de suministros: Transporte. Imprescindible para el movimiento de los productos. Almacenamiento. Vinculado con el transporte, incluye la gestin de stocks. Empaquetamiento. El tipo de envoltorio que se le va a dar a un producto depender del medio de transporte que se vaya a utilizar y de otras funciones que pueden conferir el propio envase o embalaje al producto. Movimiento de materiales. Clave en la gestin de almacenes. Secuenciacin de pedidos. Incluye desde la recepcin del pedido hasta su entrega. Previsin de inventarios. Necesaria para facilitar la gestin. Planificacin de la produccin. Se debe disponer de los recursos necesarios para satisfacer al cliente. Compras. Servicio al cliente. Localizacin. Afecta principalmente al transporte y los costes. Muchas empresas se han dado cuenta de la relevancia estratgica que tiene planificar, controlar y disear la cadena de suministros en su conjunto. Incluso algunas empresas han establecido alianzas estratgicas para llevar a cabo los servicios logsticos. No se debe perder de vista de todos modos que el objetivo de la cadena es siempre el cliente, quien demanda sus necesidades aguas arriba.

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2.2 Generalidades sobre la Logstica Inversa

La gestin de los flujos de retornos (productos que ya han sido utilizados y desechados por su cliente o usuario final) originados por las diversas formas de reutilizacin de productos y materiales en los procesos de produccin industrial ha recibido especial atencin en la ltima dcada. Sin embargo, reutilizar productos y materiales no es un fenmeno tan nuevo. Los chatarristas metlicos, el reciclaje de papel usado y los sistemas de depsito de botellas de vidrio son algunos ejemplos de reutilizacin ya aplicados desde hace dcadas. En esos casos, la recuperacin responda bsicamente a las ventajas econmicas que de ella se obtena. Hoy en da, el rediseo de los envases para usar menos material, o reducir la energa y la contaminacin, tambin son actividades importantes, aunque por otras razones. Todo ello ha propiciado un aumento de la importancia de la reutilizacin, reduciendo los costes de materiales mediante estrategias de recuperacin, renovacin y reprocesamiento. Los componentes usados pueden servir en la produccin de nuevos productos con el propsito de mantenimiento o (en algunos casos) para la produccin de productos equivalentes a nuevos. Por otro lado, los esfuerzos de reduccin de desechos han potenciado la idea de completar los ciclos de los materiales, haciendo retomar el material recuperado hasta el productor, dado que ofrece oportunidades de reutilizacin. Este nuevo flujo de material, opuesto al flujo directo de la cadena de suministro convencional, ha de ser adecuadamente gestionado. El concepto de logstica inversa (reverse logistics) incluye no slo el transporte del producto usado desde el usuario final al productor, sino tambin la transformacin de los productos retomados en productos nuevamente utilizables (vase la Figura 2.3).

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Devoluciones

Suministrador componentes Materias primas

Fabricante Distribuidor

Vendedor

Cliente

Reparaciones Recogedor Reacondicionamiento

Vertedero

Reciclado

Reutilizacin Desembalaje y/o clasificacin

Figura 2.3. Canal directo y canal inverso.

Las actividades incluidas en la cadena logstica inversa son (Adenso, 2005): La recogida de los productos usados con el fin de dirigirlos nuevamente a una cadena de valor. La separacin de los retornos en componentes o materiales. La clasificacin/agrupacin de los mismos que permite reunir un volumen importante para que el transporte resulte econmicamente rentable. El transporte hacia las actividades de tratamiento intermedio o retratamiento. El tratamiento intermedio, es decir, el conjunto de actividades (lavado, granulado, filtracin) que preparan los activos para las actividades de retratamiento. El retratamiento, es decir, las actividades que permiten al activo volver a ser reutilizado (reparacin, reciclaje, reacondicionamiento).

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Distintos actores pueden, pues, intervenir en el canal inverso, desempeando diversas funciones ms o menos vinculadas con el canal directo. El retorno de productos y embalajes puede ser planificado o (en la mayora de los casos) imprevisto. Entre las razones para la existencia de los retornos se encuentran: 1. Retorno de productos nuevos. Este hecho se puede producir por varias causas: - El cliente ha cambiado de opinin respecto al producto adquirido y devuelve el producto tras su compra (por ejemplo, ropa). - El producto entregado resulta estar defectuoso (dao esttico, no funcionamiento del producto o funcionamiento incorrecto del mismo) o el cliente lo percibe como tal (un aparato elctrico, por ejemplo). - El producto ha sufrido daos durante el transporte. - Un error en el pedido (por parte del agente comercial que lo realiza, por parte del cliente, por un embarque incompleto en el que se produce la ausencia del tem pedido, por cantidad errnea enviada o por duplicacin del pedido). - Un acuerdo contractual para evitar un exceso de inventarios o eliminar productos obsoletos. 2. Retorno de productos usados. Puede tratarse de un retorno por garanta del producto (reparacin y/o mantenimiento) o de la retirada de productos de forma planificada que incluyen una amplia variedad de casos: Retorno de embalajes reutilizables. Programas de cambio de un producto usado por uno nuevo. Recogida de productos al finalizar su vida til. Productos de renting o leasing al finalizar el periodo de alquiler. Devolucin de productos utilizados en una obra o servicio.

