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LA GRANDE VIE

DE

JSUS-CHRIST
PAR

LUDOLPHE LE CHARTREUX
NOUVELLE TRADUCTION INTGRALE AVEC PRFACE ET NOTES PAR

Le P. Dom FLORENT BROQUIN


Religieux du mme Ordre

TOME PREMIER
GNRATION ET VIE PRIVE

Deuxime dition
Paris C. DILLET, LIBRAIRE-DITEUR

15, RUE DE SVRES ___ 1883

Nous avons fait examiner avec soin la GRANDE VIE DE NOTRE-SEIGNEUR JSUS-CHRIST, par Rodolphe le Chartreux, traduite et annote par le Pre dom Florent Broquin, religieux de notre Ordre. Sur le rapport favorable qui nous a t fait, nous en autorisons limpression.

la Grande-Chartreuse, le 19 juin 1869. Fr. Charles-Marie, prieur de Chartreuse.

IMPRIMATUR
Fr. Anselmus Maria Prior Cartusi et Vic. gen. Gratianopi 22 Xbris 1882

Paris-Auteuil. Imp. Des App.-Orph. Roussel. 40, rue La Fontaine.

PRFACE
DE LA PRSENTE DITION

Parmi les auteurs qui ont crit la Vie de Jsus-Christ, daprs les quatre vanglistes et daprs les saints Pres, il en est un qui, depuis prs de 600 ans, jouit dune rputation justement mrite : cest Ludolphe, ou Leutolfe ou Landulphe, surnomm tantt le Saxon, cause de son origine, et tantt le Chartreux, cause de sa profession monastique. Malgr la grande clbrit de cet crivain, on ne sait ni en quelle anne, ni en quelle ville il naquit ; bien quil soit originaire de Saxe, il a pu natre dans les diocses de Cologne ou de Mayence qui faisaient alors partie de cette province, selon la remarque dun historien. Il tait trs jeune encore, lorsque vers le commencement du quatorzime sicle, il revtit lhabit dominicain, dans quelque couvent de son pays. Cest l quil fut form la pratique des vertus chrtiennes et religieuses, ainsi qu ltude des lettres divines et humaines ; il ne tarda pas se distinguer par les qualits de lesprit et du cur, sous la direction des habiles que linstitut des Frres-Prcheurs possdait dans les contres voisines du Rhin. On y voyait alors fleurir des hommes trs verss dans les matires spirituelles, entrautres Eckart, Egnolf, Jean de Tambac, Jean Taulre et le bienheureux Henri Suso. Ludolphe qui vivait dans la vie de ces illustres mystiques, se sentit appel la contemplation des choses c-

lestes, et pour sy livrer tout entier avec une plus grande facilit, il rsolut dembrasser la vie solitaire. Aprs avoir milit vingt-six trente ans sous la discipline de saint Dominique, il passa sous celle de saint Bruno, et se lia par des vux nouveaux, non point en la Chartreuse de Cologne, ainsi que la dit Ellies Dupin, ni en celle de Mayence, comme Labbe la suppos, mais en celle de Strasbourg, daprs le sentiment de Trithme et des anciens chroniqueurs. Beaucoup prtendent que ce changement dOrdre seffectua vers lan 1330 ; mais il narriva pas avant 1340, si nous en croyons D. Lon Le Vasseur qui parat mieux inform. Car ce religieux, qui fut secrtaire du Rv. Pre Gnral D. le Masson, a rdig les Ephemerides Cartusiennes, sur des documents trs prcis quil avait recueillis des diffrentes maisons de son Ordre. Le mme annaliste nous apprend que, ds lan 1343, Ludolphe fut lu Prieur, non pas de la Chartreuse de Strasbourg, comme la plupart lont affirm, mais de celle de Coblentz Confusi, au diocse de Trves. Doux de caractre et non moins remarquable par ses vertus que par ses talents, notre vnr Pre navait pas tard gagner lestime et la confiance de ses confrres qui lavaient mis leur tte, trois ans seulement aprs sa nouvelle profession. Au bout de cinq ans, lan 1348, il se dmit de sa charge pour vaquer plus librement la mditation des vrits ternelles et la composition dutiles ouvrages. Ayant obtenu la permission de visiter diverses bibliothques, il se retira quelque temps la Chartreuse de Mayence, et revint celle de Strasbourg. Plusieurs ont cru quil tait mort Mayence ; mais

D. Le Vasseur assure quil mourut Strasbourg, dans une heureuse vieillesse, le 13 avril 1378. Chri de Dieu et des hommes pour la puret de sa vie et pour lamnit de sa conversation, il rpandit et laissa une telle odeur de saintet que, ds le sicle suivant, lhistorien Bostius, cho de lopinion publique, clbra ses louanges, avec enthousiasme, comme dun bienheureux habitant du ciel. Clicolum et legis custos Ludolphus avitos quavit Patres, patriamque accepit Olympum Et conservat ternum pietatis honorem.

Dans les nombreux documents imprims ou indits que nous avons compulss, voil tout ce que nous avons trouv touchant la biographie de Ludolphe. Beaucoup dcrivains en parlent avec de grands loges, mais ce quils en rapportent se rduit quelques lignes, et encore ils se contredisent sur plusieurs points que nous avons signals ; tous du moins saccordent proclamer la science profonde et lminente pit du Chartreux Saxon. Ce religieux modeste qui, dans son clbre ouvrage sur la Vie de Jsus-Christ, a prch lhumilit avec tant de conviction et dloquence, a voulu rester inconnu dans la retraite et le silence, uniquement occup de ltude et de la prire, loin des honneurs et des dignits que lui mritaient ses rares vertus et ses vastes con-naissances. Pendant sa longue carrire, qui na pas dur moins de 80 ans, il a men plus de 60 ans, lombre du clotre et de

lautel, une vie obscure et cache, qui nen a pas t moins salutaire ni moins profitable pour lui-mme et pour les autres. Sous ce rapport, Ludolphe peut tre regard comme un type parfait de vrai Chartreux. Quoique sa saintet soit atteste dun concert unanime, elle ne parat pas avoir t honore dun culte public. On ne doit pas en tre surpris, si lon considre lesprit traditionnel de lOrdre rmitique auquel il appartenait. En effet D. Grg. Paravicini, Chartreux de Pavie, crivant les Annales de son Ordre, lan 1774, commence par avouer que: au lieu de publier les actions louables et vertueuses de leurs Pres et Confrres, les crivains Chartreux avaient prfr, pour la plupart, enseigner vivre dune manire louable et vertueuse. Les crivains trangers, ajoute le mme historien, conviennent galement que les Chartreux avaient plutt coutume de taire que de rvler les choses glorieuses de leur Ordre. Aussi Benot XIV dit dans son clbre trait de Beatificatione et Canonizatione : LOrdre de saint Bruno possdait jadis et possde encore beaucoup de trs-saints personnages, quoique trs-peu aient t canoniss. Dans le Bref autorisant le culte dcern au Bienheureux Nicolas Albergati, cardinal Chartreux, qui avait t un de ses glorieux prdcesseurs sur le sige de Bologne, le mme Souverain-Pontife dclara, lan 1744, que lOrdre Cartusien sappliquait moins procurer les honneurs de la Canonisa-

tion que les mrites de la saintet un grand nombre de ses membres, comme on lavait justement observ. Cette observation avait t faite dj par le jsuite Thophile Raynaud, polygraphe du dix-septime sicle. Autant Ludolphe est peu connu par ses actions, autant il est clbre par ses crits. Quoique sa vie ait pass sans clat, elle nest pas reste sans fruit, et son existence, bien que paisible, na pas t oisive. Comme labeille diligente produit dans le secret de sa ruche un miel dlicieux, notre laborieux Pre a compos dans le calme de sa cellule dexcellents ouvrages. Parmi ceux qui lui sont attribus, le Carme Bostius et le Chartreux Petreius mentionnent des sermons et des traits qui depuis longtemps sont perdus. Ce ne sont peut-tre que des extraits de son grand ouvrage, comme les titres quon leur prte semblent lindiquer, entrautres celui-ci : De remediis contra tentationes spirituales. De plus, nous lisons dans la dissertation de Barbier sur les traductions de lImitation de Jsus-Christ: Un traducteur de ce livre, Jehan de Grave (1544) affirme avoir entendu des gens savants et particulirement exercs en telles vacations, quun personnage docte et dvot de lOrdre des Chartreux, appel Ludolphe de Saxone, tait lauteur de lImitation. Or, ajoute un savant critique de nos jours, bien que certainement Ludolphe ne soit point lauteur de lImitation, cest nanmoins pour lui un grand honneur davoir mrit quon lui attribut ce livre immortel. Mais, comme le dit Gence dans la Biographie universelle,

art. Ludolphe : si lImitation a t attribue Ludolphe, cest que, en quelques manuscrits, elle a t donne un Chartreux, Prieur de Cologne, puis de Strasbourg, au quatorzime sicle, Henri Kalkar, quon a confondu avec son contemporain, lauteur plus connu de la Vie de Jsus-Christ. Quelques-uns ont aussi attribu ce dernier auteur, sans preuve suffisante, une version allemande de lImitation. Les titres plus solides sur lesquels repose la grande rputation de Ludolphe, ce sont les ouvrages latins certainement sortis de sa plume qui nous ont t fidlement transmis. Ainsi, il a rdig, sous le titre Enarratio in Psalmos, un Commentaire dans lequel, sans ngliger le sens littral, il dveloppe surtout le sens spirituel, daprs les explications tires de saint Jrme, de saint Augustin, de Cassiodore et de Pierre Lombard. Cette exposition des Psaumes, imprime ds lan 1491, a t rimprime plusieurs fois en divers lieux. Mais le plus remarquable ouvrage de Ludolphe est intitul communment Vita Christi. Cest tout la fois une Histoire forme des quatre vanglistes et un Commentaire extrait des saints Pres, une suite dinstructions et de mditations sur la Vie de notre divin Sauveur. Afin de montrer que loraison doit servir dassaisonnement ltude, et ltude daliment loraison, chaque chapitre de ce dernier ouvrage, comme chaque psaume du prcdent, se termine par une pieuse prire qui en exprime la quintessence et qui en est comme la fleur. De la sorte, lesprit et le cur trouvent ga-

lement leur nourriture fortifiante et suave dans cette lecture instructive et touchante qui produit en mme temps lumire et onction. Aussi le chroniqueur Hermann Schedelius na pas hsit dire : La Vie de Jsus-Christ est crite avec un art si merveilleux que ce livre parat cleste, il semble tre leffet de linspiration plutt que le rsultat de ltude. Son vnrable auteur y montre une connaissance approfondie des choses divines et humaines, mais surtout une notion aussi complte que possible de la Vie de Jsus-Christ. Bostius atteste que de son temps, au quinzime sicle, on conservait avec une grande vnration la Chartreuse de Mayence lautographe de Ludolphe : Liber Vitae Christi. Cest ce mme ouvrage que sainte Thrse avait lu et quelle relisait en castillacn, lorsquelle entra dans le sublime ravisse-ment dont elle parle au chapitre 38 de sa Vie. Saint Franois de Sales mettait le livre de Ludolphe au mme rang quun petit nombre dcrits asctiques dont il recommandait la lecture sainte Jeanne-Franoise de Chantal ; et la servante de Dieu, fidle aux avis de son sage directeur, faisait ses plus chres dlices de mditer habituellement ce quon appelait alors en France La Grande Vie de Jsus-Christ. Ce qui prouve en outre combien ce livre a t gnralement estim et recherch dans les pays catholiques, depuis plusieurs sicles, ce sont les nombreuses ditions et les diffrentes traductions qui en ont t publies jusqu ces derniers temps.

Si lon en juge par la multitude des manuscrits, qui, au tmoignage du dominicain Echard, en avaient t conservs au dix-huitime sicle, dinnombrables exemplaires avaient dj reproduit le texte latin de Ludolphe avant la dcouverte de la typographie. Aussi, sous ce titre : Liber de Vita Christi, il ne tarda pas dtre imprim, ds lan 1474, Strasbourg, avec les petits caractres gothiques de Henri Eggestein, et Cologne par Nicolas Gotz de Schletzat. Ces deux ditions princeps, devenus trs rares, sont regards comme les plus anciennes de cet ouvrage avec date. Sans parler des ditions qui ne portent point de date, nous en connaissons plusieurs autres incunables du quinzime sicle ; celles de Nuremberg, 1478, 1483, 1495 ; de Strasbourg 1483 ; de Brescia 1485 ; de Venise 1498. La Grande-Chartreuse possde un bel exemplaire imprim, lan 1485, Brescia, avec ce titre : Landulphus Cartusiensis in meditationes vit Christi et super Evangeliis totius anni. Opus divinum. Depuis lan 1500, les ditions latines de cet ouvrage se sont succdes en grand nombre, de tous cts, notamment Venise, o dix au moins ont paru dans le seizime sicle. Dans plusieurs anciennes, comme en celle de Paris, 1525, on trouve, aprs la Vie de Jsus-Christ par Ludolphe, celle de sainte Anne, de saint Joachim, et de la sainte Vierge par Dorlandus, prieur de la Chartreuse de Diest. Enfin pour donner un prambule sa nouvelle dition des Bollandistes (Acta sanctorum), V. Palm vient de publier Paris, 1865 un grand in-folio : Vita Jesu-

Christi ex quatuor Evangeliis et doctoribus orthodoxis concinnata per Ludolphum e Saxonia. Afin de populariser le livre de Ludolphe, on na pas manqu depuis longtemps de le traduire en diverses langues. Au seizime sicle, Franois Sansovino en fit une version italienne quil ddia au pape saint Pie V. Elle parut dabord, 1570, Venise, o elle fut rimprime avec des corrections, 1589. Prs dun sicle auparavant, les rois catholiques dEspagne avaient fait composer plusieurs traductions vulgaires de ce prcieux ouvrage dont ils avaient voulu doter leurs sujets ; aussi fut-il imprim en catalan, Valence, 1495 ; puis en castillan, Alcala, 1592 ; et en portugais, Lisbonne, ds 1495. Dj, le mme livre avait paru en franais, ds la premire enfance de lart typographique. la requte du conntable Jean de Bourbon, un religieux Observantin lavait traduit en cette langue, sous le rgne de Charles VIII. Cette version primitive fut publie dabord sans date, sans indication de lieu, sans nom dimprimeur, comme beaucoup dautres ouvrages de cette poque. Elle fut ensuite dite Lyon, lan 1487, puis lan 1493. On garde encore avec soin quelques exemplaires de ces ditions lyonnaises, o on lit au frontispice : Le Grand Vita Christi, et la dernire page : Cy finist le tres-bel et proffitable liure des meditacions sur la vie de Iehsus Crist prins sur les quatre evangelistes. Et compouse par venerable pere Ludolphe religieux de lordre des Chartreux, et translate de latin en francois par venerable frere

Guillaume Lemenand maistre en theologie de lordre de monseigneur sainct Francois. On lit ensuite sur un premier exemplaire : Imprime en la cite de Lyon sur Rosne par Maistre Jacques Buyer bachelier en chascun droyt citoyen et Matthieu Hus de la nacion dAllemaigne imprimeur habitant du dit Lyon. Lan mille quatre cens quatre vingtz et sept et le septieme iour de iuillet. On lit sur un autre exemplaire : Imprime en la cite de Lyon sur Rosne, par Matthieu Hus de la nacion dAllemaigne imprimeur... lan mil quatre cs quatre vgtz et treize. Et le premier de mars. La mme version franaise a t plusieurs fois dite Paris, au commencement du seizime sicle, avec le mme titre et la mme souscription que ci-dessus. Seulement, la fin de certains exemplaires on ajoute : Imprime Paris pour Anthoine Verard marcht libraire demourt en la rue sainct Jaques pres petit pont. Sur dautres exemplaires on ajoute la fin : Imprime Paris pour Anthoine Verard marcht libraire demourant devant la rue Neufve Nostre Dame. De ces diffrents exemplaires les premiers ont t imprims de 1500 1502, et les autres lont t postrieurement ; car, ds lan 1503, Antoine Verard quitta son domicile de la rue Saint-Jacques pour devant la rue neufve Nostre Dame. La bibliothque impriale Paris possde deux beaux exemplaires sur vlin de ces dition parisiennes dAntoine Verard. Bientt aprs, elles furent reproduites en la mme ville pour Barthlemy Verard ; puis, lan 1521, pour Jean Petit ; vers 1530, pour les Angeliers ; vers 1536, pour Ambroise Giraud.

Lan 1580, Jean Langlois, sieur de Fresnoy, avocat au parlement de Paris, retoucha le vieille traduction de Guillaume Lemenand. La bibliothque de la Vallire possdait un beau manuscrit de cette version ancienne, sur velin, enrichi de miniatures avec les portraits de Ludolphe de Saxe et du duc de Bourbon. Faute dune version plus rcente, crite en un style moins surann, lexcellent livre de Ludolphe avait depuis longtemps cess dtre populaire en France ; et on regrettait quun ouvrage qui pouvait tre si utile pour les mes, ft pour nos compatriotes, comme sil nexistait pas. Enfin, il y a quelques annes, on donna une Vie de J.-C. daprs Ludolphe, en deux petits volumes. Ctait une traduction trs abrge de loriginal dont elle contenait peine un quart ; elle en omettait plus de cent chapitres et nen reproduisait pas un seul intgralement. Ces extraits furent nanmoins assez bien accueillis pour mriter dtre rimprims lan 1860, avec une prface remarquable de lloquent archiprtre de Genve, Monsieur Mermillod, que les mains bnies de Pie IX ont ensuite consacr vque dHbron. Mais les suppressions et abrviations considrables qui avaient t effectues dans cette courte traduction, ne permettaient pas dy reconnatre suffisamment et srement la pense de lauteur et lensemble de louvrage avec sa physionomie particulire et sa plnitude de doctrine. Cest pourquoi dautres personnes entreprirent de donner une version intgrale de Ludolphe le Chartreux. Elle parut, 1864-1865, chez C. Dillet, Paris,

sous le nom de D. Marie-Prosper-Augustin, avec cet ancien titre : La Grande Vie de J.-C. Les Pres Chartreux navaient pris aucune part cette premire dition qui laissait dsirer ; mais daprs la demande qui leur a t adresse, il ont consenti prendre sous leurs auspices la nouvelle publication en langue vulgaire de luvre quils regardaient comme un prcieux hritage de leur famille religieuse. Ils ont accept par consquent la charge de prparer une seconde dition de la dernire traduction, la condition dy introduire toutes les modifications quils jugeraient opportunes. Ainsi, nous ne nous sommes pas contents de corriger et de retoucher entirement la version prcdente, nous lavons aussi complte et annote en beaucoup de points, surtout dans le premier volume. En effet, plusieurs passages du texte primitif avaient besoin dtre rectifis, claircis et confirms par les notions aujourdhui plus exactes, plus prcises et plus certaines de la science, de lexgse et de lhistoire. En outre, nous avons rtabli dans cette seconde dition beaucoup de choses qui avaient t retranches dans la premire ; nous avons dabord remis le Prologue de lauteur, qui prsente la clef de louvrage, en montrant pourquoi et comment il faut lire et mditer la Vie du Sauveur ; nous avons ensuite reproduit les prires si pieuses qui contiennent la substance la plus spirituelle et comme la mlle de chaque chapitre. Si nous avions voulu consulter et suivre certains gots particuliers, nous aurions peut-tre limin ou chang beau-

coup de dtails et rflexions qui semblent certains esprits modernes des digressions, des longueurs, des rptitions ou des applications forces. Mais pour ne point sortir de notre rle de disciples et dinterprtes, nous navons point prtendu faire une uvre nouvelle, ni refaire une uvre ancienne ; nous avons simplement tch de reproduire avec une scrupuleuse fidlit, le travail capital dun grand modle et dun excellent matre. cet effet, nous lui avons conserv, autant que possible, son cachet doriginalit ; nous lui avons laiss son caractre de simplicit, soit pour les expressions, soit pour les penses ; nous avons gard ses divisions de matire, ses formes de style qui conviennent au moyen ge, et la mthode scolastique. Dans un sicle de restauration comme le ntre, o lon sefforce de relever les monuments anciens, on ne doit pas les dnaturer et les dfigurer, sous prtexte de les adapter nos usages et de les accommoder nos gots. Dailleurs, ce que plusieurs regardent comme des longueurs et des rptitions, est utile dautres pour leur faire mieux comprendre et mieux sentir les choses instructives et difiantes. Ludolphe qui avait t longtemps prdicateur ou professeur, savait par exprience que, cest en les prsentant sous divers aspects et en les rappelant diverses occasions, quon les fait pntrer dans les esprits et dans les curs. Dun autre ct, les explications symboliques et spirituelles quil tire souvent des faits, des nombres et des noms, soit de lieux, soit de personnes, pourraient paratre arbitraires et chimriques, si lon ne considrait pas quil essaie de ramener

tout des consquences pratiques et morales pour la rforme et le perfectionnement de lhomme. En cela, du reste, il ne fait que suivre le genre traditionnel des crivains mystiques et des saints Docteurs qui sappliquent continuellement dcouvrir, sous lcorce de la lettre, les significations caches des divines critures, ainsi que les rapports multiples des choses avec Dieu et le ciel, avec lglise et lme. Quand on reproche Ludolphe ses digressions prtendues, on mconnat le but important quil sest propos. Il a voulu faire, pour la Vie de J.-C., ce que saint Thomas venait de faire, un sicle auparavant pour lenseignement de la thologie. En effet, le grand ouvrage du Chartreux Saxon est une Somme vanglique, o lon trouve habilement combin tout ce que lcriture et la Tradition nous apprennent touchant les faits et les discours du Sauveur, runis et disposs selon lordre des temps ou des matires. Ainsi, ce nest pas simplement une relation historique, cest de plus une exposition doctrinale, o chaque parole du texte sacr est interprte daprs ses divers sens et commente par diffrents Pres. La profonde conomie des mystres de lIncarnation et de la Rdemption, y est envisage sous tous les points de vue, et avec toutes les lumires de la science. Voil pourquoi plusieurs chapitres sont des traits complets sur certains points, soit de dogme, soit de morale, notamment sur les vertus et les vices ; on y voit cette occasion la peinture vive des maux que lglise souffrait au temps o vivait lau-

teur ; ce qui nest pas assurment sans intrt ni profit. Tous les dtails que renferme la Grande Vie de J.-C., se rapportent successivement sa Vie prive, sa Vie publique, sa Vie souffrante et sa Vie glorieuse ; telles sont les quatre parties distinctes qui composent louvrage entier de Ludolphe. Dans cette vaste compilation, le religieux auteur fait preuve dune immense rudition qui suppose de patientes recherches. Il cite des passages de presque tous livres canoniques soit de lancien, soit du nouveau Testament, pour lesquels il donne souvent les explications de la Glose. Il allgue aussi les sentiments dune soixantaine dcrivains ecclsiastiques ou de saints Pres grecs et latins, qui appartiennent tous les sicles prcdents comme toutes les contres civilises. De plus, il rapporte les tmoignages dune quinzaine dcrivains profanes, historiens ou potes, orateurs ou philosophes, avec celui du juif Josphe, sans compter ceux dautres personnages quil ne nomme point. Il ne recourt que rarement et avec rserve aux livres apocryphes, pour suppler labsence des documents authentiques ; mais alors, ces quelques dtails ne sont prsents que comme de pures opinions ou de simples conjectures, ainsi que lauteur le dclare dune manire gnrale dans le Prologue, et spcialement au chapitre seizime touchant la Vie de Jsus Nazareth, depuis sa douzime anne jusqu sa trentime. Quoique Ludolphe puise ordinairement aux meilleures sources, quelquefois cependant, comme on le faisait de son temps, il assigne de clbres docteurs des crits

que la critique moderne leur refuse ; il attribue par exemple, saint Jrme, un sermon de Assumptione ; saint Augustin le sermon deuxime de Annuntiatione ; saint Jean Chrysostme, le Commentaire inachev sur saint Matthieu, Opus imperfectum, etc. Nanmoins, nous avons maintenu dans la traduction franaise toutes les citations, telles que nous les trouvons dans les ditions latines, suivant lapprciation commune au moyen ge. Malgr certains dfauts qui tiennent surtout aux ides et aux habitudes de son poque, luvre de notre vnr Pre nest pas indigne de ces temps hroques o le gnie chrtien levait vers le ciel nos magnifiques cathdrales ; cest un monument grandiose de science et de dvotion la gloire de lHomme-Dieu. Aujourdhui comme autrefois, on saccorde gnralement rpter quil nest gure de livre plus propre faire connatre, aimer, servir et imiter notre divin Sauveur. Tout ce qui concerne sa personne et sa doctrine y est trait dune manire approfondie et affectueuse, solide et pratique, selon les enseignements harmoniss de lcriture et de la Tradition. Or, aprs avoir entendu les historiens inspirs, et les loquents interprtes de la parole vanglique, qui ne serait convaincu des vrits sublimes, et ne serait touch des exemples admirables dont la Grande Vie de J.-C. est remplie? Les parents du Seigneur, ceux qui lont entour de leurs soins et de leur affection, nont pas t oublis par le religieux auteur, qui a crit de si belles et de si touchantes pages sur la Vierge Mre de Dieu et sur son chaste poux.

Louvrage de Ludolphe, qui est tout la fois une Concorde et une Explication des vangiles, satisfait galement lesprit quil claire et le cur quil touche. Combien la foi et la pit y trouvent denseignements et de suavit, drudition et de chaleur, de charme et de profit ! Cest une source abondante de salutaires considrations, une matire fconde de lectures difiantes, un ensemble complet de directions spirituelles, une mine inpuisable de mditations journalires, un cours suivi dinstructions chrtiennes. En un mot, ce livre renferme comme une manne cleste, accommode tous les gots et tous les besoins, propre tous les tats et toutes les conditions. Il est utile aux pcheurs pour les retirer du vice et aux justes pour les affermir dans la vertu, aux fidles afin de les clairer sur leurs devoirs et aux ecclsiastiques afin de les diriger dans leurs fonctions, aux sculiers pour les prmunir contre les dangers du monde et aux religieux pour les porter aux exercices de la perfection, aux prdicateurs surtout pour composer des homlies dogmatiques et morales sur tous les vangiles des dimanches et ftes. La Grande Vie de J.-C. est spcialement utile en ces jours mauvais dindiffrence et dincrdulit, pour ranimer la foi et la pit qui se refroidissent et steignent, dfendre la vrit et combattre lerreur, confondre et rfuter les nouveaux Antchrists, qui ne se contentent plus, comme les hrtiques et sectaires antrieurs, dattaquer et daltrer la doctrine ou la loi de J.-C., mais qui vont jusqu nier ou contester, soit la divinit de sa personne, soit la ralit de son existence. Tra-

hissant et insultant la Religion et lglise qui les avaient levs et forms comme des enfants et des disciples privilgis, ces sortes de rengats ou dapostats sefforcent de travestir les faits les plus clairs, pour voir et faire voir des fables et des allgories dans les mystres et les miracles que les crivains sacrs rapportent si simplement. Mais contre les rcits authentiques des vanglistes et les sublimes enseignements des Aptres, que peuvent toutes les subtilits des sophistes et les contes des romanciers modernes? Nanmoins, pour acqurir un nom, satisfaire leur vanit ou quelquautre passion, ils dploient un appareil imposant de science et de critique, qui aboutit logiquement un absurde et fatal scepticisme, la ruine de toute certitude et de toute raison. En ralit, leur science prtendue nest quune prsomptueuse ignorance et leur critique impudente nest quune fallacieuse folie ; car, selon le triste portrait quen ont trac les aptres saint Pierre et saint Jude, ils blasphment tout ce quils ne comprennent pas et rejettent tout ce qui les contrarie, comme si leur courte intelligence tait la mesure de toute vrit, et leur capricieuse volont la rgle de toute morale. Ils se sont gars dans leurs vains systmes, dit saint Paul, de sorte que leur cur insens a t rempli de tnbres ; et ils sont ainsi devenus fous, en sattribuant la qualit de sages, cest--dire de philosophes, de savants et drudits, de littrateurs et mme dacadmiciens. Cependant, par un fastueux talage de titres ou de dignits, par un spcieux arrangement de phrases ou dides, ils sont parvenus sduire beaucoup desprits

faibles, lgers, pareils ces insectes volages qui vont se perdre tourdiment dans les tissus fragiles dune araigne. Quopposerons-nous donc aux paradoxes des libres penseurs et aux libelles des impies systmatiques qui essaient de renverser Jsus-Christ des autels o il est ador depuis plus de dix-huit cents ans ? Nous pourrons opposer les suffrages irrfragables et les arguments invincibles des personnages religieux qui, dans tous les sicles et dans tous les pays, ont fait le plus dhonneur et rendu le plus de services lhumanit, en contribuant son progrs intellectuel et moral, par leurs lumires ou leurs vertus. Nous pouvons surtout opposer les dmonstrations loquentes et les explications profondes de ces gnies suprieurs, de ces grands Saints, justement appels Pres et Docteurs de lglise, parce quils ont concouru puissamment, aprs les hommes apostoliques, la dvelopper et linstruire, par leurs leons et leurs exemples, dans le cours des douze ou treize premiers sicles. Nous opposerons aussi avec avantage le clbre ouvrage de Ludolphe le Chartreux, dans lequel ces mmes Pres et Docteurs de lglise, de concert avec les principaux crivains des diffrents sicles et des divers pays, donnent la main aux Aptres et aux vanglistes, de manire former une chane continue de tmoignages authentiques et irrcusables en faveur de lHomme-Dieu ; car nous pouvons ainsi constater un harmonieux accord de lcriture et de la Tradition, par rapport sa sublime doctrine et son histoire merveilleuse. Un recueil aussi habilement compos des autorits les plus propres

instruire et difier, consoler et affermir les mes chrtiennes, ne pouvait reparatre plus opportunment dans toute son intgrit, en langue vulgaire, qu cette poque o viennent dtre vomis les plus horribles blasphmes contre la personne adorable de Jsus-Christ. Pour rparer, selon notre faible pouvoir, limmense scandale caus par de sacrilges publications, nous prions la Vierge-Mre de bnir notre travail uniquement consacr la plus grande gloire de son divin Fils, et nous esprons quavec sa maternelle assistance, cette nouvelle traduction aidera un plus grand nombre de personnes lire et mditer dune manire douce et profitable la Grande Vie de JsusChrist. Si elles y mettent leurs plus chres dlices, comme lnergique fondatrice de lOrdre de la Visitation et la sraphique rformatrice du Carmel, elles y trouveront un riche trsor et une rgle sre, soit pour loraison, soit pour laction, ou pour la contemplation des mystres et la pratique des vertus. Rien de plus ncessaire, en effet, pour entretenir et perfectionner la vie spirituelle de notre me, que de lire souvent et de mditer attentivement la Vie temporelle de notre Sauveur qui en est le principe et le modle ; cest surtout par cette lecture frquente et cette mditation assidue que nous apprendrons mieux connatre, aimer, servir et imiter notre divin Matre, de manire que chacun de nous puisse scrier avec saint Paul : Je vis, ou plutt ce nest plus moi qui vis, mais cest Jsus-Christ qui vit en moi. Aussi, le mme

Aptre ne fait pas difficult daffirmer aux fidles de Colosses, que Jsus-Christ est leur vie, Christus vita vestra. En effet, la vie du Chrtien ne doit pas tre autre que celle de Jsus-Christ, puisque lui-mme a dit plusieurs fois dune manire absolue : Je suis la Vie (Ego sum Vita). Il est la vie des mes quil dlivre des maux du pch et de lenfer, et quil comble des biens de la grce et de la gloire. Il est aussi la vie des nations quil soustrait aux flaux de la tyrannie et de lanarchie, et quil introduit dans les voies de la justice et de la paix. Nest-ce pas lui qui, par ses enseignements et ses exemples, a communiqu les lumires de la foi et de la civilisation aux peuples plongs jadis dans les tnbres de la superstition et de la barbarie ? Maintenant encore, cest lui seul qui peut gurir les mmes peuples affligs par la double plaie de lindiffrence et de lincrdulit ; car do vient que les socits modernes sont si profondment corrompues par les passions et si violemment branles par les erreurs, sinon de ce que Jsus-Christ, le Chef et le Lgislateur suprme, est ignor, oubli par un grand nombre, rejet, outrag par beaucoup dautres ? Aussi, le moyen le plus efficace de travailler la restauration ou laffermissement de ldifice social, cest de faire recevoir et honorer lHomme-Dieu, comme lternel fondement de la morale et de lquit, le ciment indissoluble de lobissance et de la charit, la rgle infaillible et la sanction vritable des droits et des devoirs. Voil pourquoi la traduction nouvelle et complte de la Grande Vie de Jsus-Christ, notre poque et dans notre

pays, est dune importance et dune opportunit qui nchappent pas au monde chrtien. Aussi, ds que la premire dition commena paratre, lan 1864, toute la presse catholique ne manqua point de louer en termes magnifiques le remarquable ouvrage de Ludolphe le Chartreux, comme le meilleur, le plus instructif, le plus intressant, le plus profond et le plus pieux qui ait encore t publi sur lHistoire de Notre-Seigneur. Larchevque de Paris ne tarda pas lhonorer de ses suffrages par lapprobation suivante :
Archevch de Paris, 25 juin 1864.
Monsieur,

Vous avez bien voulu envoyer Monseigneur lArchevque le premier volume de la Grande Vie de Jsus-Christ par Ludolphe le Chartreux. Permettez-moi de vous en remercier au nom de Sa Grandeur. Je suis heureux de vous dire quElle applaudit la pense qui vous a fait entreprendre de publier une nouvelle et complte traduction de cet ouvrage, si plein de doctrine et de pit. Il sera certainement lu avec fruit, et on ne peut faire que des vux pour quil se rpande parmi les fidles. Agrez, je vous prie, Monsieur, lassurance de mes sentiments trs distingus. Cuttoli,
Secrtaire particulier de monseigneur.

PROLOGUE DE LAUTEUR ________


Selon le tmoignage du grand Aptre ( Ep. 1 ad Cor. c. 3 v. 11), personne ne peut tablir dautre fondement que celui qui a t pos, savoir, le Christ Jsus. Suivant lexplication de saint Augustin (lib. Soliloq.), JsusChrist tant Dieu, se suffit pleinement lui seul, tandis que lhomme manque de tout par lui-mme ; de faon que quiconque abandonne Dieu, le souverain bien, ne peut goter un bonheur vritable. Si donc vous voulez restaurer votre difice spirituel que de nombreux dfauts menacent dune ruine totale, ne vous sparez pas du fondement divin ; cest l que vous trouverez les secours convenables dans toutes vos ncessits. Dabord que le pcheur, dsireux de secouer le fardeau de ses iniquits et de recouvrer la paix du cur, coute la voix de Dieu qui invite les coupables sapprocher de lui pour recevoir leur pardon (Matth, c. 11, v. 28, 29) : Venez moi, dit-il, vous tous qui tes fatigus dans le sentier des vices et qui tes accabls sous le poids des pchs ; je vous soulagerai, en gurissant vos blessures et renouvelant vos forces ; vous trouverez ainsi le repos dont vos mes ont besoin pour la vie prsente et la vie future. Que le pcheur, comme un

pauvre malade, rponde au tendre appel de son charitable Mdecin ; quil sen approche avec un profond sentiment de ses infirmits et de ses misres, pntr dune vive contrition, faisant une sincre confession de ses fautes, et prenant la ferme rsolution dviter le mal et de pratiquer le bien. Une fois converti et rconcili avec Jsus-Christ par la pnitence, que le pcheur sefforce avec le plus grand soin de sattacher son Sauveur, et de sinsinuer dans son intimit, en repassant avec toute la dvotion possible la trs-sainte Vie du Verbe incarn. Quil se garde bien de la parcourir rapidement par une lecture superficielle, mais que chaque jour il en tudie successivement quelque trait ; par cette pieuse mditation il clbrera chaque jour comme une fte en lhonneur et la gloire du Christ, son Matre et son Modle, auquel il prendra plaisir rapporter ses penses et ses affections, ses prires et ses louanges, en un mot tous ses actes de la journe. Cest dans cette contemplation quotidienne, comme dans un doux sommeil, quil aimera se reposer du tumulte des choses extrieures et de lembarras des affaires temporelles. Cest ce saint exercice, comme un refuge assur, quil sempressera de recourir pour combattre les penchants vicieux de la faiblesse humaine, contre lesquels les serviteurs de Dieu doivent lutter sans relche. Il faut sappliquer de prfrence considrer les principaux mystres ou faits mmorables qui ont rapport

au divin Rdempteur, comme son Incarnation, sa Naissance, sa Circoncision, son piphanie, sa Prsentation au temple, sa Passion, sa Rsurrection, son Ascension, leffusion du Saint-Esprit et lavnement du Souverain Juge ; tels sont les objets spciaux qui doivent occuper davantage notre esprit et notre cur, et dont le souvenir habituel doit nous procurer plus de grce et de consolation. Mais en lisant la Vie de Jsus-Christ, il faut tcher dimiter ses vertus ; car sans cette imitation, la lecture nous serait peu profitable. A quoi sert dit saint Bernard (Serm. 14 in Cantic.) que vous ne cessiez de voir dans les livres le nom sacr du Sauveur, si vous ne cherchez pas en retracer la saintet dans votre vie ? Si vous voulez trouver Dieu dans vos pieuses lectures, dit galement saint Chrysostme (in Psal. 43), htezvous de vivre dune manire qui soit digne de lui, et cette louable conduite sera comme un flambeau lumineux qui dcouvrira aux yeux de votre cur le droit chemin de la vrit. La Vie du Christ doit tre souverainement chre au pcheur cause des nombreux avantages quil peut en tirer. 1 Elle procure la rmission des pchs. Aprs avoir fait justice de ses iniquits par lhumble accusation et par la satisfaction convenable auxquelles il sest assujetti, le pcheur qui sefforce de suivre les voies de Dieu, en mditant les exemples du Sauveur, est lav de plus en plus de toutes ses taches ; car le Dieu quil sert, est un feu dvorant qui purifie lme de toutes ses

souillures (Heb. c. 12, v. 29). 2 Cette Vie instructive dissipe les nuages de lesprit parce que Celui quil contemple, est la lumire qui brille dans les tnbres (Joan. c. 1, v. 5) ; la faveur de cette clart resplendissante, lhomme voit la ligne de conduite quil doit tenir vis--vis de Dieu, de lui-mme et de son prochain, par rapport aux choses du ciel et celles de la terre. 4 Cette Vie touchante obtient le don des larmes aux coupables qui en ont si grand besoin dans cette valle de misres ; Jsus qui est la fontaine des jardins et le puits des eaux vives, a coutume daccorder ce don prcieux aux pcheurs qui se convertissent sincrement lui (Cant. c. 4, v. 15). 4 Cette Vie expiatoire offre le moyen de rparer les fautes journalires ; car le Seigneur ne manque pas de relever de leurs chutes tous ceux qui fixent sur lui leurs regards, comme il avait promis autrefois de gurir de leurs blessures tous les enfants dIsral qui jetteraient les yeux sur le serpent dairain, figure de Jsus-Christ (Num. c. 21, v. 8. Joan. c. 3, v. 14). 5 Cette Vie admirable renferme une source exquise de dlices spirituelles, pour ceux qui savent lapprcier, selon la parole du Prophte royal : Gotez et voyez combien le Seigneur est doux (Psal. 33, v. 9). 6 Cette Vie sublime est la seule voie pour connatre la suprme Majest de Dieu le Pre, comme latteste le Christ lui-mme en disant : Le Pre nest connu que du Fils et de celui auquel le Fils daigne le rvler (Matth. c. 21, v. 27). 7 Cette Vie consolante

assure lheureuse issue de notre dangereux plerinage. Car, le serviteur fidle qui, sur cette terre dexil, reoit chaque jour le Sauveur dans la demeure de son me, et qui lui prpare par de pieuses mditations comme un lit orn de fleurs odorifrantes, verra aprs sa mort le Seigneur lintroduire dans le sjour de la gloire, et consommer pendant lternit lunion commence et recherche ds ici-bas. La Vie du Rdempteur est tellement fconde et salutaire quelle justifie et renouvelle les pcheurs assidus la considrer et limiter ; elle les fait entrer avec les Saints dans la cit du ciel et dans la maison de Dieu. Vie aimable et douce ceux qui se la rendent familire, car la conversation avec Jsus na rien de dsagrable, ni sa compagnie rien dennuyeux ; mais on ny trouve que du charme et de la joie (Sap. c.8, v. 16). Vie suave et dlicieuse qui, aprs avoir t savoure quelque temps par un cur tendre et pieux, lui rend insipide et fade tout ce qui ne lui en rappelle pas le souvenir. Elle est pour lme une nourriture substantielle et fortifiante ; car selon saint Ambroise (Serm. 8, in Psal. 118), celui qui reoit Jsus-Christ dans son intrieur, est rassasi par la jouissance de plaisirs ineffables et par labondance des volupts spirituelles. Cette Vie est pour le solitaire une consolation permanente, une excellente compagne, une source dallgresse et de force, une tour de dfense contre les attaques de lennemi et contre les assauts du dmon (Ps. 60, v. 4.). Elle est de

plus une voie droite et facile pour parvenir la connaissance du Crateur, en sorte que personne ne peut allguer dexcuse cet gard ; si on ne peut slever tout dun coup la contemplation de la Majest suprme, on peut du moins y atteindre peu peu, en mditant la Vie de notre charitable Rdempteur, laquelle est la porte de tous, des petits et des commenants comme des plus avancs et des plus parfaits ; les uns et les autres, selon leur degr de ferveur et de vertu, y trouveront une retraite assure, o comme de chastes tourterelles, ils pourront dposer et cacher avec soin les fruits dun amour pur. Mditons cette Vie incomparable, et quand nous invoquerons les Saints, amis de Dieu, ils nous couteront favorablement, en vue de Jsus qui est entre eux et nous le sujet dune commune joie. Ainsi, la bienheureuse Vierge, cette auguste Mre de misricorde et de grce, pourra-t-elle vous refuser sa protection et dtourner de vous son regard, quelque pcheur que vous soyez, quand elle verra, non-seulement une fois mais frquemment, chaque jour, reposer dans vos bras et sur votre cur son divin Fils quelle aime par-dessus tout et plus quellemme ? En vous voyant le suivre avec attention, pas pas, pour lui rendre les pieux devoirs dun fidle serviteur, pensez-vous quelle puisse vous abandonner ? Non assurment ; ce serait dlaisser son propre Fils luimme que vous portez au-dedans de vous. Les Saints considrent aussi avec une complaisance toute particu-

lire les disciples dvous avec lesquels le Seigneur daigne habiter ; car ceux qui se conforment la Vie de Jsus-Christ, participent la vie des Saints qui en est une copie plus ou moins parfaite. La Vie du Sauveur a t principalement reproduite dans celle de sa bienheureuse Mre qui, pendant plusieurs annes, lui prodigua les soins empresss comme une trs humble servante. Cette mme Vie a t imite par les Aptres qui sattachrent leur divin Matre, pour demeurer constamment avec lui comme ses plus intimes familiers. Elle a servi de modle tous les citoyens de la Jrusalem cleste qui jouissent de la vue continuelle de laimable Rdempteur, qui ne se lassent point dadmirer ses uvres merveilleuses et sapplaudissent de former sa cour glorieuse durant lternit. Mditer la Vie qua mene sur la terre le Verbe fait chair, cest choisir la meilleure part qui consiste rester assis, comme Marie, aux pieds du Sauveur pour couter les paroles de salut ; et cette part privilgie ne sera point ravie celui qui, avec le secours de la grce, en fait un digne usage ; car elle est la rcompense promise au serviteur prudent et fidle qui commence goter ici-bas ce quil possdera pleinement dans le ciel. Vie excellente, suprieure par sa saintet toutes les autres vies ! Nulle langue, ni humaine, ni anglique ne peut suffisamment texalter et te louer ; tu es le commencement de la sublime contemplation de la vie bienheureuse dont nous esprons jouir ternellement avec

tous les lus dans la cleste patrie. Faut-il regarder comme peu de chose dtre toujours avec Jsus-Christ, cest--dire dans la compagnie de Celui que les Anges ne peuvent se rassasier de contempler (1 Petr. c. 1, v. 12) ? Si vous dsirez rgner jamais avec le Christ dans la gloire, commencez ds prsent le servir dans la lutte et gardez-vous de labandonner, puisque servir le Roi des rois cest rgner. Le cur rempli de pieux sentiments, venez donc maintenant considrer le Verbe qui descend du trne de son Pre dans le sein de Marie ; joignez-vous au cleste messager de la miraculeuse Incarnation, pour tre un nouveau tmoin de ce touchant mystre, par un pur regard de foi ; et flicitez la Vierge-Mre qui pour vous est devenue fconde par lopration de lEsprit-Saint. Afin dassister la Naissance et la Circoncision du divin Enfant, unissez-vous saint Joseph, comme si vous remplissiez avec lui les fonctions de pre nourricier. Rendez-vous ensuite avec les Mages dans ltable de Bethlem pour y adorer le Roi nouveau-n. Puis vous aiderez ses parents le porter et le prsenter au Temple de Jrusalem. Plus tard, dans la socit des Aptres, suivez le bon Pasteur qui opre sur son passage de glorieux prodiges. Au pied de la Croix sur laquelle il va rendre le dernier soupir, compatissez ses souffrances et, avec saint Jean le disciple bien-aim, mlez vos larmes celles de lauguste Mre dont lme est transperce dun glaive de douleur ; cdant une

pieuse curiosit, touchez et palpez chaque plaie de votre bon Sauveur, mourant ainsi pour vos pchs. Partagez la sollicitude de Marie-Madeleine cherchant Jsus ressuscit, et ne vous arrtez pas jusqu ce que vous ayez mrit de le trouver par votre persvrance. Admirez-le slevant avec majest vers les cieux, comme si vous tiez runi aux disciples sur le mont des Oliviers. Allez prendre place avec les Aptres dans le Cnacle, et l, livr au recueillement de la prire, oubliez toutes les choses du dehors, afin dobtenir la force surnaturelle du Saint-Esprit. Si, pendant votre court plerinage sur la terre, vous suivez ainsi votre divin Matre avec dvouement et humilit, au sortir de cette vie, il vous amnera avec lui et vous transportera dans les cieux, o il rgne assis la droite de Dieu le Pre ; cest ce quil a promis lme pnitente, fidle marcher sur ses traces, car il a dit lui-mme : Celui qui veut me servir, quil me suive : et l o je suis, mon serviteur y sera galement (Joan. 12, v. 26). vous donc, pcheur converti, qui tudiez avec amour la Vie du Sauveur, ne doutez point quil ne vous adopte pour son enfant chri : aussi le Livre des Proverbes lui met la bouche ces paroles affectueuses : Jaime ceux qui maiment (c. 8, v. 17). Cest pourquoi saint Bernard dit : Celui qui Dieu ne plat pas, ne peut plaire Dieu, mais celui qui Dieu plat, ne peut dplaire Dieu. Toutefois, en quelqutat que vous vous trouviez, vous devez viter avec soin la confiance

en vos propre mrites ; mais vous regardant au contraire comme un pauvre petit mendiant dnu de tout, allez vous prsenter ainsi la porte de la misricorde divine, pour recevoir laumne spirituelle dont vous avez toujours un pressant besoin. Nagissez pas de la sorte par une humilit feinte, comme si vous vouliez dissimuler vos mrites, mais avec une intime conviction que nul homme vivant ne sera justifi devant Dieu (Ps. 142, v. 2) ; car, si le Seigneur voulait entrer en jugement avec nous, nous ne pourrions pas mme rendre compte dune seule de nos penses. En faisant ainsi, pourvu que vous conserviez la crainte filiale et une affection respectueuse, vous ne serez point tax de prsomption, quelle que soit dailleurs la libert dont vous usiez dans vos rapports avec le bon Matre qui est venu sur la terre pour appeler lui les pcheurs. De mme, dans le monde social on ne regarde pas comme superbe et prsomptueux lindigent qui, sans se croire digne daucune faveur, trouve dans sa misre mme un motif de sapprocher de plus prs des personnes opulentes, afin dimplorer leur charitable assistance ; dans de telles conditions, il nest pas de riche compatissant qui naccueille avec bont le pauvre mendiant sa porte. Saint Bernard avait pris la Vie de Jsus-Christ pour le sujet le plus ordinaire de ses mditations ; runissant dans sa pense les pnibles labeurs de son divin Matre, il en avait compos comme un bouquet de myrrhe quil avait plac soigneusement sur son cur, pour en savou-

rer lamertume. Vous aussi, disait-il (Serm. 3, in Cant.), si vous voulez tre sage, imitez la sainte prudence de lpouse des Cantiques, et mettez sur votre sein un bouquet de myrrhe, sans permettre quon vous enlve mme pour un instant ce cher objet de votre affection ; gardez fidlement dans votre mmoire et repassez continuellement dans vos mditations tout ce qua support pour vous le Sauveur, en sorte que vous puissiez dire votre tour : Mon bien-aim est pour moi comme un faisceau de myrrhe qui restera toujours sur mon cur (Cant., c. 1, v. 12). Au commencement de ma conversion, mes chers frres, afin de suppler aux mrites dont je me sentais dpourvu, je mempressai de cueillir et de placer sur mon cur ce bouquet si prcieux, form des angoisses et des douleurs de mon divin Matre. Les besoins et les privations de son enfance, les travaux de ses prdications, les fatigues de ses voyages, les longues veilles quil passa dans la prire, les tentations humiliantes quil endura pendant son jene, les larmes que la compassion lui fit verser, les piges quon lui tendit dans ses entretiens, les dangers auxquels il fut expos de la part de faux frres, les injures, les crachats, les soufflets, les railleries, les calomnies, les clous de la Passion, en un mot toutes les ignominies et les souffrances dont la carrire mortelle du Rdempteur a t remplie pour le salut du genre humain, furent pour moi comme autant de rameaux prcieux de la myrrhe la plus odorifrante ; je neus garde doublier celle dont il

fut abreuv sur la croix et celle avec laquelle il fut embaum dans sa spulture ; en acceptant la premire, il ressentit lamertume de mes pchs ; et en recevant la seconde, il consacra la future corruption de mon corps. Tant quil me sera donn de vivre, je proclamerai labondance des suavits que lon gote dans le souvenir de ces tmoignages prodigieux dun amour infini (Ps. 144, v. 7). Non, jamais je noublierai les grandes misricordes de mon Dieu, parce que jy ai trouv ma justification. La vraie sagesse, continue le mme saint docteur, consiste, je le rpte, mditer la Vie et la Passion de Jsus-Christ ; elles constituent pour moi la perfection de la justice, la plnitude de la science ; elles renferment un trsor de mrites, une source de richesses spirituelles ; elles me procurent tantt le breuvage dune componction salutaire, et tantt lonction des plus douces consolations ; elles me relvent dans ladversit et me modrent dans la prosprit. Au milieu des joies et des tristesses dont la vie prsente est parseme, elles moffrent une voie royale, o je puis marcher sans crainte labri des dangers qui me menacent de tous cts. Elles minspirent une filiale confiance dans le Souverain Juge, lorsquelles me montrent la douceur et lhumilit de Celui qui fait trembler les puissances, et quelles me prsentent la clmence et lamabilit de Celui qui est inaccessible aux princes et redoutable aux rois de la terre. Cest l, comme vous le savez, le

thme frquent de mes discours ; cest aussi lobjet constant de mes penses, comme Dieu men est tmoin, et la matire ordinaire de mes crits, comme chacun peut sen convaincre. Oui, cest l prsentement ma plus sublime philosophie, savoir Jsus et Jsus crucifi (1 Cor., c. 2, v. 2). Vous aussi, mes bien-aims dans le Seigneur, cueillez pour vous ce bouquet prcieux, si digne denvie. Rappelez-vous que le saint vieillard Simon le reut dans ses bras, que lauguste Vierge Marie le porta dans ses chastes entrailles et le couvrit de ses baisers maternels, que lpouse mystique des Cantiques le plaa sur son sein et que lheureux saint Joseph, comme il nest pas permis den douter, le tint souvent sur ses genoux et sourit ses caresses. Que tous ces illustres personnages qui eurent le bonheur de voir Jsus en face, soient pour vous autant de modles que vous puissiez imiter ; car, si vous avez devant les yeux Celui que vous portez dans le cur, vous supporterez plus facilement les tribulations qui vous assigent, en considrant celles que Notre Seigneur a lui-mme endures. Ainsi sexplique saint Bernard. Mais parce que beaucoup ne pensent jamais aux souffrances du Rdempteur, ils succombent promptement aux fatigues de lexil ; sils voulaient les rappeler leur mmoire, ils ne se lasseraient pas si vite de pratiquer les bonnes uvres. On lit de la gnreuse sainte Ccile quelle aimait passionnment la Vie de son divin Matre ; car entre autres loges dcerns ses admirables vertus, on ra-

conte quelle portait toujours sur son cur le saint vangile ; do lon peut conclure quelle en avait extrait et choisi les passages les plus propres nourrir sa pit, quelle les mditait nuit et jour avec une entire puret de cur et une fervente application desprit. Puis, afin de repasser plus souvent ce quelle avait lu, afin den goter mieux la suavit dlectable, elle avait t sagement inspire de placer toujours sur son sein le texte mme vanglique. Imitez cette dvotion spciale de la prudente vierge ; car, parmi les exercices spirituels il nen est pas, mon avis qui soit plus ncessaire, plus profitable et qui puisse mieux conduire une plus haute perfection. Pour rsister aux sductions de la vanit, aux preuves de ladversit, aux assauts du dmon et aux vices de la nature corrompue, vous ne trouverez nulle part des instructions et des garanties comme dans la Vie irrprhensible du Sauveur. Par la mditation frquente et assidue de cette Vie trssainte, lme devient lamie intime et la confidente familire de son Rdempteur ; elle est tellement affermie contre les dangers des choses vaines et passagres, quelle nen a plus que du ddain et du mpris. Tmoin encore sainte Ccile qui avait si bien rempli son cur des sentiments de Jsus-Christ, quelle ne pouvait plus goter les affections de la terre. Au milieu des pompes fastueuses de noces brillantes, pendant que dharmonieux instruments faisaient entendre de doux concerts, la vierge demeurait inbranlable et consacrait