As, los productos introducidos en el flujo logstico inverso pueden ser catalogados en las siguientes categoras (vase la Tabla 2.1):

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Productos descatalogados de primera calidad. Un productor compra a un vendedor productos fuera de uso de un competidor. De este modo, el vendedor libera espacio en las estanteras y el productor puede colocar en ellas sus productos. Adems reduce el riesgo del vendedor (no incurre en costes de cambio de suministrador).

Mercanca estacional que ha llegado a su periodo final de ventas (por ejemplo, vestuario de playa o de nieve). Llegado ste, la tienda puede vender los productos con descuento o recuperar su valor por medio del sistema logstico inverso.

Excesos de existencias. Se trata de tems de primera calidad que la empresa tiene en exceso pero que continuar vendiendo. Se puede deber a una sobreestimacin de la demanda o a un pedido excesivo. Tambin puede deberse n un sobrepelo del productor debido a una inexactitud en las previsiones o a restricciones productivas que exigen un mnimo de produccin superior n la demanda. Otra fuente son los retornos del mercado.

Defectos. Estos pueden ser descubiertos por el vendedor o por el cliente. Se avisar al productor, que compensar al vendedor con un producto nuevo o con la devolucin del dinero.

Productos falsamente defectuosos. Se puede deber a que el cliente no lu ledo el manual de instrucciones y cree que el producto es defectuoso pues no lo maneja apropiadamente.

tems daados o usados. No pueden ser vendidos como nuevos, pues han perdido valor. Lo ms difcil es determinar su valor.

Productos en garanta. Los productos defectuosos en garanta deben ser remplazados por otros en buen funcionamiento o reparados.

Productos despus de uso. El usuario final tambin puede devolver el producto una vez que ha finalizado su uso, con el fin de que sea destruido o tratado de manera amigable para el medio ambiente.

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Productos retornados del consumidor y que han sido abiertos y/o usados por l. Se gestionan de manera similar a los tems daados o a los excesos de existencias. No pueden ser vendidos como de primera calidad.

Fuente del flujo inverso Miembros de la cadena de suministro Mercanca de primera calidad Productos Retornos para equilibrar las existencias Retornos Producto defectuoso/no deseado Retornos del mercado Fin de vida/estacin Dao en el transporte Envases y embalajes Reutilizacin Reciclaje Restricciones de destruccin en garanta Destruccin medioambiental Usuarios finales

Embalajes/envases

reutilizables

Requerimientos de destruccin

Tabla 2.1. Razones para la introduccin de material en el flujo inverso, segn tipo y origen

Una de las dificultades en la gestin de retornos es la diferencia entre los objetivos de productores y vendedores. Siempre que un vendedor quiere retornar un tem, el productor y el vendedor podran estar en desacuerdo en la condicin del tem, el valor del tem y el tiempo de respuesta. Al final, ambas partes necesitan darse cuenta de que deben mantener una relacin que lleve al beneficio mutuo. Necesitan trabajar juntos para reducir tanto el nmero de retornos devueltos como la velocidad de procesamiento de estos. Ineficiencias en el tiempo de procesamiento de los retornos causan perjuicios a ambas empresas. La logstica inversa incluye, pues, una amplia variedad de actividades, las cuales se pueden dividir segn se trate de un producto o de envases y embalajes. Una vez que un

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producto ha sido retornado a una empresa, esta puede elegir entre mltiples opciones (vase la Tabla 2.2): Si se trata de una empresa intermedia en el canal, de distribucin, el producto puede ser devuelto a su proveedor para su total reembolso. Si el producto no ha sido usado, puede ser revendido a un cliente diferente o podra ser vendido a travs de una tienda de fin de existencias.1 Si el producto retornado no es de suficiente calidad para ser vendido a travs de las opciones anteriores, puede ser vendido a una organizacin benfica o bien exportado a un mercado extranjero menos exigente. Si el producto no puede ser vendido por las vas anteriores o si la empresa puede incrementar significativamente el precio de venta mediante su reacondicionamiento, renovacin o reprocesamiento, la empresa podra llevar a cabo estas actividades antes de venderlo. Si la empresa no puede llevar a cabo estas actividades, una tercera empresa podra ser contratada, o el producto puede ser vendido a una empresa especializada en reacondicionamiento, reprocesamiento o renovacin. Despus de realizar estas actividades, el producto podra ser vendido por segunda vez como un producto reacondicionado o reprocesado, pero no como nuevo. Si el producto no puede ser reacondicionado de ningn modo, por su mal estado, implicaciones legales o restricciones medioambientales, la empresa tratar de deshacerse del producto al menor coste. Cualquier material