Dieu seul tous ses chants : Seigneur, lui disait-elle de cur plus encore que de bouche, conservez-moi pure, afin que je ne sois pas confondue (Ps. 118, v. 80). En outre, les pieuses mditations sur la Vie de JsusChrist fortifient lme contre les tribulations et les adversits, de telle sorte quon les craint moins et quon les sent moins, comme on le remarque dans les Martyrs qui ont vers leur sang pour la foi. Sur ce sujet laissons parler saint Bernard (Serm. 5, in Cant.) : Ma colombe coute dans les trous de la pierre, dit lpoux cleste des Cantiques (c. 2, v. 14), parce quelle est toute concentre dans les plaies du Sauveur, o elle demeure par une continuelle application de toutes ses facult ; voil ce qui explique la patience inaltrable des Martyrs et leur confiance absolue dans le Dieu tout-puissant. Notre aimable Chef veut que ses soldats fidles tiennent les yeux fixs sur ses glorieuses blessures, afin de ranimer leur courage par cette vue et de soutenir leur ferveur par son exemple ; car ils braveront leurs souffrances, tant quils considreront les siennes. Voil pourquoi le martyr reste joyeux et triomphant, bien que ses membres soient dchirs et ses flancs par le fer des perscuteurs ; et ce nest pas seulement avec rsignation, cest mme avec allgresse quil voit jaillir de son corps le sang quil est heureux et fier de rpandre pour une cause si noble et si sainte. O donc se trouve alors lme de lathlte chrtien ? Elle est en lieu sr, sur un rocher inexpugnable, dans les entrailles du Christ, dans

les plaies du Sauveur qui sont ouvertes et dilates pour le recevoir. Si elle demeurait dans son propre corps, en examinant le supplice atroce quil subit, elle sentirait assurment le fer meurtrier, et incapable par elle-mme de supporter une pareille douleur, elle succomberait et renierait sa foi. Mais parce quelle rside dans la pierre ferme et dure, est-il tonnant quelle en ait la rsistance et la solidit ? Il est tout naturel que loin du corps lme soit labri des tourments quil endure ; ce nest point la stupeur, mais lamour qui produit cet effet surprenant ; le martyr na pas perdu ses sens, mais il les tient assujettis ; il prouve la pointe de la douleur, mais il laffronte ; cest donc de la pierre divine o il sest tabli quil tire sa force surnaturelle. Ces rflexions qui sont toutes de saint Bernard, expliquent aussi la magnanimit, la constance hroque, avec laquelle tant de saints Confesseurs et de vertueux personnages conservent le calme, la patience et mme la joie dans leurs travaux, leurs tribulations, et les infirmits ; par la mditation affective de la Vie et de la Passion du Sauveur, leurs mes ont en quelque sorte quitt leurs corps pour sunir plus intimement lui. Cest toujours par le mme moyen que lon saguerrit contre les vices et les tentations ; car, en voyant toutes les vertus pratiques dans leur plus haut degr de perfection, on apprend ainsi discerner dune manire infaillible ce quil faut faire ou omettre.

tudiez donc la Vie du Seigneur des vertus, parce que vous ne trouverez nulle part ailleurs daussi sublimes exemples et daussi loquentes leons de pauvret, dhumilit, de douceur, de charit, dobissance, de patience et des autres vertus. Tout ce quil y a de bon, de beau dans lglise, vient de Jsus-Christ qui en a donn le type complet et parfait dans le magnifique tableau de ses discours et de ses uvres. Comment pouvezvous parler de vertus, dit saint Bernard (Serm. 22, in Cant.), vous qui ne connaissez pas celles du Christ, votre Dieu ? O trouver, je vous le demande, la vraie prudence, sinon dans sa doctrine ? La vraie justice, si ce nest dans sa misricorde ? La vraie temprance, sinon dans sa Vie ? La force, si ce nest dans sa Passion ? Oui, ils mritent seuls dtres appels prudents, les Chrtiens qui sont imbus de sa doctrine ; justes, ceux qui ont obtenu de sa misricorde le pardon de leurs pchs ; temprants, les fidles qui sappliquent imiter sa Vie ; forts, ceux qui, dans les orages de ladversit, suivent courageusement les leons de sagesse et de patience quil a donnes au monde. Par consquent, tous les efforts que vous ferez pour acqurir les excellentes vertus, seront infructueux, si vous ne frquentez pas la divine cole de Celui qui sappelle le Seigneur des vertus, et dont la doctrine est une source de prudence, la misricorde un chef-duvre de justice, la Vie un miroir de temprance et la mort un miracle de force.

Pourquoi, demande saint Grgoire (in cap. 1, Cant.), lpouse des Cantiques compare-t-elle son Bienaim un bouquet de myrrhe et non pas simplement la myrrhe ? Cest, rpond ce grand Docteur, que lme fidle dsirant imiter la Vie de Jsus-Christ, aprs lavoir considre dons tous ses dtails, se forme comme un bouquet des vertus contraires tous les vices, pour remdier la corruption incessante de sa propre chair. Selon saint Augustin (lib. De Vera Relig. c. 16), Dieu emploie pour gurir nos mes diffrents moyens accommods aux diverses circonstances quil dispose dans un ordre admirable ; mais sa Providence misricordieuse lgard du genre humain na jamais paru avec plus dclat que quand la Sagesse incre, cest--dire le Fils unique de Dieu, consubstantiel et coternel son Pre, daigna sunir la nature humaine. En effet, le Verbe sest fait chair, et il a habit parmi nous (Joan. c. 1, v. 14). Les esclaves des plaisirs convoitaient injustement les richesses du peuple, Jsus a voulu rester pauvre ; ils ambitionnaient les honneurs du pouvoir, il a refus dtre roi ; ils regardaient comme un grand bonheur de voir une famille florissante, il na point contract dalliance conjugale ; ils avaient en horreur les affronts et les mpris, lui sest assujetti aux ignominies et aux outrages ; les injures leur semblaient intolrables, et cependant le Juste par excellence supporte la plus grande injure, qui est dtre condamn comme criminel quoique innocent ; ils redoutaient les

douleurs corporelles, et lui a t flagell de la manire la plus cruelle ; ils apprhendaient la mort, et lui en a subi le coup fatal ; ils voyaient dans la croix le plus infme supplice, et lui a rendu le dernier soupir entre ses bras ; tout ce que les hommes recherchaient pour satisfaire leurs passions, il la repouss ; ce quils vitaient pour ne pas ressentir de peines, il la choisi de prfrence. Par son exemple, la Sagesse incarne nous a appris ce que nous devions rejeter ou embrasser ; cest pourquoi nous ne pouvons commettre aucun pch quen affectionnant ce quil a mpris, ou en fuyant ce quelle a support. Ainsi, toute la Vie temporelle du Verbe divin sur la terre a t pour lhumanit tout entire une rgle de conduite, une grande cole de murs. Si vous le voulez, ajoute saint Augustin, je vous accorde quil ny ait maintenant personne au monde qui soit digne de servir de modle ; mais alors reprsentez-vous par la pense un Dieu qui sest fait homme pour enseigner aux hommes lart de bien vivre, et rappelez-vous ce que dit saint Jean (I Ep. c. 2, v. 6) : Celui qui prtend demeurer dans le Christ, doit marcher comme lui-mme a march. Vous avez donc devant vous un modle suivre, puisque toutes les actions du Christ sont pour nous autant dinstructions. Ce divin Chef a dit en effet : Je vous ai donn lexemple pour que vous fassiez comme moi (Joan. c. 13, v. 14). Par consquent, comme lexplique le Vn. Bde, celui qui prtend de-

meurer en Jsus-Christ, doit marcher comme son Chef a march le premier, cest--dire ne pas ambitionner les biens terrestres, ne pas poursuivre des richesses prissables, fuir les honneurs, embrasser pour la gloire du ciel tous les mpris du monde, rendre volontiers service au prochain, ne faire tort personne, souffrir patiemment les injures et demander pardon Dieu pour ceux qui en sont la cause, ne jamais rechercher sa propre gloire mais uniquement celle du Crateur, entraner avec soi vers la cleste patrie tous ceux que lon pourra gagner. Pratiquer de semblables uvres, conclut le Vn. Bde, cest l vraiment suivre les traces du Christ. Nous devons marcher sur les pas du Rdempteur, ajoute saint Ambroise (lib. De Virginitate), parce que dans sa connaissance nous trouvons le salut complet et la sagesse parfaite. Nous avons tout en Jsus-Christ et Jsus-Christ est tout pour nous. Dsirez-vous tre guri de vos blessures spirituelles, il est un mdecin assur ; si vous tes consum par des passions ardentes, il est la fontaine rafrachissante ; si vous tes accabls de graves iniquits, il est la justice mme ; si vous avez besoin de secours, il est la force ; si vous craignez la mort, il est la vie ; si vous fuyez les tnbres, il est la lumire ; si vous soupirez aprs le ciel, il est la voie qui y conduit ; enfin demandez-vous de la nourriture, il est laliment des mes. Cest donc avec juste raison quun sage a pu dire : Connatre beaucoup de choses et ignorer Jsus-Christ,

cest ne rien savoir ; celui qui connat Jsus-Christ est assez savant, lors mme quil ignorerait tout le reste. Il serait dsirer que tous les sages de ce monde comprissent et gotassent cette maxime, et quils changeassent tout leur savoir contre cette science divine ; car en suivant Jsus-Christ, on ne peut craindre de se tromper ou dtre gar. La mditation frquente de sa Vie embrase les me du dsir dimiter et dacqurir ses vertus, les remplit de courage et les claire dune lumire surnaturelle, tel point quon a vu des personnes simples et illettres, pntrer les plus profonds mystres de la Divinit ; car on trouve dans cette mditation une onction cleste qui purifie le cur et lve lesprit jusqu lui dcouvrir les plus hautes vrits. Si donc vous voulez rgler vos murs et pratiquer les vertus, reprsentez-vous sans cesse le miroir trs-pur et le type parfait de toute saintet, Notre-Seigneur JsusChrist qui est descendu du ciel sur la terre, pour marcher notre tte dans le chemin des vertus et nous tracer par son exemple la rgle des murs que nous devons suivre. Comme notre nature a t forme la ressemblance du Crateur, notre volont doit aussi tre rforme sur le modle du Rdempteur, afin de rtablir en nous, par limitation de ses vertus, limage divine que nous avons souille par le drglement de nos murs ; et plus nous tcherons de nous conformer dans lexil notre Chef suprme, plus aussi nous mriterons

dapprocher de lui dans la patrie pour partager la splendeur de sa gloire. Parcourez donc les diffrents ges par lesquels JsusChrist a pass, et considrant chaque vertu quil a successivement exerce, efforcez-vous comme un disciple fidle de suivre votre divin Matre. Dans vos souffrances, soit intrieures soit extrieures, souvenez-vous des douleurs et des adversits de Jsus ; et quand vous tes accabls de quelque chagrin, recourez aussitt ce tendre pre des malheureux, comme le petit enfant qui se rfugie dans les bras de sa mre ; dites-lui et confiezlui toutes vos peines, versez dans son sein toutes vos inquitudes et abandonnez-vous entirement sa providence ; assurment il apaisera la tempte et relvera votre me abattue. Non-seulement vous devez vous tenir uni au Seigneur Jsus pendant toute la journe, mais encore lorsque vous tendrez votre corps sur votre couche et que vous placerez votre tte sur loreiller, inclinez-vous amoureusement comme le disciple chri, sur la poitrine du Sauveur ; ainsi pench sur le cur du bon Matre, pntrez-vous des sentiments dont il tait rempli ; vous jouirez alors dans le Seigneur dun paisible sommeil et vous goterez un doux repos. En un mot, dans tout ce que vous direz et ferez, ne perdez point de vue Jsus votre conducteur et votre modle, soit que vous marchiez ou que vous vous arrtiez, que vous soyez assis ou couch, en mangeant et en buvant, soit que vous preniez la parole ou que vous gardiez le silence,

lorsque vous tes seul ou bien en compagnie ; par ce moyen, vous crotrez dans lamour et vous avancerez dans lintimit du Sauveur, il vous accordera plus de grces, il vous inspirera plus de confiance, et vous pratiquerez toutes les vertus dans un degr suprieur. Faites consister toute votre sagesse et votre application penser continuellement Jsus, dune manire ou de lautre, afin de vous exciter limiter de mieux en mieux et laimer toujours davantage. Ces pieuses considrations touchant le Seigneur Jsus, rempliront votre temps trs-utilement, soit que vous produisiez de saintes affections envers son adorable personne, soit que vous rendiez vos murs conformes son admirable conduite, soit que vous le regardiez dans toutes vos actions comme un modle accompli dont vous devez copier tous les traits. En vous rendant ces mditations habituelles, elles vous deviendront familires, elles se prsenteront comme delles-mmes votre esprit et nourriront de plus en plus agrablement votre me. Consquemment, vous voyez quelle saintet sublime peuvent conduire ltude et limitation de la Vie de Jsus. Je vais essayer maintenant de vous initier ce travail si important, non pas en traitant tout ce qui est contenu dans lvangile, mais en choisissant ce qui est plus convenable la pit. Il ne faut pas croire que toutes les paroles et toutes les actions de Jsus-Christ aient t consignes dans lcriture, de sorte quon ne puisse en considrer dautres. Aussi, afin de frapper

votre esprit et toucher votre cur plus vivement, je rapporterai les faits tels quils se sont accomplis, ou comme on peut pieusement prsumer quils se sont passs, daprs certaines donnes puises diffrentes sources. Nous pouvons en effet mditer, entendre et expliquer de plusieurs manires la sainte criture, selon quil nous semble expdient, pourvu cependant que nos interprtations ne soient opposes ni la vrit historique, ni la justice ou la doctrine chrtienne, cest-dire la foi et la morale. Mais ce serait une prsomption coupable, daffirmer par rapport Dieu une chose qui ne pourrait tre prouve ni par la raison naturelle, ni par la conscience, ni par la foi, ni par lcriture Sainte. Lors donc que vous me verrez raconter que Jsus-Christ ou quelquautre personnage a dit ou fait telle chose, si ce que javance ne peut tre constat par lcriture, vous ne devez le prendre que pour une pieuse conjecture ; cest alors comme si je disais : je pense, je prsume que le bon Sauveur parl ou agi de telle ou telle manire. Si vous dsirez mditer avec fruit limportant sujet que je vous propose, il faut que vous y apportiez toute laffection de votre cur et toute lattention de votre esprit, sans vous proccuper daucune autre affaire ni daucun autre soin, afin dtre tout entier prsent aux discours et aux actions du Seigneur Jsus, comme si vous entendiez de vos oreilles et voyiez de vos yeux tout ce qui est racont ; car rien de plus doux, de plus suave

pour celui qui le mdite avec amour et le gote avec avidit. Ainsi, bien que grand nombre de faits soient rapports comme tant accomplis dj, vous devrez les considrer comme prsents, et de cette sorte ils auront plus dattraits et de charmes. Lisez donc le rcit des choses passes comme celui des choses actuelles, vous les figurant comme si vous en tiez tmoin ; vous y trouverez ainsi plus de douceur et dagrment. Cest dans ce but que parfois jai dcrit les lieux qui ont servi de thtre certains vnements ; car, lorsquon entend dire dans lvangile que tel fait est arriv en tel endroit, on est plus vivement impressionn si lon connat les circonstances locales. Il est doux, en effet, de soupirer aprs cette Terre privilgie, dont le nom retentit nuit et jour dans toutes les glises chrtiennes ; cette Terre que le bon Jsus a sanctifie par sa prsence, claire par sa prdication et quil a consacre par leffusion de son prcieux sang ; il est plus doux encore de la contempler avec les yeux du corps, pour examiner avec les sentiments de la foi, chacun de ces lieux vnrables o le Seigneur a opr notre rdemption. Avec quelle ardente dvotion, tant de pieux plerins baisent ce sol foul par les pieds sacrs de laimable Sauveur, et vnrent les divers endroits o il a fait quelque sjour et accompli quelque prodige ? Ne pouvant comprimer leurs vives motions, tantt ils se frappent la poitrine, tantt ils laissent couler des pleurs, ou bien ils sexhalent en soupirs et en gmissements ; de sorte que, par toutes

ces marques extrieures de sincre componction, ils arrachent souvent des larmes aux Sarrasins eux-mmes. Navons-nous pas aussi lexemple des illustres patriarches, Jacob, Joseph et ses frres qui, nayant pu habiter pendant leur vie cette Terre promise, voulurent y tre inhums aprs leur mort ? Il ne reste plus qu dplorer lindiffrence des Chrtiens de nos jours qui, insensibles de nombreux exemples, montrent si peu de zle pour enlever aux mains de leurs ennemis la Terre arrose par le sang divin de Jsus-Christ. Voici maintenant une rgle gnrale quil faut bien retenir : toutes les fois que, dans le cours de cet ouvrage, vous ne trouvez pas de mditation sur un sujet spcial, contentez-vous dexaminer ce que le Seigneur Jsus a dit ou fait, car la plus grande consolation, la dvotion la plus efficace et le fruit principal de ces mditations consistent considrer pieusement, partout et toujours, le Sauveur dans ses divers actes et diffrentes habitudes ; ainsi, quand il est au milieu de ses disciples ou parmi les pcheurs, lorsquil parle ou enseigne, sil prend son repas ou bien sil sert les Aptres table, lorsquil gurit les malades ou quil opre dautres miracles. Reprsentez-vous en mme temps de quelle manire il pratiquait toutes les vertus, avec quelle humilit il vivait parmi les hommes, avec quelle bont il traitait ses disciples ; rappelez-vous sa misricorde envers les pauvres auxquels il stait rendu semblable en tout et quon aurait dit tres ses frres de prdilection. Jamais

il ne tmoigna de mpris ou daversion pour personne, pas mme pour les lpreux, comme aussi il nusa point de flatterie pour les riches. Combien il fut libre des soucis du monde et peu proccup des besoins du corps ! Avec quelle patience il supporta les injures, avec quelle douceur il repoussa les calomnies ! Il ne chercha jamais se venger par une parole mordante et amre, mais plutt gurir la malice de son adversaire par une rplique calme et modeste. Comme il tait rgl dans toutes ses dmarches et zl pour les mes quil aima jusqu mourir pour leur salut ! Est-il une bonne uvre quil nait pas exerce lgard du prochain ? Quelle compassion envers les affligs ! Quelle condescendance vis--vis des faibles ! Quelle affabilit dans ses rapports avec les pcheurs ! Quelle indulgence pour les pnitents ! Quel empressement pour obir ses parents et pour rendre service tout le monde ! Na-t-il pas dit lui-mme : Je suis au milieu de vous comme un serviteur (Luc. c. 22, v. 27.) Voyez comme il vita toute jactance, toute singularit et tout ce qui pouvait tre une occasion de scandale ; combien il fut modeste dans ses repas et rserv dans ses regards, appliqu la prire et assidu aux veilles, calme au milieu des travaux et des tribulations, paisible en toute occasion. En suivant cette mthode, chaque fois que vous lirez ou entendrez rapporter quelque parole ou quelquaction de Jsus-Christ, mditez sur les vertus quil a pratiques en ces diverses circonstances et sur la conduite que vous

savez ou pensez quil a tenue ; car il sest conduit en tout de la manire la plus sainte et la plus parfaite, lui qui tait toujours trs-saint et trs-parfait. Que de douceur dans sa physionomie ! Que de suavit dans ses entretiens ! Que damnit dans toutes ses relations familires ! laide de votre imagination, essayez de vous reprsenter au naturel sa face adorable ; rien, il est vrai, ne semble plus difficile, mais aussi rien, peuttre, ne serait plus agrable et plus avantageux votre me. Enfin, que ces rflexions prliminaires vous servent davertissement pour toute la suite de cet ouvrage, et noubliez pas de recourir la rgle prcdente, toutes les fois que le rcit dun fait ou dun discours ne sera pas accompagn de mditations spciale, ni mme des considrations gnrales que nous venons dexposer. Afin que vous puissiez mieux imaginer dans votre esprit le visage, lextrieur toute la personne du Sauveur, et par le moyen de cette reprsentation mditer avec plus de facilit et de fruit sur ses dispositions, ses actes et sur toute sa conduite, jai jug propos de reproduire ici ce qui est crit ailleurs sur ce sujet. Voici donc, tel quon le trouve dans les Annales du peuple romain, le portrait de Jsus-Christ que les Gentils appelaient le Prophte de la Vrit. Sa taille, quoique moyenne, tait noble et belle ; sa figure majestueuse inspirait tout la fois le respect et lamour ; sa chevelure qui avait la couleur dune noisette bien mre, tait

lisse jusqu ses oreilles, et de l flottait sur ses paules en boucles frises et un peu brillantes ; elle tait divise sur le milieu de la tte, la faon des Nazarens. Son front tait uni et serein ; son visage, sans aucun dfaut tait embelli dun gracieux incarnat ; son nez ainsi que sa bouche navaient que de bien proportionn ; sa barbe qui avait la couleur de ses cheveux, tait bien fournie, mais courte et se bifurquait au menton ; son aspect tait simple et grave ; ses yeux dazur taient limpides et trs-expressifs. Il tait imposant et svre dans ses rprimandes, doux et aimable dans ses exhortations ; il avait un air plein de grce, mais aussi plein de dignit. On le vit pleurer quelquefois, mais jamais personne ne le vit rire. Son port tait droit et ais, ses mains et ses bras taient dune perfection remarquable. Il parlait peu et srieusement, mais toujours avec convenance et modestie. En un mot, cest bon droit que le Prophte la proclam le plus beau, le plus accompli des enfants des hommes (Ps. 44, v. 3) (1).
Portrait de Jsus-Christ Ce portrait dtaill de Jsus-Christ, que Ludolphe pensait tre conserv dans les Annales du peuple romain, est tir dune lettre apocryphe adresse au snat romain par un certain Publius Lentulus, que lon fait gouverneur de la Jude avant Pilate. Cette pice, dit D. Calmet, dans son Dictionnaire de la Bible, se trouve dans plusieurs manuscrits et dans divers imprims. Mais cest une pice absolument fausse, inconnue aux anciens et digne dun souverain mpris. Publius

Lentulus ne fut jamais gouverneur de la Jude ; Pilate la t tout le temps de la prdication de Jsus-Christ ; or, avant que Jsus-Christ ft all au baptme de Jean, il ntait nullement clbre dans la Jude, comme cette lettre le suppose nanmoins. Dailleurs, la main dun faussaire chrtien se trahit assez videmment par laffectation quil met dcrire les moindres traits de Jsus-Christ ; comme aussi par lapplication quil fait Jsus-Christ du verset 3 du psaume 44.
D. Calmet. Dissertation sur la beaut de Jsus-Christ au commencement du commentaire sur Isae t. 5, page 594 Recherches historiques sur la personne de Jsus-Christ par un ancien bibliothcaire (M. Peignot). Dijon 1829, page 11, 12. Fabricius, Codex apocryphus Nov. Test. t. 1, page 301, et t. 2, page 486,487.

Entre tous les Livres saints, donnez lvangile la prfrence dans votre estime ; car, comme le dclare saint Augustin, il tient juste titre le premier rang parmi les divines critures (de Consensu Evang. Lib. 1, cap. 1). Cest pourquoi tchez de lavoir toujours entre les mains et de le porter partout dans votre cur ; cest l que vous apprendrez le mieux connatre la Vie et la conduite de Notre-Seigneur Jsus-Christ avec tout ce qui est ncessaire pour le salut. Au jugement de saint Chrysostme (Hom. 31, in Joan.), lvangile contient dans un abrg sublime toute la perfection de la crature raisonnable. Daprs saint Jrme, il est le couronnement de la Loi, parce que les prceptes et les exemples y sont runis de manire former le code le plus com-

plet de morale. Nous aurions d, ajoute saint Chrysostme (Hom. 31, in Joan.), mener une vie si pure que le secours de la Sainte-criture ne nous et point t ncessaire, et que la grce de lEsprit-Saint et t suffisante pour graver dans nos curs ses enseignements, comme lencre imprime les caractres sur le papier ; mais, puisque nous avons empch la Vertu den haut dagir en nous, empressons-nous de recourir au nouveau trsor que la misricorde divine nous a mnag dans la sainte criture ; car ce nest pas seulement pour que nous la conservions dans les livres quelle nous a t donne, mais surtout afin que nous la fixions dans nos curs. Si la prsence seule du texte vanglique dans une maison suffit pour en loigner le malin esprit, lme qui possde lintelligence et garde le souvenir des divins oracles, ne sera-t-elle pas plus srement garantie contre les attaques de Satan et les blessures du pch ? Sanctifiez donc votre me et votre corps, en ayant toujours le saint vangile la bouche et dans le cur ; car, si une parole dshonnte souille lhomme et attire le dmon, une pieuse lecture doit tout au contraire purifier lhomme et attirer la grce. Lisons donc attentivement les divines critures, mes trs-chers frres ; et si nous ne pouvons en approfondir toutes les parties, du moins ne nous lassons pas dtudier les saints vangiles de faon quils soient continuellement entre nos mains. Htez-vous douvrir et ne cessez de lire ces admirables crits, vous finirez bientt

par mpriser toutes les choses du monde et par ddaigner toutes les jouissances dici-bas ; si vous tes riche, vous ne ferez aucun cas de votre fortune ; si vous tes pauvre, vous ne rougirez pas de votre indigence ; bien loin dtre avare ou ravisseurs, vous naurez que de lestime pour la pauvret et que du dgot pour les richesses ; quand vous serez arriv jusqu ce point, vous triompherez de tous les maux. On trouve dans la lecture et la mditation de lvangile, beaucoup dautres avantages que nous nexposerons point ici en dtail ; ils sont connus de ceux qui en ont fait la douce exprience. Ainsi parle saint Chrysostme. Le mme saint Docteur dit encore ailleurs (Hom. 1, in Matth.) : Que pourra-t-on jamais comparer lvangile ? Cest l que lon voit Dieu descendre sur la terre et lhomme monter au ciel, les tres les plus opposs ou les plus loigns se rapprocher et sunir ensemble, les Anges faire chur avec les hommes et les hommes lier commerce avec les Anges et les autres esprits bienheureux. Cest l que lon voit rpare la chute originelle, les dmons mis en fuite, la mort vaincue, le paradis ouvert, la maldiction rvoque, le pch effac, lerreur confondue, la vrit rtablie, la parole sainte rpandue partout comme une semence fconde, la vie du ciel comme implante sur cette terre dexil, les esprits bienheureux qui conversent familirement avec les hommes, et les messagers angliques qui exercent

parmi nous leur frquent ministre. On donne lhistoire de ces faits merveilleux le nom dvangile, pour faire entendre combien sont frivoles tous les autres enseignements qui concernent seulement les biens temporels. Mais les enseignements que nous ont apports les pcheurs Galilens, mritent dtre appels proprement vangiles ; car ils nous annoncent des biens ternels qui nous sont accords avec toute la facilit possible. Ce nest point en rcompense de nos travaux et de nos sueurs, ni en compensation de nos douleurs et de nos peines, mais uniquement par la pure bont de Dieu que nous avons t favoriss des promesses les plus magnifiques. Ainsi sexprime saint Chrysostme. Selon saint Augustin (de Civit. Dei, lib. 18, c. 35), le mot vangile signifie en latin bonne nouvelle ; et bien quil convienne toute annonce de quelque heureux vnement, il dsigne spcialement lannonce de lavnement du Sauveur ; cest pourquoi on nomme proprement vanglistes les crivains inspirs qui ont rapport la Naissance, les actions, les paroles et la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Avant daborder lHistoire vanglique, il faut remarquer que, sous la direction salutaire de lEsprit-Saint, les quatre vanglistes nont pas toujours expos les faits selon lordre chronologique ; tantt ils ont racont par anticipation ce qui aurait d tre mentionn plus tard, et tantt ils ont relat ce quils avaient omis dabord ; dautres fois ils ont rsum ou rpt ce quils avaient

prcdemment dtaill ou simplement indiqu. Malgr ces incidents qui tiennent la forme sans toucher au fond, le rcit des vanglistes ne laisse pas dtre dune trs-grande utilit ; car, daprs saint Augustin, il est probable que chaque vangliste a cru devoir narrer les choses suivant lordre dans lequel il a plu au Seigneur de les lui rappeler. Cependant, crainte de troubler ou dembarrasser les personnes pieuses, jai adopt dans mon rcit un ordre un peu diffrent ; et jai rapport les faits selon leur enchanement naturel ou leur connexion logique, cest--dire, suivant la succession des temps ou la convenance des matires semblaient lexiger. Pourtant, je noserais affirmer que ce soit lordre vrai et certain dans lequel les choses ont d ncessairement arriver ; car cest peine si lon rencontre quelque auteur qui ait fait une Concorde prcise de tous les faits vangliques (1). Dans cette mme Histoire du Verbe incarn, vous trouverez tout la fois ses exemples, ses prceptes et ses promesses, qui vous montreront la voie que vous devez suivre, la vrit que vous devez croire et la vie que vous devez atteindre ; car les exemples de Jsus-Christ prouvent la possibilit de bien vivre, ses prceptes donnent la science de bien vivre. laide de ces trois moyens, il est ncessaire que vous surmontiez trois dfauts opposs, savoir, limpuissance, lignorance et la ngligence ; car celui qui est ignorant sera ignor, celui qui est ngligent sera nglig, et celui qui feint dtre impuissant nen sera pas moins rejet et

condamn. Sortez donc de votre sommeil, me consacre Jsus-Christ ; rveillez-vous, vous tous qui portez le nom de Chrtien ; examinez avec soin, considrez avec attention et mditez loisir tout ce qui est rapport du divin Sauveur, afin de marcher sur ses traces. Pour votre bonheur, il est descendu du trne de sa gloire dans cette terre dexil ; nest-il pas juste que, pour son amour, vous renonciez aux choses terrestres et soupiriez aprs les biens clestes ? Si le monde vous parat doux, Jsus-Christ lest bien davantage ; si le monde na pour vous que des amertumes, Jsus-Christ les a toutes supportes pour vous. Levez-vous donc avec courage, marchez, courez et volez dans la carrire qui est ouverte devant vous ; ne vous livrez point la paresse durant votre plerinage, de peur que vous ne perdiez votre place dans la patrie. Prire Seigneur Jsus, Christ Fils unique du Dieu vivant, accorde un faible et misrable pcheur comme moi, davoir toujours devant les yeux de mon cur ta Vie admirable et tes sublimes vertus, afin que je tche de les imiter selon mon pouvoir. Fais que, par ce moyen, je croisse chaque jour en perfection, pour devenir un temple consacr la gloire du Seigneur. Je ten supplie, que la lumire de ta grce dissipe les tnbres de

mon me, en ne cessant de me prvenir, accompagner et suivre partout. Fais que, tayant ainsi pour guide dans toutes mes voies, je puisse accomplir tout ce qui tes agrable et fuir tout ce qui te dplat. suprme Sagesse, diriges toi-mme mes penses, mes paroles et mes uvres selon ta loi divine, tes prceptes et tes conseils, de telle sorte quobservant en tout ton adorable volont, je mrite par ton secours dtre sauv dans le temps et dans lternit. Ainsi soit-il.

II
(1) Harmonie ou Concorde des vangiles. Avant Ludolphe, trs-peu dauteurs avaient dtermin la suite chronologique de tous les faits et discours rapports par les quatre vanglistes. Ds le second sicle, Tatien, disciple de saint Justin, avait compos la premire Concorde ou Harmonie des quatre vangliste, sous le titre de Diatessaron, cest--dire daprs les quatre. Mais, comme Thodoret latteste (Hres. fab. lib. 1, c. 20), cet auteur en avait retranch les gnalogies et les autres passages qui prsentent Jsus-Christ comme issu de David, selon la chair ; car la secte des Encratites dont il fut le chef regardait le mariage comme une institution de Satan. Aussi, cet ouvrage appel lvangile de Tatien ou des Encratites fut rang au nombre des vangiles apocryphes. Vers le mme temps, saint Thophile, septime vque dAntioche aprs laptre saint Pierre, lan 168, avait fait aussi une Concorde des vangiles que saint Jrme mentionne (De viris illust.). Mais lillustre

Docteur prfre celle que Ammonius, philosophe chrtien dAlexandrie, matre dOrigne, composa vers le commencement du troisime sicle. La Concorde dAmmonius servit de base Eusbe, vque de Csare, pour dresser les dix Canons vangliques qui en sont comme les tables ; car, pour ne point dplacer les textes ni dnaturer les exemplaires des quatre vangiles canoniques, le clbre crivain imagina de runir en dix tables les chiffres quil avait disposs, pour indiquer les passages contenus dans un ou deux, ou trois ou quatre vanglistes. Il envoya ces Canons Carpien avec une lettre o il en exposait le systme. Plus tard, saint Jrme, les ayant traduits du grec au latin, les adressa au Pape saint Damase, avec une lettre qui en expliquait lusage. Afin de concilier entre eux les passages des quatre vanglistes qui semblaient les plus disparates, saint Augustin crivit quatre livres intituls De consensu Evangelistarum. Tels sont les anciens ouvrages qui ont prpar les voies au travail beacoup plus complet de notre vnrable Pre Ludolphe, sur la Vie de JsusChrist. la suite de cet auteur, beaucoup dautres jusqu ces derniers temps ont publi lHarmonie des saints vangiles, sous diffrentes formes et sous divers titres ; telle est spcialement lHistoire de la vie de Jsus-Christ, par le P. de Ligny, qui parut Avignon vers la fin du dernier sicle. _________

GRANDE VIE DE JSUS-CHRIST ________


CHAPITRE PREMIER
GNRATION DIVINE ET TERNELLE DU CHRIST Joan. c. 1, v. 1-5

Essayons de puiser la source abondante du saint vangile quelques gouttes de cet excellent vin que le Seigneur Jsus nous a conserv pur jusqu ce temps de grce. Commenons par rappeler ce que saint Jean lvangliste rapporte spcialement de la gnration divine du Christ (Joan. c. 1) ; car cet aptre a pour but principal de prouver la divinit du Verbe contre certains hrtiques qui, de son temps mme, prtendaient que le Christ tait simplement un homme, par consquent quil navait pas toujours exist avant sa naissance temporelle, et quil ntait pas avant Marie sa mre. Cest pourquoi saint Jean traite dabord de lternit du Verbe, afin de montrer que par sa nature divine, le Christ a prcd Marie de toute ternit. ce sujet, il

donne touchant les personnes divines cinq notions que nous allons successivement exposer. En premier lieu, il dclare lternelle gnration du Fils par son Pre, en disant (Joan. c. 1, v. 1.) : Dans le principe tait le Verbe ; cest--dire en Dieu lui-mme que tous les tres supposent comme leur premier principe, le Verbe tait ncessairement, comme en celui dont il procde. En dautres termes, le Fils de Dieu tait dans son Pre auquel il est coternel ; il na pas commenc dexister seulement lorsque Marie la mis au monde, mais il a toujours exist dans le principe, cest-dire dans le Pre qui est le principe sans principe, tandis que son Fils est le principe man du principe. Lvangliste donne au Fils de Dieu le nom de Verbe ; parce que Notre-Seigneur Jsus-Christ est galement appel Fils de Dieu, Verbe de Dieu, Vertu et Sagesse de Dieu ; car ces diffrents noms dsignent une seule et mme personne. Mais saint Jean lui donne ici le nom de Verbe plutt que celui de Fils, parce que le premier convient mieux au but quil se propose. Pour le comprendre, remarquons que, daprs Aristote (I, de inter), la parole extrieure de la bouche nest appele verbe que dans un sens large, en tant quelle signifie la conception intrieure de lesprit. Cest ainsi que la physionomie est dite saine, en tant quelle indique la sant ; et, comme on appelle proprement sant cet tat que marque la physionomie, de mme aussi on appelle proprement verbe la pense quexprime la parole. Or

cette pense quexprime la parole, quest-ce autre chose quune conception intrieure de lesprit ? Car les mots ne sont que les signes des ides qui sont dans lme ; aussi cette conception intrieure de lesprit est proprement appele verbe, avant mme quelle soit traduite par la parole extrieure de la bouche. Le nom de verbe peut donc dsigner deux choses distinctes, soit la parole que produit la voix et qui sort des lvres, soit la pense que conoit lesprit, et qui sans le quitter peut se manifester au dehors. Cest dans cette dernire acception que le nom de Verbe est ici employ pour dsigner le Fils de Dieu ; car il procde du Pre par la gnration ternelle, de manire demeurer avec lui et en lui par lunit dessence, absolument comme la pense qui reste dans lesprit do elle provient et ne sen spare point. Ainsi, le Verbe est vritablement et parfaitement en Dieu mme ; et sil est appel Verbe, cest parce quil procde de Dieu, comme la pense nat de lintelligence. De plus, si les noms de Verbe et de Fils de Dieu dsignent une mme personne, cest que la gnration du Fils par le Pre est semblable la conception de la pense par lintelligence. En outre, Lvangliste prfre nommer ici cette mme personne Verbe plutt que Fils de Dieu ; parce que le nom de Fils marque seulement une relation avec le Pre, tandis que le nom de Verbe rappelle non-seulement celui par qui le Verbe est profr, mais encore ce qui est dit par le Verbe, la parole quil prononce et la doctrine quil

enseigne. Or le Fils de Dieu doit tre ici considr non pas seulement par rapport au Pre qui la engendr, mais aussi par rapport aux cratures quil a produites, lhumanit quil a revtue, et aux enseignements quil a communiqus aux hommes. Cest pourquoi il ne peut tre mieux dsign ici que par le nom de Verbe qui lui convient admirablement sous ces diffrents rapports. En second Lieu, lvangliste proclame la distinction personnelle du Pre et du Fils, lorsquil dit : (Joan. c. 1, v. 1.) Et le Verbe tait avec Dieu. Dans cette phrase, le nom de Dieu indique spcialement la personne du Pre, comme sil y avait, le Verbe tait avec le Pre ; car le Fils est toujours dans le Pre, comme le Pre est toujours dans le Fils. Le mot apud, qui marque la demeure dune personne avec une autre personne, indique par l mme une distinction non pas dessence, mais de personne ; car on ne peut dire proprement daucune chose quelle est avec elle-mme, ni daucune personne quelle est en elle-mme. Il y a donc une distinction personnelle entre le Verbe et le Principe dans lequel il est, et avec lequel il est. Or, le Verbe procde du Pre non pas par une action transitoire produite au dehors, ad extra, comme disent les thologiens, mais par une opration permanente exerce au dedans, ad intra ; et cest pourquoi le Verbe demeure en celui dont il est le Verbe ; pour marquer que nanmoins il sen distingue personnellement, il est dit que le Verbe tait avec Dieu, comme une personne avec une autre personne.