Las tiendas de stock son lugares que almacenan excedentes de productos o sobras de temporadas pasadas, las cuales pueden ser adquiridas a un

precio reducido (a veces con descuentos de hasta el 70 por 100 del precio original). Esta salida de productos excedentes es habitual en el mundo de la moda. Con este sistema se ofrece ropa a buen precio, de temporadas pasadas, aunque no pasada de moda. Por otro lado, las tiendas de retorno son aquellas que ofrecen ropa con fallos de fbrica. Cuando una prenda es retirada de un establecimiento original debido a que posee una tara, puede ser puesta a la venta para un mercado secundario con un descuento considerable en su precio. En ocasiones, se indica la tara en la etiqueta.

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recuperable ser recuperado y cualquier otro material reciclable ser extrado y recuperado antes de que el resto del producto sea enviado al vertedero. En el caso de los envases y embalajes, las pautas a seguir son similares (vase la Tabla 2.2). Primero se analizan las opciones de reutilizacin. Si estas no son apropiadas, se vern las alternativas de renovacin del envase o embalaje. Como tercera y cuarta opcin aparecen la recuperacin de sus materiales y el reciclaje. Finalmente, se le dar un fin benfico en caso de no ser viables las anteriores prcticas.
Material Productos Actividades de logstica inversa Retorno al proveedor Reventa Venta va fin de existencias Caridad o mercado menos exigente Reacondicionamiento, renovacin o reprocesamiento por parte de la propia empresa o por parte de un tercero Recuperacin de materiales Reciclaje Vertedero Envases y embalajes Reutilizacin Renovacin Recuperacin de materiales Reciclaje Caridad

Tabla 2.2. Actividades de logstica inversa

Los mercados secundarios constituyen una salida para vender los productos que por una y otra razn no han podido ser vendidos a travs de los canales primarios de venta. Los mercados secundarios frecuentemente implican una transferencia del producto directamente desde el productor a la empresa de mercado secundario. El mercado secundario tiene entonces un papel importante en muchos sistemas logsticos inversos. En la Figura 2.4 se presentan las relaciones entre las actividades logsticas inversas y las actividades del mercado secundario.

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Cuando el producto entra en el mercado secundario directamente desde el productor, es porque este habr desechado el tem por alguna de las siguientes razones: - Cambios en el embalaje del producto. Los cambios en el embalaje provocan una gran cantidad de productos descatalogados. Un embalaje podra cambiar por un rediseo, o un cambio en el tamao del producto. Esto sucede especialmente en los productos de alimentacin. - Rediseo del producto. La introduccin de un nuevo producto conlleva un problema de inventarios del viejo producto. La versin vieja se podra seguir vendiendo quiz con un descuento. Pero si el cambio es sustancial podra ser necesario enviarlo al mercado secundario. - Cancelacin de un pedido. La cancelacin de un pedido ocasiona tambin un exceso de inventario. Al productor le podra interesar vender el producto a un precio suficiente para recuperar el coste de produccin del artculo. - Desajustes con las expectativas de las ventas. Pueden deberse a unas previsiones optimistas de las ventas del producto. Puede ser preferible vender el producto en un mercado secundario que mantenerlo sin vender durante un largo perodo de tiempo.

Figura 2.4. Flujo de retornos y mercado secundario.

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Definiciones de Logstica Inversa Un sistema de logstica inversa podra ser definido como una cadena de suministro que es rediseada para gestionar eficientemente el flujo de productos destinados al reprocesamiento, la reutilizacin, el reciclaje o la destruccin, usando correctamente todos sus recursos (Dowlatshahi, 1998). Otros autores definen logstica inversa como la gestin de las habilidades y actividades involucradas en la reduccin, gestin y destruccin de residuos peligrosos tanto de los embalajes como de los productos. Esto incluye la distribucin inversa que genera un flujo contrario al habitual de los productos e informacin, el cual puede surgir de las siguientes iniciativas: - Por iniciativa del consumidor (artculos retornados voluntariamente). - Por iniciativa industrial (reciclaje). - Por iniciativa del gobierno (recogida de productos). Otra definicin de la logstica inversa es todas las operaciones relativas a la reutilizacin de productos usados, excesos de inventarios de productos y materiales incluyendo su recogida, desensamblado, y procesamiento de los productos usados, o sus partes o materiales. En esta definicin queda claro que las primeras acciones para poner en marcha la cadena inversa consisten en la recogida y transporte de productos y embalajes usados, conocidas como distribucin inversa, la cual puede ser llevada a cabo mediante el canal directo original, a travs de un canal inverso separado, o mediante combinaciones de ambos canales. A modo de resumen, y a la vista de los distintos puntos de vista presentados, podramos definir la logstica inversa como la gestin del flujo de productos (entendidos estos como productos propiamente dichos, componentes, materiales o envases y embalajes), destinados al reprocesamiento, reciclaje, reutilizacin o destruccin, incluyendo adems las actividades correspondientes de recogida, acondicionamiento y desensamblado de los mismos. Es decir, la logstica inversa es el proceso de mover