En troisime lieu, saint Jean affirme la consubstantialit du Pre et du Fils, ou leur unit de substance, par ces paroles (Joan. C 1, v. 1) : Et le Verbe tait Dieu. Dans cette phrase, le nom de Dieu marque lessence, comme sil y avait, le Verbe tait dune nature ou substance divine. Il serait en effet impossible de supposer quil est avec Dieu ou en Dieu, sans tre Dieu ; car rien nest en Dieu qui ne soit Dieu ; parce que Dieu est un tout sans mlange, qui est le mme dans tout son tre et dans toute sa substance. Ainsi, puisque le Verbe est avec Dieu, ou en Dieu, il nest pas dune autre nature que Dieu, comme notre pense nest pas dune autre nature que notre esprit. Le Verbe a donc la nature divine qui ne peut tre divise ni multiplie, parce quelle est ncessairement unique et parfaitement simple. Cest pourquoi le Verbe et le Principe dont il procde ont la mme nature, quoique leurs personnes soient distinctes, comme nous lavons dit. Ainsi dans cette phrase : le Verbe tait en Dieu, avec Dieu, sont dsignes les trois personnes de la sainte Trinit, savoir, le Pre par le mot Dieu, le Fils par le mot Verbe, et le Saint-Esprit par la prposition apud, qui marque lunion intime du Pre et du Fils. En quatrime lieu, lvangliste atteste la coternit du Pre et du Fils, en disant de ce Verbe dont il vient de parler (Jean. c. 1, v. 2) : Il tait avec Dieu, cest--dire avec le Pre, dans le principe, ou ds le commencement, avant tous les sicles, de toute ternit ; de sorte

que le Verbe de Dieu na jamais t spar de Dieu le Pre. Le Pre en effet na jamais t sans son Fils, il na jamais pu exister sans son Verbe, sans sa Vertu, sans sa Sagesse ; car si Dieu est appel Pre, cest quil a un Fils, puisquavoir un fils cest tre pre. Ce Fils que Dieu le Pre engendre par sa pense, cest le Verbe ; et comme le Pre est de toute ternit, le Verbe quil conoit est de toute ternit galement. On peut donc dire avec vrit que le Verbe est dans le principe, non pas dans celui du temps dont il est dit (Gen. c. 1, v. 1) : Dans le principe ou ds le commencement, Dieu cra le ciel et la terre ; mais dans celui de lternit dont il est dit (Ps. 109, v. 3) : Le Principe, savoir Dieu le Pre, est avec toi au jour de ta puissance, dans les splendeurs des cieux. Cest ce mme Pre qui ajoute : je tai engendr de mon sein, cest--dire de ma substance, avant laurore, cest--dire avant la cration de la lumire et du monde. Ainsi, lorsque dans un autre psaume le Pre dit son Fils : (Ps. 2, v. 7). Je tai engendr aujourdhui, le jour toujours prsent de lternit qui renferme tous les jours successifs du temps. Mais, comment le Pre engendre-t-il le Fils ? Cest un mystre que nous ne pouvons expliquer et par consquent que nous ne devons pas sonder ; car la gnration divine du Verbe est absolument ineffable. Qui racontera sa gnration ? scrie Isae transport dadmiration (c. 53, v. 8). Ni les prophtes, ni les anges ne sauraient la comprendre et la pntrer. De ce qui

prcde concluons, pour la pratique, que Dieu doit toujours tre le principe de notre intention, comme il est ternellement le principe du Verbe qui est Dieu luimme. Pour savoir si tous vos actes intrieurs et extrieurs sont vraiment de Dieu, si lui-mme les produit en vous et par vous, voyez sil est la fin de votre intention ; et sil en est ainsi, vos actes sont vraiment de Dieu, parce quil en est le principe et la fin. En cinquime lieu, lvangile montre la coopration indivisible du Pre et du Fils, quand il dit du Verbe (Jean. c. 1, v. 3) : Tout a t fait par lui et rien na t fait sans lui. En dautres termes, cest par le Verbe que le Pre a fait les choses soit visibles, soit invisibles, et il nen a fait aucune sans le Verbe ; car Dieu a tout fait par sa Sagesse et rien sans sa Sagesse. Il a produit les cratures de lunivers qui sont les uvres de son intelligence, comme lartiste produit les uvres de son art. Or les uvres de lintelligence et de lart ne font quexcuter les conceptions de lart ou de lintelligence ; ainsi une maison, que les yeux de tous peuvent apercevoir, ralisent extrieurement la maison que lesprit de larchitecte avait conue. Mais, comme nous lavons dit plus haut, le Verbe de Dieu est la conception de lintelligence divine ; cest donc par lui quont t produits tous les tres soit corporels soit spirituels. En disant que tout a t fait par le Verbe, nous nentendons pas quil a t dans la cration comme un simple instrument, un auxiliaire ou un ministre, mais bien la cause

efficiente elle-mme ; car le Fils a tout cr conjointement avec le Pre et avec le Saint-Esprit, parce que les uvres extrieures de la sainte Trinit appartiennent ncessairement aux trois personnes divines. Nous nexcluons donc point la coopration du Pre et du Saint-Esprit, en disant que toutes choses ont t faites par le Verbe. Puisque toutes choses ont t faites par le Verbe, et puisque le Verbe na pu tre fait par luimme, parce quil eut exist avant dtre, ce qui implique contradiction, il sensuit que le Verbe lui-mme na point t fait. Or, selon le raisonnement de saint Augustin (lib. 1, de Trinit. c. 5), si le Verbe na pas t fait, il nest pas une crature ; sil nest pas une crature, il est de mme substance que le Pre ; car toute substance qui nest pas Dieu est crature, tandis que celle qui nest pas crature est Dieu. Ce Verbe divin qui nest pas compos de syllabes ni profr par la voix, mais qui demeure toujours dans le sein du Pre, dans son cur et son intrieur, dispose, gouverne, et opre toutes choses ; car ce nest pas par la parole extrieure, mais par sa seule volont, que Dieu fait toutes choses, parce que pour Dieu dire cest vouloir, cest crer tout par le Verbe, par son Fils. Aprs avoir montr que le Verbe est la cause productrice des choses, saint Jean explique de quelle manire, en disant : (Jean. c. 1, v. 4) (1) Tout ce qui a t fait tait vie en lui, cest--dire vivait dans le Verbe.

III
(1) Diverses ponctuations et interprtations dun passage de saint Jean (v. 3 et 4 du chapitre premier de son vangile.). Les saints Pres ainsi que les exgtes modernes sont partags entre eux pour savoir comment il faut ponctuer et lire, et par suite comprendre et expliquer ce passage clbre de saint Jean : Sine ipso factum est nihil quod factum est in ipso vita erat. Beaucoup mettent un point final aprs nihil, de sorte quils lisent comme Ludolphe : Rien na t fait sans lui. Ce qui a t fait tait vie en lui. Cette ponctuation qui a dabord t la plus commune, a t admise par dillustres docteurs, soit en Orient, soit en Occident, comme Clment dAlexandrie, saint Irne, Tertullien, saint Grgoire de Nazianze, saint Cyrille dAlexandrie, saint Augustin, saint Ambroise, saint Bde, saint Thomas, etc. Elle est conforme plusieurs exemplaires de la sainte Bible ou du Nouveau-Testament, soit grecs, soit latins qui sont conservs depuis plus de mille ans, tous les exemplaires du Missel Romain et du Missel Parisien, soit manuscrits, soit imprims jusquau dix-septime sicle. Les Chartreux lont maintenue jusqu prsent dans leurs livres liturgiques. Mais, vers le cinquime sicle, les Manichens, les Ariens et les Macdoniens ayant voulu abuser de cette ponctuation pour autoriser leurs erreurs, la plupart des interprtes catholiques, lexemple de saint Chrysostme, finirent par adopter une ponctuation diffrente qui cartait tout danger dune fausse explication. Ainsi, ils ont plac le point final avant in ipso, de sorte quils ont lu : Rien de ce qui a t fait na t fait sans lui. En lui tait la vie. Cette ponctuation qui forme un sens trs-orthodoxe, est depuis longtemps la plus communment suivie par les Grecs et les Latins, daccord avec les Syriens et

les Arabes. Aussi elle a t introduite dans les ditions modernes de la Vulgate, qui ont t publies selon lordre de Clment VIII. ___________

Cest ainsi que louvrier fait un meuble dans son esprit, avant de le faire par ses mains, et ce qui est dans son esprit vit avec lui, mais ce qui est excut au dehors change avec le temps. Toutes les choses qui ont t faites nont pas la vie, et ne sont pas vie en ellesmmes, cest--dire dans leur nature, en tant que cratures ; nanmoins elles ont la vie et sont vie en tant quelles sont en Dieu et dans la pense divine, o elles trouvent un type vivant et une raison vivante. Car tout ce qui sest fait et se fait dans le temps a t rsolu et dcrt de toute ternit ; avant quelles fussent faites, les choses taient connues de Dieu comme prsentes dans son esprit, parce quil en contemplait limage dans son Fils et quil en dterminait la cration dans sa volont, avant mme le commencement du monde ; cest ainsi quelles taient vivantes ds lors, comme si elles eussent t dj faites. Car toutes les choses qui sont dans la volont divine sont vivantes, parce quelles ne peuvent manquer dtre produites comme elles sont dcrtes. On voit daprs cela que les cratures proviennent du Verbe, comme les uvres de lart pro-

viennent de lesprit de lartiste. ce sujet, lillustre Boce scrie plein dadmiration (lib. 3, de Consolatione) : beaut par excellence, tu possdes en toi de toute ternit le modle de tout ce qui existe, tu portes le monde dans ta pense, et tu le formes daprs cette image. Remarquons ici que luvre de la vertu est luvre de vie, tandis que luvre du pch est appele luvre de mort ; or personne ne peut faire une uvre vertueuse ou bonne si ce nest en Dieu. Voulezvous donc savoir si vous avez fait une uvre de vie et de vertu, une uvre bonne et divine, voyez si vous lavez faite en Dieu ou pour Dieu, car il est crit que tout ce qui a t fait en Dieu tait vie, cest--dire dou de la vie et propre la vie. Or tout ce qui est fait dans la charit est fait en Dieu, et tout ce qui est fait hors de Dieu et sans Dieu na point de motif lgitime ni de fin mritoire. Ayant expos ce quest le Verbe par rapport toutes les cratures en gnral, lvangliste indique ce quil est spcialement par rapport aux hommes, en disant (Jean. c. 1, v. 4) : Et la vie tait la lumire des hommes. En dautre termes, le Verbe qui est la vie en elle-mme et par essence, dans lequel et par lequel toutes les cratures vivent, tait la lumire des hommes, cette lumire qui devait clairer les cratures raisonnables pour les rendre bienheureuses. Elle na jamais cess de rpandre sa grce et sa clart sur tout homme qui fait son possible pour aller Dieu, en lui

donnant son esprit et son cur. Suivant laplication morale, une bonne vie est la lumire des hommes, parce quelle claire et difie le prochain beaucoup plus que toutes les paroles. Cest pourquoi saint Jrme a dit (Comment. In Jerem. c. 19) : On comprend bien mieux ce que les yeux voient que ce que les oreilles entendent. Snque dit aussi (Epist. 6) : On instruit bien plus promptement et plus efficacement par les exemples que par les prceptes. Aussi est-il crit (Act. c. 1 v. 1) que Notre-Seigneur Jsus-Christ commena par agir avant denseigner. Saint Jean dit ensuite (Jean. c. 1, v. 5) : Et la lumire luit dans les tnbres, cest--dire au milieu des pcheurs que le Verbe claire, autant quil est en lui, par la lumire de sa grce ; mais ils restent tnbreux, parce quils se soustraient linfluence de la divine lumire , ou du Verbe. Cest pourquoi lvangliste ajoute : Et les tnbres ne lont point comprise, car les pcheurs ne suivent pas cette lumire, non parce quelle leur fait dfaut, mais parce quils lui font dfaut eux-mmes. Cest ce que saint Augustin explique par cette comparaison : Si vous placez un aveugle en face du soleil, il ne verra jamais ; ce nest pas que le soleil lui manque, mais cest que ses yeux manquent au soleil ; ainsi tout pcheur endurci, toute personne domine par quelque passion, tout impie reste aveugle de cur devant la Sagesse. Elle se prsente lui, mais il sloigne delle ; elle offre sa clart, mais il dtourne

les yeux. Que faut-il donc faire pour apercevoir la lumire divine ? Il faut purifier votre cur, nettoyer votre me des pchs et des iniquits ; vous pourrez ensuite contempler cette sagesse qui vous est prsente et qui est Dieu lui-mme. Cest pourquoi NotreSeigneur a dit (Matth. c. 5, v. 8) : Heureux ceux qui ont le cur pur parce quils verront Dieu. Suivant lexplication dOrigne (Hom. 2, in diver.), la lumire luit dans les tnbres, cest--dire le Verbe de Dieu qui est la vie et la lumire des hommes ne cesse de luire pour notre nature qui, si nous la considrons en elle-mme, nous apparat comme un chaos tnbreux. Mais parce que cette lumire est incomprhensible toute crature, les tnbres ne lont point comprise. Il faut noter ici quil y a trois modes de comprhension, ou trois manires de saisir la lumire divine, soit en la contenant entirement, soit en la voyant clairement, soit en lembrassant par la foi et la charit. La lumire divine nest comprise de la premire manire par personne, elle est comprise de la seconde manire par les saints qui sont au ciel, et de la troisime manire par les justes qui sont sur la terre. Mais elle nest comprise daucune de ces manires par les mchants qui manquent de foi et de charit ; aussi cest deux quil est crit : Et les tnbres ne lont point comprise. On dit encore quune chose est comprise, quand elle est connue parfaitement, autant quelle est susceptible

dtre connue. La lumire infinie ne peut tre comprise ainsi par aucune crature, mais seulement par lintelligence divine. Moralement parlant, la lumire luit dans les tnbres, lorsque la vertu clate et brille dans les adversits et les contradictions, car la vertu se perfectionne dans linfirmit (II. Ad Cor. c. 12, v. 9). Personne, dit saint Grgoire (lib. 31 Moral. c. 28, et lib. 1, Dialog. 5), ne peut savoir quels progrs il a faits dans la perfection, si ladversit ne la visit ; on dcouvre ce que lhomme est intrieurement par lpreuve de lhumilation. Et parce que les afflictions ne peuvent teindre la lumire de la foi et la flamme de la charit dans les saints, on peut dire de leur vertu, que les tnbres ne lont pas comprise ni obscurcie : Et tenebr eam non comprehenderunt. En effet, quand les bons sont en proie la tribulation, non-seulement ils ne sont pas vaincus ou briss, mais ils se rjouissent et se dlectent en cet tat. La lumire brille encore dans les tnbres, quand Dieu prodigue ses consolations ceux qui sont affligs et perscuts. Le Psalmiste assure en effet que le Seigneur est auprs de ceux qui ont le cur oppress (Ps. 33, v. 19), et le Seigneur dclare lui-mme quil est avec le juste dans la tribulation (Ps. 90, v. 15). Mais les tnbres nont point compris la lumire divine, parce que toutes les souffrances de ce monde nont point de proportion avec la gloire ternelle qui

nous attend (ad Rom. c. 8, v. 18) ; car les rcompenses que Dieu nous accorde surpassent toujours nos mrites, tandis que les chtiments quil nous inflige ngalent jamais nos offenses. La lumire brille aussi dans les tnbres de ce monde, parce que le Crateur se manifeste dans les cratures. Comme dans la patrie cleste, Dieu est le miroir des cratures dans lequel nous verrons toutes les choses qui nous rendront heureux, dans cette vie au contraire, les cratures sont le miroir du Crateur, dans lequel nous contemplons leur Auteur. Maintenant, dit laptre, nous lappercevons dans un miroir, cest--dire par lintermdiaire des cratures, dune manire nigmatique et obscure (I. ad Cor. c. 13, v. 12). Car, comme il le dit ailleurs, les perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles, depuis la cration du monde, par la connaissance que les cratures nous en donnent (ad Rom. c. 1, v. 20). En effet, que Dieu existe, ce nest pas seulement ce que la foi claire reconnat, ce que lcriture sainte enseigne, ce que lanalogie des choses indique, ce que la raison naturelle dmontre, ce que les saints publient, mais encore cest ce que les cratures saccordent proclamer ; car toutes rptent chacune sa manire : Cest lui qui nous a faites, et nous ne nous sommes pas faites nous-mmes (Ps. 99, v. 3). Dieu est, telle est la voix de la nature : tout ce qui est beau, tout ce qui est doux, tout ce qui est sublime, tout ce qui est pur, tout ce qui est fort

atteste quil y a une beaut, une douceur, une sublimit, une puret, une force suprme et par excellence. Lorsque vous entendez dire, comme plus haut, que le Fils de Dieu est engendr du Pre, gardez-vous de concevoir en votre esprit quelque ide charnelle ; mais ayez plutt le regard simple de la colombe pour croire et lil pntrant de laigle pour considrer que de la lumire divine, immense et trs-simple, trs-brillante et mystrieuse, nat une splendeur coternelle et consubstantielle, qui est la souveraine vertu, la souveraine sagesse, dans laquelle Dieu le Pre a tout dispos de toute ternit, par laquelle il a cr les sicles (ad Heb. c. 1, v. 2), gouverne et ordonne les vnements pour sa plus grande gloire, tantt daprs les lois de la nature et tantt daprs celles de la grce, tantt daprs les rgles de la misricorde et tantt daprs celles de la justice, de sorte quen ce monde tout a sa raison dtre. Saint Augustin dit ce sujet (Epist. 66, et lib. De Hresibus) : Comme la lumire nat de la substance du soleil, de mme le Fils est engendr de la substance du Pre. Ainsi le soleil nexiste point sans sa lumire, bien quelle provienne de lui, mais ds que le soleil parat, sa lumire parat aussi avec lui, de sorte quon ne peut pas dire que la lumire soit postrieure au soleil quoiquelle en soit mane. Si donc on trouve dans les cratures des choses produites par un principe auquel elles ne sont cependant point postrieures, pourquoi refuserait-

on de croire un semblable mystre dans le Crateur mme ? Comme la lumire mane du soleil remplit lunivers, sans tre spare de lastre qui la produit et sans le quitter jamais, ainsi le Fils de Dieu engendr du Pre demeure toujours dans le Pre, quelque part quil soit. Et comme le soleil et la lumire, quoiquayant la mme substance, ne sont pas cependant la mme chose, parce que nous ne pouvons pas dire que le soleil est la lumire et que la lumire est le soleil, ainsi le Pre et le Fils, quoiquayant la mme substance, ne sont pas nanmoins la mme personne. De plus, comme le soleil par sa lumire chauffe et claire, dessche et dissout, blanchit et noircit, opre en un mot tout ce que le Seigneur lui a command, ainsi nous savons que le Pre a fait toutes choses par son Fils unique. Telles sont les paroles de saint Augustin (lib. 10, de Civi. Dei, c. 19). Daprs le mme saint docteur, un philosophe platonicien disait que le commencement de lvangile selon saint Jean devrait tre grav en lettres dor sur le frontispice de tous les difices et monuments publics, afin que tout le monde pt le lire. Prire. Seigneur Dieu, Pre tout-puissant, qui avant tous les sicles as engendr dune manire ineffable un Fils coternel, consubstantiel, gal toi-mme, toi qui de concert avec ce Fils unique et avec le Saint-Esprit as

cr toutes les choses visibles et invisibles, et entre autres un misrable pcheur comme moi, je tadore, je te loue et je te glorifie : aies piti de moi qui suis un pcheur (Luc. c. 18, v. 13), et ne me rejettes pas, moi qui suis louvrage de tes mains, mais plutt sauves-moi, assistes-moi pour lhonneur de ton saint nom. Tends ta droite celui que tes doigts ont faonn, et prtes secours la faiblesse de la chair que tu as cre. Toi qui mas fait, refais celui que les vices ont dfait ; toi qui mas form, reformes celui que les pchs ont dform, afin que tu sauves par ta grande misricorde mon me misrable. Ainsi soit-il.

CHAPITRE II
RDEMPTION DU GENRE HUMAIN ET NATIVIT DE LA VIERGE MARIE

Ds le commencement, Lucifer se rvolta contre Dieu son crateur, et fut en un clin dil prcipit des hauteurs du ciel dans les abmes de lenfer. Afin de remplir les places que les mauvais anges, compagnons de Lucifer, avaient laisses vacantes, Dieu rsolut de crer le genre humain. Mais le dmon, envieux de lhomme, lui dressa des embches, et seffora de lui faire transgres-

ser le prcepte que le Seigneur lui avait impos. Pour arriver ce but, il employa une espce de serpent qui navait point alors une marche rampante, et qui avait une tte intelligente (1). Le perfide sducteur entra dans cet animal, et par sa bouche fit entendre la femme des paroles insidieuses, qui, en la trompant, conduisirent la mort tout le genre humain. Tous nous devions subir la prison de lenfer, sans quaucune simple crature pt nous en affranchir. Mais enfin, le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation jeta un regard de clmence sur le malheureux tat o nous tions condamns, et il rsolut de nous dlivrer par lui-mme. Il nous donna un signe de la misricorde quil devait exercer envers les mes captives dans les limbes, lorsquil envoya la colombe porter un rameau dolivier aux personnes renfermes dans larche, car ctait un prsage de salut non-seulement pour la famille de No, mais aussi pour le monde entier. Beaucoup dautres figures ont annonc la mme grce.

IV
(1) Serpent tentateur. Les Pres de lglise et les interprtes de la Bible ne saccordent pas dterminer la nature ou lespce du serpent dont se servit le dmon pour tenter ve. Daprs plusieurs anciens commentateurs, ce serpent tait primitivement un dragon qui marchait droit sur ses pieds,

avait une tte intelligente et le dos tincelant comme liris de diverses couleurs, au point dattirer lattention de la femme. Ludolphe a suivi cette opinion quavaient mise saint Basile et Dydime au quatrime sicle, et quadoptrent ensuite saint Bde et saint Bonaventure, Vincent de Beauvais dans son Miroir Historique, Pierre Comestor dans son Histoire Scolastique, et plus tard Denys le Chartreux. Nanmoins, selon le sentiment commun, le serpent qui fut lorgane du dmon, a toujours ramp sur le ventre et mang de la terre, soit avant, soit aprs la chute de la femme. Mais, ce qui en lui tait dabord simplement une habitude de la nature, est devenu ensuite une marque de la maldiction divine qui la rendu odieux et abominable. De mme la mort qui, en lhomme compos dlments contraires, est une consquence, est devenue la peine du pch, depuis la faute originelle. De mme aussi, larc-en-ciel qui est un phnomne de la nature, est devenu, depuis le dluge, un signe du pacte contract entre Dieu et No. Voyez ce sujet Cornelius Lapide. Comment. in Gen. c. 3, v. 1 et 14.

Depuis quAdam et t form de la terre, et quve sa compagne et t forme dune de ses ctes, depuis que nos deux parents eurent t placs dans un jardin de dlices, afin de le cultiver et garder, et aprs quils eurent t chasss de ce paradis terrestre pour avoir mang du fruit dfendu, la divine Misricorde ne cessa de porter les hommes au bien, par mille moyens cachs, de les rappeler la pnitence aprs leur chte, de leur donner lespoir du pardon par les mrites dun Sauveur

qui devait venir. Et de peur que leur ignorance et leur ingratitude ne rendissent inefficace pour notre salut cette indicible condescendance, le Seigneur na cess, dans les cinq ges du monde ancien, depuis le juste Abel jusqu Jean-Baptiste, de promettre, dannoncer et de figurer lavnement de son Fils, par les patriarches, par les juges, par les prtres, par les rois et par les prophtes, afin dlever notre intelligence la foi surnaturelle, et denflammer notre cur de vifs dsirs, la vue de ces illustres et nombreux oracles qui se sont succds, pendant plusieurs mille ans. Cest pourquoi le pape saint Lon a dit (Serm. De nativ. Domini) : Quils cessent leurs plaintes, ceux qui prtendent que la naissance du Christ a t trop retarde, comme sil navait pas t accord pour les sicles passs, ce grand miracle qui sest opr dans le dernier ge du monde. LIncarnation du Verbe a produit son effet avant comme aprs son accomplissement, et ce sacrement du salut na jamais cess pour lhomme depuis la plus haute antiquit. Ce que les aptres ont prch, les prophtes lavaient annonc : ce qui a toujours t cru na pas t trop tard accompli. Mais par ce dlai de luvre salutaire, la sagesse et la bont de Dieu nous ont rendu plus capables de rpondre lappel de la grce ; car un vnement prpar par tant de symboles, prdit par tant de voix, retrac par tant de figures, pendant une si longue suite de sicles, ne peut produire lombre dun doute sous le rgne de lvangile, et la nativit du

Sauveur doit exciter en nous une foi dautant plus solide et plus constante, quelle a t plus anciennement et plus souvent prophtise. Ce nest donc pas daprs un nouveau conseil, et suivant une tardive compassion, que Dieu a pourvu aux destines humaines ; mais, ds le commencement du monde, il a fix pour tous les hommes une seule et mme cause de salut. En effet, la grce de Dieu par laquelle tous les saints ont t justifis en tous temps na pas simplement commenc, mais sest beaucoup accrue depuis la naissance du Christ. Et voil ce grand mystre damour, si puissant, mme dans les signes de sa ralisation future, quil na pas t moins profitable ceux qui en ont cru la promesse, qu ceux qui en ont reu laccomplissement. Aprs avoir entendu saint Lon, coutons saint Augustin sur le mme sujet (lib. 2, qust. 83, ex utroque Test.) : Le Christ, dit-il, nest pas venu avant que lhomme ft convaincu de linsuffisance de la loi naturelle et de la loi crite : car si le Christ fut n plus tt, lhomme aurait pu dire quil se serait sauv en accomplissant la loi crite, et que par consquent lavnement du Seigneur tait inutile, superflu. Mais, aprs quil a t bien prouv que lhomme ne pouvait se sauver ainsi, puisque tous descendaient dans les abmes de lenfer, le Christ est venu lui-mme, parce que le temps de la misricorde tait arriv (Psal. 101, v. 24). Il nest pas venu plus tt, parce que cela ntait pas ncessaire, car le remde spirituel ne profite point si on ne le reoit

avec dsir et affection. Il nest pas venu plus tard, de peur que la foi et lesprance en lIncarnation promise ne finissent par disparatre ; car sil eut diffr plus longtemps, on les aurait vu saffaiblir et se refroidir de jour en jour. Daprs le mme saint docteur, les anciens avaient un grand dsir de voir le Christ ; car nonseulement les patriarches et les prophtes, mais encore toutes les mes pieuses savaient quil devait venir, et ils soupiraient ainsi aprs cet heureux avnement : Oh ! Si cette nativit arrivait de mon temps ! Oh ! Si je voyais de mes propres yeux ce que je crois ! Si donc ces premiers fidles souhaitaient et aimaient avec une telle ardeur le Messie futur, quels eussent t leurs sentiments pour le Messie arriv ? Mais, malheur nous, curs endurcis de ces temps modernes, qui sommes moins sensibles la grce reue que les anciens lont t la grce promise ! Souvent, dit saint Bernard (Serm. In Cant.), en pensant aux dsirs de ceux qui soupiraient aprs la venue du Messie, je suis afflig et confus : je ne puis retenir mes larmes, tant je souffre de voir la tideur et la torpeur de nos misrables temps. Car qui de nous la rception de cette grce cause-t-elle autant de joie quen causait aux anciens la seule promesse de la mme grce ? Pendant les longs sicles o le genre humain gmissait dans une profonde misre, cest--dire pendant cinq mille deux cents ans environ, selon les Septantes, per-

sonne ne pouvait monter lternelle batitude dont lentre avait t ferme par la faute du premier homme (1).

V
(1) poque de la naissance de Jsus-Christ. Pour supputer les annes coules depuis la cration du monde jusqu la naissance du Sauveur, Ludolphe, Comme les autres crivains du moyen ge, suit le calcul quEusbe de Csare avait fait sur la version grecque des Septante. Ce savant Pre de lhistoire ecclsiastique compte 5 199 ans, au lieu que des auteurs anciens et modernes comptent 4 000 ans, daprs le calcul fait sur le texte hbreu de la Bible. Or, Lglise Romaine ne rejette ni lune ni lautre de ces deux chronologies diffrentes. Ainsi, dans le Martyrologue que Grgoire XIII promulgua, lan 1584, elle adopte la chronologie des Septantes pour dterminer les principaux ges du monde, en la Vigile de Nol. Mais, dans la Vulgate que Clment VIII publia, lan 1592, elle admet la chronologie de lhbreu pour fixer lge vritable de chaque patriarche, soit avant, soit aprs le dluge, aux chapitres 5 et 11 de la Gense. Nanmoins, dans lusage que lglise fait de ces deux chronologies, il faut remarquer cette diffrences : dans le Martyrologue, elle adopte la chronologie des Septantes comme un simple systme de dates historiques que les crivains suivaient encore gnralement, lpoque ou le Martyrologe fut promulgu. Dans la Vulgate, elle admet la chronologie de lhbreu comme partie intgrante de la Version latine que le Concile de Trente a dclare authentique dans toutes ses parties. Aussi, cette dernire chronologie est la mme que

les Versions syriaques et arabes ont reproduite ; que les plus illustres Docteurs anciens, saint Jrme (lib. qust. hebr. in Genesim.) et saint Augustin (De civit. Dei lib. 15) ont prfre ; que de trs clbres critiques modernes, comme les dominicains Nol-Alexandre et Lequien, ont dfendue solidement, et enfin qui parat tre aujourdhui la plus communment reue.

Les Esprits bienheureux, jetant un regard de compassion sur ces dplorables ruines, supplirent le Seigneur de combler enfin les vides qui existaient dans leurs rangs : et ils redoublrent leurs prires avec dautant plus dinstances que la plnitude des temps approchait. Ainsi, la Misricorde ayant la Paix avec elle frappait au cur du Pre quelle pressait de nous secourir : mais, la Vrit avec elle ayant la Justice sy opposait : alors sleva une grande contestation que saint Bernard nous rapporte dans son premier sermon sur lAnnonciation ; en voici le prcis. La Misricorde disait Dieu : Lhomme a besoin que vous ayez piti de sa misre qui est extrme, et voil le temps de lui faire misricorde (Ps. 101, v. 14). La Vrit disait au contraire : Seigneur, accomplissez votre parole ; quAdam meure pour toujours avec tous ceux qui taient en lui, lorsque, par sa dsobissance, il a got le fruit dfendu. Mais la Misricorde rpliquait : Seigneur, pourquoi mavez-

vous faite ? La Vrit sait bien que si vous ntes jamais touch de compassion, je ne suis quun vain nom. La Vrit reprenait : Si le prvaricateur peut chapper la sentence que vous avez porte contre lui, votre Vrit nexiste plus, elle ne demeure pas pendant toute lternit. Le Pre alors renvoya le dbat au Fils devant lequel la Vrit et la Misricorde parlrent comme prcdemment. On ne voyait pas trop comment au sujet de lhomme on pourrait conserver les lois de la Vrit et les entrailles de la Misricorde. Mais le Roi des Rois donna la solution en ces termes : lune dit : Je ne suis plus rien, si Adam ne meurt pas ; et lautre dit : Je nexiste plus, si lon na pas piti de lhomme. Donc, que la mort soit bonne, et les deux parties contestantes gagneront leur procs, de faon quAdam subira la mort et obtiendra la misricorde. Tous admirrent cette dcision du Verbe, Sagesse ternelle, et consentirent ce quAdam subit la mort en obtenant misricorde. Mais on se demandait : Comment la mort peut-elle devenir bonne, puisque son nom mme fait horreur ? Le Roi rpondit (Ps, 33, v. 22, Ps. 115, v. 15) : La mort des pcheurs est dtestable, mais la mort des saints est prcieuse, elle est la porte de la Vie. Quon trouve donc quelquun qui sans tre sujet la mort la subisse par charit ; la mort ne pourra retenir captif cet innocent qui ouvrira une brche par laquelle passeront les hommes dlivrs. La proposition fut accepte. Mais o trouver, disait-on, cette victime volontaire ? Alors la

Vrit parcourt la terre entire et elle ny trouve personne qui soit sans aucune tache, pas mme lenfant dun jour (Job c. 14, v. 4, juxta vers. Alexandr.). De son ct la Misricorde parcourt le ciel, mais elle ny trouve personne qui ait une charit capable dun tel sacrifice : car la victoire sur la mort devait revenir celui qui possderait la charit la plus grande jusqu donner sa propre vie pour des serviteurs inutiles (Jean. , c. 15). La misricorde et la Vrit reviennent donc au jour assign, plus inquites que jamais, sans avoir trouv ce quelles cherchaient. Enfin la Paix leur dit part pour les consoler : Ne savez-vous pas quil nen est aucun qui fasse le bien, quil nen est pas un seul ? (Ps. 52, v. 4). Donc, que celui qui a donn le conseil apporte le secours. Le Roi ternel le comprit et dit : Pnitet me fecisse hominem (Gen. c. 6, v. 7) : cest moi quincombe la peine pour avoir fait lhomme ; cest moi de subir le chtiment que ma crature a mrit. Puis ayant appel lange Gabriel, il lui donne cet ordre : Va dire la fille de Sion : Voici que ton Roi vient (Zach. c. 9, v. 9). Le cleste messager court dire la fille de Sion : Ornes ta chambre et reoit le Roi (Missale. Rom.). Daprs ce rcit dramatique de saint Bernard, voyez combien le pril tait grand, combien le pch tait norme, puisquil a t si difficile de trouver le remde. Les susdites Vertus donnrent leur consentement la rsolution gnreuse du divin Verbe, et alors fut accom-

plie cette parole du prophte : La Misricorde et la Vrit se sont embrasses (Ps. 84, v. 11). Le pape saint Lon traite la mme question, en ces termes (serm. 8 de Nativit. Domini) : Comme le dmon navait pas exerc une telle violence sur le premier homme, quil let entran son parti sans connivence du libre arbitre, il faillait rompre ce pacte volontaire et dtruire ce fatal concert, afin que la loi de la justice ne ft pas obstacle au don de la grce. Ainsi dans le dsastre commun de tout le genre humain, un seul remde, suivant les secrets desseins de la divine Providence, pouvait relever ceux qui taient tombs. Il fallait quun fils dAdam naqut innocent et exempt de la faute originelle, de faon quil rachett ses frres par ses mrites et les sanctifit par ses exemples. Mais parce quune telle gnration ne pouvait se faire selon lordre naturel, le Seigneur de David sest fait fils de David, et un rejeton sans tache est sorti de la famille qui devait produire le Messie. Saint Anselme dit encore ce sujet (de Excellentia B. Virginis, c. 8) : Ds le commencement, notre nature avait t cre la ressemblance de Dieu, afin quun jour elle jout de sa prsence pendant toute lternit, et quelle participt sa gloire sans passer par les vicissitudes de cette vie, et par la corruption du tombeau. Mais elle perdit aussitt ce bien inapprciable, dans nos premiers parents, fut tristement plonge dans toutes les

misres de ce monde passager, en attendant, quaprs la mort elle fut prcipite dans les misres beaucoup plus profondes dun monde ternel. De nombreux sicles scoulrent aprs la chute primitive, et la terrible condamnation qui avait frapp tous les enfants des hommes, devenait de plus en plus pesante : car la souveraine Sagesse ne trouvait point dans toute lhumanit une voie convenable par o elle pt, comme elle lavait rsolu, venir dans ce bas monde pour rparer sa perte lamentable, jusqu ce quenfin parut la Vierge par excellence. Elle naquit suivant le cours de la gnration humaine, et resplendit aussitt des plus excellentes vertus avec une perfection si constante que la Sagesse divine mme, voulant se faire homme, la jugea digne dtre sa mre. En sincarnant, son dessein tait deffacer non-seulement la faute de nos premiers parents, mais aussi les pchs de tous leurs enfants, de briser lempire du dmon lennemi de son uvre, et de ramener lhomme gar vers la patrie cleste dont il stait loign si malheureusement. Quelles louanges ne devons-nous pas rendre celle qui, parmi toutes les autres cratures, a seule mrit de devenir la mdiatrice de si grands biens ? Ainsi parle saint Anselme. Cette Vierge bienheureuse na pas t trouve de suite et par hasard, mais elle a t prdestins de toute ternit pour remplir sa sublime mission. Cest pourquoi saint Jean Damascne (lib. 4, de fide, c. 15) dit :

La Mre de Dieu a t prvue ds lternit, prpare dans le temps par le conseil du Trs-Haut, figure et annonce par diffrentes visions et prdictions dont le Saint-Esprit a favoris les prophtes. Remplis de reconnaissance pour la commisration que Dieu nous a tmoigne, faisons retentir nos actions de grces, en rptant avec saint Anselme (in speculo Evang. Serm. , c. 2.) : Nous tadorons, Christ, Roi dIsral, Lumire des nations, Prince des monarques de la terre, Seigneur des armes, Vertu du Dieu tout-puissant. Nous tadorons, gage prcieux de notre rdemption, hostie pacifique, qui seule, par lineffable suavit de ton odeur, as attir sur nos malheurs les regards du Pre qui habite dans les hauteurs des cieux, et la rendu propice envers des fils de colre. Christ, nous proclamons tes misricordes, nous publions tes bonts de tout notre cur et de toute notre voix ; nous toffrons un sacrifice de louange pour la prodigieuse clmence que tu as montre envers nous, race perverse, enfants criminels et condamns : car, Seigneur, lorsque nous tions encore tes ennemis, et que lantique mort exerait encore son funeste empire sur toute crature, parce quAdam lui avait assujetti par sa dsobissance toute sa postrit, tu tes souvenu de ta fconde misricorde, et, de ton trne sublime as abaiss les yeux sur cette valle de misres et de larmes. Seigneur, tu as vu laffliction de ton peuple, et ton cur, touch dune compassion

charitable, ta inspir pour nous des penses de paix et de rdemption. Passons sous silence toutes les prophties relatives la Bienheureuse Vierge, qui ont t faites, depuis le commencement de toute crature jusqu la naissance de son divin Fils, par les justes qui ont vcu, soit antrieurement la loi, soit sous la loi. Parlons un instant de la nativit de Marie qui, comme nous le savons, a t prcde et annonce par des prodiges admirables. Cette glorieuse Vierge, dans le sein de laquelle le Fils de Dieu sest incarn, tait issue de la tribu de Juda et de la race de David ; car, selon la remarque de saint Augustin (lib. 2, de Consensu Evang., c. 12.) : il fallait et il convenait, pour la plus grande harmonie du mystre cleste, que celle qui devait tre la mre de Dieu selon la chair, descendit galement dune famille royale et dune famille sacerdotale ; parce que le Fils de Dieu, qui a pris delle un corps humain, est Roi et Prtre pour lternit (1).
(1) Dans les notes qui concernent la gnalogie de Jsus-Christ, nous examinerons lopinion daprs laquelle Jsus-Christ est descendu des rois et des prtres galement, par Marie, sa mre.

Or la vingt-sixime anne de lempire dAuguste, naquit la glorieuse vierge Marie qui eut pour pre Joachim de Nazareth et pour mre Anne de Sphoris, ville distante de Nazareth denviron deux lieues (2).

VI
(2) Parents de Marie. Depuis longtemps, les glises dOrient et dOccident saccordent honorer saint Joachim et sainte Anne comme le pre et la mre de la trs-sainte Vierge : ce qui prouve que ses pieux parents portaient rellement ces noms. Les nombreuses glises qui suivent le rite romain, solennisent la fte de saint Joachim, le dimanche dans lOctave de lAssomption, daprs un dcret de Clment XII. elles continuent de clbrer la fte de sainte Anne, le 26 juillet, conformment la Bulle de Grgoire XIII, lan 1581. En la mme anne, ce Souverain Pontife avait confirm la fte de saint Joachim, pour le 20 mars, selon que Jules II lavait tablie, vers 1510. On la trouve marque pour le 9 dcembre dans un martyrologe imprim, lan 1491. Ces ftes de saint Joachim et sainte Anne, dont on ne connait pas lorigine prcise, paraissent avoir t introduites en Occident, la suite des croisades et des plerinages en Terre Sainte qui propagrent les traditions de lOrient. Les religieux Ermites du Mont Carmel qui, au dix-huitime sicle, se rpandirent en Europe, contriburent beaucoup y dvelopper la dvotion que leurs prdcesseurs professaient en Palestine pour les pieux parents de leur glorieuse Patronne. Mais, au douzime sicle, les Latins ne clbraient point encore leurs ftes, du moins communment, ainsi que le suppose saint Bernard crivant aux chanoines de Lyon (1140). Les Latins cependant vnraient ces saints personnages longtemps auparavant, puisquau commencement du neuvime sicle,

saint Lon III faisait peindre leur histoire dans la basilique de saint Paul, Rome. Leur culte est beaucoup plus ancien chez les Orientaux. Car, ds lan 550, Justinien 1er fit btir Constantinople une premire glise ddie sainte Anne, et Justinien II fit lever en cette capitale une seconde glise sous le mme vocable, au commencement du neuvime sicle. Vers la mme poque, saint Jean Damascne fit lloge de saint Joachim et de sainte Anne, dans trois discours composs pour la Nativit de Marie. Les mmes saints personnages nomms comme parents de la Bienheureuse Vierge, par Jacques vque ddesse au huitime sicle, par lauteur de la Chronique dAlexandrie au septime sicle, par saint Grgoire de Nysse et par saint piphane au quatrime sicle. Les traditions relatives la sainte Vierge et saint Joseph ainsi qu saint Joachim et sainte Anne ont t consignes ds les premiers sicles, en des livres quont cits et mentionns plusieurs Pres, entrautres saint piphane, saint Grgoire de Nysse, saint Jrme, saint Augustin, et mme ds le troisime sicle Origne et Tertullien. Mais, au cinquime sicle, les Papes saint Glase et saint Innocent ont rejet ces ouvrages comme apocryphes, cause de labus que les hrtiques en faisaient, et cause des fables quils y avaient insres.

Ces deux poux, justes devant Dieu, avaient vcu vingt ans ensembles sans avoir denfants : mais ils supplirent le Seigneur de leur en accorder un quils promettaient de lui consacrer. Un jour, le prtre Issa-

char, voyant Joachim qui venait avec ses concitoyens apporter son offrande, lui reprocha avec mpris sa strilit. Celui-ci se retira tout honteux sur les montagnes parmi les pasteurs de ses troupeaux : ce fut l que lAnge du Seigneur lui apparut pour le consoler, et lui apprit que ses prires avaient t exauces et que ses aumnes taient montes jusquau trne de Dieu. Car Joachim donnait aux pauvres un tiers de son bien, un autre tiers pour lornement du temple et pour les minitres sacrs ; il ne rservait que le dernier tiers pour lentretien de sa maison. LAnge lui dit : Ton pouse enfantera une fille que tu nommeras Marie. Elle sera consacre au Seigneur, comme vous le lui avez promis ; elle sera remplie du Saint-Esprit ds le sein de sa mre, et elle demeurera dans le temple du Seigneur. LAnge fit Anne la mme prdiction. Avertis par le cleste messager les deux saints poux se rendirent Jrusalem pour remercier le Seigneur dans son temple, puis ils revinrent en leur habitation. Anne y conut et enfanta une fille quelle appela Marie. Par un privilge unique, cette enfant fut purifie de la tache originelle dans le sein de sa mre (1).

VII
(1) Doctrine et fte de lImmacule Conception. Au lieu de rpter, aprs saint Bernard, que Marie a t purifie du pch originel et sanctifie dans le sein de sa mre, Ludolphe aurait d affirmer, avec lglise, que Marie a t prserve de la faute originelle et sanctifie ds le premier instant de sa vie. Mais quand il crivait, le Saint-Sige navait encore rien statu dune manire officielle cet gard. Il est que la doctrine de lImmacule Conception est insinue dans lcriture, et a toujours t conserve dans la tradition depuis les temps apostoliques ; car nous voyons laptre saint Andr la proclamer devant le proconsul ge, et des crivains nombreux lattester successivement dans tous les sicles, entrautres saint Augustin et saint Jean Chrysostme. La pit des pasteurs et des fidles les porta mme de bonne heure clbrer une fte spciale en lhonneur du glorieux privilge octroy lauguste Mre de Dieu. Cette fte existait dj depuis un temps immmorial, chez les Orientaux, Grecs, Armniens, Syriens, Coptes et Abyssiniens ; quand au moyen ge elle commena stablir peu peu en Italie, en Espagne, en Angleterre, en France et en Allemagne. Mais, vers lan 1140, lorsque la Primatiale des Gaules adopta cette solennit, saint Bernard abb de Clairvaux crivit aux chanoines de Lyon sa fameuse lettre 174, dans laquelle il slve fortement contre la fte et la doctrine de lImmacule Conception. Toutefois, parce quil ne prtendait point imposer son sentiment comme un dogme, il proteste sen rapporter lavis de toute autre personne mieux

claire et surtout au jugement de lglise Romaine, laquelle il appartient de dcider pareilles questions. Lautorit immense dont jouissait lillustre abb, entrana beaucoup de thologiens scolastiques contester la doctrine admise jusqualors sans opposition. Les disputes qui, partir du onzime sicle, ne cessrent dagiter les savants sur cette question, dterminrent les Souverains Pontifes soutenir et favoriser de plus en plus la dvotion et la croyance relatives lImmacule Conception. Dans ce but, Sixte IV publia deux Constitutions que ses successeurs ont confirmes jusqu ces derniers temps. Ainsi, lan 1476, par la Bulle Cum pr excelsa, il engagea tous les fidles clbrer la Conception admirable de Marie Immacule, en leur accordant pour cet effet des indulgences extraordinaires. Lan 1483, par la Bulle Grave nimis, il condamna et rprouva comme fausses et errones les accusations dhrsies et de pch mortel, qui avaient t lances contre les partisans de la Conception Immacule. Non content de maintenir les dispositions prises par Sixte IV, le Concile de Trente, lan 1515, dclara quil nentendait pas comprendre en son dcret touchant le pch originel la Bienheureuse et Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu. Sessio 5. Saint Pie V, en promulguant le brviaire et le missel romains 1568 et 1570, rendit obligatoires pour toute lglise loffice et la messe de la Conception ; qui taient auparavant facultatifs. Par un dcret de lInquisition, 1617, Paul V dfendit de nier en public lImmacule Conception ; et son successeur, Grgoire XV, dfendit mme de la nier en particulier, par un autre dcret du mme tribunal, 1622. Pour expliquer les actes de ses prdcesseurs que plusieurs thologiens interprtaient faussement, Alexandre VII donna la Bulle Sollicitudo, 8 dcembre 1661, la requte de Philippe IV, roi dEspagne. Il assura que lancienne et pieuse croyance et solennit de lImmacule Conception ont toujours eu pour objet de reconnatre et dhonorer

lme de la Bienheureuse Vierge Marie, comme ayant t prserve et exempte de la tache du pch originel, par une prrogative et grce spciale de Dieu. Il soumettait des peines trs-graves tous ceux qui dsormais oseraient expliquer en un autre sens les actes apostoliques des Pontifes, ses prdcesseurs. Il protestait cependant que le Saint-Sige navait point voulu jusqu prsent dcider la cause, et que lui-mme ne voulait point encore la dcider. Quoique ces dclarations ne fussent pas dfinitives, elles contribuaient nanmoins dvelopper la pit commune envers le glorieux privilge de Marie. Aussi, par lentremise de Louis XIV, la France obtint de Clment IX que la fte de la Conception serait clbre avec Octave dans le royaume, et cette faveur fut tendue bientt lglise universelle par Innocent XII. Mais toutes ces concessions liturgiques ne suffisaient pas pour contenter la dvotion toujours croissante. Car, depuis plus de quatre sicles, les vques, les ecclsiastiques, les religieux, les rois et les empereurs mme ne cessaient de rclamer une dfinition dogmatique qui pt terminer toutes les discussions. Enfin, cdant des pressions ritres, Pie IX, aprs avoir consult tous les vques disperss et les cardinaux runis, crut quil ne devait plus diffrer la dcision tant dsire. En prsence de cinquante-quatre cardinaux, de quarante-deux archevques et de quatre-vingt-douze vques ; au milieu dun concours qui remplissait la basilique de saint Pierre, le 8 dcembre 1854, il pronona le fameux dcret qui fut notifi toute lglise par la Bulle Ineffabilis Deus. Il proclama quelle est rvle de Dieu et quelle doit tre crue fermement par tous les fidles, la doctrine suivant laquelle la Bienheureuse Vierge Marie a t prserve de toute souillure de la faute originelle, ds le premier instant de sa Conception, par une grce et prrogative spciale de Dieu tout-puissant, en vue des mrites de Jsus-Christ, Sauveur du genre humain. Jusqualors les Souverains Pontifes avaient proscrit simplement la manifestation extrieure de

lopinion contraire, quils navaient fltrie daucune note thologique ; Mais Pie IX en proscrivit mme le sentiment intrieur, quil censura comme une hrsie formelle par ce terrible anathme : Si donc quelquun avait la prsomption de concevoir un sentiment oppos notre prsente dfinition, quil sache que, condamn par son propre jugement, il a fait naufrage dans la foi, et quil est retranch de lglise.

Saint Bernard dit ce sujet (Epist. 174, ad Canonicos lugdunenses) : La Vierge Marie, comble de toutes sortes de grces, ntait pas encore ne quelle tait dj sainte. Elle fut sanctifie avec une abondance de bndictions beaucoup plus considrable que les autres enfants sanctifis dans le sein de leur mre ; de telle sorte que la vertu de cette bndiction sanctifia, nonseulement sa naissance, mais encore sa vie, en la prservant de tout pch ; car il convenait que, par un privilge spcial, elle ne fut pas souille de la moindre faute dans toute sa carrire, Celle qui, en donnant le jour au destructeur du pch et de la mort, devait obtenir plus que tous les autres, le don de la vie et de la justice (2).