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artculos desde su destino final para recuperar su valor o destruirlo. Por lo tanto, las actividades de logstica inversa son los procesos que una empresa utiliza para recoger productos usados, daados, no deseados o desfasados, al igual que los envases y embalajes y el transporte de estos desde los usuarios finales o del vendedor .

Con el fin de establecer un canal eficiente de distribucin inversa, entre las decisiones que deben ser tomadas figuran: Quines son los actores en el canal de distribucin inversa? Podran ser los miembros del canal directo (por ejemplo, fabricantes tradicionales, comerciantes y suministradores de servicios logsticos directos) o partes especializadas (por ejemplo, comerciantes de materiales secundarios e instalaciones de reciclaje o recuperacin de materiales). Esta distincin establece restricciones importantes en la integracin potencial de la distribucin directa e inversa. Algunos ejemplos de redes de retorno que pueden enumerarse son, por ejemplo: o Un sistema de gestin de los residuos slidos, incluyendo la recogida, transporte, incineracin, compostaje, reciclaje y destruccin, donde un modelo de asignacin de localizacin multiobjetivo y algunas heursticas pueden usarse para planificar el sistema de gestin de residuos. El resultado es el nmero y la localizacin de las plantas de destruccin de residuos, especificacin de la tecnologa adoptada, y la cantidad de residuo procesado. o Un modelo de programacin lineal entera para el reciclaje de subproductos industriales. Las aceras, por ejemplo, necesitan decidir qu procesos de reciclaje, dentro de las cadenas de produccin son favorables desde el punto de vista econmico. El modelo est basado en el problema de localizacin de almacenes multinivel modificado para la estructura especial del problema.

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o En Japn, desde el ao 2000, los fabricantes de dispositivos elctricos deben reciclar sus propios productos, motivados en gran medida por el problema de saturacin de los vertederos. IBM Japn est animando a sus clientes a devolver sus viejos ordenadores al adquirir uno nuevo. Dependiendo de la edad y del valor del sistema, el cliente recibir una determinada cantidad de dinero. Los procesadores y los discos duros de los ordenadores retornados podran ser actualizados y los ordenadores podran volver a la tienda para su venta.

- Qu funciones han de llevarse a cabo en un canal de distribucin inversa y dnde? Las funciones posibles en el canal de distribucin inversa son: recogida, prueba, clasificacin, transporte y procesamiento. Un tema importante es la localizacin de la clasificacin y prueba dentro de la red. Pruebas tempranas podran evitar el transporte de productos inservibles. Por otro lado, pruebas sofisticadas podran conllevar equipos caros, los cuales solo pueden ser proporcionados en escasas localizaciones. Clasificar los retornos en las distintas fracciones reutilizables podra resultar ms econmico en una etapa prxima a la recogida. Sin embargo, los costes de manipulacin que conllevan podran incrementarse y la utilizacin de la capacidad de transporte podra decrecer con la divisin temprana. La capacidad (voluntad) del cliente para llevar a cabo parcialmente la funcin de clasificacin es otro aspecto a considerar. - Cul es la relacin entre el canal de distribucin directo y el inverso? La Figura 3.4 muestra un marco para la distribucin inversa combinando el flujo directo desde el productor al usuario y el flujo inverso del cliente al productor.