VIII

(2) Fte de la Nativit de la trs-sainte Vierge. La fte de la Nativit de la trs-sainte Vierge est bien antrieure celle de sa Conception, du moins en Occident. Vers la fin du quatrime sicle, saint Maurille, disciple du grand saint Martin, ltablit, la suite dune rvlation, dans le diocse dAngers dont il tait vque. Plusieurs savants crivains, entre autres Du Saussay, vque de Tulle, dans son Martyrologe Gallican, ont admis cette tradition trs-ancienne. Cest sans raison suffisante que dautres rudits lui opposent le tmoignage de saint Augustin, contemporain de saint Maurille. Il est vrai que dans divers ouvrages ou sermons, lillustre vque dHippone ne mentionne jamais que les ftes de la Nativit de Notre-Seigneur et de saint Jean-Baptiste ; il dclare mme, en un passage, que lglise ne clbre pas dautres naissances selon la chair que celles de Jsus-Christ et de son digne Prcurseur. On doit en conclure que la Naissance de la bienheureuse Vierge Marie ntait pas alors communment clbre, surtout dans les contres les plus connues du saint Docteur, comme lAfrique et lItalie ; mais on ne peut en dduire rigoureusement qu cette poque, elle ntait clbre nulle part, pas mme dans des pays trs-loigns. Lglise Romaine ne tarda pas ensuite beaucoup honorer la sainte Naissances de la bienheureuse Vierge Marie ; car on trouve une messe pour cette fte avec des oraisons propres dans les plus anciens Sacramentaires romains qui nous soient parvenus, dans celui de saint Grgoire et dans celui de saint Glase ou de saint Lon, qui remontent au sixime et au cinquime sicle. Elle tait donc institue Rome, longtemps avant que saint Sergius premier occupt le SaintSige, vers la fin du septime sicle. Dans sa vie publie par Anastase le bibliothcaire, on lit que la Nativit de la sainte Vierge est une

des ftes o ce Pontife prescrivait daller processionnellement de lglise saint Adrien la basilique sainte Marie Majeure. Dj, cette fte existait en Espagne ; car saint Ildefonse, archevque de Tolde, vers lan 660, en parle dans son livre sur la perptuelle Virginit de Marie. On ne clbre dans toute lglise, dit-il, aucune autre naissance que celles de Jsus-Christ, de la bienheureuse Vierge et de saint Jean-Baptiste. Cette mme fte fut clbre en Angleterre, dans le huitime sicle au plus tard, puisque le concile de Cloveshoe, lan 747, enjoignit de clbrer les ftes conformment au Martyrologe romain. D. Mabillon affirme que saint Boniface, vque de Mayence, au milieu du huitime sicle, fit mettre la Nativit de la sainte Vierge parmi les autres ftes de la bienheureuse Marie. Elle ne parat pas cependant avoir t gnralement obligatoire dans lempire franc, lpoque de Charlemagne ; car, lan 813, le concile de Mayence ne la compte pas parmi les solennits ecclsiastiques. Mais, lan 871, Gautier, vque dOrlans, la met au rang de celles quon doit clbrer avec grande pompe. Saint Pierre Damien, dans le onzime sicle, saint Bernard et saint Fulbert au douzime sicle parlent de la Nativit de Marie comme dune solennit principale dans toute lglise. Vers le mme temps, lempereur Emmanuel Commne la compte parmi les ftes les plus solennelles de lglise grecque. Au milieu du treizime sicle, la solennit de cette fte en Occident fut augmente par lOctave qui lui fut ajoute, loccasion des difficults que lempereur Frdric II avait suscits au conclave runi aprs la mort de Clment IV. Pour se dlivrer des vexations de ce prince, les cardinaux sobligrent par vu tablir une Octave pour la Nativit de Marie, aussitt quun Pape serait lu. Le Saint-Sige tait vacant depuis vingt mois, lorsquInnocent IV fut lu, lan 1243, et le nouveau Pontife sempressa daccomplir le vu du SacrCollge, en instituant aussitt lOctave de la Nativit. Les Occiden-

taux autrefois ne clbraient pas cette fte tous le mme jour, mais depuis longtemps ils se sont conforms lusage constant de lglise Romaine. Le Sacramentaire Grgorien assigne pour cette fte le huitime jour de septembre, qui est en effet le jour anniversaire de la Naissance de Marie, si nous en croyons la Chronique pascale dAlexandrie, au septime sicle (mensis septembris VIII... nata est Domina nostra Dei Genitrix ex Joachim et Anna). Les Latins saccordent gnralement avec les Grecs pour clbrer en ce mme jour la Naissance de Marie ; mais les autres chrtiens dOrient, spcialement les Coptes, la clbrent des jours diffrents.

Selon saint Augustin, la Bienheureuse Vierge, avant de concevoir le Fils de Dieu, fut sanctifie de telle sorte, quelle aurait pu nanmoins pcher vniellement ; mais aprs avoir conu le Fils de Dieu, elle ne pouvait pcher ni mortellement ni vniellement (3).

IX
(3) Exemption du pch actuel et privilge dimpeccabilit en Marie.

Si saint Bernard na pas reconnu que la trs-sainte Vierge fut toujours exempte du pch originel, il a du moins admis quelle na jamais t souille daucun pch actuel. Sur ce point, il a suivi la doc-

trine que plus tard le concile de Trente a proclame comme croyance de lglise, dans le vingt-troisime canon de la sixime session : Si quis hominem semet justificatum dixerit....posse in tota vita peccata omnia, etiam venialia vitare, nisi ex speciali Dei privilegio, quemadmodum de Beata Virgine tenet Ecclesia, anathema sit. Or, la raison de convenance que lillustre Docteur invoque pour attribuer la mre de Dieu le privilge dune vie entirement sainte, porte galement lui attribuer le privilge dune Conception parfaitement pure ; car les rgles de lanalogie obligent dadmettre ces deux privilges comme consquences dun mme principe, savoir la Maternit divine. Reste ensuite examiner si la Mre de Dieu a reu le don dimpeccabilit. Cette question trs-controverse parmi les thologiens catholiques, comme le montre Suarez (t. 17, qust. 27, disput. 4, sect 4). Les uns affirment que Marie na jamais pu pcher, depuis le premier instant de sa vie ; les autres prtendent au contraire que jusquau dernier moment de sa vie elle a pu pcher. Dautres, prenant un moyen terme, soutiennent quavant de concevoir en son chaste sein le Fils de Dieu, Marie ntait point impeccable, mais quelle lest devenue ensuite, parce que ce privilge tait d sa dignit de Mre de Dieu. Cependant, comme le fait observer Suarez, si Marie navait pas droit ce privilge avant davoir obtenu la dignit de Mre de Dieu, Dieu devait la perfection de sa sagesse et de sa providence daccorder cette prrogative dimpeccabilit la Vierge, quil prdestinait lhonneur de devenir sa Mre. Le sentiment de Suarez parat plus probable aux thologiens modernes ; et il est soutenu par le chanoine Muzzarelli, dans son opuscule sur la dvotion au saint cur de Marie. Ainsi donc, disent-ils, la trs-sainte Vierge, tant prserve du pch originel et affranchie de la funeste concupiscence, non-seulement nest point ne avec linclination naturelle au mal ; mais encore elle a vcu dans une heureuse impuissance de le commettre. Ce nest pas quelle ft impeccable par

nature ; ce privilge nappartient qu Jsus-Christ ; mais, sans tre impeccable par nature, la trs-sainte Vierge ltait par la force et lminence de la grce qui la possdait et remplissait tellement quelle faisait toutes ses actions par un mouvement surnaturel, et sur linfluence toujours efficace des secours divins qui la portaient en toutes choses ce quil y avait de plus parfait ; en un mot, elle tait impeccable par une suave conduite de la divine Providence, qui loignait delle tout ce qui et t capable de la solliciter au pch. Cette sorte dimpeccabilit est sans doute bien infrieure celle de JsusChrist ; mais elle suffit pour exclure toute sorte de pch. Aussi, lglise enseigne que Marie nen a jamais commis aucun, et quelle a conserv son me pure et sans tache jusqu la fin de sa vie.

Lorsquelle eut atteint sa troisime anne, la glorieuse Vierge Marie fut porte au temple, o ses parents loffrirent Dieu. Place parmi les autres vierges dans lenceinte du temple, pour y apprendre les saintes lettres et y servir le Seigneur, elle y resta jusqu sa quatorzime anne (4).

X
(4) Prsentation de Marie au Temple.

La tradition nous apprend que la trs-sainte Vierge, peine ge de trois ans, se consacra publiquement au Seigneur dans le Temple de Jrusalem, o ses pieux parents la conduisirent, en excution du vu quils avaient fait, pour obtenir lheureuse fcondit de leur mariage. Outre la prsentation ordinaire des premiers-ns qui tait prescrite par la Loi, les parents mus par quelque motif de dvotion, faisaient quelquefois une autre prsentation de leurs enfants, pour quils fussent levs dans lenceinte du Temple, o ils demeuraient, pendant un temps plus ou moins considrable, attachs au service des prtres. On voit par divers passages des Livres saints, que, depuis Mose jusqu Jsus-Christ, il y avait autour du Tabernacle ou du Temple des appartements o logeaient les personnes qui staient voues ellesmmes, et les enfants qui taient destins au service du Lieu Saint (Exod. c. 38, v. 8. Judic. c. 11, v. 39. 1 Reg. c. 2, v. 22 II Mac. c. 3, v. 19. Luc. c. 2, v. 37). Cest ainsi que le jeune Samuel fut consacr Dieu par sa mre Anne, et que Joas fut lev pendant six ans dans le Temple o il tait cach. Le second livre des Machabes parle des vierges qui taient habituellement renferms dans le Temple ; et lhistorien juif Josphe dit que de son temps elles y taient en assez grand nombre. Plusieurs anciens Pres, rappellent cet usage, entre autres saint Grgoire de Nysse et saint Ambroise. Or, la Prsentation de Marie au Temple nest pas atteste seulement par les livres apocryphes des premiers sicles, mais par plusieurs saints docteurs ou auteurs ecclsiastiques, notamment par saint Grgoire de Nysse, saint piphane, saint Jean Damascne, saint Germain de Constantinople, saint Andr de Crte, etc.. Il fallait que cette tradition ft bien rpandue en Orient, au septime sicle, puisquon la retrouve dans le Coran et dans les plus anciens auteurs musulmans, avec plusieurs autres traditions chrtiennes, que Mahomet crut devoir conserver, pour attirer plus facilement les chrtiens son parti.

La fte de la Prsentation de Marie tait clbre dans lglise grecque longtemps avant le neuvime sicle ; cest ce qui rsulte clairement de plusieurs homlies prononces le jour mme de cette fte par Georges de Nicomdie, alors patriarche de Constantinople. Emmanuel Commne qui monta sur le trne imprial, lan 1145, mentionne cette fte, sous la date du 21 novembre, dans une constitution qui en ordonne lobservation, avec celle de plusieurs autres ftes alors tablies dans lglise grecque. Lglise latine na commenc la clbrer quau quatorzime sicle. Philippe de Maizires, ambassadeur du roi latin de Chypre, ayant sollicit Grgoire XI dapprouver loffice de cette solennit quil lui proposait, ce Pontife la fit clbrer dabord dans la ville dAvignon, o il rsidait ; puis il invita le roi de France, Charles V, la faire clbrer dans son royaume, le 21 novembre. Ce prince crivit dans ce but aux professeurs et aux lves de lUniversit de Paris, lan 1374. Ltablissement de cette fte fut ensuite confirme par plusieurs Souverains Pontifes, spcialement au quinzime sicle par Pie II et Paul II, enfin par Sixte V et Clment VIII qui en rendirent loffice obligatoire pour toute lglise.

Quand elle arriva dans cette sainte demeure, elle jouissait surnaturellement dune raison prcoce ; aussi, ds quelle eut quitt ses parents, elle rsolut dans son cur davoir Dieu pour pre, et se fit instruire de sa Loi ; souvent elle pensait ce quelle pourrait faire pour lui plaire et pour mriter ses faveurs ; elle lui demandait

affectueusement la grce dobserver ses commandements et ses prceptes, daimer tout ce quil aime et de har tout ce quil hait ; elle le priait aussi de lui accorder toutes les vertus, qui pouvaient la rendre agrable ses yeux, et de jour en jour elle avanait dans la voie de la perfection. Elle employait tout son temps la contemplation, ou loraison, ou la lecture, ou au travail ; elle ne cessait de prier pour le salut du genre humain ; elle relisait frquemment les pages qui concernent lavnement du Christ, couvrait de ses caresses et de ses baisers les passages qui ont rapport lIncarnation dun Dieu. On la trouvait la premire aux veilles de la nuit, la mieux instruite des sciences divines, la mieux inspire dans les chants sacrs, la plus humble, la plus charitable, la plus pure, la plus accomplie en toutes sortes de vertus ; elle marchait dun pas constant et ferme dans le chemin du ciel o elle faisait chaque jour de nouveaux progrs. Jamais personne ne la vit se fcher ou ne lentendit se plaindre. Tous ses discours taient tellement pleins de grce, que Dieu semblait parler par sa bouche. Elle veillait ce quaucune de ses compagnes ne pronont quelque mot dplac, nclatt en rires bruyants, ne se montrt injurieuse ou ddaigneuse lgard de son prochain, et ne commt quelque pch. Elle ne cessait de bnir le Seigneur, et, afin que les salutations quelle recevait ne ravissent point Dieu les louanges quil mritait, tout salut elle rpondait : Deo gratias. Cest donc Marie

que les religieux ont emprunt la coutume de rpondre aux saluts, en disant : Deo gratias. La premire aussi, depuis que le monde existait, elle fit le vu de garder perptuellement la virginit, moins que Dieu nen dcidt autrement (1). Enfin elle se conduisait avec tant de prudence, de modestie et de pit, que sa vie pouvait servir de modle tous.

XI
(1) Vu de virginit de Marie Il est certain, daprs lcriture et la Tradition, quavant de concevoir en son chaste sein le Verbe incarn, la Bienheureuse Marie avait fait au Seigneur le vu de virginit perptuelle. Le sentiment gnral des saints Docteurs et des thologiens catholiques cet gard est fond sur la rponse de Marie la dclaration de lange Gabriel. Ce messager cleste lui ayant annonc quelle allait devenir mre : Comment, dit-elle, cela pourra-t-il se faire, puisque je ne connais point dhomme ? cest--dire videmment, puisque jai promis de nen connatre aucun. Car si cette rponse devait avoir un autre sens, elle ne serait pas raisonnable. De ces paroles ainsi entendues, les SS. Pres ont conclu que Marie, en donnant au monde le premier exemple dun pareil engagement, avait lev sur la terre ltendard de la virginit. Mais parmi les docteurs catholiques, les uns prtendent quavant dpouser saint Joseph, Marie avait fait simplement un vu conditionnel, dautres soutiennent quelle avait fait un vu absolu de Virginit. Benoit XIV (de Festis) estime quelle sengagea de diffrentes manires, selon les temps. Avant son mariage, dit-il, Marie

exprima souvent Dieu, le dsir ardent quelle prouvait de faire un vu absolu de Virginit pour lui tre entirement consacre ; mais, comme elle voyait quun tel engagement ntait pas conforme la coutume lgale, elle ne fit dabord quun vu conditionnel, en promettant de garder la chastet parfaite, autant quil plairait Dieu. Le Seigneur lui ayant rvl quil agrait ce sacrifice, elle sempressa de le lui offrir dune manire irrvocable sans aucune condition, avant mme dpouser saint Joseph.

Saint Ambroise dpeint ainsi cette Vierge incomparable (lib. 2, de Virg.) : Reprsentons-nous la conduite de Marie comme un tableau o brillent la charit dans tout son clat et la vertu dans toute sa perfection. Elle tait vierge de corps et desprit, humble de cur, grave dans ses discours, prudente dans ses rsolutions, sage dans ses paroles, verse dans les saintes critures ; elle plaait sa confiance, non dans la vanit des richesses, mais dans la prire des pauvres ; elle tait applique au travail, rserve dans son langage ; elle prenait Dieu et non pas lhomme, pour arbitre de ses penses ; bienveillante pour tous, elle noffensait personne, rendait honneur ses suprieurs, et ne portait point envie ses gaux ; elle fuyait la jactance, suivait la raison et chrissait la vertu. Quand est-ce que par le moindre signe, elle a contrist ses parents, ddaign les petits, insult

les faibles, repouss les indigents ? Il ny avait rien dgar dans ses yeux, rien dexcessif dans ses paroles, rien de dplac dans ses actes : son geste ntait point brusque, sa dmarche ntait point molle, sa voix ntait point prcipite ; en un mot, tout son extrieur refltait la beaut de son me comme un miroir de saintet ; car Marie fut si accomplie, que sa vie peut servir de rgle tous les hommes. Si donc, un tel modle ne peut que charmer, efforons-nous de le suivre, et si nous dsirons partager sa rcompense, tchons dimiter son exemple. . Aprs avoir contempl cet admirable portrait que saint Ambroise vient de nous dcrire, nous pouvons dire avec saint Anselme (lib. De Excel. B. V., c. 3.) : Quelle vie chaste, quelle vie sainte et digne de Dieu, Marie dut se proposer et mener depuis ses tendres annes ! Cest ce qui surpasse toute conjecture : mais ce qui ne souffre aucun doute, cest que son trs-chaste corps et sa trs-sainte me ont t continuellement protgs par les anges gardiens et prservs absolument de toute tache de pch ; car Marie tait la cour que le Crateur devait habiter corporellement, et o, par une opration ineffable, il devait prendre lhumanit pour lunir sa personne. Pour assurer daussi sublimes destines, quelles prcautions pouvaient tre trop grandes ? Nous pouvons en juger mme daprs les usages de ce monde, sil est permis de comparer les choses de la terre avec les choses du ciel. Lorsquun riche, ou un grand personnage, doit loger quelque part,

ses sujets, ou ses clients, ne sempressent-il pas de lui procurer une habitation propre et convenable, quils ornent et embellissent de faon que leur matre y soit laise et en sret ? Or, si lon fait de tels prparatifs pour recevoir un roi mortel dont la puissance est phmre, quels soins ont pu tre pargns pour disposer le cur et le sein de la Trs-sainte Vierge, larrive du Roi ternel, du Monarque cleste, qui ne devait pas y faire seulement un sjours passager, mais y prendre un corps form de la substance maternelle ? Que ces judicieuses rflexions de saint Anselme vous engagent considrer avec attention, et imiter, selon votre pouvoir, les vertus et les murs de la Vierge Marie. Au sujet de la conception et de la sanctification de Marie, il faut encore remarquer que Dieu, ayant rsolu de revtir la nature humaine, devait sa dignit dannoncer davance la mre qui lui donnerait le jour. Cest elle qui tait figure par la fille du roi Astyage, dans la vision que rapporte lHistoire scolastique (in Danielem, c. 76.) (1).

XII
(1) Notice sur lHistoire Scolastique. Cite plusieurs fois par Ludolphe, lHistoire Scolastique est ainsi appele, parce quelle tait communment adopte pour lenseignement dans les coles au moyen ge. Elle contient le rcit suivi des

faits rapports dans les livres saints de lAncien et du Nouveau Testament, dont elle donne diverses explications, tantt littrales, tantt allgoriques, en y ajoutant plusieurs traits emprunts aux crivains juifs ou paens. Cet ouvrage ddi Guillaume, alors archevque de Sens et ensuite archevque de Reims, a t compos avant 1176, par Pierre Comestor qui passait pour lun des plus habiles docteurs du douzime sicle. Ce personnage clbre, n en Champagne, fut dabord doyen de la cathdrale de Troyes, puis chancelier de lglise de Paris qui lui confia lcole de thologie, lan 1164. Il la gouverna jusqu ce quen 1169 il la laissa Pierre de Poitiers. Sur la fin de ses jours, il se retira en labbaye de Saint-Victor de Paris o il fut enseveli, lan 1178, laissant par son testament tous ses biens aux pauvres et aux glises. Son pitaphe, forme de quatre vers hexamtres, nous apprend quil fut surnomm Comestor, cest--dire le Mangeur, surnom dont on ne connait pas bien la raison. Il stait fait une telle rputation par son savoir, surtout dans les matires thologiques, que ses ouvrages furent reus du public avec un applaudissement presque gnral. Pendant plus de trois sicles, son Histoire Scolastique principalement fut regarde comme ce quil y avait de plus parfait en son genre. Aussitt que lart typographique fut invent, on la mit sous presse, et on la rimprima souvent depuis lors.

Astyage vit sortir du sein de sa fille une vigne magnifique qui tendait au loin ses rameaux et ses fleurs, qui portait des fruits dlicieux, et qui couvrait tout son royaume dun ombrage salutaire. Il fut dit ce prince

que de sa fille devait natre un grand roi ; en effet, elle mit au monde le roi Cyrus qui dlivra les enfants dIsral de la captivit de Babylone. De mme, Joachim, dont le nom signifie prparation du Seigneur, fut le pre dune fille qui enfanta le Christ-Roi : cest celui-ci qui nous a dlivrs de la captivit du dmon, et il est la vritable vigne (Joan., c. 15, v.1) qui couvre lunivers entier de son ombre bienfaisante. Marie a t figure aussi par le puits scell du jardin ferm dont il est parl dans le Cantique des cantiques (c. 4.) ; car ds quelle eut t conue dans le sein maternel, le Saint-Esprit la sanctifia, la distingua, et la marqua tellement du sceau de la sainte Trinit, que rien de souill na jamais pntr dans elle. De plus Marie a t annonce par Balaam (Numer. c. 24.), lorsquil promit que de Jacob sortirait une toile : cette toile reprsentait Marie qui est le guide charitable des voyageurs ballots par les flots ; car, sans elle, nous ne pourrions traverser la mer orageuse de ce monde, et arriver au port de la cleste patrie. La nativit de Marie a t figure par la branche sortie de la racine et de la tige de Jess, pre de David (Isa. c. 11.). Cette branche a fait clore la plus charmante fleur, le Christ, sur lequel le Saint-Esprit sest repos avec ses sept dons. Le Seigneur a rvl la manire dont Marie devait produire cette fleur, en montrant zchiel la porte close qui ne devait jamais souvrir si ce nest pour laisser passer le Seigneur (Ezech. c. 44.). Marie a t galement figure par le

temple que Salomon btit au Seigneur. De mme que ce temple tait construit avec le marbre le plus blanc et enrichi lintrieur de lor le plus pur (III. Reg. c. 6.), ainsi Marie tait clatante par la blancheur de sa puret incomparable, et son me tait orne de la charit la plus parfaite. Le sacrifice de Marie dans le temple a t figur par la table du soleil que mentionne lHistoire scolastique. Des pcheurs qui jetaient leurs filets dans la mer furent bien surpris den retirer une table dor : ils allrent aussitt loffrir au soleil dans le temple qui lui avait t construit au milieu du sable sur le rivage de la mer ; car ils appartenaient une nation qui adorait cet astre. Or cette table, offerte dans le temple du soleil matriel, est limage de Marie qui a t offerte dans le temple du Soleil ternel, au Dieu suprme : elle est vritablement une table sur laquelle une nourriture nous a t servie, puisquelle a donn naissance JsusChrist le fils de Dieu, qui nous nourrit de son corps et de son sang. Marie a t reprsente aussi par la fille de Jepht (Judic. c. 11.). Mais celle-ci, immole dune manire indiscrte et violente, ne put ensuite servir le Seigneur : Marie au contraire le servit constamment aprs stre consacre lui dune manire rgulire et discrte. La fille de Jepht fut offerte pour remercier Dieu dune victoire remporte sur des ennemis temporels, Marie soffrit pour obtenir la victoire sur des ennemis ternels. La vie contemplative que mena la sainte Vierge nous a t reprsente par ce jardin

suspendu quun Roi des Perses fit lever pour son pouse sur une haute terrasse ; car, de ce jardin la reine aimait contempler tout son royaume ; ainsi du temple du Seigneur, Marie tenait ses regards continuellement fixs sur la patrie cleste. Prire. Marie, Vierge des vierges, tu nas point trouv de semblable dans les sicles qui tont prcde ou suivie (Liturg. Rom.) : la premire dentre les femmes tu as fait le vu de garder la virginit, sans quaucun mortel tait appris, ni quaucun modle ne tet excite offrir au Seigneur ce glorieux sacrifice. Puisque, par la pratique de la virginit et des autres vertus qui font ton plus bel ornement, tu as trouv le secret de plaire Dieu et tu as laiss un exemple de vie aux hommes, je conjure ton immense bont, qui est ma principale consolation, de rgler tellement toute ma conduite, que tu me fasses, selon mon pouvoir, imiter tes vertus et suivre tes traces, en maccordant ta continuelle assistance. Ainsi soit-il.

CHAPITRE III
MARIAGE DE LA SAINTE VIERGE

Marie, la vierge du Seigneur, croissait tout les jours en ge et en vertu, et parce que son pre et sa mre lavaient quitte, le Seigneur lavait adopte (Ps. 26). Chaque jour elle tait entoure des anges, et visite de Dieu qui la prservait de tout mal, et la comblait de toute grce ; cest au milieu de ces faveurs cleste quelle parvint sa quatorzime anne. Alors le Pontife dclara publiquement que les vierges leves dans le temple, qui avaient atteint cet ge, devaient retourner chez elles pour penser un tablissement. Toutes se rendirent cet ordre ; seule la Vierge Marie rpondit quelle ne pouvait obir, parce que ses parents lavaient consacre pour toujours au service du Seigneur, et quelle-mme lui avait vou une perptuelle virginit. Le Pontife fut embarrass par cette rponse, parce que dun ct, il ne voulait pas agir contre le prcepte de lcriture qui dfend la violation des vux (Ps. 75, v. 12), et que dun autre ct, il ne voulait pas introduire dans la nation un usage nouveau. Il tint donc conseil

avec les anciens qui dun commun accord rsolurent de sadresser au Seigneur. Pendant que les prtres taient prosterns en prire, le Pontife approcha, selon la coutume, pour consulter le Seigneur. Aussitt, tous entendirent une voix qui partait du propitiatoire ; et cette voix disait, que pour savoir qui lon devait confier et fiancer la Vierge, il fallait sen rapporter cette prophtie dIsae (c. 11, v. 1 et 2) : Une tige sortira de la racine de Jess, et de cette racine slvera une fleur sur laquelle le Saint-Esprit se reposera. De plus, la voix enjoignit tous ceux de la maison et de la famille de David qui taient nubiles et qui ntaient pas maris, dapporter chacun leur verge lautel. Or, parmi ces derniers, un homme, appel Joseph, apporta sa verge qui produisit tout coup une belle fleur, sur laquelle une colombe, descendant du ciel, vint se reposer. Ce miracle ne laissa de doute personne sur lpoux destin la Vierge. En effet, on lit dans lcriture sainte (Num. c. 17, v. 8) : que Mose, tant entr au tabernacle, trouva que la verge dAaron avait produit des fleurs, aprs avoir pouss des boutons, et que les feuilles se dveloppant, les fruits se formrent. Cette verge peut bien figurer la bienheureuse Vierge qui, par son dtachement, son humilit, son amour de Dieu, sa puret dintention, fut comme une tige lgante, flexible, gracieuse et droite. Marie a paru comme une tige couverte de boutons, puis de fleurs, quand elle a conu dans son sein, et ensuite mis au

monde le Fils de Dieu, sans perdre elle-mme sa virginit ; car, de mme que la fleur naltre pas larbre, mais lembellit, ainsi le fils de Dieu na pas souill le sein de sa mre, il la orn de plus grands dons et de plus grandes grces. Selon saint Chrysostme, Marie est la tige qui, place dans le tabernacle du tmoignage, a produit son fruit sans lhumidit de la terre, parce que Marie a conu par lopration du Saint-Esprit le Fils de Dieu qui a t attach, dit saint Ambroise (lib. 2, in Luc., c. 1.), comme une noix, larbre de sa Passion. Cest avec raison que Jsus-Christ est appel tantt fleur, tantt fruit, parce que, comme un arbre fertile, selon notre progrs dans la vertu, tantt il fleurit, tantt il fructifie en nous, et prend une nouvelle vie par la rsurrection. Il est encore appel tantt fleur, tantt fruit, selon la manire dont il est annonc dans les pages de lancien et du nouveau Testament ; ainsi il est appel fleur dans le sens littral, et fruit dans le sens spirituel ; fleur dans la loi, et fruit dans la grce et la vrit ; fleur dans la premire alliance, et fruit dans la seconde ; fleur dans lobservance des sacrifices charnels, et fruit dans lintelligence des divins mystres ; car de mme que la fleur prsage le fruit, de mme les crmonies mosaques prdisaient le Christ futur. On comprend ainsi pourquoi Jsus-Christ est appel fleur dans les promesses prophtiques de lancien Testament et fruit dans les ralits parfaites du nouveau Testament. Mais, comme le fruit nest pas visible pendant

que la fleur est panouie, la vrit et la grce du Christ nont pas t manifestes sous le rgne des observances charnelles et figuratives ; comme la fleur sche lorsque le fruit mrit, la loi fut abroge, lorsque Jsus-Christ nous et apport la grce et la vrit (Joan. c. 1, v. 17). Pour drober Marie la curiosit que le miracle avait excite, le Pontife lui donna quelques autres vierges qui la conduisirent dans la maison de ses parents Nazareth. Elle revint ayant toujours avec elle les tmoins et les gardiens ordinaires de sa virginit qui ne la quittaient jamais, cest--dire, selon saint Jrme (serm. de Assumpt.), la pudeur et la modestie compagnes insparables de toutes les vertus, spcialement de la chastet qui, sans elle, ne peut se conserver longtemps intacte. Joseph se rendit aussi Nazareth, et, aprs ses fianailles, il retourna en sa maison, afin dy prparer ce qui tait ncessaire pour son mariage. Marie fut donc fiance un homme de sa tribu, parce quune fille ne pouvait pouser un homme dune autre tribu, lorsquelle devait possder lhritage de ses parents. Or la bienheureuse Vierge, qui tait la fille unique de Joachim, devait obtenir sa succession, et par consquent, daprs la loi, ne pouvait faire alliance avec un homme tranger sa tribu. Marie et Joseph taient donc de la mme tribu, parce que tous les deux descendaient de David, mais Marie par Nathan, et Joseph par Salomon. Quoique, selon lusage de ce temps, Joseph dt aussi contracter mariage, il avait conu le dsir et form la

rsolution de garder la virginit, mais il nen avait pas encore exprim la promesse ou le vu. Cest pourquoi il contracta mariage avec la sainte Vierge, en sabandonnant la volont divine : et peu de temps aprs, il apprit par une rvlation divine, le vu que Marie avait fait ; alors, dun commun accord, ils jurrent de garder la virginit. Saint Augustin (habetur in Decretis 27, q. 2, can. B.) dit que Marie et Joseph avant dtre fiancs lun lautre avaient rsolu de garder la virginit, et que tous deux ne consentirent contracter mariage que daprs une rvlation du Saint-Esprit ; car lun et lautre ne se fussent pas donn leur consentement rciproque, si le Saint-Esprit ne les et instruits de leur mutuelle rsolution ; mais aprs avoir reu cet avertissement, ils se communiqurent leur rsolution, et offrirent ensemble au Seigneur le vu exprs de virginit perptuelle. On donne encore une raison de convenance pour la virginit de Joseph. Puisque le Christ, sur le point de mourir, ne voulut confier sa mre qu un homme vierge, il nest pas probable quun homme non vierge et t charg de garder, lorsquelle tait encore trs-jeune, celle qui devait enfanter le Christ. Or, la bienheureuse Vierge fut fiance et unie saint Joseph non par une simple promesse de lpouser plus tard, mais bien par une dclaration formelle de lpouser prsentement. Ainsi, tous deux contractrent ensemble un mariage vritable et parfait, quoiquils nen aient point clbr les noces ; mais cette solennit ntait

point essentielle au mariage. Aussi, il est dusage dappeler saint Joseph lpoux, le mari de la sainte Vierge, sponsus et vir (1).

(1) Mariage de la sainte Vierge.

La difficult dexpliquer comment la sainte Vierge a pu contracter mariage avec saint Joseph, aprs avoir consacr au Seigneur sa Virginit, a port plusieurs auteurs penser quelle navait t unie saint Joseph que par de simples fianailles. Mais lenseignement commun ne permet pas de douter quils aient t unis ensembles par un vritable Mariage. Lopinion contraire doit tre considre comme tout au moins tmraire, daprs Benoit XIV, et mme comme hrtique, daprs Suarez ; puisque lvangile appelle plusieurs fois Joseph lpoux de Marie (virum), et Marie lpouse de Joseph (conjugem, uxorem). Et en effet, malgr le vu de Virginit, rien nempche que leur Mariage ne fut vritable, licite, trs-convenable et trs-saint. Il fut vritable, puisquil avait ce qui constitue lessence du mariage, savoir le consentement des parties et lunion des curs. Il fut licite, puisque, comme on le croit avec saint Augustin, la sainte Vierge avait t avertie par une lumire surnaturelle que saint Joseph nexigerait jamais rien de contraire au vu quelle avait fait. Vraisemblablement, la saint Vierge aussi rvla saint Joseph le vu quelle avait fait, et il consentit, ou mme il sengagea ne pas le contrarier. Enfin, ce Mariage fut trs-convenable et trs-saint, ainsi que les auteurs le prouvent avec saint Thomas par plusieurs raisons prises, soit du ct de Jsus-Christ, soit du ct de Marie, soit de notre ct ; car il avait pour but de donner Marie un gardien de son honneur et un tmoin

de sa chastet, Jsus un pre nourricier et un tuteur vigilant, nousmmes un modle de parfaite continence et une preuve de la saintet du mariage. Mais pour que le voile du mariage pt carter tout soupon injurieux au Fils et la Mre, il fallait que Joseph et Marie fussent reconnus publiquement pour poux, neuf mois au moins avant la naissance de Jsus-Christ. Cest pourquoi, daprs le sentiment de saint Thomas, que Benoit XIV prfre comme le plus commun et le plus probable, la sainte Vierge avait contract mariage avant le jour de lAnnonciation, o elle conut dans son sein le Verbe incarn. Suivant lopinion commune, la sainte Vierge tait ge de quatorze ans, lorsquelle pousa saint Joseph. Certains auteurs prtendent que saint Joseph tait alors octognaire ; mais ce sentiment est combattu et rejet comme invraisemblable par beaucoup dautres crivains, notamment saint piphane (de hresibus) et Benoit XIV (de Festis). Car, si saint Joseph et t aussi vieux que les peintres le reprsentent, comment aurait-il pu supporter les fatigues des voyages quil dt entreprendre ? Comment la sainte Vierge et son divin Fils eussent-ils pu chapper aux calomnies des Juifs ? Dailleurs, lopinion quon sest forme sur la prtendue vieillesse de saint Joseph, vient surtout de ce que plusieurs anciens crivains ont suppos quavant dpouser la sainte Vierge, il avait eu plusieurs enfants dun premier mariage. Mais ce sentiment est rfut avec force par saint Jrme et rejet par la plupart des savants thologiens, comme entirement dnu de preuves, et peu conforme lauguste dignit de saint Joseph, qui a t choisi de toute ternit pour contracter une si troite liaison avec le Verbe incarn et avec sa Mre immacule. Aussi, Benoit XIV assure que, suivant une pieuse tradition de lglise, saint Joseph ne contracta jamais aucun mariage avant dpouser la sainte Vierge. Saint Pierre Damien nhsite pas dclarer que la perptuelle virginit de saint Joseph est la croyance mme de lglise.

Lglise a dtermin dans le Martyrologe le 23 janvier, pour clbrer la fte du Mariage de la trs sainte Vierge. Jean Gerson, chancelier de lUniversit de Paris, au commencement du quinzime sicle, a compos pour cette fte un office que le lgat du Pape ordonna de rciter dans lglise de Chartres. Au seizime sicle, Paul III permit aux Frres-Mineurs de rciter un semblable office ; et depuis cette poque, une pareille autorisation a t accorde plusieurs glises dItalie et dautres pays. Benoit XIII en fit mme une obligation pour toutes les glises de ses tats, par un bref de 1725. Depuis bien des sicles, on conserve Prouse lanneau que saint Joseph, dit-on, avait mis au doigt de la sainte Vierge.

ce sujet Hugues de Saint-Victor dit que Marie, ayant fait vu de virginit, lorsque ses parents voulurent la marier, se vit dans lalternative de dsobir ses parents ou de manquer son vu ; mais, claire par le Saint-Esprit, elle se remit entre les mains de la Providence, persuade que la misricorde divine lui fournirait le moyen de satisfaire ses parents, sans violer son vu. Le mme auteur allgue lexemple dAbraham qui, aprs avoir reu la promesse dune nombreuse postrit dans la personne dIsaac, reut ensuite lordre dimmoler ce fils unique. Bien que selon la raison humaine cet ordre part contradictoire avec la promesse, Abraham ne sempressa pas moins dobir, ne doutant point que

Dieu, qui tout est possible, ne pt accomplir sa parole. Il arriva quainsi il acquit le mrite de lobissance, en mme temps quil recueillit le fruit de la promesse. Il y eut quelque chose de semblable dans la conduite de la bienheureuse Vierge. Cest ce que va nous expliquer saint Anselme (de Excel. B. V., c. 4.) en ces termes : Marie affectionnait extrmement et la virginit et la fcondit ; la virginit, parce quelle la considrait comme une vertu agrable au Seigneur par dessus toutes les autres ; la fcondit, parce quelle voulait viter la maldiction qui sous lancienne loi frappait la strilit. Deux sentiments se livraient donc un combat continuel dans lesprit de Marie, lamour de la virginit et la crainte de la maldiction lgale. Cependant, aprs une longue lutte, lamour de la virginit perptuelle remporta la victoire, et la crainte de la maldiction lgale fut bannie de lme de Marie. Ainsi une Vierge tendre et dlicate, issue dun sang royal et modle de beaut, mit toute son attention, tout son dvouement, tout son zle consacrer au Seigneur par une virginit perptuelle et son corps et son me ; elle savait en effet que plus elle la conserverait saintement, plus elle approcherait dignement de Celui qui est chaste par excellence, la chastet mme. Embrassant donc ltat de vie quelle savait tre le plus agrable au Seigneur, elle eut la pleine confiance quelle chapperait cependant la maldiction lgale, car elle tait convaincue que le Dieu de toute sagesse et de toute bont lui four-

nirait un moyen sr pour quelle ne commt aucun pch, en choisissant ce que sa conscience lui montrait comme le plus grand bien quelle pt connatre et faire. Sa confiance ne fut pas vaine ; car quel est celui qui sest confi dans le Seigneur et en a t abandonn ? (Ps. 33.) Dieu, voyant donc en Marie la pieuse volont de garder la chastet, jointe une foi vive, une ferme esprance, une ardente charit, la regarda et la traita avec une telle misricorde, quelle ne fut pas frustre dans sa sainte intention. Mais de peur quune trop longue attente naffaiblit sa foi, ne diminut son esprance, et ne refroidt sa charit, il se hta daccourir elle pour la dlivrer de ce quelle craignait, et pour lui conserver ce quelle aimait, en lui laissant le sceau de la chastet. Il lui accorda donc de rester vierge, comme elle le dsirait surtout, et de devenir fconde, afin quon ne la souponnt pas davoir encouru la maldiction lgale : ainsi il lui accorda de possder un enfant sans perdre la virginit, en sorte quelle fut tout la fois vierge et mre. Ainsi parle saint Anselme. Comme lvangile mentionne souvent la parent de Marie, il faut savoir quAnne eut successivement trois poux, Joachim, Clophas frre de Joseph, et Salom (1).
(1) Ce que Ludolphe rapporte des poux et des enfants de sainte Anne avait t galement rapport par Durand, vque de Mende, en son Rational des divins offices, l. 7, c. 10, n. 14.

De chacun de ces hommes elle eut une fille quelle appela Marie : or, ces trois Marie eurent chacune un poux, la premire pousa Joseph, la seconde Alphe et la troisime Zbde. La premire enfanta le Christ ; la seconde eut pour fils Jacques le mineur, Joseph le juste, surnomm Barsabas, Simon et Jude ; la troisime fut mre de Jacques le majeur et de Jean lvangliste. Quoiquinfrieur en ge son homonyme, Jacques, fils de Zbde, est appel nanmoins le majeur, parce quil fut choisi pour lapostolat avant Jacques fils dAlphe, appel pour cette raison le mineur. Jacques le mineur et ses trois frres sont nomms frres du Seigneur, avant tous ses autres parents, parce que nonseulement ils avaient pour mre la sur de la sainte Vierge, mais encore parce quils avaient pour aeul Clophas pre de saint Joseph. Jacques le mineur est appel frre du Seigneur plus particulirement que les autres, parce quil lui ressemblait davantage pour les traits du visage et les formes du corps. Le Seigneur na pas voulu tre conu et natre dune simple vierge, mais dune vierge fiance et marie, et il a voulu que sa Mre et un poux pour diverses raisons : les unes ont rapport lui-mme, les autres sa Mre, et les dernires sont extrinsques la Mre et au Fils. Dabord cinq raisons regardent le Christ. La premire, selon saint Jrme (sup. Illud : Cum esset despons.), ctait pour dclarer lgalement lorigine du Christ ; car

la gnalogie de Joseph devait servir constater lorigine de Marie sa parente, et dresser la gnalogie du Christ, suivant lusage des saintes critures, par celui qui tait regard comme son pre. La seconde raison, daprs saint Ambroise (lib. 2 in Luc.), ctait pour carter tout soupon dinfamie au sujet du Christ ; car, il ne fallait pas que sa naissance part contraire la loi qui dfend toute personne non marie davoir quelque enfant. La troisime raison, daprs le mme saint docteur, ctait pour ne laisser aucun prtexte de perscution envers le Christ : car il ne fallait pas quHrode et les juifs parussent poursuivre avec justice le Christ, comme tant n dun commerce criminel ; il ne fallait pas aussi que les Gentils pussent le rejeter comme un enfant illgitime. La quatrime raison que donne Origne (Hom. 1. in diversos), ctait de fournir un soutien au Christ pendant son enfance ; le ministre dun homme fut alors ncessaire pour llever, lentretenir, surtout lorsquil fut port en gypte : aussi Joseph est appel le pre nourricier du Seigneur. Origne (hom. 6 in Luc.), saint Basile (de humana Christi generat.) et saint Jrme (loco cit.) allguent pour cinquime raison le dessein de la Providence de cacher le mystre de la nativit du Christ au dmon, qui le supposait engendr par les voies ordinaires de la nature. Cinq raisons galement regardent la mre du Sauveur : la premire, selon saint Ambroise, cest afin que la grossesse de Marie ne ft pas pour elle une cause

dinfamie ; aussi le Seigneur permit quon doutt plutt du miracle de sa naissance que de la chastet de sa mre. La seconde raison, daprs saint Jrme (loco. Cit.) et le vnrable Bde (lib. 1, Comment. in Luc.), cest afin que Marie ne ft pas calomnie et lapide comme adultre par les Juifs. La troisime raison, suivant Origne (loco. cit.) et saint Jrme (loco. cit.), cest quil fallait Marie les secours et les consolations dun homme pour lassister, surtout dans la fuite en gypte et dans le retour de ce pays. La quatrime raison, selon la Glose (1), cest de corroborer la foi, en confirmant le tmoignage de Marie par le tmoignage de son poux ; car en voyant une jeune fille non marie devenue enceinte, on naurait jamais cru sur sa seule dposition quelle ft reste vierge. Enfin pour cinquime raison, on peut dire quafin dhonorer les trois tats de la vie humaine, et afin den tre le modle, la mre du Sauveur devait tre vierge, pouse et veuve.
Glose Le premier auteur de la Glose souvent cite par Ludolphe, est le clbre Walafride Strabon, moine de Fulde, puis abb de Reichenau au neuvime sicle. La Glose marginale quil composa sur la Bible, fut longtemps accrdite sous le nom de Glose ordinaire. Cest un recueil abrg des explications littrales et mystiques que son matre Raban-Maur, abb de Fulde, puis archevque de Mayence, avait tires des saints Pres, pour former ses commentaires sur lcriture sainte. Anselme, vque de Laon, au douzime sicle, ajouta la Glose

ordinaire, une autre Glose dite interlinaire; elle fut complte successivement par plusieurs auteurs, surtout au quatorzime sicle par le franciscain Nicolas de Lyre et au quinzime par Paul, vque de Burgos, qui taient deux rabbins convertis.

Les cinq dernires raisons sont extrinsques au Fils et la Mre. En premier lieu, daprs saint Ambroise (loco. cit.), il ne fallait pas que les vierges impudiques trouvassent une apparence dexcuse dans ce qui serait arriv la mre du Sauveur, si elle avait paru dshonore. En second lieu, suivant Origne (loco. cit.), ltat de Marie est un argument contre les sectaires qui condamnent le mariage : car le Christ naissant dune personne vierge et pouse la fois, a confirm et sanctifi la virginit et le mariage en mme temps, de manire confondre les hrtiques, qui rprouvent lun ou lautre de ces deux tats. En troisime lieu, toutes les femmes, aussi bien les vierges que les pouses et les veuves, avaient encouru dans notre premire mre un commun opprobre, dont Marie les a dlivres en passant par ces trois tats. En quatrime lieu, la conduite de Marie montre quaprs avoir contract mariage, avant de consommer lunion, on est libre de passer des vux plus excellents, sans consulter son conjoint, et on peut ainsi entrer dans ltat religieux, o lme est fian-

ce Dieu comme le fut Marie. En cinquime lieu, selon saint Chrysostme, le mariage de Marie avec Joseph figure le mystre par lequel lglise est fiance JsusChrist, comme une vierge sans tache et sans ride (ad Ephes. c. 5). Nous sommes les fils de cette Vierge dans la foi de Jsus-Christ ; parce que, suivant le pape saint Lon (serm. de Nativit. Christi), le mme Esprit qui a fait natre le Christ du sein de Marie, fait natre le chrtien du sein de lglise. Saint Jean-Chrysostme (hom. 1 in Matth. operis imperfecti) dit que Marie fut marie un ouvrier qui travaillait le bois, parce que le Christ, poux de lglise, devait oprer le salut du monde par le bois de la croix. Selon saint Augustin, le Christ est n dune mre marie un ouvrier pour confondre lorgueil de toute naissance illustre selon la chair. Marie fut figure par la fille de Raguel, la vierge Sara, marie avec Tobie, laquelle avait conserv son me pure de toute concupiscence. Marie, pouse de Joseph, a t bien plus parfaite, puisquelle a conserv toujours intacte sa virginit. Il est parl dans lHistoire scolastique dune tour appele Baris tellement fortifie que deux soldats pouvaient la dfendre contre tous les mortels runis. (1).
Tour de Baris La tour de Baris avait t btie par Hircan Machab, sur un rocher qui dominait le Temple de Jrusalem. Elle fut la demeure des grands

prtres jusquau rgne dHrode dit le Grand. Ce prince, aprs y avoir fait des travaux considrables qui la rendait comme inexpugnable, la fit appeler forteresse Antonia, du nom de son ami Marc-Antoine. Pendant leur domination, les Romains y tinrent continuellement une garnison ; car elle tait la citadelle du Temple, comme le Temple tait la citadelle de la ville (v. Josphe Antiq., lib. 15, c. 14.) Lieux Saints par Mgr Mislin, 2 vol., p. 411).

Plus forte et plus invincible fut la Vierge Marie dont le principal gardien tait Dieu, la sagesse ternelle. La vie de Marie est aussi compare la tour de David (Cant. c. IV) : Celle-ci tait garnie de mille boucliers qui pendaient ses flancs ; celle-l tait remplie de mille vertus et mme dun bien plus grand nombre qui la prmunissaient contre toutes les tentations et contre tous les pchs, et non-seulement elle a su sen dlivrer, mais elle peut tous nous en affranchir, par la grce quelle nous communique. Considrez maintenant combien de saintes femmes, combien de vierges ont exist avant et aprs Marie qui seule a mrit de devenir la mre du Seigneur. Ce choix parmi tant de mille cratures, est une grce immense, ineffable. Or, si elle a t prfre toutes les autres, cest quelle les a toutes surpasses en saintet. Aussi saint Anselme dit

que, Dieu sondant les curs et les reins (Ps. 7, v. 10), choisit et consacra Marie entre toutes les vierges, pour habiter corporellement en celle quil voyait pleine de vertus, et laquelle il tait uni dj spirituellement par une prdilection singulire. Que Marie lait emport sur toutes les femmes en saintet, cest ce que comprend quiconque y rflchit : car les autres ont mrit quelques portions des grces divines, mais elle seule a t salue par lAnge comme pleine de Grce (Luc, c. 1, v. 28). Prire. Salut, tige florissante et fructifiante de Jess, Marie Vierge bienheureuse, qui as produit cette fleur et ce fruit unique et incomparable do est sortie la semence fconde des vertus spirituelles : fleur qui rpand une odeur trs-suave, fruit qui possde une douceur exquise ; fleur dont la bont chasse toute tristesse, fruit dont la saveur cause une joie parfaite. Bnie soit la tige qui slve de la racine de Jess ! Bnie soit la fleur qui spanouit sur cette racine ! Bni soit larbre, bni soit son fruit ! Par ta fleur rcre-moi donc ; par ton fruit dlivres-moi de toute misre, Vierge Marie ternellement bnie. Ainsi soit-il.