Una particularidad muy importante de los flujos inversos es su alto grado de incertidumbre en el suministro, tanto en calidad y cantidad como en el momento de entrega del producto usado retornado por los usuarios. El anlisis de estos factores es determinante en el desarrollo sostenible de la red. Incluso los mercados finales de los productos recuperados podran no ser bien conocidos. Adems, sin los acuerdos

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adecuados que garanticen el flujo de retornos, no es econmicamente factible la recuperacin. Tambin se debe tener presente que no consiste simplemente en un volumen total de retornos, pues hay variedad de tipos de retornos y con distintos estado. Sin embargo, a pesar de las ventajas medioambientales y econmicas que representa una buena gestin de los flujos inversos, tambin se han apuntado una serie de inconvenientes. Entre ellos cabe destacar los siguientes: 1. La mayora de los sistemas logsticos directos no estn equipados para llevar a cabo el movimiento inverso de retorno y no pueden ser adaptados para su aplicacin en ambos sentidos. Por ello, los retornos pueden llegar mucho ms rpidamente de lo que son procesados o destruidos. De este modo, gran cantidad de inventarios de retornos es almacenada o no es correctamente identificada. En ambas situaciones la empresa presenta un claro problema de gestin de sus retornos. Adems, puede ocurrir que, dada la inexperiencia de este campo, los tiempos de ciclo de procesado de los retornos sean largos. 2. Los costes estimados asociados a la logstica inversa son generalmente nueve veces superiores a los de la logstica directa. 3. En ocasiones, los productos retornados no pueden ser almacenados y transportados de la misma forma que los productos originales.

En el sector servicios tambin se encuentran ejemplos de aplicacin de prcticas de logstica inversa. Un ejemplo es el de los servicios de farmacia de los hospitales, que suministran los medicamentos a las distintas unidades que integran el hospital (consultas, quirfanos, salas de curas, etc.).

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2.2.1 Alternativas finales para los productos en el canal inverso

El objetivo comn de todas las actividades de logstica inversa es determinar cmo la empresa puede obtener eficientemente los productos y envases desde donde no son deseados, a donde puedan ser procesados, reutilizados y recuperados. Para cada producto, la empresa debe decidir el destino final para los productos incluidos en el flujo de logstica inversa, y una vez que un producto ha retornado se debe maximizar su valor. Para hacerlo existen distintas prcticas: la reutilizacin, la reparacin, la venta de segunda mano, el reciclado o la renovacin (de las partes defectuosas), etc. Todas estas alternativas ya han debido ser tenidas en cuenta a la hora de disear los productos. En este apartado se describen las prcticas ms relevantes en el entorno de la logstica inversa (vase la Tabla 2.3): 1. Reparacin/Renovacin. El propsito de la reparacin es devolver en funcionamiento al cliente productos usados fuera de funcionamiento. La calidad de los productos reparados es generalmente menor que la de los productos nuevos. La reparacin puede implicar la reparacin y/o reemplazo de las partes estropeadas, mientras que otras partes no estarn en principio afectadas y seguirn integrando el producto. Normalmente, la reparacin requiere solo el desensamblado y reensamblado limitado del producto. Se puede llevar a cabo en el entorno del cliente o en los centros de reparacin controlados por el productor. Los sistemas de reparacin consideran el reemplazo de los tems fallidos con repuestos. Los tems estropeados son reparados lo ms rpidamente posible y pasan a integrar el inventario de repuestos. Cada retomo es acompaado de una demanda en la misma cuanta. Por otro lado, el sistema es cerrado en cuanto a que el nmero total de tems requeridos es constante. Estas caractersticas distinguen los modelos de reparacin de aquellos ms generales de recuperacin de productos.

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Por el contrario, el objetivo de la renovacin es dar a los productos usados una calidad especfica. Los estndares de calidad son menos rigurosos que los de los productos nuevos. Todos los mdulos son inspeccionados y reparados o reemplazados. Los mdulos que pasan los controles son reensamblados en productos renovados. Ocasionalmente, la renovacin se combina con tecnologas actualizadas para reemplazar mdulos y partes desfasadas por otras tecnolgicamente superiores. La renovacin mejora significativamente la calidad y extiende la vida del servicio, aunque suele ser menor que la de un producto nuevo. 2. Reciclaje/Reprocesamiento. El reprocesamiento/reciclaje es un conjunto de actividades que aaden valor durante el proceso de transformacin convirtiendo los productos y partes retornados en productos reciclados o refabricados. Las tecnologas, procesos y capacidades de produccin actuales debern ser utilizados en su totalidad para los propsitos de reprocesamiento. El reciclaje de material consiste en la recuperacin del material contenido en los productos retornados mediante el desensamblado de las partes, su clasificacin y su transformacin en materias primas, es decir, implica nuevos procesos de produccin. Por lo tanto, la identidad y la funcionalidad del producto se pierden. Consecuentemente, los mtodos convencionales de planificacin de la produccin deben adaptarse a la planificacin y control de las operaciones de reciclaje. Esta situacin es ms compleja si se considera el desensamblaje previo al proceso de reciclaje. Actualmente, el reciclaje est siendo utilizado en numerosos productos (papel, vidrio, plstico y metales son algunos materiales extrados). Una situacin an ms compleja se presenta con el reprocesamiento. Este conlleva el desensamblado de las partes, su clasificacin, su restauracin y su reensamblado. Se busca dar a los productos usados estndares de calidad tan rigurosos como los de los productos nuevos. Los productos usados son