CHAPITRE IV
CONCEPTION DE JEAN LE PRCURSEUR Luc. c. 1, v. 5-25

Au temps dHrode, roi de Jude, il y avait un prtre nomm Zacharie qui servait dans le rang dAbia, et dont la femme nomme lisabeth tait de la race dAaron. Tous deux taient justes devant Dieu, et non comme les hypocrites qui feignent dtre vertueux devant le monde ; mais ils suivaient tous les commandements et toutes les ordonnances du Seigneur, sans quon leur pt rien reprocher ; cest--dire quils observaient tous les prceptes moraux, crmoniaux et judiciaires, et vivaient en paix avec le prochain (Luc c. 1, v. 5. 6). Mais ils navaient pas denfant (Idem. v. 7), cause de la strilit qui tait particulire la femme, et cause de la vieillesse qui tait commune aux deux poux. Do il rsulte clairement que la conception du Prcurseur fut miraculeuse, parce quelle ne fut point produite par la seule nature, mais bien par la nature aide de la grce divine. Hrode qui vient dtre mentionn tait un tranger issu dun pre Idumen ; et comme le sceptre quil possdait, nappartenait plus

Juda, lavnement du Christ ne pouvait plus tarder ; car le patriarche Jacob, anim de lesprit prophtique, avait indiqu pour signe de lapproche du Christ la translation du royaume de Juda entre les mains dun tranger ; il avait dit (Gen. 49, v. 10) : Le sceptre ne sera point enlev Juda, et le pouvoir ne sortira pas de sa race, jusqu larrive du Messie qui doit tre lattente des nations. Il faut ici remarquer que Mose avait tabli un seul grand prtre, auquel un autre devait succder aprs sa mort. Mais David, voulant donner un dveloppement plus considrable au culte divin dans le temple, tablit comme chefs particuliers des vingtquatre familles sacerdotales qui descendaient dAaron, vingt-quatre prtres dont lun tait le suprieur commun de tous les autres comme souverain pontife appel prince des prtres. Il rgla que les familles sacerdotales serviraient tour tour chacune leur semaine, depuis un sabbat jusqu lautre sabbat, et que pendant ce temps tous ceux qui seraient de fonction garderaient une exacte continence, nentreraient point dans leur propre maison, et logeraient dans les chambres construites autour du temple. Il dtermina par la voie du sort la semaine de leur ministre, en sorte que la huitime chut la famille dAbia dont Zacharie est descendu. Il distribua galement les simples lvites en vingt-quatre classes ayant chacune un lvite pour chef particulier, et une semaine assigne par le sort pour le service religieux.

Or il arriva que Zacharie dut remplir les fonctions du sacerdoce selon le rang de sa famille qui tait le huitime (Luc. c. 1, v. 8). Le dixime jour du septime mois, cest--dire de septembre, il sortit donc de lendroit o il avait revtu les ornements sacerdotaux, et entra dans le temple du Seigneur pour offrir lencens (Id. v. 9, 10.). cette mme heure, toute la multitude du peuple priait dehors, parce quil ne lui tait pas permis de pntrer dans lintrieur, mais seulement de rester dans le vestibule. On voit ici que Zacharie ntait pas le Grand-prtre, mais un simple prtre ; car il est dit quil entra dans le temple seulement pour offrir lencens. Or ctait loffice des simples prtres, selon ce que dit laptre saint Paul (Heb. c. 9, v. 6) : Dans le premier tabernacle, les prtres entraient tous les jours afin dy consommer les crmonies des sacrifices. En effet aprs que le sacrifice avait t offert sur lautel des holocaustes, dans le vestibule du temple, le simple prtre qui sy acquittait de son ministre, prenait des charbons sur cet autel des holocaustes ; puis, entrant dans la premire partie du temple quon appelait le Saint ou les Saints, il brlait lencens sur lautel des parfums ; et cest alors seulement que le sacrifice tait consomm, selon quil tait pratiqu chaque jour. Si le sacrifice quotidien devait tre ainsi consomm, ctait pour signifier quaucun sacrifice de lancienne Loi ne pouvait tre agrable sans la foi et la dvotion de ceux qui loffraient ; car la dvotion qui embrase le cur

tait figure par le feu qui consumait lencens. Mais dans cette partie du temple quon appelait le Saint des Saints, le Grand-prtre seul avait le droit dy entrer, pour y asperger le Propitiatoire, avec le sang du bouc et du taureau qui avaient t immols pour les pchs du peuple. On ne dit pas que Zacharie soit entr avec ce sang, mais seulement quil entra pour offrir lencens, et qualors un Ange lui apparut au ct droit de lautel des parfums (Luc. 1, v. 11). Cet autel appel aussi lautel dor, ntait pas situ dans le Saint des Saints, mais dans la premire partie du temple, o les simples prtres pouvaient entrer. Le Grand-prtre seul pouvait porter lencens dans le Saint des Saints, au jour de lExpiation ; mais ce ntait pas pour loffrir, ctait pour envelopper comme dun nuage de vapeur le Propitiatoire, pendant quil laspergeait avec le sang du bouc et du taureau. Dailleurs aucun historiographe parlant des Grands-prtres juif na compt Zacharie dans leur nombre. Comme le nom de Zacharie signifie Celui qui se souvient du Seigneur, il marque la qualit du bon prtre qui doit toujours porter dans son cur le souvenir de Dieu pour procurer la fois le salut de son me et celui de son peuple. Ce bon prtre conduit par le zle du culte divin, entre dans le temple o il offre dune fervente oraison, et par son exemple il apprend aux fidles prier. Nous devons porter notre souvenir de Dieu sur un triple objet, en pensant la puissance du Pre dans les uvres de la cration, la sagesse du Fils

dans les uvres de la Rdemption, la bont du SaintEsprit dans les uvres de la rtribution. Lange Gabriel se tenant au ct droit de lautel, apparut Zacharie qui fut saisi de crainte (Luc. c. 1, v. 11-12) la vue de cette nature plus leve et plus puissante que celle de lhomme. Mais on ne tarde pas distinguer le bon Esprit du mauvais ; car le mauvais continue dinspirer lhorreur quil a provoque son premier aspect ; et contre cette frayeur il ny a pas de meilleur remde, selon le vnrable Bde (in Luc. c. 1), quune foi intrpide ; le bon Esprit tout au contraire rassure et fortifie aussitt. En effet, lAnge sempressa de dire (Luc. c. 1, v. 13) : Ne crains point Zacharie, comme sil disait : Je suis venu pour te consoler ; car, ajouta-il, ta prire a t exauce. Or Zacharie ne priait pas pour obtenir un enfant, parce qu cause de son ge et de celui de son pouse il nosait plus esprer cette bndiction ; aussi il ne crut pas mme la promesse que lAnge lui en fit : mais il priait pour obtenir, avec la rmission des pchs, la rdemption du peuple et lavnement du Messie. Comme le salut demand pour le peuple devait tre procur par le Messie, lAnge annona Zacharie la naissance dun fils, qui, en prchant la pnitence et la foi, prparerait les hommes recevoir leur Sauveur. Il lui dclara que cet enfant devrait tre appel Jean, cest--dire favoris de la grce ; car Jean fit connatre le Christ par qui la grce est venue avec la vrit (Joan.

c. 1, v. 17). Bde dit ce sujet : Jean signifie dou de la grce, ou bien la grce du Seigneur. En effet, ce nom annonait la grce, dabord pour les parents qui devaient avoir un fils dans leur vieillesse, ensuite pour lenfant qui devait tre grand devant le Seigneur (Luc. c. 1, v. 15) et sanctifi dans le sein de sa mre par la vertu du Saint-Esprit, enfin pour ses compatriotes, les enfants dIsral, quil devait convertir au Seigneur leur Dieu. Cette nouvelle remplit le pre de Jean dune allgresse quil ne put sempcher de manifester lextrieur, comme il arrive toutes les fois quun sentiment est trop vif pour pouvoir tre comprim dans lme. Lange promit aussi que beaucoup se rjouiraient de cette naissance ; car beaucoup se flicitrent avec le pre dun si heureux vnement ; nous voyons cette promesse se raliser encore aujourdhui, puisque le jour de cette nativit est solennise par tous les chrtiens, et mme par les Sarrasins ou autres peuples. Le pre se rjouit avec raison, ajoute le vnrable Bde, parce quil a engendr un fils dans sa vieillesse, et quil a reu un enfant de telle grce : les autres se rjouissent aussi avec raison, parce que Jean leur a le premier appris que le royaume cleste jusqualors ferm, tait ouvert enfin. Selon la remarque de saint Ambroise (in cap. 1. 7. Luc.), on clbre avec solennit la naissance des justes, parce quun saint est non-seulement une source de grce pour ses parents, mais une cause de salut pour

un grand nombre. Rjouissons-nous donc de la naissance des Saints. Selon le sens moral, chacun de nous peut trouver en lui-mme Zacharie et son pouse lisabeth, qui lui donnera un fils digne dtre appel Jean et dtre un sujet de jubilation pour lui et pour les autres. Par lisabeth pouse de Zacharie, on peut entendre la chair unie lEsprit-Saint ; parce que, comme le mari gouverne et rgit la femme, lesprit aussi gouverne et rgit la chair, de peur quelle ne tombe dans la mollesse et la fornication. Elle lui donne un fils, lorsque, avec le secours de la chair, lesprit produit quelque uvre vivante, soit en donnant laumne, soit en revtant ceux qui sont nus, en rassasiant ceux qui ont faim, en visitant les infirmes, en ensevelissant les morts, en exerant dautres actes vertueux : alors son pouse est comme une vigne fconde dans lintrieur de sa maison. Son fils doit tre appel Jean, cest--dire grce divine ; parce que personne ne doit attribuer la production dune bonne uvre sa propre vertu, mais la grce divine. Lesprit ensuite tressaillera dallgresse, parce quune bonne uvre remplit toujours lme dindicibles consolations. Beaucoup aussi se rjouiront la naissance de cet enfant, parce que les bons se rjouissent avec le prochain du bien quil produit. Veillons donc avec grand soin ne pas nous livrer la joie extrieure, sans nous exciter une sainte joie intrieure, par le sentiment de la reconnaissance qui nous fasse clbrer une fte

perptuelle la gloire du Seigneur. Mais il nest point, dit le Seigneur, de joie vritable pour les impies ou pour les pcheurs en face de leurs pchs. Efforons-nous de purifier nos mes de toutes les souillures des vices, afin que nous puissions clbrer dignement lanniversaire dune si grande solennit. En outre, lAnge prdit que lenfant serait grand devant le Seigneur par sa vertu, sa saintet et sa dignit. De mme que la grandeur physique doit tre apprcie daprs les quatre dimensions, la grandeur morale de Jean doit tre estime daprs la sublimit de sa vie, la profondeur de son humilit, la largeur de sa charit et la longueur de sa persvrance finale, suivant ce que dit saint Paul aux phsiens (c. 3, v. 18). Le Sauveur luimme ne tarda pas attester (Matth. c. 11, v. 11) quentre les enfants des femmes, il nen avait point paru de plus grand que Jean-Baptiste. Mais dj lAnge avait rvl la grandeur future de lenfant dont il avait numr les qualits distinctives. Il avait prdit quil vivrait dans une continuelle abstinence, sans goter de vin ni aucune boisson enivrante ; parce quil ne convient pas que le vase consacr la grce cleste soit souill par des liqueurs profanes. Ce qui indique clairement quil devait tre exempt de tous les vices et des passions mondaines qui bouleversent et rabaissent lme humaine. LAnge prdit aussi quil sera rempli du SaintEsprit ds le sein de sa mre, cest--dire purifi de la tache originelle et capable dacte mritoire ; ce qui

montre certainement quaussitt aprs sa naissance il devait se rendre illustre, en produisant tous les fruits des plus excellentes vertus. LAnge prdit encore quil convertirait beaucoup denfants dIsral au Seigneur, comme il fit en prchant le Christ, et en lui rendant tmoignage. Enfin lAnge annona quil marcherait devant le Seigneur avec lesprit et la vertu dlie : dabord cause de la similitude de leur mission ; car, comme lie prcdera le second avnement du Christ, Jean en a prcd le premier ; ensuite cause de la ressemblance de leur vie ; car lun et lautre vcurent dans une grande austrit pour la nourriture et le vtement ; enfin cause de la conformit de leur doctrine ; car lun et lautre censurrent avec beaucoup de zle les vices mme des grands. Jean devait prcder le Christ pour changer les curs des parents dans les enfants, en donnant ces derniers lintelligence de lcriture ; pour convertir les incrdules la sagesse des justes, en les assujettissants au joug de la foi ; et pour prparer au Seigneur un peuple parfait, en le disposant recevoir la grce de lvangile et de la Nouvelle alliance ; car lancienne loi navait conduit personne la perfection. Aussi elle est appele loi de crainte, parce que les imparfaits nvitent le mal que par la crainte des chtiments : la loi vanglique au contraire est appel loi damour, parce que les parfaits vitent le mal par lamour du bien. De plus remarquons que, comme des parents dj vieux ont donn

naissance un enfant qui devait tre si grand, ainsi il arrive souvent que des hommes dun ge avanc, jusque-l striles en bonnes uvres, produisent un grand fruit dans lglise de Dieu, comme on peut le constater de saint Augustin et de saint Denis qui ne furent appels que tard la foi du Christ. Cependant Zacharie, considrant que sa femme tait strile, et que lui-mme tait vieux, ne crut point aux paroles de lAnge, et pour cette raison perdit lusage de la parole jusqu la naissance de son fils : ctait un signe qu lavnement du Christ la loi et les prophtes se tairaient, aprs avoir reu leur accomplissement. Selon saint Chrysostme (apud Bedam in cap. 1. Luc.), Zacharie resta muet, parce que dsormais les prtres des Juifs cesseraient doffrir des sacrifices pour les pchs du peuple : car il venait le seul vritable Prtre qui, en simmolant lui-mme comme un tendre agneau, offrirait un sacrifice agrable Dieu pour les pchs de tous. Si Zacharie devint muet parce quil avait dout, cest aussi pour nous apprendre que la langue de celui qui doute dans la foi est muette, parce que sa prire ne peut tre coute de Dieu. Et si Zacharie est contraint de garder le silence aprs la rvlation qui lui est faite, cest encore pour nous montrer quaprs avoir t favoris de quelque rvlation ou vision, lhomme doit se taire comme sil tait muet, et ne point se vanter comme sil tait exalt.

Lorsque les jours de son ministre furent accomplis, Zacharie retourna dans sa maison, quil ne lui avait pas t permis de visiter durant le temps de ses fonctions ; car, pendant la semaine de leur service, les prtres de lancienne loi gardaient la continence et, suivant le prcepte du Seigneur, ne buvaient ni vin ni aucune liqueur enivrante. Or si le prtre de lancienne loi tait oblig une telle chastet et une telle abstinence par respect pour les crmonies sacres, combien plus sainte doit tre la vie du prtre de la nouvelle loi qui clbre tous les jours dineffables mystres. Prenant modle sur ce que, pendant toute la semaine de son ministre public, le prtre restait dans le temple, tout appliqu aux choses divines sans sortir mme pour ses propres affaires, plusieurs maisons religieuses ont adopt une sainte et louable coutume : cest que, pendant toute la semaine de son service rgulier, le prtre reste dans le clotre, tout occup de pieux exercices, sans se produire au dehors ; parce quil est alors le mdiateur entre Dieu et la communaut. Dans quelques maisons religieuses, il sabstient mme de la rcration commune avec ses confrres pendant toute cette semaine ; et chez quelques chanoines sculiers, il couche alors dans le dortoir commun.
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Ensuite lisabeth cont au huitime jour avant les calendes doctobre, en la sixime frie, cest--dire, suivant notre manire de compter, un vendredi, 22 sep-

tembre : et parce quelle tait dun ge fort avanc, elle nose se montrer pendant cinq mois, jusqu ce que Marie ayant aussi conu la vnt visiter, et qualors lenfant tressaillt dans son sein dune joie prophtique. Bien quelle ft trs-joyeuse dtre devenue grosse, et dtre chappe lopprobre de la strilit, elle craignit quelque temps cause de sa vieillesse de sexposer des critiques impertinentes ; car les poux qui nespraient plus avoir denfants cessaient davoir ensemble un commerce charnel. Le vnrable Bde dit ce sujet (in Luc. c. 2) : La conduite dlisabeth qui rougit mme du don quelle a reu, comme elle lavait dsir, montre avec quel soin les saints vitent jusqu lapparence dune action dshonnte. Or si lisabeth rougissait ainsi devant les hommes dune action permise, rougissons donc et abstenons-nous de toute action illicite, non-seulement devant les hommes, mais devant Dieu et ses anges : car, suivant la maxime de Boce, cest pour nous une imprieuse ncessit de mener une vie probre et pure, puisque nous agissons toujours en prsence dun juge qui voit tout. Dans tout ce que je fais, dit saint Augustin, jai pour tmoin Dieu qui ne cesse dobserver toutes mes penses, mes intentions et mes actions. Quand je pense cette vrit, je suis saisi tout la fois de crainte et de honte ; car je laperois qui est prsent partout, et qui considre tous mes actes les plus secrets ; et cependant que de choses en moi dont je suis forc de rougir devant Dieu ! De l cette

parole clbre de saint Anselme : Pchez o vous savez que Dieu nest pas. Un autre a dit : Pourquoi ne rougissez-vous pas de faire devant Dieu ce que vous rougiriez de faire devant moi ? Car cest le propre de lhomme de rougir de toute action dshonnte.
Cum quid turpe facis quod me spectante ruberes, Cur spectantes Deo, non magis ipse rubes ?

Aussi ceux qui sont honts sont regards comme incorrigibles ; parce que, paraissant navoir plus de front, au milieu des hommes, ils ont comme perdu lhonneur de la raison pour prendre la nature de la bte. Prire. Illustre saint Jean, toi dont la conception miraculeuse a t annonce par le mme ange que celle du Christ ; toi que Gabriel a lou avant que Zacharie, tet engendr ; toi dont le Trs-Haut a dit : Il ny en a point de plus grand parmi les enfants des femmes ; bienheureux Saint, qui est si grand, jai recours ta protection, inquiet que je suis de mon salut : car je suis certain que ma culpabilit est bien grande, mais jespre cependant que ta grce sera plus grande. Obtiens-moi donc misricorde devant Dieu, parce que devant lui tes mrites surpassent encore mes crimes. Tes mrites sont en effet si

grands, grand saint Jean, quils peuvent suffire pour toi et pour moi, quils peuvent tre trs-profitables pour moi sans tre aucunement diminus pour toi. Que ton abondance supple donc mon indigence, afin quenrichi et sauv par toi, je me rjouisse ternellement avec toi. Ainsi soit-il.

CHAPITRE V
CONCEPTION DE NOTRE SAUVEUR

Luc. c. 1, v. 27-38

Le sixime mois de la conception du Prcurseur, au commencement du sixime ge du monde, lorsque fut arrive la plnitude de ce trs-saint et trs-heureux temps o la souveraine Trinit avait rsolu de rparer le genre humain par lIncarnation du Verbe, le Dieu toutpuissant appela larchange Gabriel, un des premiers princes de son royaume, et lenvoya dans une ville de Galile, nomme Nazareth, vers la vierge Marie, marie Joseph, homme de sa tribu. Tous deux taient de la maison de David, de la famille royale, de tribu et de race nobles, mais surtout religieuses, comme dit saint

Bernard (hom. 2 sup. Missus est). Il plut Dieu de relever lhomme suivant le mme ordre et de la mme manire quil lavait vu tomber. Or, ainsi que le vnrable Bde le fait remarquer (hom. De Annunt.), lhomme tait tomb par la ruse du diable, par lintermdiaire du serpent, par linfluence de la parole, et par la connivence de la femme. Il a t relev suivant le mme ordre par des moyens contraires, par la sagesse de Dieu, par le ministre de lAnge, par la vertu du langage, et par le consentement dune Vierge. Or, ajoute le mme Docteur, ces circonstances sont tellement pleines de mystre, quelles doivent tre prcieusement notes, et mdites avec dautant plus de soin quelles contiennent avec plus dvidence toute lconomie de notre rdemption ; car nous devons nous rappeler volontiers comment notre salut sest opr. Observons dabord que le nombre six nest pas sans mystre : cest un nombre parfait (1). Aussi le Christ a t conu dans le sixime millnaire qui est la limite de tous les nombres, de mme que le Christ est la fin de tous les tres. Il a t conu le sixime jour de la semaine, parce quen ce jour lhomme avait t cr par celui qui devait le rparer. Cest pour cette mme raison quaprs avoir vcu trente-trois ans, le divin Sauveur est mort dans le sixime ge du monde, dans le sixime millnaire, dans le sixime mois, et dans le sixime jour de la semaine. On peut croire aussi que

pour tablir des rapports plus exacts entre toutes choses, il a t conu la sixime heure, parce quil a souffert la sixime heure, de mme que lhomme avait pch la sixime heure ; et que, daprs une certaine convenance, comme ve avait t sduite par le dmon la sixime heure, Marie a t instruite par lAnge la sixime heure.
( 1) Rapports mystrieux du nombre six avec les temps de lIncarnation et de la Rdemption Ludolphe, faisant remarquer les rapports mystrieux du nombre six avec les temps de lIncarnation et de la Rdemption, commence par dclarer, lexemple des anciens crivains mystiques, que le nombre six est parfait. Car, ce nombre signifie la perfection des uvres, comme saint Augustin lexplique longuement par rapport aux six jours de la Cration (De Civit. Dei, lib. 11, c. 30). Ludolphe dit ensuite que le Sauveur a t conu dans le sixime ge ; car, la suite des saints Pres, les historiens ecclsiastiques ont coutume de diviser la dure du monde en six ges. Le premier ge stend depuis la cration jusquau dluge, le second depuis le dluge jusqu la vocation dAbraham, le troisime depuis la vocation dAbraham jusquau rgne de David, le quatrime depuis le rgne de David jusqu la captivit de Juda Babylone, le cinquime depuis la captivit de Juda jusqu lavnement de Jsus-Christ, le sixime depuis lavnement de Jsus-Christ jusqu la fin du monde. Ludolphe dit aussi que Jsus-Christ a t conu dans le sixime millnaire ; car les nombreux crivains qui ont adopt le calcul dEusbe, daprs la version des Septante, comptent 5 200 ans environ depuis la Cration jusqu Jsus-Christ. Nous avons fait observer prcdemment ce quil fallait

penser de cette chronologie. Ludolphe ajoute que Jsus-Christ a t conu dans le sixime mois. Ctait, en effet, comme lange Gabriel lavait annonc Marie, le sixime mois depuis la Conception miraculeuse du saint Prcurseur, qui avait eu lieu le 24 septembre ; mais ctait aussi le sixime mois de lanne naturelle ou vulgaire qui, chez les Juifs, comme chez dautres peuples orientaux, commenait partir du 22 septembre, lquinoxe dautomne, tandis que lanne sacre commenait partir de Pque, vers lquinoxe du printemps.

Ce messager cleste tait lAnge Gabriel, dont le nom signifie force de Dieu ; car il devait annoncer que la Vertu et la Sagesse de Dieu allaient se revtir de notre humanit pour combattre sous ces humbles apparences les puissances ariennes. Ce messager devait appartenir lordre des Archanges, parce quil portait de grandes nouvelles. Dieu qui le dputait, tait toute la Trinit, bien que cette dputation soit attribue particulirement au Pre. En effet le Pre le dputa, parce que sa Providence devait veiller sur le Fils, sur lpouse et la mre ; le Fils aussi le dputa, parce que lui-mme devait sincarner dans le sein de la Vierge ; le Saint-Esprit galement le dputa, parce quil devait sanctifier Marie, en la couvrant de son ombre. Gabriel fut donc envoy dans une ville de Galile, mot qui signifie transmigration, parce que le Christ devait abandonner les Juifs in-

crdules pour les Gentils fidles. Or il y a deux Galiles : la Galile des Gentils que Salomon donna au roi Hiram dans le voisinage de Tyr ; ce nest pas celle qui est mentionne ici ; la Galile des Juifs qui est situe le long de la mer de Galile, et cest celle-l dont il est ici question. Le nom de la ville tait Nazareth qui signifie fleur, car il convenait que le Christ, la vritable fleur, ft conu dans une fleur, cest--dire dans Nazareth, et dune fleur, cest--dire de la bienheureuse Vierge, et avec des fleurs, cest--dire dans la saison o elles commencent paratre. Jsus-Christ est appel fleur, cause de la beaut et de lclat de sa sainte vie, cause de la suavit et de lodeur de sa bonne renomme, cause du fruit de sa passion et du profit quen retirent les fidles pour leur conduite. Cette fleur a clos dans la Conception, sest panouie dans la Nativit, sest fltrie dans la Passion, et a refleuri dans la Rsurrection. Si donc vous voulez cueillir cette fleur, suivez la beaut de ses exemples, rpandez lodeur de ses vertus, et vous goterez ainsi le fruit de sa Passion. Le Seigneur na pas voulu imiter les Rois de la terre, en choisissant une grande ville, pour tre tmoin de lalliance quil allait contracter avec la nature humaine ; mais il a choisi Nazareth, ville toute petite, afin de nous donner un exemple dhumilit, en nous apprenant que pour faire le bien nous devons toujours prfrer les endroits les plus humbles : il a voulu au contraire souffrir dans la grande cit de Jrusalem, afin de nous enseigner

que nous ne devons point rougir dendurer publiquement les opprobres pour son amour. Gabriel fut envoy non pas vers une vierge quelconque, mais une vierge de cur, de corps, de profession. Or le Christ a voulu pour plusieurs raisons tre conu et natre dune telle vierge. 1 Daprs saint Bernard (in serm. De Adv.), si Dieu devait tre conu et natre, il tait convenable quil ne fut conu et ne naqut que dune vierge ; et si une vierge devait concevoir et enfanter, elle ne pouvait concevoir et enfanter quun Dieu. 2 Suivant saint Jean Damascne, Celui qui dans le ciel a un pre sans mre devait sur la terre avoir une mre sans pre. 3 Selon saint Augustin (de sancta virginitate, c. 6), afin de signifier que ses membres mystiques devaient natre spirituellement de lglise qui est vierge, Jsus-Christ notre chef commun a voulu natre dune vierge. 4 Comme le premier Adam a t form dune terre vierge, le second Adam devait se revtir de notre humanit dans le sein dune vierge. 5 Comme la perte du genre humain avait t cause par ve encore vierge, il fallait quelle ft rpare par Marie toujours vierge. Lange fut dput vers une vierge marie un homme (viro). Nous avons dit pourquoi le Christ a voulu natre dune personne marie. Joseph son poux, comme le fait remarquer saint Bernard (hom. 2, sup. Missus est), est appel Vir qui signifie fort, parce que ctait un homme vertueux et juste, qui par consquent

devait tre un tmoin irrcusable des plus grands mystres. Aussi est-il nomm Joseph, cest--dire celui qui va croissant, en latin accrescens, parce que croissant toujours en saintet, il a fait de continuels progrs dans les vertus. Il faut remarquer quon trouve dans lcriture quatre hommes clbres nomms Joseph : le premier fut ce fils de Jacob, illustre par sa prudence, qui explique sagement les songes de Pharaon ; le second fut lpoux de Marie distingu par sa temprance, qui respecta la virginit de Marie ; le troisime est cet homme riche dArimathie, remarquable par sa force ou son courage, qui ne craignit pas daller trouver Pilate pour lui demander le corps de Jsus ; le quatrime est ce disciple du Sauveur, caractris par sa justice qui lui mrita le surnom de Juste. Il convenait bien lpoux de la Vierge de porter un nom qui rsumait mystrieusement toutes les vertus. Il est dit ensuite que Joseph tait de la maison de David, pour montrer que le Christ est descendu de la race de David, comme les prophtes lavaient prdit ; car bien que Joseph nait pas t le pre du Sauveur, cependant la Vierge Marie de laquelle le Christ a pris chair, tait de la mme race que Joseph et par consquent de la race mme de David. Cest bien justement que la Vierge a t appele Marie (1), car ce nom vnrable comprend trois significations diffrentes selon trois langues principales : en h-

breu, il signifie toile de la mer, ou illuminatrice, en latin, mer damertume ; en syriaque, matresse.

(1) Fte du saint nom de Marie. Si nous en croyons une ancienne tradition, rapporte par plusieurs auteurs ecclsiastiques, notamment par saint Antonin, archevque de Florence, le Nom de Marie avait t impos la B. Vierge par Dieu lui-mme et rvl ses parents par un messager cleste. Quelle que soit son origine, ce Nom, cause de sa saintet et de son efficacit, a toujours inspir une grande vnration aux fidles chrtiens, de telle sorte quen certains pays, comme autrefois en Espagne et en Pologne, on nosait le donner aucune femme, ni quelque princesse, de crainte daffaiblir la dignit de ce Nom glorieux. La dvotion des peuples porta lglise rendre un culte spcial au Nom de Marie, en instituant une fte particulire en son honneur. Cette fte tablie dabord Cuenza, en Espagne, avec approbation de Lon X, lan 1513, fut bientt adopte en plusieurs autres glises. Elle tait alors fixe au 22 septembre, pour se conformer lopinion de ceux, daprs lesquels les anciens Juifs nimposaient de nom une fille que quinze jours aprs sa naissance. Maintenant, cette fte est clbre le dimanche dans lOctave de la Nativit de Marie, depuis que le pape Innocent XI la rendue obligatoire par un dcret dat de 1683. Ce fut pour remercier la trs-sainte Vierge de la victoire insigne que larme chrtienne, commande par le roi de Pologne, Jean Sobieski, avait remporte sur les Turcs, en les forant de lever le sige de Vienne, le 12 septembre 1683, pendant lOctave mme de la Nativit. Cette

victoire arrta pour toujours les prtentions des infidles qui menaaient denvahir lEurope.

Marie fut en effet ltoile de la mer la naissance de son fils, car delle sortit alors le rayon qui claira toute la terre ; elle fut une mer damertume, dans la Passion du Sauveur, car alors un glaive de douleur transpera son cur ; elle fut matresse dans son Assomption, lorsquelle fut leve par dessus tous les churs angliques. En outre, Marie est toile de la mer dans la conduite des pcheurs, parce quelle les dirige travers la mer de ce monde vers le port de la pnitence jusqu ce quelle les amne son divin fils. Cest pour cette raison qu la naissance du Christ, une toile apparut aux Mages qui les conduisit jusquau lieu o tait lenfant nouveau-n. Que les yeux des pcheurs soient donc sans cesse fixs sur Marie, comme ceux des nautonniers sur leur toile. Ne dtournez jamais vos regards de cet astre brillant, nous dit saint Bernard (loco cit.), si vous ne voulez pas tre engloutis par la tempte. vous donc qui savez quemports par les courants du sicle, vous tes bien plutt exposs aux dangers de la mer, qutablis sur la terre ferme, regardez ltoile, invoquez Marie. tes-vous assaillis par les flots de lorgueil, de lambition, de la calomnie, ou de len-

vie, regardez ltoile, appelez Marie. Si les mouvements imptueux de la colre, de lavarice, ou de la volupt bouleversent la nacelle de votre me, regardez ltoile, invoquez Marie. Si pouvant de la grandeur de vos crimes, si confus des souillures de votre conscience, vous vous sentez entrans vers labme du dsespoir, regardez ltoile, invoquez Marie. Dans les prils, dans les angoisses, dans les incertitudes, pensez Marie, invoquez Marie ; que toujours son nom soit sur vos lvres, que toujours son souvenir soit dans votre cur ; et pour obtenir les suffrages de sa prire, imitez les exemples de sa vie. En la suivant, vous ne dvierez point ; en linvoquant, vous ne dsesprerez jamais ; sa pense vous prservera de toute erreur, son bras de toute chte, sa protection de toute crainte, sa conduite de toute fatigue, et avec son secours vous parviendrez heureusement au port, et par votre exprience vous reconnatrez que la Vierge a t bon droit nomme Marie, cest--dire toile de la mer. Ainsi parle saint Bernard. Le nom de Marie signifie aussi illuminatrice ; elle a en effet illumin le monde par la splendeur de sa grce, et par lexemple de sa vie trs-sainte : aussi lglise lui dit dans ses chants : Toi, dont la vie admirable a clair toutes les glises (Brev. Rom.). Saint Bernard dit galement (serm de Nativit. Mari) : tez le soleil, o est le jour ? De mme, enlevez Marie, cette toile

de la mer, et vous naurez plus quobscurit, que les tnbres les plus paisses et les ombres de la mort. Elle est en effet ltoile de la mer, de cette mer tnbreuse, remplie de maux et dcueils sans nombre. Le ciel a beaucoup dtoiles, la mer en a une seule qui surpasse toutes les autres en clart et en bont ; cest Marie resplendissante par ses mrites, et brillante par ses exemples. Cest delle seule quest sorti le vrai soleil de justice, qui claire lunivers ; celui qui la suit ne marche point dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie (Joan. c. 8, v. 12). Quel clat doit avoir cette toile qui a produit pour le monde un si grand soleil ? Celui qui marche aprs elle ne saurait sgarer et se perdre. Marie est encore une mer damertume dans la conversion des pcheurs, parce quelle leur obtient la grce de sortir de leurs pchs par la contrition, en changeant pour eux leau de la dlectation en vin de componction salutaire. Ce nom lui convient spcialement, parce que la mer de ce monde fut pour elle rempli damertume et sans attraits, cause du dsir quelle avait de voir le royaume cleste de son divin fils. De plus en latin, le nom de Marie est driv du mot mer, mare, en ce sens que, comme tous les fleuves confluent la mer, ainsi toutes les grces se runissent en Marie. Enfin Marie est dite Matresse, parce quelle nous assiste dans nos tentations, en nous dlivrant des prils au temps opportun ; car elle peut et elle veut nous secou-

rir en sa qualit de reine du ciel et de mre de misricorde (Brev. Rom.). Elle est en effet la matresse, la souveraine, non-seulement des hommes sur la terre, mais aussi des anges dans le ciel, et des dmons dans lenfer ; cest pourquoi dans toutes les tentations, et surtout contre les attaques des dmons il faut invoquer Marie : car de mme, dit saint Bernard, quune arme bien range en bataille jette leffroi dans le camp ennemi, de mme le nom, le patronage et lexemple de Marie font trembler les puissances ariennes : comme le vent fait voler la poussire, comme le feu fait fondre la cire, ainsi linvocation de Marie dissipe et renverse les mauvais esprits. ce seul nom, les dmons prennent la fuite, les coupables reoivent le pardon, les malades la sant, les pusillanimes la force, les affligs la consolation, et les voyageurs le secours dont ils ont besoin. On peut dire encore que Marie en tant que mer damertume est la figure des chrtiens dans la vie active ; comme toile de la mer, illuminatrice, illumine, elle est le modle des mes dans la vie contemplative ; en sa qualit de matresse ou reine, elle est le type des prlats dans lglise. LAnge Gabriel fut envoy Marie afin de lui dclarer que le Fils du Trs-Haut, charm de sa beaut, lavait choisie pour devenir sa mre, et afin de lengager en mme temps le recevoir avec joie comme son propre fils, parce que Dieu avait rsolu doprer la rdemption

du genre humain. bienheureuse Marie ! scrie saint Bernard (hom. 1 et 2 sup. Missus est), tu as su runir lhumilit la virginit ! Il convenait en effet que celle qui devait concevoir et enfanter le Saint des Saints ft sainte de corps, et cest pour cela quelle reut le don de la virginit ; il convenait galement quelle ft sainte desprit, et cest pour cela quelle reut le don de lhumilit. Ainsi couronne des plus prcieuses vertus qui ornaient son corps et son me dune double aurole, cette Vierge royale mrita de fixer sur elle, par lclat de sa beaut, les regards de la Cour cleste, et les complaisances du Roi ternel qui de son trne dputa vers elle un cleste ambassadeur. Lange alla donc trouver Marie, mais en quel lieu ? Sans doute dans lendroit le plus retir de sa maison, o elle stait renferme pour adresser ses prires au Pre ternel. Nallons pas supposer que lange trouva ouverte la demeure de la Vierge qui avait rsolu de fuir la socit et la conversation des hommes, de peur quils ne vinssent troubler le silence de son oraison, ou ternir lclat de sa chastet. Cette Vierge prudente tenait donc toute heure son habitation ferme aux hommes, mais non pas aux anges. Marie ne sarrtait donc pas dans les rues ou sur les places publiques, mais elle restait seule dans le secret de sa demeure. Que dis-je, seule ? Non, elle tait environne de toutes ses vertus. Lenvoy du Trs-Haut, comme le fait galement remarquer saint Chrysostme, trouva Marie non pas au dehors dans la

dissipation, mais dans la solitude, livre la contemplation ; et parce quelle ne cherchait pas les faveurs du monde, elle trouva les bonnes grces de Dieu. Saint Ambroise dit aussi (lib. 2, in Luc.) : larrive de lange, Marie tait retire sans tmoin dans lintrieur de sa maison, afin que personne ninterrompt son recueillement. Elle ne dsirait point la socit des autres femmes, Celle qui avait pour compagnes ses bonnes penses ; elle ne se croyait jamais moins seule que quand elle tait seule ; car elle avait alors pour socit des saints livres, les Archanges et les Prophtes : lange Gabriel trouva donc Marie dans le lieu o il avait coutume de la visiter. Saint Jrme crivant sainte Eustochium, lui dit aussi : Vous vous choisirez une petite cellule pour vous y retirer seule ; mais que dis-je seule ! Vous aurez pour socit tous les anges et les Saints : vous y lirez lvangile, et vous y couterez Jsus ; vous entretiendrez conversation avec les Aptres et les Prophtes ; pourriez-vous avoir jamais une meilleure compagnie ? Saint Bernard a dit galement : Je ne suis jamais moins seul, que quand je suis seul. Nous devons croire quen ce moment Marie tait plonge dans une fervente oraison, ou leve une sublime contemplation ; peut-tre mme elle mditait sur la rdemption prochaine du genre humain, pour savoir comment elle devait soprer par lintermdiaire

dune Vierge. Quelques auteurs prtendent quelle tait occupe lire ce passage du prophte Isae (c. 7, v. 14) : Voici quune Vierge concevra et enfantera un fils qui sera nomm Emmanuel. Ce fut lorsquelle tait intimement unie Dieu par une sublime contemplation, que lange lui apparut. Ne convenait-il pas en effet que le Verbe ternel, qui voulait sunir corporellement Marie, choist linstant o elle-mme sunissait spirituellement lui par la contemplation ? Lange se prsenta donc Marie retire dans sa chambre ou son oratoire, et sadressant elle, sous une forme sensible et humaine, il lui dit : Salut, toi qui es pleine de grce ; le Seigneur est avec toi, tu est bnie entre toutes les femmes (Luc. c. 1, v. 28). Lange apparut ainsi sous une forme humaine, comme pour montrer par un exemple quil venait annoncer lincarnation de Dieu et la coopration de lEsprit-Saint : car, afin de dclarer que le Seigneur invisible en lui-mme voulait prendre dune Vierge un corps visible, il convenait que le messager dun tel mystre ft revtu lui-mme dune forme corporelle. Lange se forma donc un corps lumineux, et, selon saint Augustin (serm. 8 de tempore), apparut la Vierge avec un visage clatant et avec des vtements blancs. Il tait bien juste que lIncarnation ft annonce Marie, afin quelle pt dabord concevoir par la foi dans son cur celui quelle devait ensuite concevoir selon la chair dans son sein.

Lange renversant le nom dve (Eva), dit Marie : (Ave), Salut, pour signifier quelle tait dlivre de toute maldiction (ab omni v liberam). Cest juste titre quelle est salue pleine de grce ; car tandis que les autres reoivent la grce avec mesure, elle seule a mrit la faveur de recevoir en son sein lAuteur mme de la grce. Si, avant de le concevoir, elle tait dj pleine de grce, qui pourrait comprendre de quelle grce surabondante elle fut comble aprs lavoir conu ? Cest ce qui fait dire saint Jrme (serm. de Assumpt. Mari) : Elle est justement appele pleine de grce, car les autres ne reoivent la grce que par parties, au lieu que Marie a reu la grce dans toute sa plnitude. Elle est vraiment pleine de grce, celle par qui les dons du Saint-Esprit se sont rpandus sur toutes les cratures ; celle qui procura la gloire au ciel, un Dieu la terre, la paix aux hommes, la foi aux nations ; celle qui sont dus la fin des crimes, la rforme des murs, et lordre dans la conduite de la vie. Lange ajoute : Le Seigneur est avec toi : cest-dire, quil soit dans ton sein et quil remplisse tes entrailles, celui qui est dj dans ton me, et qui remplit ton cur. Quil soit avec toi non-seulement par son essence, sa puissance et sa prsence, comme il est en toutes choses ; non-seulement par sa grce, comme il est dans tous les saints, mais quil soit spcialement avec toi en se formant un corps de ton sang le plus pur.

Remarquez ici que si toute la salutation anglique fut trs agrable Marie, ces paroles, le Seigneur est avec toi, la comblrent dune joie particulire ; aussi devons-nous les rpter avec une singulire dvotion ; car, bien que Dieu fut avec Marie auparavant, il lui envoya cependant un nouveau messager, pour lui annoncer quil voulait tre avec elle dune manire plus intime. Il la fait proclamer seule bnie entre toutes les femmes, et au dessus de toutes les femmes ; car depuis la chute originelle, toute femme est assujettie la maldiction de Dieu ou bien de la loi. Si elle nest plus vierge, elle est assujettie la maldiction de Dieu qui a dit, tu enfanteras dans la douleur (Gen. c. 3, v. 16) ; si elle est reste vierge, elle est assujettie la maldiction de la loi, qui frappe de dshonneur la strilit : Marie nanmoins vita ces deux maldictions, la maldiction divine, puisquelle demeura vierge, et la maldiction lgale, puisquelle devint mre. Ainsi cette matresse des Vierges abolit la maldiction de la loi, lorsque la premire elle voua sa virginit Dieu ; cest donc avec raison quelle est proclame bnie, puisque par elle le monde est dlivr de la maldiction. Remarquons que jamais homme ne parviendra saluer cette auguste Vierge, en termes plus excellents et plus agrables son cur, que ceux qui furent dicts par Dieu lui-mme et transmis par lange. Chacune de ces paroles en effet renferme des mystres pleins de

douceur : car Dieu le Pre la disposa par sa toute-puissance, de telle sorte quelle ft exempte de toute maldiction (ab omni v) ; cest ce que signifie le mot Ave. Dieu le Fils lillumina de toute sa sagesse, pour quelle devnt cet astre brillant qui devait clairer le ciel et la terre ; cest ce que marque le nom de Marie qui signifie toile de la mer. Le Saint-Esprit la pntrant de toute sa douceur, la rendit par sa grce tellement agrable Dieu, que quiconque cherche la grce par son entremise, la trouvera certainement ; et cest ce quindiquent ces paroles : Tu es pleine de grce. Ces autres expressions : Le Seigneur est avec toi, nous montrent laccomplissement de cette ineffable union que la Trinit tout entire consomma en elle, lorsque la substance prise de sa propre chair fut unie en une seule personne la nature divine, de faon quun Dieu devnt homme et quun homme devnt Dieu. Qui pourra jamais sentir ou exprimer tout ce que Marie prouva de joie et de douceur dans cet instant prcieux ? Par ces paroles : Tu es bnie entre toutes les femmes, chacun la reconnat avec admiration et la proclame bnie et leve au dessus de toutes les cratures tant clestes que terrestres. Par ces autres paroles que nous ajoutons : Bni est le fruit de tes entrailles, nous bnissons et nous exaltons le fruit divin sorti de son sein virginal, et auquel toutes les cratures doivent la vie, la saintet et la gloire pour toute lternit (1).

(1) Origine de la Salutation anglique, du Rosaire et de lAngelus.

La Salutation anglique, telle que les fidles ont coutume de la rciter depuis longtemps, se compose de plusieurs parties qui ont t successivement runies. Les paroles de lange Gabriel et celles de sainte lisabeth Marie, paraissent avoir t runies dabord par saint Grgoire le Grand, qui, vers la fin du sixime sicle, en a compos loffertoire pour la Messe du quatrime dimanche de lAvent. Cependant, cette premire partie de la Salutation anglique ne semble pas avoir t dun usage commun avant le onzime sicle ; car les ordonnances antrieures qui dterminent ce que chaque fidle doit apprendre et savoir, ne mentionnent que lOraison dominicale et le Symbole des Aptres. Mais, lan 1096, Eudes de Sully, vque de Paris, publia un dcret par lequel il exhortait le peuple joindre la Salutation anglique aux formules susdites. Vers le milieu du premier sicle, saint Pierre Damien rapporte quun certain clerc avait coutume de la rciter chaque jour. Mais rien ne contribua plus propager la Salutation anglique que linstitution du Rosaire favoris de nombreuses indulgences par les Souverains Pontifes. Au commencement du treizime sicle, pour combattre lhrsie des Albigeois, saint Dominique tablit ce mode de prire qui consiste rpter cent cinquante fois la Salutation anglique et quinze fois lOraison dominicale, en mditant sur les quinze principaux mystres de Jsus-Christ et de sa divine Mre. Une autre pieuse pratique ne tarda pas rendre familire la Salutation anglique. Vers le milieu de ce mme sicle, saint Bonaventure, dans un Chapitre gnral de lOrdre sraphique, recommanda ses religieux dexhorter les fidles rciter tous les soirs genoux, au son de la cloche, trois Ave Maria, en lhonneur du mystre de lIncar-

nation. Cette dvotion tait dj tablie Saintes au commencement du sicle suivant, lorsque le pape Jean XXII lapprouva, en la favorisant de dix jours dindulgence. Plusieurs autres Pontifes y attachrent de nouvelles indulgences, quils permirent de gagner dabord deux fois par jour, et enfin jusqu trois fois par jour. Cette dvotion ntait pratique que par quelques personnes, lorsque le Pape Calixte III, effray des conqutes de Mahomet II, la recommanda spcialement, afin dimplorer le secours de Dieu, par la puissante intercession de la sainte Vierge. Peu de temps aprs, Louis XI ordonna que dans tout son royaume, au son de la cloche, le matin, midi et le soir, pour avertir les fidles de rciter lAngelus. Cest au pape Benot XIII quon doit les indulgences attaches maintenant la rcitation de lAngelus. Par un bref de 1724, ce Pontife accorda tous les fidles cent jours dindulgence, chaque fois quils rciteront cette prire, genoux, au son de la cloche, et de plus une indulgence plnire, chaque mois, tous ceux qui lauront ainsi rcite au moins une fois par jour, dans le cours du mois. La premire partie de la Salutation anglique se termine par ces paroles de sainte lisabeth benedictus fructus ventris tui, auxquelles le pape Urbain IV fit ajouter Jesus. Linvocation Sancta Maria, si nous en croyons les cardinaux Baronius et Bona, a t jointe la Salutation anglique dans le Concile cumnique dphse, lorsque, lan 431, la bienheureuse Vierge Marie y fut proclame Mre de Dieu, contrairement lerreur de Nestorius. Il est certain du moins que cette addition ne devint vulgaire que longtemps aprs ; car on ne la trouve dans aucun ouvrage connu en Occident avant le seizime sicle, comme latteste D. Mabillon. Cependant le docteur Grancolas rapporte que, dans lEucologe de Svre patriarche dAlexandrie, lan 647, la fin de son livre de Ritibus Baptismi, on lit cette oraison : Pax tibi, Maria ; gracia plena, Dominus tecum, benedicta tu inter

mulieres et benedictus fructus qui est in utero, Jesus Christus. Sancta Maria, mater Dei, ora pro nobis, inquam, peccatoribus. Amen. Cette prire est sans contredit le type de notre Ave Maria. Dans les brviaires des Trinitaires et des Camaldules imprims lan 1514, on voit la suite de la Salutation anglique ces paroles : Sancta Maria, mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc et in hora mortis nostr. Amen. Puis, dans le brviaire franciscain de 1515, on lit linvocation tout entire que nous rcitons aujourdhui : Sancta Maria, mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc et in hora mortis nostr . Amen. On la retrouve ensuite dans le brviaire cartusien de 1521, puis dans le brviaire romain autoris par Paul III, lan 1535, et enfin dans celui que promulgua saint Pie V, lan 1567.

Lorsquelle entendit la salutation de lAnge, la Vierge Marie, fut trouble, et ne rpondit point : pourtant son trouble ne venait ni dun dfaut de foi, comme celui de Zacharie, ni daucun motif blmable, ni mme de lapparition de lange, car elle tait habitue de pareilles visites. Cependant elle fut trouble, dabord, selon saint Chrysostme, cause du nouveau mode dapparition ; car si elle tait accoutume voir les Anges, ce ntait pas sous une forme corporelle, ni avec une splendeur blouissante : cest ce qui leffraya un peu, comme lexprime lglise, en disant : La Vierge fut surprise de tant de lumire (Brev. Rom. In die Annunt.). (Et expavescit Virgo de lumine). Elle fut trouble aussi

par crainte pour son vu de virginit ; car, comme dit saint Ambroise (lib. 2, in Luc.), cest le propre des vierges de salarmer lapproche des hommes et de redouter leurs entretiens. Elle fut trouble encore par la formule inoue de cette salutation ; car, ajoute le mme saint Docteur, Marie fut tout tonne et merveille de ce nouveau genre de salutation qui tait jusqualors inconnu et rserv elle seule. Enfin elle fut trouble cause des loges et des louanges que lAnge lui prodiguait ; car cest le propre des mes vraiment humbles de craindre dautant plus quon les lve davantage. Marie fut donc trouble, mais pour des motifs vertueux et honntes, sans pourtant tre dconcerte. Aussi comme une vierge prudente, sage et trs-rserve, elle ne rpondit rien ; mais rentrant en ellemme, elle rflchissait sur les paroles insolites qui lui taient adresses ; car elle navait jamais entendu les Anges lui donner un pareil salut, et lui tenir un tel langage. LAnge en effet venait de la fliciter de trois titres sublimes : de ce quelle tait pleine de grce, de ce que le Seigneur tait avec elle, et de ce quelle tait bnie entre toutes les femmes. Or Marie, cette reine de lhumilit ne pouvait sans rougeur et sans trouble entendre des louanges aussi extraordinaires ; car cest le propre de celui qui est vraiment humble de rougir et de gmir, quand il se voit combl dloges et dhonneurs. Si Marie fut trouble la parole de lange, ce fut, dit saint Bernard (hom. 3, sup. Missus est), leffet

de sa pudeur virginale, mais sa force dme lempcha dtre bouleverse, et son silence rflchi fut le fruit de sa prudente discrtion. LAnge alors considrant la Vierge, et pntrant les diverses penses qui agitaient son cur et causaient son trouble, voulut la consoler et la rassurer ; lappelant familirement par son nom, comme une personne qui lui tait connue, il lui persuada doucement quelle ne devait point craindre, il lui donna mme comme un ordre, en disant : (Luc. c. 1, v. 30) Ne crains point, Marie ; ne sois pas confuse des louanges que je tai adresses, elles ne sont que lexpression de la vrit. Non-seulement tu es pleine de grces, mais tu as recouvr et retrouv auprs de Dieu pour tout le genre humain une abondance de grces que jamais aucune crature naurait pu obtenir. Selon saint Chrysostme, cest comme sil disait : Celui qui mrite grce auprs de Dieu, na pas sujet de craindre. Tu as trouv grce, mais tu ne la dois qu ton humilit, ton amour de la chastet, et la puret de ta conscience. Qui pourrait en effet, dit encore saint Chrysostme, sans lhumilit trouver grce devant Dieu (I. Petr. c. 5, v. 5), qui ne la donne quaux mes vraiment humbles ? Et saint Grgoire ajoute : Marie trouva grce auprs de Dieu, en lui prparant une demeure agrable dans son cur embelli par lclat de la virginit, en lui gardant une chastet sans souillure et une conscience sans tache. Tu as trouv grce, cest--dire

la paix entre Dieu et les hommes, la destruction de la mort et le rtablissement de la vie, afin que par toi Dieu rachte, claire et ressuscite le monde. Ainsi celle qui tait pleine de grce a trouv encore la grce, mais pour la distribuer aux autres Marie, dit saint Augustin, tu as trouv grce devant Dieu, et tu as mrit de la rpandre sur tout lunivers. Aussi lAnge ne dit pas, tu as possd tu as acquis, mais tu as trouv ; car ce que nous possdons, ce que nous acqurons justement, nous pouvons le garder comme notre propre bien ; mais ce que nous trouvons, nous devons le rendre qui la perdu. Ainsi Marie a trouv grce, non pas afin de la conserver pour elle, mais afin de la restituer aux autres. ve avait perdu la grce, Marie la retrouve non pour elle seule, mais aussi pour nous, ou plutt cause de nous ; car si nous neussions pas t pcheurs, Dieu ne se serait pas incarn dans son sein. Nous tous donc, qui par le pch avons perdu les faveurs du Trs-Haut, allons avec confiance au trne de Marie qui est le trne de la grce ; et, par nos pieuses larmes, par nos ferventes prires, conjurons-la de nous rendre cette grce que nous avons perdue et quelle a retrouve pour nous et cause de nous : elle est si pleine de justice, de tendresse et de misricorde quelle ne sait rien refuser celui qui limplore. Sur ce sujet coutons saint Bernard (serm. de Nativit. Mari) : Marie sest faite toute tous, elle a ouvert tous son sein misricordieux, afin que tous reoivent de sa plni-

tude ; car elle procure la rdemption aux captifs, aux malades la sant, aux affligs la consolation, le pardon aux pcheurs, la grce aux justes, la joie aux anges, enfin la gloire la Trinit tout entire. Puis il ajoute : Mes chers enfants, Marie est lchelle des pcheurs, lobjet principal de ma confiance, lunique fondement de mon espoir. Oui certainement, si vous la sollicitez avec foi, si vous linvoquez avec pit, elle compatira vos maux, elle pourvoira vos besoins ; elle le peut, puisquelle est la Reine du ciel ; elle le veut, puisquelle est la Mre de la Misricorde. levez donc vos regards vers cette source de tous les biens ; Dieu lui en a confi toute la plnitude, afin que nous lhonorions avec une dvotion affectueuse ; parce que si nous pouvons esprer quelque chose, obtenir la grce et parvenir au salut, sachons que nous lui devons tout : car Dieu na rien voulu accorder aux hommes qui ne passt par les mains de Marie. Tu as donc trouv grce, (Luc. c. 1, v. 31) Marie, toi qui devais concevoir lauteur mme de toute grce ; car tu concevras dans ton sein sans pch et sans souillure, et tu enfanteras un fils sans larmes et sans douleur, en demeurant vierge dans cet enfantement comme dans cette conception. Cest avec raison que lange dit : Tu concevras dans ton sein, car elle avait dj conu dans son cur dans la foi et lamour. Cest ainsi que nous devons concevoir Jsus en nous par la foi et lamour, puis lenfanter par nos bonnes uvres. Tu

lappelleras du nom de Jsus, cest--dire Sauveur. Lange ne dit pas : tu lui imposeras le nom de Jsus, car Dieu le Pre lui avait impos de toute ternit ce nom que lange rvla Marie et Joseph, et que tous deux manifestrent aux autres. Ce nom avait t donn cause de sa propre interprtation qui devait avoir une ralisation future, car le genre humain devait tre sauv par Jsus qui signifie salut ; aussi lange ajoute : car il sauvera non pas un peuple quelconque, mais son peuple, cest--dire celui qui sattachera lui par la foi et qui limitera par ses bonnes uvres. Il le dlivrera de ses pchs, montrant par l quil est vritablement Dieu, parce que Dieu seul peut sauver et dlivrer des pchs, comme le fait remarquer saint Chrysostme. Le peuple du Christ ne se compose pas seulement de la nation juive, mais de tous ceux qui viennent lui, et qui le reconnaissent pour leur Dieu et leur Roi. Daigne aussi, Seigneur Jsus, madmettre quoique pcheur parmi ton peuple, afin que, malgr mon indignit, tu me sauve et dlivre de mes pchs ! Il sera grand (Luc. 2, v. 32) non pas comme Jean dont lAnge avait dit : Il sera grand devant le Seigneur ; sa grandeur sera diffrente, ainsi que lexplique saint Ambroise (lib. 2, in Luc.), car Jean devait tre grand comme homme devant le Seigneur, tandis que Jsus devait tre grand comme Dieu lui-mme et Fils de Dieu. Il est dit que Jsus sera grand, non pas quil nait point

t grand, avant mme dtre conu dans le sein de Marie (car comme Dieu il a toujours t grand), mais il sera grand comme homme ; parce que cette grandeur quil a possde de toute ternit par sa nature comme Fils de Dieu, il la recevra dans le temps par grce comme Fils de Marie, et il la gardera pendant toute lternit, comme runissant en sa personne lhumanit et la divinit. Cest bien justement quil sera grand, lui qui mritera dtre appel Fils du Trs-Haut. LAnge ajoute en effet : Et il sera appel le Fils du Trs-Haut ; cest-dire le propre Fils de Dieu mme qui seul est le TrsHaut. Il est vrai que lhomme est au dessus des cratures corporelles et lAnge au dessus de lhomme, mais Dieu est au dessus de tout. LAnge dit ensuite : Et le Seigneur Dieu lui donnera le trne, cest--dire le royaume de David son pre. Selon le vnrable Bde (in cap. 1 Luc.), lAnge qui prcdemment avait appel le Christ Fils du Trs-Haut, le dsigne comme Fils de David, pour montrer par l que la personne du Christ runirait les deux natures ; la nature divine en tant quil est Fils de Dieu, et la nature humaine en tant quil est Fils de David. Or il lui donnera le trne de David, non pas en figure, mais en vrit ; non pour un temps sur la terre, mais ternellement dans les cieux ; ce royaume ternel enfin que reprsentait le royaume temporel du Roi-prophte. Cest ce qui fait dire au mme auteur : Le Christ occupa le trne ou

royaume de David ; afin que ce mme peuple que David avait gouvern par ses sages ordonnances, difi par ses vertueux exemples, excit par ses chants et par ses hymnes spirituels la foi et lamour de son Crateur, le Christ lui-mme, par ses uvres, ses instructions, ses promesses et ses libralits, le conduisit au royaume indfectible du ciel, et la vision batifique de Dieu son Pre. LAnge ne parle donc pas dun rgne temporel que le Christ lui-mme devait rejeter devant Pilate, en disant (Joan. c. 18, v. 36) : Mon royaume nest pas de ce monde. Aussi le Christ en ce monde nexera point une autorit temporelle sur le peuple juif, quoiquelle lui appartnt comme hritage par droit de naissance. Mais lAnge parle du rgne spirituel sur lglise militante ici-bas, et sur lglise triomphante au ciel. Ce rgne spirituel tait figur par le rgne temporel de David, comme la Jrusalem cleste tait reprsente par la Jrusalem terrestre. De mme donc que David rgna temporellement sur son peuple, de mme le Christ rgnera spirituellement sur son glise, pendant lexil et dans la patrie. Cest pourquoi lAnge continue (Luc. c. 1, v. 32) : Et il rgnera ternellement sur la maison de Jacob, cest-dire sur tous les lus ; car la maison de Jacob dont il est question ici nest pas celle du temps, mais de lternit. En effet, parmi les descendants dAbraham et dIsaac, plusieurs ont t rejets comme Ismal et

sa ; parmi les fils de Jacob au contraire, il nen est point que les saints docteurs ne comptent au nombre des lus ; parce que si plusieurs ont commis des fautes, ils en ont fait pnitence. En outre Jacob signifie supplantateur ou qui triomphe. Ceux en effet qui triomphent de leurs vices et de leurs passions drgles ont le Christ pour roi ; mais ceux qui se laissent dominer par elles ont le dmon pour matre. Le Christ rgnera donc non-seulement sur la maison de David, cest-dire sur la tribu de Juda ; mais aussi sur la maison de Jacob, cest--dire sur tout le peuple dIsral, sur toute lglise et sur tous les lus, non selon la succession de la chair, mais selon celle de la foi. Ainsi sont compris dans ce royaume tous ceux qui imitent la foi et la justice de David et de Jacob : ce sont eux qui forment spirituellement et pour toujours le trne de David et la maison de Jacob. Cest l que sigera et que rgnera ternellement le Seigneur Jsus, ds maintenant par sa grce, et dans la suite par sa gloire. Heureux ceux sur lesquels Jsus rgnera ainsi ternellement, parce quils rgneront aussi avec lui ! LAnge poursuit (Luc. c. 1, v. 33) : Et ce rgne naura pas de fin. Le Christ en effet, comme Dieu et comme homme, rgnera pendant lternit non-seulement sur les hommes, mais aussi sur les anges. Cet empire indestructible ne lui sera jamais enlev, parce que le pouvoir de Dieu qui est sans bornes stend tous les sicles.

Quil est beau, scrie saint Bernard (hom. 4 sup. Missus est), quil est glorieux ce royaume, o tous les rois sont runis ensemble pour louer et glorifier Celui qui seul est le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs ; o les justes, illumins par la contemplation de sa splendeur infinie brilleront comme des soleils clatants dans le palais de leur Pre commun ! Oh que je serais heureux si Jsus, qui est misricordieux pour son peuple, daignait se souvenir de moi pcheur, lorsquil viendra dans son royaume ! Oh que je serais heureux ! Si dans ce jour o il remettra lautorit son Pre, il daignait me visiter dans sa bont afin que je puisse partager le bonheur des lus, goter la joie de ses sujets, et chanter ses louanges avec ses serviteurs ! En attendant ce jour dsir, viens, Seigneur Jsus, arracher les scandales de ton royaume, cest--dire de mon me, afin que tu puisse y rgner, comme tu le dois ; car tu es mon Roi et mon Dieu, toi qui envoie le salut la maison de Jacob ! En entendant de la bouche de lAnge de si grandes merveilles, Marie demeura indcise ; car, selon saint Ambroise (lib. 2 in Luc.), elle ne devait pas ne point croire aux paroles angliques, mais elle nosait prtendre daussi sublimes privilges. Toutefois, voulant sassurer de la conservation de sa virginit pour laquelle elle craignait davantage, elle sinforme de la manire dont soprera la mystrieuse conception. Vous me promettez que jenfanterai un fils (Luc. c. 1, v. 34),

mais comment cela pourra-t-il se faire, puisque je ne connais pas dhomme ? cest--dire je nai point et je naurai jamais commerce charnel avec aucun homme, parce que jai pris la rsolution et jai fait le vu de demeurer toujours vierge, bien que je sois fiance et marie. tant aussi vierge de cur, de corps et de volont, cest comme si elle eut dit : Je crois le fait que vous mannoncez, mais je demande de quelle manire il se ralisera ; car le Seigneur mon Dieu qui connat toutes mes penses, sait que je lui ai consacr pour toujours ma virginit ; par quel moyen lui plaira-t-il donc doprer ce miracle ? Marie, dit saint Ambroise, ne doute point que la chose ne dt se faire, mais elle sinforme comment elle pourra se faire. Elle avait lu dans Isae (c. 7, v. 14) : Voici quune vierge concevra et enfantera un fils. Aussi elle croyait que la prophtie saccomplirait, mais elle navait point lu comment cette prdiction saccomplirait ; car cest l ce nouveau mystre qui navait encore t rvl aucun prophte, et il ne devait pas tre proclam dabord par lorgane dun homme mais par la bouche dun ange. Ce mystre, lui dit lAnge, soprera dune manire non pas humaine mais divine ; non par le ministre dun simple mortel, mais par laction mme du Saint-Esprit qui surviendra dans toi (Luc. c. 1, v. 35). Ce feu divin embrasera ton cur, sanctifiera ta chair pour quelle soit digne dtre unie au Fils de Dieu par la plus parfaite

puret, et il te rendra ainsi miraculeusement fconde, en sorte que, par son opration surnaturelle, tu concevras un fils, sans que tu perdes rien de ta virginit. Le Saint-Esprit tait dabord venu en Marie, lorsquelle fut conue, pour la purifier du pch originel (1) ; mais lorsquelle conut le Fils de Dieu, le Saint-Esprit vint de nouveau en elle pour la remplir dune grce suprieure qui sanctifia non-seulement son me, mais sa chair et son chaste sein.
(1) Pourquoi Ludolphe na pas admis la doctrine de lImmacule Conception.

Comme nous lavons dj fait remarquer, on ne peut plus dire que Marie a t purifie de la tache originelle, mais on doit croire absolument quelle en a t prserve ds le premier instant de son existence. Si Ludolphe ne sexprime pas exactement ce sujet, cest que, pendant trente ans, il avait appartenu lOrdre des Dominicains, parmi lesquels la doctrine de lImmacule Conception comptait ses principaux adversaires. Dans lOrdre des Chartreux o il passa plus tard, la croyance au glorieux privilge de la Vierge Mre de Dieu avait eu pour interprte principal saint Bruno lui-mme. Car, dans le commentaire sur les Psaumes qui lui est attribu communment avec raison, le Bienheureux Patriarche applique ladmirable Vierge le premier verset du Psaume 101, en disant : Elle est cette terre sans corruption qui a reu la bndiction du Seigneur, et qui na subi la contagion daucun pch. Hc est incorrupta terra illa cui benedixit Dominus ; ab omni propterea peccati contagione libera.

Le Saint-Esprit survint donc en Marie, comme la vertu du soleil qui descend sur la rose et sur le lis pour leur communiquer la fcondit. Quoique cette ineffable conception soit luvre de la Trinit tout entire, puisque lopration des trois personnes divines et indivisibles, elle est pourtant attribue spcialement au Saint-Esprit, et cela pour plusieurs raisons. 1 Daprs saint Augustin (in Enchir. c. 40), cest pour montrer que cette conception est une grce donne sans mrite prcdent daucun homme ; car la grce divine est attribue au Saint-Esprit, dont le nom, suivant la Glose, dsigne toute grce inspire de Dieu. 2 Daprs saint Ambroise, cest pour marquer que cette conception est une uvre extraordinaire de clmence et de bont, et de telles uvres sont attribues au Saint-Esprit. 3 Daprs le Matre des sentences (lib. 3, c. 4), cest pour manifester linfinie charit avec laquelle le Verbe sest fait chair, et avec laquelle Dieu aima le monde au point de lui donner son Fils unique (Joan. c. 3, v. 16) : or la charit est attribue au Saint-Esprit. LAnge ajouta : Et la Vertu du Trs-Haut, cest--dire le Verbe ou le Fils de Dieu que laptre appelle la Sagesse du Pre ternel, te couvrira de son ombre (Luc. c. 1, v. 35); ou plutt il prendra dans ton sein un corps matriel qui lui servira de voile pour cacher sa divinit comme lhameon sous lappt ; car la Vertu de la divinit se montra couverte dune ombre la Vierge qui put

ainsi jouir dune faveur que jamais femme mortelle ne pouvait obtenir autrement ; car elle supporta la prsence dune majest infinie, et soutint la vue dune lumire inaccessible qui soffrait elle sous lenveloppe dun corps anim. Ainsi nos yeux qui ne peuvent fixer le soleil dans tout son clat peuvent bien le considrer travers quelque nuage. Parce que Dieu est esprit et que nous sommes matire, dit saint Bernard (Hom. 4, sup. Missus est), il ne pouvait se rendre visible nos faibles regards que sous une forme corporelle ; il sest donc fait homme, afin que nous puissions contempler le Verbe dans la chair, comme le soleil sous une nue, comme une lumire sous un verre. En disant ici que le corps du Christ a t par rapport la majest de Dieu comme lombre par rapport la lumire, nous ne contredisons point ce que lglise chante dans une prface de la messe, touchant la sainte Vierge : quelle a conu le Fils unique de Dieu en recevant lombre du Saint-Esprit (Missale rom. Prf. de Beat). En effet comme le Fils et le Saint-Esprit sont les Vertus du Pre galement, le corps du Christ convient ces deux Vertus, au Fils qui se lest uni et au Saint-Esprit qui la form ; en sorte quil peut tre regard comme lombre de lun et de lautre. Remarquez ici la manire dont lange rvle Marie le mystre de la Trinit. Il dsigne dabord le Saint-Esprit par son propre nom, puis le Fils par le nom de Ver-

tu, ensuite le Pre sous la dnomination de Trs-Haut. Pour montrer que toute la Trinit a produit lIncarnation, il attribue lopration de ce mystre au Saint-Esprit en disant : LEsprit-Saint surviendra en toi ; lunion hypostatique de la chair au Fils, en ajoutant : Et la Vertu du Trs-Haut te couvrira de son ombre ; enfin lautorit souveraine au Pre quil appelle le TrsHaut. LIncarnation est donc luvre sublime de toute la Trinit, parce que comme les trois personnes divines sont insparables, leurs uvres sont galement indivisibles ; de sorte que quand une personne opre, les autres cooprent avec elle. Nanmoins le Fils seul sest incarn, et non le Pre, ni le Saint-Esprit, afin que la mme Sagesse de Dieu qui avait cr le monde procurt sa rparation, et afin que celui qui tait Fils de Dieu dans sa divinit ft aussi Fils de lhomme dans son humanit : car pour que les relations rciproques des personnes divines fussent mieux harmonises, il ne fallait pas que le nom de Fils passt une autre personne qui ne fut pas Fils selon la gnration ternelle. Afin dexpliquer comment toute la Trinit agit dans lincarnation, prenons pour exemple trois personnes qui travaillent conjointement revtir une dentre elles ; on peut dire quelles font toutes trois ensemble une mme uvre ; ce que lune fait, lautre le fait aussi, et pourtant une seule dentre elles est revtue. De mme, dit saint Augustin (lib. 7 de Trinit., c. 4 et 5), la Trinit entire opre dans tous les actes que produit chaque personne

divine, en sorte que quand lune opre, les deux autres cooprent avec elle, et toutes trois saccordent pour agir ensembles, bien que chacune puisse agir efficacement. LAnge dit ensuite Marie (Luc. c. 1, v. 35) : Cest pourquoi le fruit saint qui natra de toi sera appel le Fils de Dieu, non par adoption comme les autres hommes, mais par nature, et quoiquil soit Fils de Dieu de toute ternit, il ne sera dsign et manifest sous ce nom que dans le temps. Cest comme si lAnge disait : Parce que tu deviendras fconde par la vertu du SaintEsprit, tu mettras au monde non pas lenfant dun homme, mais le Fils de Dieu ; et parce que tu concevras sans concupiscence, tu enfanteras sans douleur non pas un pcheur, mais le Saint par excellence. Au jugement de saint Bernard (Hom. 4, sup. Missus est), quest-ce dire : Tu concevras non par le secours dun homme, mais par lopration du Saint-Esprit ? Sinon tu concevras la Vertu du Trs-Haut ou le Fils du Trs-Haut ; cest pourquoi le fruit saint qui natra de toi, de ta propre nature, sera appel le Fils de Dieu : cest--dire, nonseulement Celui qui descendra du sein de lternel dans ton sein pour te couvrir de son ombre, mais encore Ce quil prendra de ta substance pour lunir sa personne sera appel le Fils de Dieu ; en sorte que ce Fils de Dieu engendr du Pre avant tous les sicles sera aussi dsormais ton Fils, et celui qui natra de toi sera son Fils ;

cependant il ny aura pas deux fils, mais un seul ; car bien que diffremment engendr du Pre comme Dieu, et n de toi comme homme, il ne sera pas nanmoins un fils distinct pour chacun des deux, mais un mme fils pour lun et pour lautre. Ainsi sexprime saint Bernard. Et remarquez que lAnge dit Marie dune manire absolue et indtermine : le fruit saint qui natra de toi, parce que sil et dit, la chair sainte, lhomme saint, ou toute autre chose semblable, il net pas sembl dire assez, et net pas exprim compltement la saintet ; mais il dit indfiniment le fruit saint, parce que le fruit que la Vierge a produit est saint sans aucun doute ni sans aucune comparaison, ou plutt cest le Saint par excellence. Pour confirmer la foi de Marie sa maternit future, lAnge lui allgua la grossesse inattendue dune femme ge et jusqualors strile, montrant ainsi que Dieu peut tout ce qui nest pas contraire aux lois absolues de la raison, bien quil paraisse contraire aux lois ordinaires de la nature. Celui qui a donn miraculeusement un fils une femme strile, peut bien en donner un galement une Vierge. Afin donc que tu croies plus facilement mes paroles, Voici, dit lAnge Marie (Luc. c. 1, v. 36), que ta cousine lisabeth quoique trs-ge et depuis longtemps strile, a conu depuis six mois un fils, par la vertu divine. Pourtant, comme la comparaison ntait point parfaite, parce que devenir mre est un plus grand

miracle pour une Vierge que pour une femme strile, lAnge allgue la toute-puissance divine, en disant (Luc. c. 1, v. 37) : Car rien nest impossible Dieu ; cest-dire quil peut accomplir tout ce quil promet et quil peut excuter tout ce quil veut ; puisque pour lui, dire cest faire, commander cest crer, selon cette parole du Psalmiste (Ps. 148, v. 5) : Il a dit et tout a t fait, il a command et tout a t cr. En effet tout ce qui nimplique pas contradiction est possible Dieu, comme rendre une vierge mre ; mais les choses qui impliquent contradiction, comme faire quune chose soit et ne soit pas en mme temps, ne sont pas possibles Dieu ; limpossibilit ne vient pas alors de Dieu qui est tout-puissant, mais de la chose qui est absurde. Si donc lAnge affirme que rien nest impossible lgard de Dieu, cest pour montrer que selon lordre naturel la femme strile et la vierge ne peuvent concevoir, mais que par la puissance divine elles le peuvent lune et lautre. Aussi, comme le fait remarquer saint Bernard (Hom. 4, sup. Missus est), il ne dit pas : quil nest point duvre, mais quil nest point de parole impossible pour Dieu, car comme les hommes peuvent aisment articuler ce quils veulent, Dieu peut bien plus facilement encore raliser tout ce quils peuvent exprimer. En outre, daprs le mme saint docteur, la maternit dlisabeth est rvle Marie afin que sa joie ft augmente en apprenant ce nouveau miracle. De plus il convenait que la Vierge connt avant les autres ce

qulisabeth avait tenu secret jusqualors, mais qui ne pouvait plus tre cach dsormais ; et que la premire elle ft instruite de ce quelle devait apprendre aux crivains sacrs touchant son divin Fils et le saint Prcurseur. Dailleurs Jsus-Christ voulait par sa prsence sanctifier Jean-Baptiste encore dans le sein de sa mre ; et Marie devait nous montrer toute son humilit, en servant sa cousine ; car Marie et lisabeth taient parentes au second degr, puisquelles taient filles des deux surs Anne et Hysmria, et que toutes deux appartenaient ainsi la tribu de Juda. Contemplez ici toute la sainte Trinit admirant avec joie et avec amour les vertus incomparables de sa fille bien-aime, et attendant ce quelle va rpondre. Oh ! quelle est illustre cette petite demeure o sont prsentes de si augustes personnes et o de si grandes affaires sont ngocies ! Car quoique la sainte Trinit soit partout, elle est ici dune manire toute spciale et pour une uvre toute particulire. Considrez aussi avec quel respect, avec quelle douceur, lAnge sadresse Marie comme sa souveraine ; avec quel soin, avec quelle sagesse, il mesure toutes ses paroles pour lui faire comprendre et accepter les sublimes propositions de son Matre ! Avec quelle timidit, quelle pudeur, quelle modestie, la Vierge tonne reoit le discours inou du cleste messager ! Elle ne senorgueillit point, ne sestime point elle-mme ; et lorsquelle entend

dire delle des choses merveilleuses qui ne furent jamais dites dune autre crature, elle ne sattribue rien, mais elle rapporte tout la grce divine. Enfin lAnge, qui a rempli sa mission de la part du Trs-Haut, attend la rponse de la Vierge. Vierge ! scrie saint Bernard (Hom. 4, sup. Missus est), tu viens de lentendre, tu seras mre, non par le secours dun homme, mais par lopration du Saint-Esprit. Lambassadeur doit retourner vers Dieu qui la dput, il attend ta rponse. Nous lattendons aussi cette rponse favorable, notre souveraine ! Nous qui gmissons sous le poids de notre condamnation. Voici que le prix de notre ranon tes offert ; si tu consens , cen est fait, nous sommes sauvs. Vierge compatissante ! Adam, chass du paradis terrestre avec toute sa postrit malheureuse, sollicite avec larmes cette rponse ; David et tous les patriarches tes anctres, qui habitent les tnbreuses rgions de la mort, la demandent avec instances ; le monde entier prostern tes genoux lattend avec ardeur. grande Reine ! Donnes-la donc cette rponse qui tient en suspend la terre, les limbes et les cieux. Prononce une courte parole, et reois en toi la Parole ternelle, le Verbe divin. bienheureuse Marie ! scrie galement saint Augustin (serm. 17 de tempore), lunivers entier qui gmit dans lesclavage, sollicite ton consentement : car il ta pris pour caution, il ta fait garant de sa foi, puissante Matresse ! Ne tardes pas davantage, Vierge bnie ! Htes-toi de donner ta pa-

role lambassadeur cleste, et accepte pour ton fils le Verbe ternel. Enfin le Vierge trs-prudente va donner son assentiment la proposition de LAnge, et, comme on le rapporte, dans son ardente dvotion, elle flchit les genoux en terre, lve les yeux au ciel, tend les mains quelle joint aussitt ; puis dans sa profonde humilit, elle profre ces paroles tant dsires que nous devons accueillir avec la plus grande affection (Luc. c. 1, v. 38) : Je suis la servante du Seigneur, quil me soit fait selon ta parole. Quelle prompte obissance, quelle soumission dans ce souhait, quelle foi dans ce consentement ! Je suis, dit-elle, la servante du Seigneur ; je suis non pas moi-mme, mais lui seul ; quil me soit donc fait selon que tu me las annonc. Celle que le Seigneur choisit pour sa mre, ne se donne que pour sa servante, sans penser quel sublime dignit elle est leve par la bont divine ; et, avec un parfait dvouement, elle dsire voir saccomplir les promesses de lAnge. Saint Augustin entendant cette voix de Marie scrie (serm. 2, de Annunt.) : grce insigne ! bienheureuse obissance de celle qui par son humble foi mrite dattirer en elle le suprme Crateur ! foi, humilit agrable Dieu, dit saint Anselme (hom. In Evang.), obissance plus douce au cur du Trs-Haut que tous les sacrifices! Vierge sublime, qui, devenant la digne Mre de Dieu, se proclame son humble servante ! Que peut-on imagi-

ner de plus sublime et de plus humble en mme temps ? Admirez, dit saint Ambroise, admirez lhumilit et la dvotion de Marie ; elle se proclame la servante du Seigneur au moment o elle est choisie pour tre sa Mre ; elle ne slve point par la pense des grandes promesses qui lui sont faites ; au milieu de grces si excellentes elle ne sattribue aucun mrite ; elle dit obir simplement aux ordres quelle reoit. Il convenait en effet que celle qui devait enfanter le Dieu de douceur et dhumilit ft elle-mme douce et humble de cur. La vertu dhumilit, dit saint Bernard (hom. 4, sup. Missus est), est la compagne ordinaire de la grce divine, car Dieu rsiste aux superbes et donne sa grce aux humbles (Jac., c. 4, v. 6). Aussi pour prparer une demeure digne de la grce, cest lhumilit qui rpond : Voici la servante du Seigneur. Quelle est sublime cette humilit de la Vierge qui ne sait point slever parmi tant dhonneurs, ni senorgueillir au milieu de tant de gloire ! Ce nest pas une chose grande ni difficile dtre humble dans la bassesse et labjection ; mais sabaisser au milieu des distinctions et des faveurs, voil une vertu grande et rare. Ainsi parle saint Bernard. Plus Marie se voyait leve au dessus des autres cratures par le mystre de lIncarnation, plus elle sabaissait profondment ses propres yeux ; cest pourquoi son incomparable humilit est proclame au dessus de toutes ses autres vertus, et cette vertu spciale de la Vierge fut si agrable au Fils de Dieu quelle lattira du Ciel dans le

sein de Marie, de mme que laimant attire le fer. admirable humilit, dit saint Augustin (serm 1 de tempore), laquelle enfanta un Dieu pour les hommes, donna la vie aux mortels, leur ouvrit le paradis et dlivra les mes des pcheurs ! Lhumilit de Marie fut cette chelle cleste par laquelle Dieu est descendu sur la terre. Il convenait, en effet, dit le vnrable Bde (hom. de Annunt.), que comme la mort tait entre dans le monde par lorgueil dve, la vie y rentra par lhumilit de Marie. Ces paroles de la Vierge : Voici la servante du Seigneur, furent si agrables au Christ, que dans les saintes critures il se nomme de prfrence le Fils de la Servante plutt que le Fils de la Vierge. Do lon conclut avec raison que Marie fut encore plus agrable Dieu par son humilit que par sa virginit. Chaque parole de lvangile renferme des mystres tonnants, mais ceux par lesquelles Marie manifesta son consentement aux promesses de lAnge, en contiennent de plus remarquables encore. En effet, elle ne pronona que six paroles, et ces paroles expriment les six principales vertus qui brillaient en elle. Ecce marque sa prompte obissance ; ancilla, son humilit parfaite ; Domini, sa virginit inviolable ; fiat, son ardente charit ; mihi, sa ferme esprance ; secundum verbum tuum, sa foi dvoue, inbranlable. Elle fut grande en Marie cette foi par laquelle, sur la promesse de lAnge, elle crut au mystre qui devait saccomplir, car ctait

un mystre inou depuis lorigine des sicles et qui ntait jamais venu dans la pense des hommes. Saint Bernard parlant de cette foi, dit (lib. Sentent.) : Dieu opra trois merveilles dans lincarnation : lunion de la divinit lhumanit, lunion de la maternit la virginit et lunion de la foi au cur humain. Cette troisime union est bien infrieure sans doute aux deux premires, mais elle nest pas moins forte ; car nest-il pas surprenant que le cur humain ait pu prter foi aux unions suprieures, quil ait pu croire quun Dieu se ferait homme, et que la mre qui lui donnerait naissance resterait Vierge ? De semblables merveilles ne pouvaient soprer que par la puissance du Saint-Esprit. Aussitt donc que Marie et consenti et rpondu, le Saint-Esprit survint en elle, elle conut le Fils de Dieu. cette heure trs-sainte, le Fils de Dieu entra dans les chastes entrailles de la Vierge de laquelle il prit chair, tout en demeurant dans le sein du Pre ternel. En un seul instant, le corps tout entier du Christ fut organis, et en mme temps son me raisonnable fut cre : tous les deux alors furent unis ensembles la divinit dans la personne du Fils, qui devint ainsi tout la fois Dieu et homme, sans que les deux natures perdissent en lui leurs proprits. Or le corps du Christ fut form non pas de la chair de la Bienheureuse Vierge, mais dune portion de son sang qui instantanment prit de la consistance et fut jointe hypostatiquement une me et la

divinit. Le Christ aussitt devint homme complet et parfait quant lme et au corps ; ce corps avait tous ses linaments, mais si petits quils taient imperceptibles lil humain. Bien que ses diffrents membres naient pas t forms peu peu et anims plus tard, comme il arrive pour les autres enfants, ils se dvelopprent cependant selon les lois ordinaires dans le sein de Marie. Jsus-Christ fut donc tout la fois Dieu parfait et homme parfait, compos, selon la nature humaine, dune me raisonnable et dun corps charnel, qui taient unis tous deux la nature divine, dans la seule personne du Verbe. Tandis quen Dieu il ny a quune essence et trois personnes : dans le Christ au contraire, il ny a quune personne et trois essences, savoir : la divinit, lme et la chair, la premire ternelle, la seconde nouvelle, et la troisime ancienne. En effet, sa divinit existe de toute ternit ; son me est nouvelle puisquelle fut cre au moment de lIncarnation ; sa chair est ancienne, puisquelle tire son origine dAdam. Jsus-Christ est engendr quant sa divinit, cr quant son me, form quant son corps. Il y eut galement trois unions en Jsus-Christ : lunion de la divinit lme et de lme la divinit ; lunion de la divinit au corps et du corps la divinit ; lunion de lme avec le corps et du corps avec lme. Depuis quelles ont commenc, les deux premires nont jamais cess ; la troisime seule fut interrompue linstant de la mort. Lunion de la divinit lhumanit ne consiste

donc pas dans lunit de nature, mais de personne ; non de personne humaine, mais divine ; non dune personne divine quelconque, mais de la seule personne du Verbe ternel. En effet, comme il est impossible que la nature divine concourre avec une autre nature, pour en constituer une troisime dont elle ferait partie, ni quelle passe en une autre ou quune autre passe en elle, la divinit et lhumanit ne peuvent pas tre unies en unit de nature mais de personne. De plus, parce que la nature divine ne peut subsister que dans une personne qui lui soit propre, la nature divine ne peut tre unie la nature humaine dans une personne humaine, mais une personne divine. Par consquent il ny a quune Unit personnelle, quune personnalit dans le Verbe incarn, et Jsus-Christ nest pas une personne en tant quhomme, mais en tant que Dieu. Cest pourquoi Hugues de Saint-Victor a dit : Ds linstant que Dieu se fit homme, il prit lhomme tout entier avec son corps et son me, cest--dire la nature de lhomme, non la personne de lhomme, mais bien lhomme dans sa personne. En effet, avant quils fussent unis au Verbe en personne, le corps et lme ntaient pas unis lun lautre pour constituer une personne ; car le Verbe, lme et la chair ne furent pas unis entre eux successivement, mais simultanment ; de sorte que lunion ne sopra pas tout dabord entre le Verbe et la chair, ou entre le Verbe et lme, mais

elle sopra tout dun coup entre le Verbe, lme et la chair. Le Verbe ne commena pas devenir personne, quand il commena devenir homme ; mais lhomme quil sunit commena ds lors devenir personne, non pas cependant personne distincte de celle qui se lunissait. La personne du Verbe sest donc unie non pas la personne, mais la nature de lhomme, en sorte que celui qui sunit et ce quil sunit fussent une seule personne dans la sainte Trinit. Ainsi donc Jsus-Christ en personne descendit aux enfers, mais seulement selon son me ; et il demeura dans le tombeau, mais seulement selon son corps ; en mme temps il tait aussi prsent partout, mais seulement selon sa divinit. Vous demanderez peut-tre si, en disant que le Christ demeura dans le tombeau, on prend le tout pour la partie ? Nallez pas croire que le Christ fut compos comme de trois parties, savoir : la divinit, lme et la chair ; car le Verbe nest pas une partie, et lhomme une autre partie du Christ, mais le Christ tout entier est Verbe, et le Christ tout entier est homme. La divinit ne fut pas en lui par parties, car la divinit na point de parties ; lhumanit seule a des parties, savoir le corps et lme, et o se trouve une de ces deux parties, l se trouve aussi une partie de lhumanit. Il est donc vrai de dire que le Christ demeura dans le tombeau, non pas cependant lhomme tout entier, bien que lhomme tout entier fut le Christ ; car lme et le corps furent unis au Verbe divin, de telle sorte que l o tait le corps, le Verbe y

tait ncessairement. Ce sont les paroles mme de Hugues de Saint-Victor. Saint Anselme parlant de cette Incarnation du Verbe (de Incarnationis beneficio) dit : Seigneur, tu as vu laffliction de ton peuple, et profondment touch dune charitable compassion, tu as form sur nous des penses de paix et de salut. Bien que tu sois le Fils de Dieu, le vrai Dieu lui-mme, coternel et consubstantiel au Pre et au Saint-Esprit, bien que tu habites une lumire inaccessible, et que par ta seule parole toutepuissante tu soutiens tous les mondes, tu nas pas craint dabaisser ta suprme Majest en descendant dans notre prison mortelle, et tu as daign partager nos misres, afin de nous en dlivrer et de nous reconqurir la gloire que nous avions perdue. bon Jsus, ton amour pour nous net pas t satisfait, en envoyant un chrubin, un sraphin, ou tout autre esprit cleste pour consommer le grand ouvrage de notre rdemption, tu as voulu venir en personne pour nous racheter, selon lordre de ton Pre dont nous avons prouv linfinie charit en toi-mme. Car tu es venu, non en changeant de demeure, mais en te revtant de la chair afin de manifester ta prsence parmi nous : du trne de ta gloire, tu es descendu dans le chaste sein dune humble vierge, qui se disait ta servante, et qui tavait vou sa virginit. Tu as t conu dans ses sacres entrailles, par la vertu ineffable du Saint-Esprit, qui tas fait

prendre la vritable nature de notre humanit sans diminuer la grandeur de ta divinit, et sans violer lintgrit de la Vierge qui te donna naissance. Le mme saint Anselme crivait sa sur : Pntrez avec la bienheureuse Marie dans sa modeste demeure, parcourez avec elle les livres des prophtes qui ont annonc lenfantement de la Vierge et lavnement du Christ. L, attendez la visite de lAnge, voyez comme il entre, coutez comme il salue, alors, saisie dtonnement et dadmiration, unissez-vous lui pour rpter lhonneur de la trs-douce Marie, votre Dame : Ave, Maria, gratia plena..... Rappelez-lui souvent cette plnitude de grces dont elle fut comble, et par laquelle le monde fut rachet au moment o le Verbe se fit chair. Contemplez avec surprise le Seigneur dont la puissance et la gloire remplissent le ciel et la terre, se renfermant dans le sein dune jeune fille que le Pre a sanctifie, que le Fils a fconde et que le Saint-Esprit a couverte de son ombre. bonne Reine ! De quelle douce joie nas-tu pas t inonde, de quel ardent amour nas-tu pas t embrase, lorsque tu as senti en toi-mme la prsence de cette souveraine majest, en ce moment sublime o de ton propre corps fut form ce corps dans lequel devait habiter toute la plnitude de la divinit ? Oh! Si nous pouvions comprendre quel incendie damour, quelle source intarissable de joie, quelle abondance de consolation vinrent alors du ciel remplir le cur de Marie ! Quelle fut la dignit de la

Vierge mre ! Quelle fut lexaltation de la race humaine ! Quelle fut la condescendance de la majest divine ! Si nous pouvions entendre les sublimes cantiques de la bienheureuse Marie, nous ne pourrions retenir nos transports, et nous ne cesserions de tmoigner nos sentiments dallgresse et de reconnaissance Dieu pour le grand bienfait de lIncarnation. Afin de renouveler en notre auguste Reine le dlicieux souvenir de son immense bonheur, et afin de ne le point oublier nous-mmes, allons souvent nous prosterner ses pieds pour y dposer les baisers dune tendre dvotion, en rcitant les paroles de la salutation anglique : Ave Maria. Marie, scrie saint Bernard, cest pour toi comme un doux baiser que dentendre ce verset anglique Ave, et chaque fois quon te rpte dvotement ce salut Ave, cest comme si lon te donnait agrablement un baiser. Allez donc, mes trs-chers frres, allez souvent son image, flchissez-y les genoux, imprimezy vos lvres en redisant avec pit : Ave, Maria. Puis le saint docteur ajoute : ces mots Ave Maria les cieux nous rpondent, les Anges se rjouissent, le monde tressaille et les dmons tremblent. lexemple de Marie, lme chrtienne doit apporter six dispositions pour concevoir spirituellement JsusChrist en elle. 1 Elle doit demeurer dans la sparation et dans lloignement de toute vaine dlectation, afin dhabiter ainsi, comme en Galile, mot qui signifie exil

ou transmigration. Or, lme habite vritablement en exil, lorsquelle est loigne de toute jouissance mondaine et quelle ne prend plaisir aucune chose cre, moins quelle ny contemple limage et la perfection du Crateur, et quelle ne laime en considration de Dieu et du prochain, ou comme pouvant tre utile son salut. 2 Lme chrtienne doit vivre dans une certaine efflorescence de lopration divine, afin dhabiter ainsi comme Nazareth, qui signifie fleur ou verdure, saintet, conscration ; cest--dire quelle doit tre florissante par la candeur de son innocence, et comme verdoyante par la sve de la grce divine ; quelle doit vivre dans un tat de saintet par la ferveur de son amour envers Dieu, et dans une sorte de conscration, par lclat de sa vertu. 3 Lme chrtienne doit tre vierge, cest--dire exempte non-seulement de tout mouvement sensuel, mais aussi de toute dlectation terrestre, de sorte que rien de souill ou de dangereux nentre en elle qui puisse la porter la concupiscence de la chair ou la curiosit de lesprit. Une telle me, au jugement de saint Augustin, est bon droit rpute vierge. 4 Lme chrtienne doit tre fiance, cest-dire concentrer sa foi et son amour sur un seul bien qui est Dieu, et non pas sur un objet incertain, comme font les mes qui affectionnent tantt une chose et tantt une autre. Comme Marie, elle doit tre fiance Joseph qui signifie accroissement ou augmentation, afin que progressant dans la foi et lamour elle avance conti-

nuellement ; car dans la vie spirituelle, ne pas avancer, cest reculer, en quelque sorte. On ajoute justement que Joseph tait de la maison de David, qui signifie main forte, puissante, parce que pour avancer dans la vie spirituelle et dans le chemin de la perfection, il faut livrer des combats et faire des efforts gnreux. 5 Lme chrtienne doit tre tout illumine, parce que son nom est Marie qui signifie illumine, cest--dire quelle doit tre claire par la lumire divine et remplie de la joie spirituelle. 6 Comme Marie, en recevant la visite et la salutation de lAnge Gabriel dont le nom signifie force de Dieu, fut soutenue de Dieu par le don de force qui vient du Saint-Esprit ; de mme lme contemplative fortifie de Dieu lve ses esprances, jusqu dsirer la prsence du Seigneur, la plnitude de sa grce et mme ses bndictions particulires entre toutes les cratures. Relativement la troisime disposition dont nous avons parl, nous remarquerons ici, dans un sens mystique, que, comme Jsus-Christ fut conu et form dans le sein virginal de Marie, par lopration du Saint-Esprit, il doit tre aussi conu et form spirituellement dans lme purifie, par la vertu du mme Esprit saint. En effet pour quelle puisse concevoir le Verbe divin, lme doit tre vierge, cest--dire exempte non-seulement de tout pch, mais aussi de toute affection aux choses cres : car, comme toute crature est sujette la va-

nit, suivant le tmoignage de laptre saint Paul (Rom. c. 8, v. 20), lme qui conserve de laffection pour les choses cres est par l mme esclave de la vanit qui la corrompt et lempche de tendre vers les biens suprieurs. Cest ce dtachement que saint Denis exhortait saint Timothe, en lui disant : mon ami, renonces courageusement aux impressions des sens et aux oprations de lesprit, tous les objets que tu pourrais sentir ou connatre, afin de ne tattacher qu Celui-l seul qui surpasse toute substance et toute intelligence. Ce renoncement constitue la parfaite batitude dont parle Notre-Seigneur, en disant (Matth, c. 5, v. 8) : Bienheureux ceux qui ont le cur pur, cest-dire le cur dgag de toutes les choses extrieures, parce quils verront Dieu ds ici-bas par la contemplation intrieure, et dans la patrie dans la jouissance ternelle. De telles mes parce quelles sont Vierges suivent lagneau sans tache partout o il va (Apoc. C 14, v.4). Cest delles que saint Bernard a dit (serm. 35 in Cant.) : Ds quune me est instruite par Dieu rentrer en elle-mme pour ne soupirer quaprs la prsence divine, elle prfrerait endurer pour un temps les tourments et les horreurs de lenfer plutt que de perdre ces suavits spirituelles quelle a commenc de goter, et plutt que de retourner des plaisirs charnels, qui ne sauraient satisfaire ses immenses dsirs. Oui, je le rpte, cette me, une fois quelle a got ces dsirs clestes, ferait tout au monde plutt que

dtre force de recourir aux consolations, ou mieux aux dsolations que lon trouve dans les choses de la terre. La ville de Nazareth o lAnnonciation eut lieu possde deux glises : lune slve sur lemplacement mme de la maison o lange apparut Marie pour lui annoncer le mystre de lIncarnation. Un autel y est ddi la Vierge, lendroit mme o elle tait quand lange la salua, un autre autel est ddi saint Gabriel, lendroit o il se tenait au moment de lAnnonciation. Lautre glise est sur lemplacement o tait la maison dans laquelle fut nourri le Seigneur encore enfant (1).
(1) Translation de la sainte Maison de Nazareth Ludolphe, parlant des deux glises de Nazareth, rpte textuellement sans nommer personne, ce quavaient dit saint Jrme (De locis hebracis) et le vnrable Bde (De locis sanctis, c. 16). De ces passages quivoques, quelques critiques modernes ont voulu conclure quau temps de ces crivains, la Maison de la bienheureuse Vierge Marie navait pas t conserve. On croit en effet que les Aptres dressrent un autel et offrirent le saint sacrifice en ce mme lieu, o stait opr le grand mystre de lIncarnation. Les premiers chrtiens, sans dnaturer cette demeure, se bornrent y ajouter quelques ornements pour la convertir en oratoire, de sorte que ce fut tout la fois une maison et une glise. Aprs que les perscutions furent apaises, la digne mre du grand Constantin, sainte Hlne vint Nazareth pour satisfaire sa dvotion, vers lan 326 ; et non contente de vnrer lhabitation que la sainte

famille avait occupe, elle la fit enfermer dans une magnifique glise dont le frontispice portait cette inscription : Cest ici le sanctuaire o a t jet le premier fondement du salut des hommes. Depuis cette poque jusqu la fin du treizime sicle, cet auguste sanctuaire ne cessa dtre frquent par de pieux plerins. Les plus clbres sont lillustre docteur saint Jrme, les dames romaines sainte Paule et sainte Eustochium, le sraphique saint Franois dAssise, et spcialement saint Louis, roi de France qui, 1e 25 mars 1252, reut la sainte communion dans lglise de Nazareth, lautel mme de lAnnonciation. Presquaussitt aprs que ce monarque fut retourn dans son royaume, les Sarrasins dgypte, faisant irruption sur le territoire de la Palestine, renversrent le superbe temple de Nazareth et laissrent au milieu des ruines la modeste habitation de Marie. La prise de Ptolmade consomma la perte de la chrtient dans la Terre Sainte, lan 1291, de sorte que les Lieux saints, exposs au pillage et la profanation, ne pouvaient tre conservs et visits quavec de trs grandes difficults et moyennant dnormes contributions. Ce fut au milieu de ces circonstances dsastreuses que les Anges enlevrent aux infidles la sainte Maison ou plutt la chambre sacre de Marie (Santa Casa). Traversant la Mditerrane, ils la transportrent sur le bord oriental de la mer Adriatique, prs de Tersatz, en Dalmatie, le 10 mai 1291. Ensuite, le 10 dcembre 1291, ils la transfrrent sur la rive occidentale de lAdriatique, prs de Recanati, dans la Marche dAncne, en un bois de lauriers (lauretum), do elle prit le nom de Lorette. Selon dautres historiens, elle tira ce nom de la pieuse dame laquelle ce bois appartenait. Quoi quil en soit, lanne suivante 1295, les Anges la transportrent deux fois encore ; dabord, en dehors de cette fort sur le terrain de deux frres ; puis, sur une colline du voisinage, au milieu de la voie publique, o elle est reste jusqu prsent lobjet de la vnration universelle.