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desensamblados completamente y todos los mdulos y partes son extensivamente inspeccionados. Ejemplos tpicos son los ensambles mecnicos como motores de aviones o mquinas-herramientas, y un caso ms reciente es el reprocesamiento de fotocopiadoras. Sin ir ms lejos, las naves espaciales de la NASA estn siendo construidas con herramientas reprocesadas o renovadas. El reprocesamiento se prefiri frente a la compra de equipamiento nuevo, pues generaba ahorros de costes (principal ventaja). As se utilizan herramientas reprocesadas para elaborar complejos componentes para las naves espaciales. Cada nave debe adaptarse a unas condiciones de diseo especficas. La posibilidad de reprocesamiento de las herramientas permite su adecuacin, para volver a ser empleadas en la construccin de un nuevo proyecto. Tambin puede citarse como ejemplo el de una empresa tan conocida como HewlettPackard emplea partes recuperadas como repuestos de sus equipos una vez que estos han sido acondicionados por medio de su reprocesamiento, su reparacin o su renovacin. Por ello, se disean los productos de HP pensando en facilitar su actualizacin y su reciclado. As, por ejemplo, rara vez se emplean pegamentos o adhesivos, decantndose por el uso de encajes mecnicos. Esta opcin aumenta la reciclabilidad de los cartuchos de impresora hasta un 25 por 100. Entre sus principales productos de Hewlett-Packard se encuentran todo tipo de ordenadores y sus perifricos, Desde las primeras fases de su diseo se piensa en el medio ambiente, buscando productos que permitan el ahorro de energa, el empleo de materiales reciclables y la reduccin de la generacin de residuos en el proceso productivo. Al final de su vida til, HP trata de recoger selectivamente los productos de sus clientes, bien directamente o a travs de los puntos de Venta o distribucin, para proceder a su procesamiento en los centros de reciclaje disponibles en Estados Unidos y Europa. En contraste con la produccin tradicional, no hay una secuencia bien determinada de pasos de produccin en el reprocesamiento. Un elevado nivel de

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coordinacin es requerido en el reprocesamiento debido a la interdependencia entre las partes diferentes y los subensambles. El desensamblaje de un producto retornado no es una fuente de procesamiento para una parte individual, sino para varias de forma simultnea. Los problemas de capacidad se complican si varias partes requieren el empleo de la misma instalacin de reparacin. Inconvenientes similares se presentan con los equipos comunes en la produccin de nuevos productos y en la reparacin. La principal pregunta en los modelos de reparacin o reprocesamiento es cuntos repuestos son necesarios para garantizar un cierto grado de disponibilidad en el sistema. 3. Canibalizacin. Recibe esta denominacin el proceso de recuperacin cuando solo una pequea proporcin puede ser reusada. El propsito es recuperar un conjunto limitado de partes reutilizables de los productos o componentes ya empleados. Estas partes son reutilizadas en reparacin, renovacin, o reprocesamiento de otros productos o componentes. Los estndares de calidad en la canibalizacin dependen del proceso en el cual vayan a ser reusados. Implica el desensamblado selectivo de los productos usados y la inspeccin de las partes potencialmente reutilizables. 4. Reutilizacin directa. En el caso de la reutilizacin directa, los productos retomados pueden ser reusados (posiblemente despus de limpiarlos o de una reparacin menor) sin necesidad, de que sean introducidos en el proceso de produccin. Esto se aplica a embalajes de transporte reutilizables como pallets, cajas o botellas. Los factores de inventario y distribucin-recogida son ms importantes que los de planificacin de la produccin en este caso. Las formas de reutilizacin difieren con respecto a las actividades de produccin al ser planificadas y podran implicar diferentes niveles de coordinacin. Adems, las habilidades requeridas y la experiencia podran diferir imponiendo restricciones a los actores potenciales involucrados en las actividades de reutilizacin.

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Finalmente, si se comparan entre s estas prcticas, la reparacin, la renovacin y el reprocesamiento conllevan el reacondicionamiento del producto y su actualizacin. Difieren entre s en el grado de mejora que se consigue del producto. La reparacin implica el menor grado de esfuerzo para actualizar el producto y el reprocesamiento el mayor. La canibalizacin es simplemente la recuperacin de un conjunto restringido en partes reutilizables de los productos usados. El reciclaje es la reutilizacin de los materiales que constituan el producto o un subensamble. Si ninguna de esas alternativas fuese viable, el producto ser desechado: bien como chatarra (destruccin), mediante su depsito controlado, como donativo benfico, mediante destruccin por un tercero, o bien se puede vender a un tercero (mercado secundario antes descrito).