Avant quelle ft dpose sur terre pendant ces diverses translations, plusieurs personnes laperurent venir en lair entoure dune lumire extraordinaire. Plusieurs serviteurs de Dieu, comme saint Nicolas de Tolentino, connurent alors par rvlation que le mystrieux difice tait celui de Nazareth, o Marie avait pris naissance et avait pass son enfance, o Gabriel lavait salue, et o le Verbe stait incarn. Ils apprirent aussi do provenaient les objets religieux, que contenait encore ce premier oratoire ddi par les Aptres la Mre de Dieu : lautel en pierre avait t dress par saint Pierre pour y clbrer lauguste sacrifice ; le crucifix sur toile et la statue en cdre qui reprsente la sainte Vierge portant Jsus enfant, avaient t faits par saint Luc. Ces rvlations furent immdiatement confirmes par de nombreux miracles, et dabord par la gurison subite dAlexandre le vertueux pasteur de Tersatz, qui fut dlivr dune maladie mortelle au moment mme o la Mre de Dieu lui apparut, pour lui annoncer la dignit incomparable du sanctuaire mystrieux. Des preuves aussi videmment surnaturelles de la vrit du fait nempchrent pas les autorits civiles et ecclsiastiques demployer tous les moyens juridiques, pour constater authentiquement, aux yeux de tout le monde et de la postrit, un vnement aussi extraordinaire. Ds la premire translation, le gouverneur de Dalmatie, avec lautorisation de lempereur Rodolphe Ier, envoya quatre personnages distingus pour prendre des informations en Palestine. On leur montra la place quavait occupe la sainte Maison Nazareth ; ils en virent les fondements, mais ils nen virent point les murs ; entre les fondements qui taient rests en ce lieu et les murs qui avaient t transports en leur pays, ils trouvrent une exacte conformit, soit pour les dimensions, soit pour les pierres ; et ils remarqurent que ldifice avait disparu Nazareth le mme jour quil avait paru prs de Tersatz. leur retour, ils publirent un rapport officiel de leurs observations, confirm par un serment solennel. Un pareil tmoignage ne fit quac-

crotre la dvotion gnrale. On accourait de tous cts pour visiter la sainte Maison, Tersatz, lorsque les pieux habitants eurent la douleur de perdre le prcieux trsor quils sapplaudissaient de possder depuis plus de trois ans. Lanne qui suivit la seconde translation Lorette, lvque de Recanati, selon lavis du pape Boniface VIII, chargea lassemble gnrale de la province de choisir seize notables, pour aller en Dalmatie et en Palestine examiner tout ce qui concernait la sainte Maison. Daprs les renseignements quils allrent recueillir sur les lieux, les dputs sassurrent que le sanctuaire nouvellement dpos Lorette tait identiquement le mme quon avait vu nagure Tersatz, et qui tait venu primitivement de Nazareth. Ils consignrent le rsultat de leur commission en un procs-verbal qui fut insr dans les archives de Lorette. Ces actes accompagns dautres tmoignages contemporains ont servi de bases incontestables aux nombreux historiens, qui, depuis cette poque, ont racont les translations miraculeuses de la sainte Maison. Les deux premires enqutes que les autorits de Dalmatie et de la Marche dAncne avaient fait excuter ds lorigine, furent accrdites davantage par la troisime enqute que Clment VII ordonna deux sicles aprs lvnement. Lan 1530, ce pontife envoya trois de ses principaux camriers pour examiner les lieux et consulter les traditions, dabord Lorette, puis en Dalmatie, et Nazareth. Leurs relations furent en tous points conformes aux prcdentes. Ils vrifirent de nouveau ce fait important qui a t souvent vrifi depuis, et reconnu mme au dernier sicle par des observateurs attentifs ; cest que les murs ne sont point, comme beaucoup lont cru au premier aspect, en brique ou terre cuite, mais en pierres rougetres et veineuses dont les analogues ne se trouvent point dans la Marche dAncne, tandis quelles se rencontrent frquemment dans les carrires et les difices de Palestine.

Un autre fait non moins frappant a t constat diffrentes poques, particulirement sous le pontificat de Benot XIV. Lan 1751, lorsquen prsence de quatre vques accompagns de plusieurs architectes, on fit des fouilles pour restaurer le pav de la sainte Maison, on reconnut que les murs reposaient, sans fondement et sans appui, sur un sol mouvant et ingal, et alors on remarqua quau lieu dtres levs perpendiculairement, ils taient lgrement inclins vers le couchant : il fut ainsi constat que la sainte Maison se soutient par elle-mme depuis plusieurs sicles, contre toutes les rgles de larchitecture. Ce miracle perptuel de conservation ne prouve-t-il pas dune manire permanente le miracle primitif de la translation, et par consquent la vrit de la tradition touchant lorigine de cette sainte Maison ? Elle est aussi prouve surnaturellement dune manire toujours nouvelle par les clatants prodiges que le Tout-Puissant opre depuis plus de cinq cents ans dans ce sanctuaire vnr. Voil pourquoi, depuis cette poque loigne, les princes et les peuples ne cessent point dhonorer et dinvoquer Notre-Dame de Lorette, ainsi que le concours des plerins et laffluence des dons le manifestent chaque jour. Voil pourquoi, depuis Boniface VIII, il ny a presque pas de Souverain Pontife qui nait tmoign sa croyance et sa dvotion par rapport lhabitation sacre de Marie, soit en la visitant avec pit, soit en la dcorant avec magnificence, soit en la comblant de prsents, soit en lui octroyant des prrogatives dans lordre spirituel ou temporel. La plupart des Constitutions apostoliques qui accordent de nouveaux privilges la Sainte Maison de Lorette, la reprsentent comme la propre Maison de la trs-sainte Vierge, daprs lancienne tradition appuye sur dinnombrables merveilles. Cest ce quon remarque surtout dans les Constitutions publies, sur ce sujet, par les papes Paul II, Jules II, Lon X, Paul III, Pie IV, Sixte V. Non contents de favoriser la pieuse croyance des fidles sur la translation miraculeuse de la Sainte Maison, plusieurs Souverains

Pontifes, depuis Urbain VIII, lan 1632, ont expressment autoris la fte quon en clbre chaque anne, le 10 dcembre, en certaines glises. Lan 1669, Clment IX fit insrer dans le Martyrologe romain, pour le 10 dcembre, un article ainsi conu : Laureti in Piceno ; translatio sacr domus Dei Genetricis Mari, in qua Verbum caro factum est. Lan 1669, Innocent XII, pour donner plus dclat cette solennit, lui assigna une messe propre avec un office spcial o lhistoire de la Translation est raconte dans la sixime leon des Matines. On y dclare que la Maison de Lorette est celle mme de Nazareth o Marie prit naissance et o le Verbe se fit chair. limposante autorit des Souverains Pontifes vient se joindre le sentiment presque gnral des savants catholiques qui ont admis comme certain le fait de cette Translation. Quelques estimables auteurs tel que D. Calmet qui, avant de lavoir examin de prs, en avaient parl comme dun fait suspect et douteux, ont reconnu plus tard quil tait tabli sur des preuves solides et irrcusables. Si donc ce miracle est un des plus extraordinaires dans les Annales de lglise, il est aussi un des mieux attests aux yeux de la saine critique. Nanmoins Ludolphe qui crivait peu de temps aprs la merveilleuse Translation, semble contredire ce fait contemporain. Car, il dit quon voyait Nazareth lglise de lAnnonciation. Mais le pieux solitaire, spar du monde et retir en sa cellule, connaissait peu les changements nouveaux qui taient survenus en des pays lointains, continuellement exposs aux ravages des Barbares. Car, il est certain, daprs Urbain IV crivant saint Louis, lan 1261, que les Sarrasins venaient de raser la magnifique glise de lAnnonciation. Si nanmoins Ludolphe parat ignorer la destruction de ce temple bti par sainte Hlne, il nest pas tonnant quil ignort la Translation de la sainte Maison contenue dans son enceinte. Plus tard, les fidles de Palestine, pour se consoler davoir perdu la sainte Maison, construi-

sirent une nouvelle glise de lAnnonciation o sont contenus les fondements du prcieux sanctuaire.

La conception de Notre-Seigneur a t figure par ce buisson ardent qui brlait sans perdre sa verdeur, comme Marie conut son divin Fils sans perdre la virginit. Le Seigneur, qui demeurait dans ce buisson ardent, habita aussi dans le sein de Marie. De mme quil tait descendu dans ce buisson pour dlivrer les Juifs en les tirant de lgypte, de mme il descendit en Marie pour racheter les hommes, en les arrachant lenfer. Le choix que Dieu fit de Marie parmi toutes les femmes pour se revtir de notre chair, a t figur par la toison de Gdon. En effet de mme que cette toison reut seule la rose cleste pendant que toutes les terres voisines restaient sches, de mme aussi Marie fut seule remplie de cette rose divine dont aucune crature ne fut trouve digne dans le monde entier. Comme lhumidit de la toison signifiait la dlivrance des Isralites, ainsi la Conception de Marie tait le signal de notre Rdemption. La Vierge Marie est cette toison dont Jsus-Christ se forma une tunique. La toison de Gdon reut la rose du ciel sans quelle ft endommage, et Marie conut lHomme-Dieu sans que sa virginit fut

altre. Gdon exprima la rose dont il remplit un vase, et Marie enfanta celui qui a rempli tout le monde de sa grce. Le mystre de la Conception que Gabriel fut charg dannoncer Marie a t figur encore par la mission qulizer serviteur dAbraham remplit lgard de Rbecca fille de Bathuel. Abraham avait envoy son serviteur afin de procurer son fils une pouse qui fut vierge, et Rbecca en donnant boire lizer mrita dtre choisie pour lpouse dIsaac. Ainsi le Pre cleste a envoy son ange afin de chercher une mre vierge pour son divin Fils, et Gabriel trouva Marie cette fille trs-pure qui satisfit sa demande et consentit sa proposition. Rbecca fournit boire non-seulement au messager, mais encore ses chameaux ; et Marie procure aux Anges et aux hommes la vritable fontaine de vie. Gabriel, aprs avoir accompli sa mission, sinclina avec respect devant celle quil vnrait comme sa Reine. Puis prenant cong delle, il disparut, joyeux de rapporter une rponse favorable au Dieu qui lavait dput. Lpoux divin tait dj venu, lorsque le paranymphe cleste se retira, le laissant consommer lunion dans la chambre nuptiale de lpouse. Le messager se retira delle, mais le Roi des Anges, Fils unique du TrsHaut, resta avec elle. Auprs delle restrent aussi de nombreux esprits pour rendre honneur sa dignit et leur Roi. Lorsque lambassadeur, triomphant du succs, retourna dans la patrie annoncer lheureuse nouvelle, la

milice cleste transporte denthousiasme clbra avec une allgresse extraordinaire cette fte nouvelle. Maintenant, mes chrtiennes, considrez la grandeur de cette prsente solennit qui nen a jamais eu de pareille dans tous les sicles, et gotez avec dlices la joie quelle doit vous causer. En effet, cest un jour solennel pour Dieu le Pre qui unit son Fils unique la nature humaine par une alliance indissoluble ; pour le Verbe ternel qui clbre ses noces dans le sein de Marie, en attendant quil les rende publiques par sa naissance ; pour le Saint-Esprit, lauteur spcial de cette merveilleuse union dont il commence faire ressentir les salutaires rsultats au genre humain. Cest un jour solennel aussi pour notre glorieuse Reine qui fut alors adopte et reconnue par le Pre pour sa fille, par le Fils pour sa mre, et par le Saint-Esprit pour son pouse. Cest encore un jour solennel pour toute la Cour cleste qui vit le commencement de sa rparation ; mais surtout pour lhumanit tout entire qui reut le gage et de sa rconciliation, qui fut leve la plus sublime dignit, et unie la suprme majest ; car le Fils de Dieu, qui na jamais pris la nature des anges, a pris aujourdhui la nature des hommes dans la race dAbraham pour ladjoindre sa propre personne (Hebr. c. 2, v. 16). Aujourdhui le Fils docile aux nouveaux ordres de son Pre, slana comme un gant pour parcourir la voie de notre salut (Ps. 18, v. 6) ; il

descendit du trne de sa gloire pour se renfermer dans le sein dune Vierge ; il se fit semblable nous, devint notre frre pour partager notre exil, et oprer notre dlivrance. Aujourdhui la lumire vritable est venue du ciel pour dissiper nos tnbres ; aujourdhui le pain vivant qui donne la vie au monde a t prpar dans le sein de Marie pour tre cuit plus tard sur la croix comme dans le four ; aujourdhui le Verbe sest fait chair pour habiter parmi nous, et a mrit le nom dEmmanuel ou Dieu avec nous, cest--dire Dieu et homme ; aujourdhui ont t ralises les anciennes figures, les saintes critures, et les prdictions des prophtes qui demandaient avec des dsirs innarrables, et qui attendaient avec une impatience extrme ce jour prsent ; cest pourquoi lavnement du Christ est appele la plnitude des temps. Aussi ce jour est le principe et le fondement de toutes les solennits, le commencement de notre bonheur ; car Dieu qui, depuis le pch de nos premiers parents, tait irrit contre le genre humain, oublie sa colre, en voyant son propre Fils revtu de notre humanit. Voyez donc quelle uvre admirable sest accomplie en cette fte trs-solennelle ; combien elle doit exciter votre amour et votre vnration ; avec quelle dvotion et quelle allgresse vous devez la clbrer. Que ce soit l le principal objet de vos mditations et de vos joies, en attendant quil plaise au Seigneur de vous communiquer de plus grands biens, si vous tes fidles et vigilants (1).

(1) Fte de lAnnonciation. Lautorit de lglise, dit saint Augustin (de Trinit., lib. 4, cap. 5,), garde comme une tradition des temps antrieurs la croyance que Jsus-Christ fut conu, le 8 des calendes davril, le mme jour quil mourut plus tard. Cette ancienne tradition est confirme par lusage constant des glises orientales qui ont toujours clbr la fte de lAnnonciation, aussi bien que lglise latine, le 25 mars. Laccord gnral sur ce point depuis la plus haute antiquit, prouve que les Aptres eux-mmes ont fix ce jour la clbration de cette solennit ; car, comme le font observer les liturgistes, cest ici le cas dappliquer la rgle nonce par saint Augustin (de Baptis. lib. 11, c. 24), quon doit attribuer aux Aptres la premire institutions des pratiques observes depuis un temps immmorial dans lglise universelle. On peut mme conjecturer avec les Bollandistes que cette fte doit son origine la vive reconnaissance de la trs-sainte Vierge qui ne pouvait manquer de clbrer chaque anne, avec une singulire dvotion, la mmoire du grand mystre opr dans son sein pour le salut du monde. Les Aptres, tmoins de cette pieuse pratique de la divine Mre, crurent devoir sy conformer, en clbrant euxmmes un si prcieux anniversaire. Cette fte de lAnnonciation ayant un double objet, dabord le message de lAnge Marie, puis lIncarnation du Verbe en Marie, semble tre une des principales ftes non-seulement de la sainte Vierge, mais encore de Jsus-Christ. Cependant, comme le font remarquer Suarez (de Vera Relig. 1. 2, c. 5), et Benot XIV (de festis), daprs le titre ordinaire quelle porte et daprs loffice propre quon rcite dans la liturgie romaine, la fte de lAnnonciation se rapporte particulirement la sainte Vierge, tandis que celle de Nol se rapporte spcialement Jsus-Christ. Car, cest

seulement aprs que la sainte Vierge eut consenti devenir Mre de Dieu, que Jsus-Christ daigna devenir Fils de lhomme pour nous racheter. Cette poque de lIncarnation est tellement capitale dans lhistoire de lhumanit, comme principe de notre rparation, quelle sert de base lre chrtienne, fixe depuis lan 526, daprs le calcul du moine Denys-le-Petit. Souvent mme, au moyen ge, par respect pour la mmoire du Sauveur, on comptait chaque anne de grce, partir du jour anniversaire de son Incarnation, le 25 mars, ou bien de sa Nativit, le 25 dcembre.

Prire. Jsus, Fils du Dieu vivant, toi qui, selon la volont du Pre cleste et avec la coopration de lEsprit-Saint, es sorti du sein de ton Pre comme le fleuve du paradis de dlices ; toi qui, visitant les profondeurs de nos valles et regardant lhumilit de ta servante, es descendu dans le sein dune Vierge o, par une conception ineffable, tu as revtu notre chair mortelle ; je te supplie, misricordieux Jsus, par les mrites de cette Vierge ta mre, de rpandre ta grce sur moi ton trs-indigne serviteur, afin que je te dsire ardemment, que je te conoive dans mon cur par lamour, et quavec le secours de cette mme grce, je produise les fruits salutaires des bonnes uvres. Ainsi-soit-il.

CHAPITRE VI
NAISSANCE ET CIRCONCISION DE SAINT JEAN

Luc. c. 1, v. 39-80

Marie, rflchissant aux paroles que lAnge lui avait dites touchant sa cousine lisabeth, voulait la visiter pour la fliciter et la servir ; car Jsus, que Marie portait dans son sein, avait hte de sanctifier Jean avant quil vnt au monde. Sortant donc du lieu o elle demeurait dans une paisible contemplation et dans une oraison continuelle au milieu de ses occupations domestiques, elle quitta Nazareth avec la permission de Joseph, pour aller vers le midi dans les montagnes ; car la Jude est situe dans les montagnes au midi par rapport la Galile, do partait Marie. Cest dans ce pays lev qutait situe la maison de Zacharie, et lon y arrivait par des chemins escarps travers les rochers. Marie partit en toute diligence, pour ne pas rester expose longtemps aux regards du monde, nous montrant ainsi quune vierge ne doit pas se prodiguer en public, ni sy entretenir avec les hommes. Elle vint Jrusalem, cit de Juda, non pas ville de la tribu de Juda, mais capitale du royaume de Juda ; car Jrusalem tait dans la tribu

de Benjamin ; et il parat que Marie la traversa pour arriver lendroit o habitait Zacharie, et o Jean naquit, cest--dire quatre milles au del de Jrusalem, presqu lOccident, en tirant un peu vers le midi. Mais pourquoi Marie, aprs avoir conu le Verbe ternel, alla-t-elle visiter lisabeth ? Saint Ambroise nous lapprend (lib. 1 in Luc. cap. de abitu Mari in mont.) : Nallez pas supposer, dit-il, que la sainte Vierge fut incrdule loracle du ciel quelle avait reu, quelle fut incertaine du message de lAnge qui lui avait t envoy, ou quelle doutt de lexemple dlisabeth qui lui avait t allgu. Non ; mais la joie de savoir son dsir accompli, et le zle de servir sa chre cousine la pressent daller lui rendre visite. Regardez comment marche la Reine du ciel et de la terre ; elle nest point porte sur quelque monture, mais elle va rapidement pied, accompagn de quelques vierges qui demeuraient avec elle : elle entreprend ainsi un voyage long et difficile, car de Nazareth Jrusalem, il y a trente quatre milles, et ensuite de Jrusalem jusqu la ville de Zacharie, quatre milles environ, cest--dire deux lieues. Avec elle marchent la rserve dans la parole et les actions, lhumilit, la pauvret, et la suite convenable de toutes les vertus. Que dis-je ? Le Seigneur des vertus est lui-mme avec elle ; grand et honorable cortge bien diffrent de ceux du monde, o la pompe le dispute avec la vanit. Elle ntait pas retarde par

sa grossesse, comme il arrive aux autres femmes dans la mme position ; car le Seigneur Jsus ne fut jamais un poids pour sa mre. Heureux celui qui aurait rencontr Marie dans ce voyage, et qui aurait entendu sortir de sa bouche une parole de salut ! (1).
(1) Circonstances de la Visitation de Marie. Saint Luc, aprs avoir dit que lAnge se retira, ne rapporte pas que Marie partit aussitt, ce jour-l mme, mais en ces jours, comme pour nous faire entendre, selon la remarque des interprtes, quentre la visite de lAnge et le dpart de Marie, il y eut un intervalle o elle demeura dans la contemplation du grand mystre, pour payer Dieu le tribut de sa vive reconnaissance. Ensuite, elle partit de Nazareth pour aller sur les montagnes de la Jude. Plusieurs auteurs supposent, avec beaucoup de vraisemblance, que Joseph accompagna Marie dans ce long et difficile voyage quelle ne pouvait convenablement faire seule : et que, layant conduite chez Zacharie, il revint Nazareth continuer ses travaux ordinaires. Dautres, comme Ludolphe, pensent que Marie a pu se faire accompagner, dans son voyage, par quelquune de ses parentes ou de ses voisines. Ce qui parat certain du moins, cest que saint Joseph ntait pas prsent lentretien de la sainte Vierge et de sainte lisabeth, au moment de leur premire entrevue ; autrement il naurait pas ignor, depuis ce moment, le mystre de lIncarnation ; et il net pas t aussi tonn que lvangile le suppose, en sapercevant de la grossesse de son pouse. Aussi blme-t-on les peintres qui reprsentent saint Joseph comme assistant au colloque des deux saintes femmes.

Comme lvangile ne nomme point la ville de Juda o demeuraient Zacharie et lisabeth, beaucoup de savants auteurs, comme Baronius et Benot XIV, prsument que ctait Hbron, ville sacerdotale, situe sur les montagnes, dans la tribu de Juda, dix lieues environ de Jrusalem. Mais, daprs la tradition constate sur les lieux mmes par les voyageurs et gographes de la Palestine, la maison o la sainte Vierge visita sainte lisabeth tait place prs du village que les chrtiens appellent maintenant saint Jean de la montagne, deux lieues environ de Jrusalem. Dans ce village est bti le couvent des Franciscains, au lieu mme o naqut le saint Prcurseur (V. Cornelius Lapide. Saints Lieux par Mgr Mislin, (t. II, c. 34, p. 118).

Arrive au terme, Marie entra dans la demeure de Zacharie et dlisabeth, sa parente (Luc. c. 1, v. 40). Visitant une famille religieuse, elle y manifesta sa douceur et sa modestie ; et la premire elle salua lisabeth, la flicitant du don quelle avait reu du ciel. Mais pourquoi la Vierge fut-elle la premire donner le salut ? Il y a deux raisons de cela ; une raison dhumilit, et une raison de condescendance : Marie dabord tait la plus humble, puis elle tait suprieure lisabeth. Ces deux raisons trouvent leur explication dans les murs du pays, o les infrieurs saluent les suprieurs pour leur tmoigner le respect et la dfrence,

les suprieurs saluent aussi les infrieurs pour marquer que toute bndiction vient den haut. La conduite de Marie dans ces circonstances nous offre plusieurs leons que nous devons mettre en pratique. 1 Marie se lve pour partir : levons-nous galement pour sortir de notre torpeur, loignons-nous des convoitises terrestres o nous sommes rests comme endormis. 2 Marie sen va dans les montagnes : montons nous aussi sur les hauteurs de la vie parfaite, aspirons vers les biens clestes, efforons-nous de les atteindre. 3 Marie part en toute diligence : htons-nous daccomplir des bonnes uvres ; Ne ngligeons rien pour faire tout le bien que nous pouvons ; car, suivant saint Chrysostme, rien ne ruine davantage la vie spirituelle que de diffrer toujours les actions vertueuses ; souvent mme ce dlai nous fait perdre tout mrite. Aussi un auteur dit sagement, quon ne doit jamais diffrer une bonne uvre, de peur que si un accident survient tout coup, on ne puisse plus lexcuter. Au contraire, le mal quon est quelquefois oblig de faire au prochain doit toujours tre diffr, afin que si un accident survient, on ne soit plus oblig de lexcuter. 4 Marie vient dans la cit de Juda ; nous aussi allons dans la cit de Juda, cest--dire de la confession ou louange divine, dans lglise, afin de louer Dieu et de lui rendre nos hommages : allons dans la Jrusalem cleste, cette cit de contemplation, pour confesser le

nom du Seigneur, car Juda signifie Celui qui confesse, qui loue. 5 Marie entra dans la maison de Zacharie : nous aussi entrons dans la maison de Zacharie, en quittant les penses vaines pour ne nous souvenir que des prceptes divins afin de les observer ; car Zacharie signifie Celui qui se souvient du Seigneur. 6 Marie salua lisabeth : nous aussi saluons lisabeth, en ddaignant les cratures pour chercher la satisfaction de nos dsirs en Dieu qui seul peut rassasier notre cur (Ps. 102, v. 5) ; car lisabeth signifie cest mon Dieu qui me rassasie. Mais de plus, nous devons communiquer au prochain la grce que nous avons reue, comme Marie le fit lgard dlisabeth et de son enfant. Aussitt que la Vierge eut salu lisabeth, Jean fut rempli du Saint-Esprit, comme lAnge lavait promis. Ressentant alors la prsence du Seigneur, il tressaillit dallgresse dans le sein de sa mre, et il tmoigna par certains gestes et mouvements le respect et la joie quil ne pouvait exprimer de bouche et de vive voix. Il sagitait comme sil eut voulu se lever, sortir du sein de sa mre, aller au devant de son Seigneur et le saluer. Cest alors que Jsus fit de Jean un prophte ; car, par ses tressaillements, lenfant annona larrive du Sauveur, et commena le ministre de prcurseur, comme si dj il se fut cri : Voici lagneau de Dieu, voici celui qui te les pchs du monde (Joan. c. 1, v. 29). Le Christ, dit saint Chrysostme (hom. 7, Operis imperfec-

ti), fit saluer lisabeth par Marie, afin que la voix sortant de la poitrine de Marie, o habitait le Seigneur, et arrivant aux oreilles dlisabeth, descendit jusqu Jean pour le consacrer comme prophte ; car ds que la mre eut entendu la salutation de la Vierge, lenfant prophtisa, sinon par des paroles, du moins par des signes. Dis-nous, enfant, le plus grand de tous les prophtes, toi qui mriteras dtre appel plus que prophte, dis-nous donc do te vient cette allgresse si grande ? Quoi ! Tu nes pas encore n et dj tu prophtise ! Tu reconnais lavnement du Seigneur, et ne pouvant lui donner une parole de salut, tu lui donnes un signe de joie, comme tu le peux. Si tu tais n, avec quel transport tu tlancerais pour voir Celui au devant duquel tu tefforces de courir par tes tressaillements ! lisabeth fut ensuite remplie du Saint-Esprit par le moyen et par les mrites de Jean ; la mre nen fut pas remplie avant son fils ; mais lorsque le fils en fut rempli, il en remplit sa mre : car Jsus-Christ tant descendu dans le sein de Marie avec la plnitude de la grce, rpandit, par la salutation de la Vierge, la grce de sanctification de saint Jean avec une telle abondance quelle rejaillit jusque sur lisabeth. Voil pourquoi, transporte dune sainte joie et pntre dun feu sacr, elle embrasse Marie avec effusion et jette un grand cri dallgresse. Le fils, restant cach, apprend intrieurement sa mre ce quelle doit faire extrieure-

ment : car lesprit de lenfant qui ne pouvait encore lever la voix fit pousser un cri sa mre ; elle le poussa soit pour exprimer sa vive affection, soit parce quelle connaissait les grands dons de Dieu, soit parce quelle portait dans son sein celui qui tait la voix du Verbe. lisabeth, comme excite extrieurement par une grande force, rpondit donc au salut de la Vierge avec un grand cri, plus grand par lintensit de la dvotion, que par celle du son : car ce nest pas le son mais la dvotion qui retentit aux oreilles de Dieu ; la dvotion est comme un grand cri qui monte jusquau ciel. Ainsi quand Dieu dit Mose qui se taisait : Pourquoi cries-tu vers moi ? (Exod. c. 14, v. 15), videmment il ne parlait pas des clats de voix, mais des soupirs du cur. Aussi, daprs saint Augustin (in Ps. 37) : le cri vers Dieu, cest lintention du cur, cest lardeur de la charit, parce quon demande toujours ce quon dsire. Et lisabeth dit Marie (Luc. c. 1, v. 42) : Tu es bnie entre toutes les femmes, cest--dire par-dessus toutes les femmes, et entre celles qui sont bnies, tu es la premire : car une aussi grande grce na jamais t accorde et ne pourra jamais tre accorde aucune autre. Tu es donc bnie, et tu seras comble encore de plus grandes bndictions. Bni soit aussi le fruit de ton sein, parce quil apporte la bndiction au monde. En tant quhomme, il est bni de la bndiction de la grce, puisquil est rempli de tous les dons excellents ;

en tant que Dieu, il est bni de la bndiction de la gloire quil possde de toute ternit, et quil possdera pendant toute lternit. Ta bndiction, Marie, nest pas la source de la bndiction de ton fils ; si tu es bnie, cest parce que ton fils ta prvenue de ses faveurs signales (Ps. 20, v. 4). Larbre est bni, bni est aussi le fruit : le rejeton qui sort de la racine est bni, bni est aussi la fleur qui slve de cette racine : Bnie est la mre, bni est le fils. Prcdemment, Marie a t appele bnie par lAnge, parce quelle a rpar les ruines de lglise triomphante ; maintenant elle est appele bnie par lisabeth, parce quelle a ressuscit lglise militante qui tait dj comme morte. Selon la remarque de saint Bde (in cap. 1 Luc.), Marie sentend adresser les mmes paroles de bndiction par lisabeth que par Gabriel ; pourquoi ? Sinon parce quelle nest pas moins digne de la vnration des anges que des hommes. Remarquons que la bienheureuse Vierge produit cinq fruits : le fruit de son sein, par la gnration qui nous a fait goter le fruit de vie (Brev. rom.) ; le fruit de son cur qui est sa tendre compassion pour les affligs et pour les pcheurs ; le fruit de sa bouche qui est la prire ; le fruit de son uvre qui est sa protection ; le fruit de son nom, cest la dvotion que son nom bni inspire mme aux plus grands coupables, de sorte que tous les hommes linvoquent dans tous leurs dangers.

lisabeth ajouta (Luc. c. 1, v. 43) : Et do me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne vers moi ? Cest--dire quels sont mes titres, quels sont mes mrites, quels sont mes services, moi vieille et strile, dshonore dans lopinion des hommes, pour que la Mre de mon Seigneur, cest--dire une Vierge fconde et bnie, vienne avec tant dhumilit, daffection et de dfrence vers moi, sa servante et son esclave ? Assurment je ny avais aucun droit : ce nest point par quelque vertu ou par quelque perfection, ou par quelque noblesse, que jai pu devenir digne dun si grand honneur, dune si grande flicit ; cest une pure grce de Dieu. Ne devais-je pas plutt aller vers toi, Marie ? Mais ton humilit et celle de ton divin Fils tont porte venir vers moi. Remarquons que Marie vient aux pcheurs par sa compassion, lorsque comme Mer damertume, elle leur donne lamertume de la contrition ; elle vient aux opprims par sa protection, lorsque comme Reine elle les dlivre ; elle vient aux affligs par sa consolation, lorsque comme toile de la mer elle les rjouit de son doux clat. Cest la pense de saint Augustin, qui dit (serm. 2. de Annunt.) : Sainte Marie, secours les misrables, aides les faibles, sches les larmes de ceux qui pleurent. Oui, je le reconnais, Marie, tu es vritablement bnie avec le fruit de ton sein, et dans lhumilit de ta visite jadmire la grandeur de la vertu qui apparat en toi. Ton arrive et ta salutation ne me rjouissent pas seule, mais encore lenfant

qui dans mon sein manifeste par ses tressaillements ce quil ne peut exprimer par des paroles. Ainsi lisabeth connut la miraculeuse Incarnation du Verbe et la divine Maternit de Marie ; car le Saint-Esprit, dont elle tait remplie, lui fit comprendre, par lagitation de son enfant, quelle voyait prsente la Mre de Celui dont Jean devait tre le prcurseur. Elle qui nagure rougissait de sa tardive grossesse parce quelle ignorait le secret divin, maintenant bnit le Seigneur ; elle qui nagure se cachait parce quelle se sentait mre, se glorifie maintenant davoir conu un prophte. Ce quelle a appris par une opration toute intrieure, elle lannonce toutes les personnes prsentes, en disant : Oh ! Marie, tu es bienheureuse davoir cru aux paroles de lAnge, puisque tu as conu par la foi (Luc. c. 1, v. 45). Aussi tu verras saccomplir successivement toutes les prdictions que le Seigneur tas communiques par son cleste messager et par lEsprit-Saint, qui lui-mme sans intermdiaire a rpandu ses clarts dans ton me. lisabeth montre clairement ici que lEsprit-Saint lui avait rvl les paroles de lAnge Marie. Bienheureux donc ceux qui entendent et qui croient comme Marie ! Considre, homme, combien est puissante la vertu de la salutation de la bienheureuse Vierge Marie ; elle produit la joie, elle donne le Saint-Esprit, elle manifeste les secrets de Dieu et confre le don de prophtie. Ah ! Saluons donc toujours Marie, avec lesprance quelle

nous rendra notre salutation avec de prcieux avantages. Aprs avoir entendu cette rponse inspire dlisabeth, qui lappelait Mre de son Seigneur, qui la proclamait bienheureuse, et qui louait sa grande foi, Marie ne put taire plus longtemps les dons quelle avait reus ; et loracle que sa pudeur virginale et sa profonde humilit lui avaient fait cacher en silence, elle le dvoile alors au moment opportun. Voil pourquoi elle fait clater lexcs de sa joie dans ce cantique dallgresse que lui dicta lEsprit-Saint : Mon me glorifie le Seigneur, etc. (Luc. c. 1, v. 46 et seq.). Ctait la coutume chez les Hbreux dans les graves circonstances de composer et de consacrer des cantiques au Seigneur, quand il avait opr des merveilles leur gard. Or plus que personne, la sainte Vierge devait glorifier le Seigneur. lexemple des mes humbles, elle navait pas publi immdiatement le sublime mystre qui lui avait t confi et qui la rendait si grande ; elle le tint secret jusqu ce qulisabeth let manifest. Voyant alors que lEsprit-Saint avait instruit lisabeth du mystre, elle comprit que Dieu voulait quil fut enfin rvl ; et cest elle qui le rvla en glorifiant le Seigneur, cest--dire en attestant et dclarant quil tait grand dans ses uvres : par l elle ne rendait pas plus grand Celui qui comme tre infini ne peut pas plus recevoir daugmentation que subir de dommage ; mais, cest comme si elle disait : lisabeth, tu me glorifie

des biens que tu admires en moi, et mon me glorifie son Seigneur et son Crateur, Dieu le Pre qui elle rapporte tous les biens comme leur auteur ; aussi dans ce cantique, ce nest pas seulement ma langue qui le loue, cest mon me qui clbre sa grandeur et sa magnificence. Et mon esprit est ravi de joie en Dieu mon Sauveur, cest--dire dans le Fils par qui tout a t cr, et par qui le monde est rpar. Marie plus que toutes les autres cratures doit se rjouir dans ce Sauveur, parce que cest surtout aux parents se rjouir dans leurs fils ; et, sil est le Sauveur de tous les hommes, il lest bien plus spcialement de Marie, cause des sublimes prrogatives quil lui a octroyes. Lesprit, cest lme mme dont souvent il dsigne dune manire plus spciale la partie suprieure ou la facult raisonnable. Ainsi on peut dire que nous vivons et que nous sentons par lme, que nous discernons et connaissons par lesprit ; en sorte que toutes les puissances de lhomme sont comprises sous ces mots dme et desprit. Lme embrasse toutes les puissances infrieures dans leurs rapports avec le corps : lesprit au contraire marque les puissances suprieures de lme qui la ravissent au dessus delle-mme par la douceur de la contemplation. Marie consacrant donc Dieu son me et son esprit emploie toutes ses puissances remercier et louer le Seigneur pour tous les bienfaits quelle en a reus, comme si elle disait, suivant le tmoignage de saint Ambroise (lib. 1, in Luc.) : Le don

que Dieu ma fait mlve une telle hauteur que ma langue ne pourra jamais lexprimer ; mais pour lui rendre grces, je lui offre mon me tout entire ; lui ma vie, ma sensibilit, mon intelligence pour observer ses commandements. Car il doit honorer, exalter le Seigneur, Celui en qui clatent sa grandeur et sa bont ; comme le disciple doit glorifier son matre, et luvre son auteur. Dieu est donc glorifi en nous, quand notre me, cre son image, se rend par les bonnes uvres conforme Jsus-Christ qui est limage du Pre, quand elle devient grande par ses vertus surnaturelles, quand nous vivons selon les prceptes divins, et que nous brillons par nos bonnes actions. Cest dans ce sens que laptre a dit : Glorifiez et portez Dieu dans votre corps (I ad Cor. c. 6, v. 20). Or nous glorifions Dieu de trois manires dans ses bienfaits, savoir lorsque nous les lui attribuons, lorsque nous len remercions, et lorsque nous en profitons. Remarquons aussi que dans ce cantique, Marie se rpandit en louanges et en actions de grces envers Dieu. Nous ne lisons pas dans lcriture quelle ait parl dautres fois en beaucoup de mots. Nous ne connaissons que sept circonstances dans lesquelles elle ait parl, pour nous montrer par l quelle tait remplie des sept dons du Saint-Esprit. Elle parla deux fois avec lange, lorsquelle lui dit dabord : comment cela se fera-t-il ? (Luc. c. 1, v. 34). Ensuite : voici la servante du Sei-

gneur (Id. c. 1, v. 38) ; deux fois avec lisabeth lorsquelle la salua (Id. c. 1, v. 40), puis lorsquelle lui dit : mon me glorifie le Seigneur (Id. c. 1, v. 46) ; deux fois avec son divin Fils : la premire fois, dans le temple, lorsquelle lui dit : Mon fils, pourquoi as-tu agi de la sorte avec nous ? (Id. c. 2, v. 48) ; la seconde fois, aux noces de Cana, o elle dit : Ils nont point de vin (Joan. c. 2, v. 3). Dans la mme circonstance, elle parla une fois aux serviteurs pour leur dire : Faites tout ce quil vous dira (Id. c. 2, v. 5). Il est vident par tous ces exemples que Marie fut toujours trs brve dans ses discours : le cantique de louange quelle adressa au Seigneur fait seul exception. Les paroles que nous venons de citer, elle les pronona quatre poques diffrentes et toujours parce quelles taient dune grande utilit ; car elles furent toutes suivies dun miracle : ainsi, lors de lAnnonciation de lange, elle produisirent lIncarnation du Verbe ; lors de la visite lisabeth, elles firent tressaillir dallgresse le Prcurseur dans le sein de sa mre ; aux noces de Cana, elles firent changer leau en vin ; dans le temple, elles firent obir le Fils de Dieu la voix de sa Mre. Nous avons dit que les paroles prcites avaient t adresses par la bienheureuse Vierge quatre personnes diffrentes, lAnge, lisabeth, son Fils et aux serviteurs. Or il y a l dutiles enseignements. Une jeune chrtienne et surtout une religieuse doit parler trs-rarement, si ce nest avec un ange, cest--dire avec un prtre ang-

lique ; car le prtre est lange du Seigneur tout-puissant, et encore cet entretien ne doit avoir lieu quau tribunal de la Pnitence. Ou bien elle ne doit converser quavec une sainte lisabeth, cest--dire avec une femme grave, prudente et sainte, pour lui demander quelquefois des consolations dans ses perplexits. Elle ne doit encore sentretenir quavec le Fils de Dieu, dans loraison ou dans la lecture spirituelle ; ou enfin avec des serviteurs irrprochables pour leur demander des choses ncessaires. Considrons maintenant la joie de Marie et dlisabeth : toutes les deux louent le Seigneur de leur grossesse miraculeuse et passent dans de continuelles actions de grces des jours heureux. toit bni o reposent et habitent de telles mres, qui portent dans leurs flancs sacrs deux fils tels que Jsus et Jean ! Oh ! Si nous pouvions monter avec Notre-Dame sur les montagnes de Jude, considrer les doux embrassements et entendre les salutations respectueuses de la femme jusqualors strile et de la vierge enceinte, nous chanterions avec laccent le plus harmonieux le magnifique cantique : Mon me glorifie le Seigneur ; transports de joie et dallgresse, nous adorerions avec lenfant-prophte le Dieu conu de la Vierge Marie. Ah maintenant ! crivait saint Anselme sa sur, gravissez les montagnes avec votre douce matresse. Voyez la femme ge et la jeune vierge sembrasser et se sa-

luer ! Voyez comme le Seigneur est reconnu par son serviteur, le juge par son prcurseur, le Verbe par celui qui est sa voix ! Voyez par quels tressaillements Jean, renferm dans le sein dune mre dj vieille, prophtise Jsus, prisonnier dans les flancs sacrs dune vierge dlicate ! Bienheureuses mres, qui dans vos entrailles sentez se prparer le salut du monde entier, et saccomplir la prdiction de cette joie perptuelle qui doit remplacer les paisses tnbres de la tristesse. Accourez donc, ma sur, accourez pour participer cette grande allgresse ; prosternez-vous aux pieds de ces deux femmes bnies ; de leurs deux enfants embrassez lun comme votre poux, et vnrez lautre comme son plus tendre ami. Admirons et imitons les prodigieux exemples dhumilit que nous trouvons dans cette visite. Marie va lisabeth, Jsus-Christ Jean, la matresse la servante, le matre au serviteur ; et Marie ne ddaigne pas de servir lisabeth ; peut-on trouver de plus grandes leons dhumilit ? Et Marie qui possdait la plnitude de toutes les vertus, ne semble-telle pas ne se glorifier que de lhumilit, et la reconnatre comme la reine de toutes les autres, lorsquelle dit dans son cantique : Voil quil a regard lhumilit de sa servante (Luc. c. 1, v. 48). lexemple de Marie, nayons de nous-mmes que dhumbles sentiments ; et, comme elle, faisons remonter tous nos biens vers Dieu comme vers leur source, sans rien nous attribuer.

Marie demeura trois mois environ avec lisabeth (Luc. c. 1, v. 56). tant venue pour la consoler et lui rendre ses devoirs, elle lassista, la servit avec condescendance, respect et affection, en tout ce quelle put ; elle sembla oublier quelle tait Mre de Dieu et Reine de lunivers, pour mettre le comble son humilit. Dans elle, la contemplation nabandonna pas laction, et laction ne diminua point la contemplation. Voil pourquoi, dans la fte de lAssomption de la bienheureuse Vierge, lglise fait lire lvangile qui nous montre la fois lempressement de Marthe et la quitude de Marie ; car la vie de la sainte Vierge fut en mme temps active, comme nous le voyons dans sa visite lisabeth, et contemplative, parce quelle gardait dans son esprit et mditait dans son cur tout ce quelle avait vu et entendu. Elle resta avec lisabeth jusqu la naissance du Prcurseur de son Seigneur, afin de prodiguer ses soins charitables la mre et lenfant : elle ne partit pas plus tt, pour ne pas paratre trop souvent en route et en public, mais elle resta longtemps avec ceux pour qui elle tait venue, afin de les faire crotre davantage en grce ; car si la premire arrive de Marie et du Seigneur lui-mme remplirent du Saint-Esprit lisabeth et Jean, de quelles grces ne dut pas les enrichir le long sjour dune si sainte Mre et dun tel Enfant (1) ?