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Prctica Reparacin

Caractersticas fundamentales Dar a los productos usados una calidad especfica: Estndares de calidad menos rigurosos que los de los nuevos Inspeccin, reparacin y reemplazo de partes Desensamblado + reemplazo por nueva tecnologa + ensamblado Se extiende la vida til del producto

Ejemplos Electrodomsticos

Renovacin

Devolver al cliente productos fuera de funcionamiento: Implica la reparacin y/o reemplazo de partes estropeadas Desensamblado + ensamblado En el entorno del cliente o en centros especializados Calidad del producto reparado < nuevo

Ordenadores

Reciclaje

Recuperacin de materiales contenidos en los productos Papel, retornados: Desensamblado + clasificacin + transformacin de materias primas metales

vidrio,

plstico,

Reprocesamiento Objetivo: Desensamblado + clasificacin + restauracin + reensamblado Canibalizacin

Ordenadores

Una pequea proporcin del producto retornado puede ser Hardware aprovechada. Las partes recuperadas son reutilizacin, reparadas o renovadas para integrar un producto nuevo

Reutilizacin

El producto puede volver a ser usado una vez limpio o tras una Botellas de vino, pallets de reparacin menor transporte, cajas para el transporte y manipulacin de bebidas

Vertedero

ltima opcin: depsito del material

Basura

Tabla 3.3. Caractersticas de distintas alternativas finales

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2.2.2 Pasos en la implantacin de la logstica inversa

Para llevar a cabo la implantacin de un sistema logstico inverso se identifican las siguientes etapas a cubrir: Anlisis de las barreras de entrada, donde se decide si se permite o no al producto la entrada en el sistema logstico inverso, es decir, se valora si interesa o no el retorno para su recuperacin. Gestin de la recogida del producto que se desea que retome. Clasificacin (decisin de qu hacer con cada producto). La eleccin se debe tomar de entre las distintas prcticas de logstica inversa descritas anteriormente (reparacin, canibalizacin, reutilizacin, etc.). Colocacin (enviar los productos a los destinos elegidos). Dependiendo de las condiciones del tem, de las obligaciones contractuales con el vendedor y la demanda del producto, la empresa optar por uno o varios de estos canales:

1. Retorno a travs del vendedor-distribuidor (por defectos, retornos del mercado, obsolescencia o exceso de existencias). Cuando un productor se da cuenta de que ha colocado un producto defectuoso en el mercado puede estar interesado en recuperarlo a travs de sus vendedores; de este modo el cliente puede no llegar a apreciar el error, preservando as la imagen del productor. Otra opcin es que quiera evitar que el producto retornado entre en otro canal de depsito o canibalizacin. En este caso, el propsito perseguido es proteger la marca. 2. Venta como nuevo (en caso de que el producto no haya sido usado o abierto). Podra ser necesario reembalar el producto de modo que el cliente no sea capaz de detectar que el producto est siendo revendido. En algunas industrias hay restricciones legales o de otro tipo para la reventa como nuevo de productos retornados. 3. Venta como final de existencia o con descuento. Si el producto ha sido retornado o si el

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vendedor tiene exceso de inventario, puede ser vendido en una tienda de fin de existencias. En la industria de la ropa es habitual este canal, sobre todo cuando se dispone de grandes cantidades de tems al final de la temporada. Vender a travs de este tipo de tiendas ofrece una serie de ventajas: se mantiene el control de los productos y se conoce dnde son vendidos los productos. Para muchas empresas, esto les permite mantener su reputacin, que es crtica para su posicin en el mercado. Sin embargo, las tiendas de fin de existencias conllevan ms riesgos y gastos. 4. Venta en el mercado secundario. Cuando una empresa no ha sido capaz de vender un producto, no puede devolverlo a su distribuidor y es incapaz de venderlo en una tienda de fin de existencias, una de sus ltimas opciones es venderlo en el mercado secundario. Se trata de empresas que se especializan en la compra de productos descatalogados, excesos de inventarios o tems daados, a precios ms bajos. 5. Donativo benfico. Si el producto es todava servible, aunque quiz tenga algn dao esttico, vendedores o distribuidores pueden decidir donarlo a organizaciones benficas. En este caso, la empresa no recibe ningn ingreso a cambio por el producto. 6. Reprocesamiento/renovacin. 7. Recuperacin de materiales/reciclaje/vertedero. Por comentar algunos ejemplos, cabe decir que en la industria informtica2 es habitual que los retornos de todos los productos informticos (CPU, disqueteras, CDROM, ratones, teclados, monitores, impresoras, etc.) no sean devueltos al fabricante, sino a un punto central autorizado, como los puntos de venta. stos intentarn, si es posible, recuperar el valor del producto para el cliente o se encargarn de su eliminacin (tal vez mediante la canibalizacin o reutilizacin del equipo o componente).

Por ejemplo, HP ofrece servicios de reciclaje en todo el mundo en el mismo lugar donde se venden sus productos, puesto que son conscientes de la creciente preocupacin rnedioambiental existente sobre los residuos electrnicos. Existen diferencias en funcin de la geografa, que obliga a adaptarse a los requerimientos reglamentarios locales. Para tener una idea de la dimensin de estos programas de reciclaje de HP mensualmente se procesan, en sus centros de reciclaje, 1,8 millones de kilogramos de estos residuos. Adems, se establecen programas de colaboracin en el reciclaje con otros miembros del canal de suministros en un amplio nmero de pases. www.hp.com

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La logstica inversa como un nuevo coste Se plantea un nuevo paradigma de gestin en los mercados europeos en el que el empresario no slo debe atender los costes empresariales asociados a la fabricacin y distribucin de un producto en el mercado de consumo, sino tambin debe controlar los costes relacionados con la correcta gestin de ese producto convertido en residuo por el consumidor final.

1. Producto Servicio Concepto y diseo

6. Final de vida Gestin Ciclo de Vida de un PRODUCTO

2. Materias Primas

5. Adquisicin y Uso

3. Produccin Viejo Paradigma

4. Marketing / Distribucin Nuevo Paradigma Responsabilidad del productor en los impactos totales del Ciclo de Vida
Figura 3.1. El nuevo paradigma de responsabilidad para el productor.

El Sexto Programa de Accin en materia de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible introduce nuevos criterios de aplicacin para las empresas productoras de residuos en relacin con el compromiso de quien contamina paga, as como la responsabilidad compartida de estas empresas con los restantes agentes econmicos,

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implicados en asegurar la correcta gestin de los residuos que generan los productos de consumo al final de su vida til. A su vez, las directrices europeas por categora de residuo determinan la necesidad de asegurar la correcta gestin de los diferentes residuos, estableciendo objetivos cuantitativos de reciclado y valorizacin. Sin embargo, suscita una cuestin ante este nuevo escenario acerca de la gestin optimizada de los residuos, y es la siguiente, Cul es el coste correspondiente a la gestin integral: recogida, transporte y tratamiento de los residuos de Productos Fuera de Uso para convertirlos en materias secundarias a travs de su reciclado o valorizacin? Frente a residuos cuya gestin tiene un claro valor positivo, existe una amplia gama de residuos cuya gestin genera un coste. Esta diferencia entre un tipo de residuos y otros, hace necesario analizar de forma separada los residuos con valor positivo y los residuos con valor negativo. Se entiende que un Producto Fuera de Uso tiene valor positivo cuando el precio en el mercado de las materias que obtenemos fruto de la reutilizacin, reconstruccin, reciclado o valorizacin es superior al coste del proceso al que es sometida. Dadas las condiciones tecnolgicas actuales, alcanzan valor positivo en el mercado algunos artculos o productos de consumo de alto valor; adems, a medida que avanza la tecnologa ms piezas o partes de productos de desecho irn adquiriendo valor positivo. Por otro lado, se entiende que un Producto Fuera de Uso tiene valor negativo cuando el precio en el mercado de las materias que obtenemos fruto de la reutilizacin, reconstruccin, reciclado o valorizacin es inferior al coste de ese proceso al que es sometido. Es decir, todas aquellas partes que no pueden ponerse en el mercado a un precio ptimo despus de ese proceso. Est claro que tanto si el valor del PFU tiene valor positivo como si lo tiene negativo, cualquier sistema que se organice para gestionar estos residuos debe asegurar que se realicen total o parcialmente todas las operaciones necesarias, esto es, la recogida

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selectiva y el transporte de los residuos hasta las plantas de seleccin y/o los centros de tratamiento, o almacenamiento para ser transportados hasta las instalaciones de reciclado y/o valorizacin. El resultado final es determinar el margen operativo que cada escenario logstico y de gestin lleva asociado, segn unas premisas de trabajo, ya sean tcnicas, polticas, otras, para la seleccin del ms idneo desde el punto de vista tcnico, econmico y ambiental. Esta situacin es novedosa, pero nos encontramos con un sector empresarial de recicladores tradicionales tambin. Debido a la demanda creciente de reciclar materiales, cada vez son ms los empresarios que estn viendo una opcin interesante en el mercado de materias secundarias, y ya empiezan a ser empresas constituidas con un enfoque moderno, flexible e innovador, que no tienen mayor inters que el ser vistos como un agente ms, eso s el agente clave en este proceso de asegurar el circuito de los residuos separados selectivamente, segn las diferentes categoras de productos de desecho: envases, automviles, elctricos-electrnicos u otros.

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