XXIII
(1) Fte de la Visitation de Marie. Le mystre de la Visitation de la B. V. Marie est lobjet dune fte spciale, depuis un temps immmorial en Orient, et depuis le treizime sicle en Occident. Elle tait tablie, lan 1263, dans lOrdre de saint Franois qui avait alors saint Bonaventure pour gnral. Urbain VI, lan 1386, et son successeur Boniface IX, lan 1389, en ordonnrent la clbration pour obtenir, par lintercession de la trssainte Vierge, la cessation du schisme qui dsolait alors lglise partage entre deux papes comptiteurs. Ce dcret ne fut dabord observ que dans les pays soumis aux papes de Rome ; mais la fte fut gnralement clbre en Italie et en France, depuis que, lan 1441, le Concile de Ble en eut fix la solennit au second jour de juillet, pour assurer lglise la protection de Marie contre les invasions des Turcs. Il est vrai que ce Concile ntait plus lgitime, lpoque o il publia ce dcret ; mais lautorit qui lui manquait, fut supple dans la suite par celle des Souverains Pontifes qui insrrent la fte de la Visitation dans le Brviaire romain. Loffice quon y rcite maintenant a t rform dabord sous S. Pie V, puis, sous Clment VIII, vers la fin du seizime sicle. Selon la remarque de Benot XIV, il eut t peut-tre plus naturel de placer la fte de la Visitation dans les jours qui suivent celle de lAnnonciation, mais, comme lAnnonciation tombe ordinairement dans le temps du Carme ou de la Passion, pour ne pas multiplier les solennits cette poque de pnitence et de deuil, on a prfr renvoyer celle de la Visitation, au mois de juillet, vers la fin des trois mois que la trssainte Vierge passa chez sa cousine sainte lisabeth.

lisabeth tant donc son terme, accoucha dun fils le huit des calendes de juillet, un vendredi (Luc. c. 1, v. 57). La bienheureuse Vierge sempressa de servir en toute humilit le nouveau-n et la mre ; quoique dans une maison trangre, elle prfra servir plutt que dtre servie. Les voisins ou commensaux, ainsi que les parents consanguins ou allis dlisabeth, apprirent que le Seigneur avait fait clater sa misricorde sur elle (Luc. c. 1, v. 58), en effaant lopprobre de sa strilit, et en lui donnant un fils annonc par un ange et conu par miracle. Ils la flicitaient dun si grand don, suivant ce que Gabriel avait dit Zacharie : Beaucoup se rjouiront sa naissance (Luc. c. 1, v. 14). Cette joie prsageait laurole de saintet qui devait plus tard ceindre le front de Jean. Ainsi nous devons fliciter notre prochain et nous rjouir du bien qui lui arrive, contrairement aux envieux qui se rjouissent du mal dautrui, et qui sattristent de son bonheur. Notons quen lillustre anniversaire de cet heureux vnement, saint Jean lvangliste quitta plus tard la prison de ce monde, pour entrer tout glorieux dans le palais du ciel, parmi les applaudissements des anges. Mais lglise, tout occupe de clbrer en ce jour la naissance de saint Jean-Baptiste, a renvoy la fte de saint Jean lvangliste au troisime jour qui suit la Nativit du Sauveur, soit parce que cest celui o une Basilique de Rome fut ddie lami privilgi de Jsus-Christ, soit parce que cest celui o le mme saint aptre fut tabli

patriarche des glises dAsie. La solennit de saint Jean-Baptiste est au contraire reste son jour naturel, parce que lange lavait marque davance comme devant tre une poque de joie, cause de la naissance du Prcurseur. Mes trs-chers frres, honorons donc aujourdhui par de pieuses louanges, ces deux grands amis de Dieu, qui resplendissent de gloire parmi les churs des esprits clestes ; prions-les de porter nos prires auprs du trne du Seigneur, afin que nous obtenions misricorde et que nous trouvions grce, au temps opportun. Mais pourquoi clbrons-nous la naissance de Jean-Baptiste plutt que celle de tout autre saint ? Daprs saint Augustin (lib. 5 homiliarum hom. 44), la raison en est que les autres saints ont donn leur foi au Seigneur seulement aprs leur naissance, lge o leur raison fut dveloppe, mais aucun na rendu tmoignage au Christ ds sa naissance. La nativit de Jean-Baptiste au contraire prophtisa lavnement du Sauveur quil avait salu dans le sein de sa mre. On clbre encore la nativit de Jean-Baptiste, parce quil fut donn par la grce de Dieu, et quil vit le jour au commencement du rgne de la grce ; parce quaussi il devait prcher la grce du Nouveau Testament, aprs en avoir t rempli ds le sein de sa mre. Il en est qui ont coutume dallumer de grands feux la fte de la nativit de saint Jean, pour montrer par l quen ce jour a brill dans le monde comme un astre naissant Celui dont le Seigneur a

dit : tait une lampe ardente et luisante (1) (Joan. c. 5, v. 35).


XXIV (1) Fte de saint Jean-Baptiste. Comme pour accomplir la prdiction de lange Gabriel, lglise ne tarda pas dhonorer par une fte solennelle lheureuse Naissance du saint Prcurseur. Au cinquime sicle, cette fte tait dj gnralement tablie, daprs une antique tradition, comme saint Augustin latteste en plusieurs de ses sermons. Le concile dAgde, lan 506, la compte parmi les plus solennelles, aprs celle de Notre-Seigneur ; et plusieurs anciens sacramentaires nous apprennent quon clbrait autrefois trois messes en ce jour, comme on fait encore au jour de Nol. t La vigile de cette solennit nest gure moins ancienne que la fte elle-mme. Durand de Mende assure quautrefois on observait un Carme entier avant la Nativit de saint Jean-Baptiste, comme avant celle de Jsus-Christ, parce que cette fte marquait la fin de lAncien Testament et le commencement du Nouveau. Le concile de Salgunstadt, lan 1022, suppose aussi quen certains endroits on sy prparait par un jene de plusieurs jours. Depuis longtemps, cette fte est clbre avec Octave dans presque toute lglise. Dans plusieurs glises particulires, on a clbr aussi une fte particulire dite de la Conception de saint Jean-Baptiste ; elle est ainsi dsigne, sous la date du 24 septembre, dans plusieurs anciens martyrologes latins ; et sous la date du 23 septembre dans le rituel des Grecs. Mais il est certain quon ne prtendait honorer par l que la sanctification de saint Jean dans le sein de sa mre, et non lui attribuer lexemption du pch

originel, privilge que personne na jamais attribu qu la trs-sainte Vierge Mre de Dieu. t Lhymne que lon chante dans la Liturgie romaine la Nativit de saint Jean-Baptiste est due la dvotion de Paul Diacre, secrtaire de Charlemagne et moine du Mont-Cassin. Un jour quil devait bnir le cierge pascal, sa voix auparavant sonore devint enroue ; et afin quelle lui ft rendue, il composa en lhonneur du saint Prcurseur lhymne clbre Ut queant laxis resonare fibris. La grce quil demandait au dbut de cette pice, lui fut accorde comme jadis Zacharie, par les mrites de saint Jean.

Le huitime jour aprs la naissance du Prcurseur, on vint pour circoncire lenfant, selon le prcepte de la loi (Luc. c. 1, v. 59). Comme dans la circoncision on donnait alors un nom lenfant, ainsi quon le fait aujourdhui dans le baptme, lvangile ajoute : Et ils lui donnaient de son pre qui tait Zacharie. Ctait la coutume des anciens de donner le nom du pre au premier-n, et surtout au fils aprs lequel on nen esprait pas dautres. Cest avec raison quon imposait un nom dans la circoncision, parce que cette crmonie figure le retranchement des affections charnelles, sans lequel personne ne mrite de voir son nom insr dans le livre de vie. Mais la mre, prenant la parole, dit : Non, nous ne lappellerons point Zacharie, mais Jean (Luc. c. 1, v. 60). Dieu lui avait rvl ce nom quelle navait pu apprendre du pre qui tait muet. On interrogea donc ce-

lui-ci par signe sur le nom quil voulait imposer lenfant ; ce qui prouve que Zacharie tait non-seulement muet, mais encore sourd (Luc. c. 1, v. 62). Il demanda par signe galement un pugillaire, cest--dire une tablette que lon pouvait tenir la main : car, selon lusage des Romains, on portait cette tablette sur laquelle on crivait ce quon voulait. Quelquefois aussi on appelait pugillaire le roseau, ou le stylet, ou le poinon qui servait crire. Zacharie crivit donc ces paroles : Jean est son nom (Id. c. 63). Il ncrivit pas Jean sera, mais Jean son nom, comme sil disait : Dj Dieu par son Ange a impos ce nom lenfant ; ainsi je ne limpose point, mais je dclare seulement quil est impos. Remarquons que ce nom convenait bien au saint Prcurseur pour plusieurs raisons : parce quil possdait la plnitude de la grce, parce quil inaugurait le temps de la grce, et parce quil annona le premier lexcellence de la grce qui devait remettre les pchs, et confrer les dons spirituels. Tous furent extrmement surpris de voir le pre et la mre saccorder ainsi, sans concert pralable, sur le nom de lenfant. lheure mme, la bouche de Zacharie souvrit, et sa langue se dlia ; car la foi rendit ce que la dfiance lui avait enlev. En donnant ainsi par crit un tmoignage de foi quil ne pouvait plus donner par la voix, il mrita de recouvrer lusage de la parole quil avait autrefois de perdre par une parole de doute.

Cet vnement prouve que la grce du Nouveau Testament commenait manifester son action. Aussi Zacharie parlait et bnissait Dieu pour les bienfaits signals quil en avait reus (Luc. c. 1, v. 64). Il nest pas tonnant quil put alors parler puisque son suprieur, cest-dire Dieu mme, lavait bni ; et lui-mme son tour bnit Dieu, suivant cette invitation du prophte : Prtres du Seigneur, bnissez le Seigneur (Daniel c. 3, v. 84). t Tous les voisins furent saisis dune grande crainte, cause par ladmiration des prodiges qui avaient prcd, accompagn, et suivi la naissance de Jean, comme taient la fcondit dune femme ge jusqualors strile, limposition dun nom extraordinaire son enfant, la restitution miraculeuse de la parole au pre (Luc. c. 1, v. 65). La crainte pouvait tre aussi cause par lapprhension des chtiments : car en voyant un homme juste puni pour une simple hsitation, ils comprenaient combien il est dangereux doffenser Dieu. t Et le bruit de ces merveilles se rpandit dans tout le pays des montagnes de la Jude (Luc. c. 1, v. 65). Et tous ceux qui les apprirent les gravrent dans leur esprit (Id. v. 66) ; car en rflchissant sur daussi grandes choses, ils en attendaient de grands rsultats : Ils disaient entre eux : votre avis, que sera et quel sera cet enfant ? Comme sils disaient : sans doute, il sera trs-grand et trs-illustre. Peut-on tre tonn de cette question au sujet dun tel enfant ? La main du Seigneur, cest--dire la puissance divine, la vertu

surnaturelle du Trs-Haut, ntait-elle pas avec Jean dans les prodiges qui avaient t oprs son gard ? Ntait-il pas rationnel de conclure, de prvoir que cet enfant serait trs-grand devant Dieu ? Et Zacharie fut rempli du Saint-Esprit, alors tout inspir, il profra ce Cantique prophtique la louange du Seigneur : Bni soit le Seigneur Dieu dIsral, etc... (Luc. c. 1, v. 67 et seq.). Daprs cela, comprenons combien la bont divine est librale pour rpandre ses dons les plus excellents sur ceux qui sont prompts les recevoir convenablement : car Zacharie, qui pour avoir conu quelque dfiance avait perdu la parole, en retrouva la facult parfaite, avec lesprit de prophtie, lorsquil reprit une entire confiance. O le mal avait abond, la grce a surabond (Rom. c. 5, v. 20). Dieu agit souvent ainsi vis--vis de nous : il nous rend plus quil nous avait t, et il gurit non-seulement le corps mais aussi lme de ceux quil avait frapps et chtis. coutons saint Ambroise ce sujet (lib. 7 in Luc., de prophetatione Zachari) : Voyez, dit-il, combien le Seigneur est gnreux, comme il pardonne facilement les pchs, lui qui non-seulement restitue les biens enlevs, mais encore qui y ajoute des dons inattendus. Zacharie tait muet nagure et maintenant il parle comme prophte. Nest-ce pas une grce insigne de la part de Dieu que celui qui ne lavait pas cru dabord, le confesse ensuite ? Ah! ne perdons jamais confiance.

Que le sentiment de nos fautes les plus invtres ne nous fasse pas abandonner lespoir des rcompenses divines ; car Dieu ne ddaigne pas de changer ses desseins notre gard, si nous consentons nous-mme rparer nos fautes. Enfin Marie dit adieu lisabeth et Zacharie, bnit Jean, et retourna dans sa demeure Nazareth. Selon lopinion la plus commune, elle ne partit quaprs la naissance du prcurseur. Par lexemple de Marie qui revint dans sa maison, aprs avoir assist sa parente, apprenons ne point rester chez les autres sans leur tre utiles. Ah ! quelle peine dut prouver Zacharie, que de larmes lisabeth dut verser au dpart de Marie, lorsque cette joie du monde, cette toile de la mer les quitta ! Que cette sparation dut aussi tre cruelle pour Jean, lui que larrive de Marie avait fait tressaillir avec tant dallgresse ! Dans ce retour de Marie, tchons de nous rappeler quelle fut sa pauvret. Elle revient chez elle, o elle ne trouvera ni pain, ni vin, ni les autres choses ncessaires. Elle tait reste trois mois chez sa cousine probablement au sein de labondance ; la voil retombe dans ltat de pauvret, o elle est oblige de gagner sa nourriture par le travail de ses mains. Compatissons Marie, et apprenons delle aimer la pauvret. Cependant lenfant miraculeux, Jean, croissait et se fortifiait selon lesprit (Luc. c. 1, v. 80), cest--dire que son corps se dveloppait mesure que son me

senrichissait de grce et de vertu : car la chair qui est faible doit tre fortifie par lesprit qui est prompt. Pour rendre sa vie plus parfaite, il demeurait dans les dserts o il sappliquait loraison et la contemplation. Il y resta depuis lge de sept ans, jusquau jour o il devait paratre devant le peuple dIsral, sur lordre de Dieu, cest--dire jusquau temps o il vint au del du Jourdain prcher le baptme de la pnitence, en la quinzime anne de lempire de Tibre Csar ; car ce fut alors que Jean sortit du dsert pour enseigner les peuples (Luc. c. 3, v. 3). Toutes les merveilles qui viennent dtre racontes, et tous les privilges qui restent encore rapporter, doivent nous faire concevoir la sublime grandeur de Jean-Baptiste.

Prire. Glorieux saint Jean-Baptiste, toi qui as t rempli du Saint-Esprit, avant dtre sorti du sein maternel ; et qui a connu le Seigneur avant de voir le jour, puissant protecteur, que la grce a rendu si agrable Dieu, veuille accueillir un pcheur afflig de ce que liniquit la rendu si coupable envers Dieu. Puisque la bont divine a daign tlever extraordinairement, illustre Prcurseur du Christ, que ta bont compatissante daigne aussi rele-

ver celui que sa propre faute a fait tomber profondment ; car si mon abaissement vient de mon iniquit, ta grandeur ne vient pas de ta seule vertu, mais de la grce divine agissant en toi. Misrable que je suis, je te prie dobtenir que, comme tu as tressailli dallgresse au premier avnement du Sauveur, je mrite moi aussi de tressaillir de joie son second avnement, en partageant la gloire des saints. Ainsi-soit-il.

Chapitre VII
GNALOGIE DU SAUVEUR (1) Matth. c. 1, v. 1-18

XXV
(1) Conciliation des deux Gnalogies de Jsus-Christ. Les gnalogies que saint Matthieu et saint Luc nous ont laisses de Jsus-Christ, prsentent des difficults qui exigent quelques explications pour carter les objections. 1 Afin de prouver que Jsus-Christ descend de David, pourquoi les deux vanglistes ne donnent-ils pas directement sa gnalogie

par Marie, mais par Joseph, puisque Jsus-Christ nest point le fils propre de Joseph, mais de Marie seulement? On rpond dabord que les Juifs, comme plusieurs autres peuples, navaient point coutume de tirer les gnalogies des enfants par les femmes, mais exclusivement par les hommes. Dailleurs, dcrire la gnalogie de Joseph, ctait dcrire celle de Marie, parce que tous deux appartenaient la mme famille, de faon quils avaient les mmes anctres. Cest ce que les auteurs catholiques saccordent reconnatre et ce que les Juifs eux-mmes pouvaient facilement constater, soit par les tmoignages, soit par les registres publics, lpoque des vanglistes. Aussi, saint Matthieu et saint Luc prsupposent comme un fait notoire ce quune tradition trs-ancienne nous rapporte, savoir que Marie, tant fille unique et seule hritire de son pre, fut oblige dpouser son plus proche parent, comme la loi mosaque le requrait, au livre des Nombres (c. 36, v. 7). 2 Pourquoi les deux vanglistes ne donnent-ils pas JsusChrist la mme gnalogie ? Saint Matthieu qui crivait en Palestine pour les Juifs spcialement, a trac la gnalogie de Joseph par Jacob son propre pre, ainsi quon la toujours cru gnralement. Cest aussi, comme beaucoup le pensent, la gnalogie de Marie par sa propre mre Anne qui tait vraisemblablement sur de Jacob ; car Mathan tait tout la fois pre de Jacob et dAnne, si nous en croyons une tradition soutenue par divers auteurs, soit Orientaux, soit Occidentaux, consigne dans le Mnologue des Grecs pour la Nativit de la sainte Vierge, et atteste au troisime sicle par saint Hippolyte, martyr, vque de Porto (v. Cornelius Lapide in Luc, v. 3). Saint Luc qui crivit dix ans aprs saint Matthieu pour les Gentils spcialement, traa la gnalogie de Joseph par Hli qui tait son beau-pre, suivant lopinion communment admise aujourdhui. Ctait par consquent la gnalogie de Marie par son propre pre Joachim ou Hli. Car

Hli nest que le diminutif dHliachim qui est synonyme de Joachim, comme les hbrasants le prouvent facilement daprs les tymologies. Aussi, on voit dans la Bible que ces deux derniers noms sont attribus au mme roi fils de Josias ; le grand-prtre qui vivait au temps de Manasss est nomm galement Helcias, Heliachim et Joachim, comme la montr D. Calmet, en sa Dissertation sur les gnalogies de Jsus-Christ. Cest pourquoi, la sainte Vierge est appele Marie fille dHli, daprs la tradition des Juifs que rapporte le Thalmud de Jrusalem ; tandis quelle est appele fille de Joachim, daprs la tradition des chrtiens que les Pres ont conserv, que les glises ont adopte, et que Mahomet lui-mme a constat dans lAlcoran. En rapportant ainsi diverses gnalogies de Jsus-Christ, les deux vanglistes ont voulu montrer que, comme les Prophtes lavaient annonc, il tait vritablement fils et successeur de David divers titres et de diffrents cts la fois, tant par son pre adoptif et sa propre mre, que par son grandpre et sa grandmre. 3 Voici les principales diffrences que lon remarque dans les deux gnalogies de Jsus-Christ. La premire gnalogie parat ne comprendre que les pres proprement dits par le sang et la nature, comme lindique videmment le terme genuit dont saint Matthieu se sert constamment. La seconde peut renfermer au moins quelques pres par alliance ou par adoption ; car lexpression qui fuit que saint Luc emploie exclusivement, ne marque pas ncessairement une filiation naturelle ; cest ce quil insinue assez clairement, lorsquil dit Adam qui fuit Dei. En outre, la premire gnalogie descend par quarante gnrations, dAbraham jusqu Jsus-Christ, au lieu que la seconde remonte par soixante-quinze gnrations, de Jsus-Christ jusqu Adam, pour montrer que les promesses faites aux anciens patriarches et nos premiers parents ont t ralises en Jsus-Christ. De David Jsus-Christ, suivant la branche de Salomon, saint Mat-

thieu ne compte que vingt-huit gnrations, tandis que saint Luc, suivant la branche de Nathan, en numre quarante et une. Ce nombre diffrent de gnrations nest ni surprenant, ni rare entre deux lignes collatrales qui proviennent de souches si loignes. Si saint Matthieu a omis les trois gnrations dOchosias, de Joas et dAmasias, cest vraisemblablement pour se conformer lusage des Juifs qui, cause de la maldiction prononce contre la postrit dAchab et Jzabel ; car suivant la loi de Mose, la maldiction devait stendre jusqu la troisime gnration. On doit imputer la ngligence des copistes dans la gnalogie selon saint Matthieu la disparition du nom de Joakim, fils de Josias et pre de Jchonias : aussi les rudits ont trouv des manuscrits o cette gnration est marque sa place. De mme, dans la gnalogie de saint Luc, les gnrations de Mathat et de Lvi, mentionnes deux fois en remontant dHli David, doivent tre imputes une autre inattention des copistes. Cette rptition qui nexistait pas au temps de saint Irne, ne se rencontre pas dans tous les exemplaires. (v. Bible venge par Du Clot. 1 note sur les vanglistes). Dans lintervalle de dix sicles qui se sont couls depuis David jusqu Jsus-Christ, les deux branches de Salomon et de Nathan se sont rencontres deux fois ; dabord dans le mariage de Salathiel avec la fille de Nri, puis dans celui de Joseph avec la fille dHli. Salathiel et Joseph qui avaient galement pous leur proche parente, ont ainsi runi dans leurs personnes les droits des deux branches de la famille royale de David, et ils ont transmis leurs successeurs immdiats et lgitimes hritiers Zorobabel et Jsus-Christ.

Aprs avoir dcrit la naissance du Prcurseur, nous arrivons naturellement la gnalogie du Sauveur qui prcde sa Nativit dans lvangile de saint Matthieu ; car on y lit ds le dbut ces paroles (c. 1, v. 1) : Livre de la gnration temporelle de Jsus-Christ, fils de David, fils dAbraham. Saint Matthieu, crivant en hbreu, a suivi lusage des Hbreux qui avaient coutume de dsigner les livres par les premiers mots ou par les premires matires quon y trouvait. Voil pourquoi commenant par la gnalogie du Christ, il appelle ou intitule son vangile Livre de la gnration. Il nomme, avant tous les autres, David et Abraham, comme tant les deux principaux anctres du Christ, lun parmi les patriarches et lautre parmi les rois, parce que ces deux grands personnages avaient seuls reu dans lAncien Testament la promesse expresse davoir le Christ pour descendant ; ils sont aussi nomms tous deux dabord, pour montrer que la dignit sacerdotale provenant dAbraham et la majest royale provenant de David, appartenaient au Messie par droit de naissance. David est nomm avant Abraham qui est cependant plus ancien, parce que la royaut doit lemporter sur lanciennet. De plus, si David qui fut un grand pcheur est nomm avant le juste Abraham, cest pour indiquer que la naissance de Jsus-Christ est leffet de la seule misricorde ; cest encore parce que la promesse avait t faite plus clairement, et plus souvent dune manire plus positive, plus solennelle, David. Cest enfin pour

ne pas intervertir lordre de la gnalogie que saint Matthieu remonte directement de Jsus-Christ David dabord, puis de David Abraham, afin de redescendre ensuite dAbraham jusqu Joseph par toutes les gnrations intermdiaires. Si cependant il se borne dire Livre de la gnration et non pas des gnrations, cest parce quil nnumre successivement toutes les autres que pour atteindre celle par laquelle Marie devint mre de Jsus appel Christ. Il est appel Jsus relativement sa divinit, et Christ relativement son humanit : Jsus est donc un nom propre, et Christ un nom commun : Jsus est un nom de gloire, et Christ un nom de grce. Maintenant do vient donc que saint Matthieu dresse la gnalogie de Jsus-Christ en descendant ? Cest pour montrer que le Christ est descendu jusqu nous par son humanit dont il fait spcialement lhistoire, et que Dieu dans sa bont sest revtu de notre faiblesse. Commenant donc Abraham, lvangliste nous fait voir comment le Seigneur est venu dans le monde en prenant la chair issue des patriarches, et il arrive par la srie des gnrations jusqu Joseph poux de Marie, cette Vierge de laquelle seule Jsus a reu la vie temporelle, tandis quil tenait de Dieu son Pre la vie ternelle. Mais pourquoi saint Luc au contraire donne-t-il la gnalogie du Christ en remontant ? Cest pour marquer que les fils de la grce montent par Jsus-Christ au royaume du ciel, et comment notre nature a t leve

jusqu Dieu. Cest pourquoi, partant du baptme de Jsus-Christ qui nous fait enfants de la grce, il parvient jusqu Adam ; car la gnration spirituelle comprend tous les fils dAdam qui veulent devenir fils de Dieu en Jsus-Christ. Sur cette diffrence des deux vanglistes, saint Hilaire (Canone. 1 in Matth.) dit que saint Matthieu dcrit la gnalogie de Jsus-Christ suivant la succession de la royaut, et saint Luc selon lordre du sacerdoce, afin de prouver que le Seigneur par son origine appartenait aux deux tribus de Juda et de Lvi (1). De la sorte les deux vanglistes ont prouv chacun pour leur part que Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le Roi et Prtre ternel, runissait dans sa naissance charnelle la gloire propre aux deux races royale et sacerdotale. Touchant cette double dignit de Jsus-Christ, saint Augustin (lib. Qust. Vet. et Novi Test. c. 49) a dit : Sous lancienne loi, les rois et les prtres, qui seuls taient consacrs, figuraient davance le seul Roi et Prtre ternel, Jsus-Christ ; car, remplissant la fois ces deux fonctions, il nous gouverne et intercde pour nous, et nous fait ses propres membres, afin quen lui nous soyons galement des Christ.

XXVI
(1) Notre-Seigneur ne descend point dAaron par sa Mre.

La parent de la sainte Vierge et de sainte lisabeth qui tait de la race dAaron, daprs saint Luc (c. 1, v. 5), a induit quelques Pres anciens, comme saint Hilaire et saint Ambroise, croire que saint Luc donnait la gnalogie sacerdotale de Jsus-Christ, tandis que saint Matthieu dcrivait la gnalogie royale. Mais cette opinion plus spcieuse que solide est depuis longtemps combattue et abandonne, comme ntant point fonde en raison, et ntant point conforme lcriture. En effet, pour que la sainte Vierge et sainte lisabeth fussent cousines, il ntait point ncessaire, comme le supposent les auteurs susdits, que le pre de Marie ft un prtre descendant dAaron ; mais il suffisait que le pre dlisabeth, prtre descendant dAaron, et pous une parente de Marie, appartenant la famille de David. Cest prcisment ce que constate la tradition rapporte prcdemment par Ludolphe, daprs laquelle Ismria, mre dlisabeth, tait sur de sainte Anne. Or, comme nous avons vu que sainte Anne, mre de la sainte Vierge tait sur de Jacob, issu de David, il sensuit que Ismria ltait galement, de sorte que sainte lisabeth, appartenant la race dAaron par son pre, appartenait aussi la race de David par sa mre, comme la sainte Vierge. Dailleurs, si Jsus-Christ tait non pas simplement alli la race sacerdotale, mais issu de cette mme race, saint Paul commentant aux Hbreux le verset quatrime du psaume 109, naurait pu dire que Jsus-Christ ntait point prtre selon lordre dAaron, mais bien selon lordre de Melchisdech (Heb. c. 7, v. 11). Afin de prouver cette assertion, lAptre naurait pu ajouter (Ibidem, v. 14) : Il est notoire en effet que Notre-Seigneur est sorti de Juda, tribu laquelle Mose na jamais attribu le sacerdoce. De plus, si notre divin Sauveur tait descendu dAaron par sa Mre, il ne serait pas n selon la chair, du sang et de la race de David, ainsi que saint Paul le rpte plusieurs

fois dans ses ptres (Rom. c. 1, v. 3. II Timot. c. 2, v. 8). Donc, le propre pre de la sainte Vierge ou le grandpre de Jsus-Christ nappartenait point la race dAaron, mais celle de David.

Ainsi donc, saint Matthieu, commenant Abraham et arrivant par Juda jusqu David, premier roi issu de la tribu de Juda, donne par ordre la gnalogie de tous les personnages qui se sont succds jusqu saint Joseph, pour dmontrer que notre Sauveur descend selon la chair de la race dAbraham, le plus grand des patriarches ; de la famille de David, le plus illustre des rois ; et de la tribu de Juda, la plus clbre dIsral ; car Jsus-Christ avait t promis Abraham et David ; en outre il avait t annonc comme devant sortir de la tribu de Juda. Or lvangliste fait la gnalogie de Jsus-Christ par trois sries composes chacune de quatorze gnrations : parmi ces gnrations successives, les unes ont exist avant la loi, les autres sous la loi, et la dernire, celle mme du Christ, existait sous le rgne de la grce, qui commence la Conception du Sauveur dans le sein de Marie. Cependant, durant ces trois poques, beaucoup furent sauvs par la foi en JsusChrist. Selon la remarque de saint Chrysostme, lorsque les trois sries de quatorze gnrations furent coules, le peuple juif passa sous un nouveau rgime : dAbraham David, il avait eu des juges ; de David la capti-

vit, des rois ; de la captivit jusqu Jsus-Christ, des pontifes. Mais de mme que aprs ces quarante-deux gnrations le gouvernement du peuple juif fut chang, de mme aussi ltat de lhumanit a chang depuis Jsus-Christ qui est devenu le Juge, le Roi, le Pontife universel. Jsus-Christ a perfectionn lobissance au Dcalogue, et consomm la vrit de lvangile, par la foi en la Trinit, au moyen de laquelle il nous a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu (Joan. c. 1, v. 12) ; et si nous suivons le Dcalogue et lvangile, JsusChrist, qui est le soleil de justice, se manifeste en nous par une lumire toute spirituelle. En traversant quarante-deux gnrations, nous sommes arrivs Jsus-Christ qui nous a t promis en rcompense, comme les Isralites taient parvenus la Terre promise, aprs avoir fait quarante-deux stations dans le dsert. Les trois sries de quatorze gnrations embrassent trois poques, celle qui a prcd la loi, celle de la loi, et celle de la grce : la premire srie depuis Abraham jusqu David comprend les patriarches, la seconde srie depuis David jusqu la captivit de Babylone renferme les rois ; la troisime depuis la captivit de Babylone jusqu Jsus-Christ contient les chefs appels de diffrents titres. Dans la premire srie sont compris dabord ceux qui sont ns avant lentre en gypte depuis Juda ; ceux qui sont ns en gypte depuis Phars ; enfin ceux qui sont ns aprs la sortie dgypte depuis Naasson.

Les trois sries de gnrations figurent la gnration spirituelle de Jsus-Christ par la grce dans trois espces dmes, savoir dans lme pnitente, dans lme avance, et dans lme parfaite. La gnration spirituelle de Jsus-Christ par la grce dans lme pnitente se manifeste suivant les trois degrs de la pnitence, le commencement, le progrs et la consommation. Le commencement de la pnitence se compose de trois sortes dactes : ceux qui prcdent, ceux qui constituent et ceux qui conservent la pnitence. Deux actes prcdent la pnitence, savoir : la confiance en la bont divine figure par Abraham, et lesprance du pardon figure par Isaac. Trois actes constituent la pnitence : la contrition, qui suppose une lutte intrieure pour dtester le pch prcdemment aim, est figure par Jacob, la confession figure par Juda, et la satisfaction par les frres de Juda. Trois actes aussi conservent la pnitence : la crainte qui loigne du pch, est figure par Phars qui veut dire division ; le dsir de la gloire ternelle est figure par Zaram qui veut dire Orient ; lhorreur de lenfer est figure par Esron qui veut dire flche. Ensuite la gnration spirituelle de JsusChrist dans lme se manifeste par le progrs de la pnitence ; et ce progrs comprend quatre dispositions qui correspondent quatre gnrations : la premire disposition qui est le choix du bien prfrablement au mal, est figure par Aram, qui veut dire choisi ; la seconde

disposition qui est une volont parfaite de faire le bien, est figure par Aminadab, qui veut dire spontan ; la troisime disposition qui est la prudence pour discerner les choses utiles des choses nuisibles, est figure par Naasson qui veut dire sage ; la quatrime disposition qui est la dlectation dans le bien, est figure par Salmon qui veut dire sensible. La gnration spirituelle dans lme est encore marque par la consommation de la pnitence, et cette consommation comprend aussi quatre dispositions qui correspondent galement quatre gnrations. Ainsi la premire disposition qui est la force contre les tentations du pch, est figure par Booz qui veut dire force ; la seconde disposition qui est la docilit aux inspirations de la grce, est figure par Obed, qui veut dire obissant ; la troisime disposition qui est la fermet parmi les rigueurs de la peine, est figure par Jess qui veut dire les du Liban, car les les sont battues par les flots ; la quatrime disposition, qui est la constance de la persvrance finale, est figure par David qui veut dire main forte et puissante. Cest ainsi que la premire srie de quatorze gnrations figure la gnration spirituelle de Jsus-Christ par la grce dans lme pnitente. La deuxime srie figure la gnration spirituelle de Jsus-Christ dans lme avance, suivant quatre degrs, dont le premier consiste vouloir le bien, le second fuir le mal, le troisime excuter les prceptes, et le

quatrime embrasser les conseils. La volont du bien comprend trois choses : la paix du cur pour nousmmes, figure par Salomon qui signifie paisible ; ltendue de la charit pour le prochain, figure par Roboam qui signifie largeur du peuple ; la soumission de la volont Dieu, figure par Abias qui signifie pre et seigneur, auquel on obit par respect et par amour. La fuite du mal comprend aussi trois choses : dabord viter le scandale, et cest ce que dsigne Aza, qui veut dire celui qui te ; puis ne pas juger tmrairement, et cest ce que dsigne Josaphat, qui veut dire celui qui juge ; ensuite ne pas mpriser le prochain, et cest ce que dsigne Joram, qui veut dire fier, lev ; en dautres termes, il faut viter le mal en effet, en pense et en affection. Lobservation des prceptes soit dans ladversit soit dans la prosprit correspond quatre gnrations. Dans ladversit, il faut deux choses : la force dme pour entreprendre des choses difficiles, et elle est reprsente par Ozias cest--dire le fort du Seigneur ; puis la patience pour vaincre les obstacles, elle est reprsente par Joathan, cest--dire parfait, parce que la patience rend luvre parfaite (Jac. c. 1, v. 4). Dans la prosprit il faut aussi deux choses : la continence, pour ne pas nous dlecter dun bien phmre, cest ce quindique Achaz qui signifie le Seigneur ma affermi. En outre laccomplissement des conseils comprend quatre choses. Il faut oublier les choses terrestres de ce monde ; cest ce que marque

Manasss qui signifie oubli ; il faut accepter le joug du Seigneur comme une nourriture spirituelle ; cest ce que marque Amon qui signifie nourri ; aussi Jsus-Christ a dit : Venez moi, vous tous qui tes fatigus et accabls, et je vous procurerai la rfection, le soulagement ncessaire (Matth. c. 11, v. 28). Il faut encore une ardente dvotion pour acqurir le mrite prsent, cest ce que marque Josias qui signifie encens offert au Seigneur : de plus il faut une fidle prparation pour obtenir la rcompense future, cest ce que marque Jchonias qui signifie prparation. Enfin la troisime srie de quatorze gnrations figure la gnration spirituelle de Jsus-Christ par la grce dans lme parfaite, suivant quatre degrs : ces quatre degrs de perfection sont ceux des religieux, des prlats, des fidles qui mnent la vie active, et en gnral de tous les chrtiens qui persvrent. En quittant la cit de Babylone, cest--dire ltat dimperfection, on arrive la perfection des religieux qui consiste en trois choses : dans lobissance prompte signifie par Jchonias qui veut dire prparation ; dans la pauvret volontaire, ne cherchant que Dieu et signifie par Salathiel qui veut dire Dieu est mon seul dsir ; dans la discipline rgulire signifie par Zorobabel qui veut dire dominant le dsordre ; car la discipline empche le dsordre du pch. La perfection des prlats consiste en quatre choses, savoir : la sollicitude

paternelle lgard des subordonns qui est marque par Abiud cest--dire celui-ci est mon pre ; la doctrine capable de stimuler les ngligents, qui est indique par liacim, cest--dire celui qui ressuscite ; la science suffisante pour clairer les ignorants, qui est signifie par Azor, cest--dire voyant la lumire ; la saintet de vie pour servir dexemple aux autres, qui est reprsente par Sadoc, cest--dire juste. La perfection de ceux qui mnent la vie active renferme quatre choses : une charit parfaite envers le prochain, comme lindique Achim, cest--dire mon frre ; un amour parfait envers Dieu, selon que le marque liud, cest--dire mon Dieu ; une confiance parfaite en Dieu dans ladversit, ainsi que lindique lazar, cest--dire Dieu mon soutien ; une humilit parfaite dans la prosprit qui nous fasse regarder tous les biens comme venant de Dieu ; cest ce que marque Mathan, cest-dire don. La perfection commune de tous ceux qui persvrent, suppose trois choses : la destruction des vices qui est marque par Jacob, cest--dire celui qui supplante ; laccroissement continuel des vertus qui est reprsent par Joseph, cest--dire celui qui augmente ; la fermet inbranlable dans la foi qui est signifie par ces mots virum Mari, car Marie rappelle cette toile de la mer qui se tient immobile au ple. Or tous ces personnages qui viennent dtre numrs

figurent Jsus-Christ chacun leur manire ; car lui sappliquent toutes les interprtations que comportent leurs noms. Maintenant considrons les plus proches parents du Seigneur qui na pas ddaign den avoir de pauvres et de pcheurs. Pourquoi na-t-il pas voulu natre de parents riches et illustres ? Parce que nous ne devons nous glorifier ni de nos parents, ni mme de nos vertus et de nos uvres, pour ne pas nous exposer diminuer et mme perdre compltement la rcompense qui leur est attache. Selon saint Chrysostme (hom. 3, in Matth.), ce qui fait clater davantage la divinit du Christ, cest davoir eu non pas des parents illustres et puissants, mais humbles et obscurs ; car les grands personnages paraissent dautant plus glorieux et admirables quils shumilient et sabaissent volontairement davantage. Ainsi nous admirons Notre-Seigneur, parce quil na pas seulement daign souffrir et mourir, mais encore parce quil sest laiss crucifier et ensevelir. Nous devons aussi ladmirer dans sa gnration, nonseulement parce quil a pris chair et sest fait homme, mais encore parce que, sans rougir de notre abjection, il a consenti prendre une telle parent. Il a voulu sans doute nous apprendre par l que nous ne devons jamais rougir des dfauts de nos parents, mais que nous devons chercher uniquement et toujours la noblesse et lhonneur provenant des vertus personnelles : car ce ne sont

ni les vertus ni les dfauts des parents qui rendent quelquun digne dloge ou de blme ; ce nest pas l ce qui vritablement lve ou abaisse. Bien plus, je ne sais pas si lhomme issu de parents vicieux, mais qui se rend recommandable par ses propres mrites, ne brille pas dun plus grand clat. Que personne donc ne senorgueillisse dappartenir des parents distingus, mais que considrant ceux de Notre-Seigneur, il comprime tout sentiment de vanit pour se glorifier seulement des vertus : que dis-je ? Il ne faut pas mme se glorifier de ses vertus ; car cest pour sen tre glorifi que le pharisien est descendu au dessous du publicain. Gardez-vous donc de gter le fruit de vos travaux, de rpandre en vain des sueurs, dentreprendre une course inutile ; et aprs mille peines, de perdre la rcompense qui tait due vos labeurs. Notre-Seigneur connat mieux que vous les mrites de vos vertus : nallez donc pas vous enfler de superbe ; mais regardez-vous comme inutiles, afin dtre rangs plus tard parmi ceux qui ont su se rendre utiles ; car si vous rclamez lloge, vous nobtiendrez que le blme, lors mme que votre requte et t fonde. Si vous avouez, au contraire, votre nant, vous obtenez lloge quoiquauparavant vous neussiez obtenu que le blme. Il faut donc absolument que nous oubliions nos vertus passes ; cet oubli ncessaire est le plus sr moyen den conserver le prcieux trsor. En effet, si nous les portons continuellement dans notre mmoire comme pour les faire valoir,

nous excitons imprudemment lennemi, le dmon nous combattre, nous poursuivre, nous tromper et nous dpouiller. Au contraire, notre trsor sera en sret, si personne ne le connat que celui-l seul aux yeux duquel les choses les plus secrtes ne peuvent chapper. Ne prenons pas lhabitude dventer ces sortes de biens, de peur que quelquun ne les pille ; cest ce qui est arriv au Pharisien ; il les publiait et le dmon les a ravis. Gardons-nous bien de dire quelque chose avantageuse de nous-mmes ; cela nous rendrait odieux aux hommes et abominables au Seigneur : mais plus ce que nous faisons est grand, plus nous devons parler modestement de nous-mmes ; nous acquerrons ainsi une trs grande gloire devant Dieu et devant les hommes ; bien plus, nous obtiendrons du Seigneur non pas seulement la gloire, mais une riche rcompense, et une rtribution ternelle ; car lorsque nous faisons de saintes actions, le Seigneur devient certainement notre dbiteur ; et lorsque nous pensons navoir rien fait, nous mritons davantage pour cet humble sentiment, que pour les uvres elles-mmes que nous faisons. Cest pourquoi le bien de lhumilit surpasse le mrite de toutes les vertus, et sans lhumilit les vertus ne sont plus dignes de louanges. Si donc vous voulez faire quelques grandes choses, nallez pas croire quelles soient grandes, parce quelles cesseraient dtres grandes. Ainsi le centurion a dit (Matth., c. 8, v. 8) : Je ne suis pas digne que tu entres dans ma demeure, et il en est devenu digne

pour cela mme, de manire que le Sauveur la prfr tous les Juifs. Saint Paul a dit galement (I ad Cor. c. 15, v. 9) : Je ne suis pas digne dtre appel aptre , et il est devenu le premier des aptres. Saint Jean a dit aussi (Marc, c. 1, v. 7. - Joan., c. 1, v. 27) : Je ne suis pas digne de dnouer les cordons de ses souliers , et il est devenu lami privilgi du divin poux ; et cette main que le saint Prcurseur navait pas juge digne de dnouer les cordons des souliers du Sauveur, celui-ci la fait reposer sur sa propre tte. Saint Pierre a dit pareillement (Luc. c. 5, v. 8) : loignes-toi de moi, Seigneur, parce que je suis un pcheur ; et il est devenu le fondement de lglise. Rien, en effet, ne nous rend plus agrable Dieu, que de nous estimer peu de chose. Lhumilit sacquiert et se dveloppe surtout par lapplication continuelle sexaminer et se connatre soi-mme. Celui qui est humble de cur, et contrit, ne sera point enfl de superbe, ni rong denvie, ni transport de colre ou de fureur, ni possd de quelque autre passion violente. Aussi le Seigneur a dit (Matth. c. 11, v. 29) : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes. Voulons-nous donc jouir dun parfait repos, mettons dans le fond de nos mes cette humilit qui est la source de tous les biens. Alors nous pourrons traverser la mer orageuse de ce monde, et arriver au port du salut o nous goterons une ternelle tranquillit.

Prire. Seigneur Jsus, mon esprance et ma confiance, souviens-toi de ce que tu as pris pour nous racheter. Souviens-toi, Crateur de lunivers, quen prenant notre nature, tu as daign te faire participant du limon dont nous avons t forms. Tu es venu, Seigneur, pour les pcheurs afin deffacer tous les pchs. Que peut-on te rendre, que peut-on te faire qui soit digne dune telle grce ? Je te loue, je te remercie de tout mon cur pour les immenses bienfaits que tu nous as octroys, en secourant le genre humain qui tait perdu. Trsclment Seigneur, qui as t compatissant pour nous, jusqu daigner te faire homme, je ten supplie, ne laisse pas prir en nous ce que tu as voulu si misricordieusement adopter, et fais que je te rende, dune manire qui te soit agrable, le service qui tes d. Ainsi soit-il. __________

CHAPITRE VIII
DOUTE DE JOSEPH QUI VEUT RENVOYER MARIE

Matth. c. 1, v. 18-25

Aprs avoir prouv par la gnalogie prcdente que le Christ est vraiment homme, saint Matthieu montre ensuite que le Christ est galement Dieu, par la manire prodigieuse dont il a t conu. En disant (c. 1, v. 18) : Voici maintenant quelle tait la gnration du Christ, cest comme si lvangliste disait : Nallez pas croire que Dieu ait t engendr par le commerce de lhomme et de la femme, comme tous les personnages cits plus haut ; non, sa gnration a t toute miraculeuse, ainsi que nous allons le rapporter. Marie, qui avait pous Joseph, tait retourne dans sa maison Nazareth, aprs avoir visit sa cousine lisabeth. Joseph, venant alors de Jude en Galile, voulut emmener chez lui son pouse, avant quils eussent eu commerce ensembles, cest--dire avant quils eussent clbr leurs noces. Daprs cette expression, ne pensez pas que plus tard ils aient eu commerce ensemble ; cest une faon de parler semblable celle-ci : Avant quil et fait pnitence, il fut frapp de la mort, ce qui nimplique nullement quil ait ensuite fait pnitence. On peut entendre aussi, avant quils se fussent runis dans une commune habitation, ou avant quils demeurassent dans la mme maison ; car jusqualors tous les deux avaient leur domicile particulier, parce que chez les Juifs il ntait pas permis des poux de se runir et dhabiter ensembles, si les noces navaient pas t clbres. Or, avant cette

runion, Joseph saperut que Marie tait enceinte. Mais quarriva-t-il ? Il ne dcouvrit point et ne reconnut point dune manire vidente que ctait l luvre du Saint-Esprit. Il eut beau chercher, il ne put pntrer le secret dun si grand mystre ; alors il fut en proie la douleur et au trouble. Cependant, il ne voulut pas la traduire en public, cest--dire la dnoncer et la diffamer, parce quelle aurait t lapide comme adultre (Matth. c. 1, v. 19). Ou bien il ne voulut pas la conduire chez lui pour habiter avec elle, parce que, ignorant la cause de ce grand miracle, il sestimait indigne dune pareille socit. Il rsolut donc de la renvoyer sans bruit ses parents qui la lui avaient donne. En effet Joseph avait lu quun rejeton sortirait de la tige de Jess (Isai. c. 11, v. 1), et il savait que Marie sortait de cette tige. Il avait lu encore quune Vierge concevrait (Id. c. 7, v. 14), et il appliquait cette prophtie Marie dautant plus quaprs avoir conu, un clat tout divin illumina son front virginal, en sorte que les yeux blouis de Joseph ne pouvaient la considrer sans une crainte respectueuse. Il voulut donc shumilier devant cette grce insigne, se jugeant indigne de demeurer avec une telle Vierge. Selon saint Jrme (c. 1, in Matth.,) cest un prcieux tmoignage en faveur de Marie, que Joseph, connaissant sa chastet, et remarquant sa grossesse avec surprise, enveloppa du silence le fait dont il ignorait le mystre. loge incomparable pour Marie ! scrie saint Chrysostme (hom. 1, operis Imperf.),

Joseph croyait plus la chastet qu la grossesse de son pouse, et la grce qu la nature en elle. Il voyait quelle tait enceinte, et ne pouvait souponner quelle ft coupable : car il croyait moins impossible que Marie conut en restant vierge quen devenant adultre. Marie ntait pas non plus exempte dinquitude ; car en voyant Joseph fort troubl, elle ltait aussi beaucoup. Toutefois son humilit lui faisait garder le silence, elle tenait cach le don divin, prfrant passer pour coupable plutt que de rvler le glorieux secret, et de dire une parole suspecte de quelque jactance : mais elle conjurait le Seigneur dapporter le remde convenable, et de dissiper la tribulation qui lui tait commune avec son poux. Vous voyez combien grande tait leur angoisse, et comment le Seigneur a permis cette cruelle preuve pour enrichir leur couronne ; mais enfin il les tira dembarras. Joseph, qui pensait congdier Marie, dlibrait sur ce grave dessein, comme on doit le faire longtemps dans les incertitudes et les doutes, si on ne veut pas pcher par tmrit et par lgret ; ce fut alors que Dieu lui dputa son Ange, cest--dire Gabriel, selon saint Augustin, et pour trois raisons, suivant saint Chrysostme (hom. 1, operis imper.). Car il ne fallait pas quun homme juste ft une action injuste avec une intention droite ; il fallait de plus sauvegarder lhonneur de Marie, afin que son renvoi

ne la rendit pas suspecte dun crime ; en outre, lorsque Joseph connatrait la cause de cette grossesse, il traiterait la Vierge avec beaucoup de rvrence. La Glose ajoute comme quatrime raison quun homme aussi recommandable par son quit, ne devait pas tre livr plus longtemps la perplexit. Un Ange apparut donc Joseph en songe, (Matth. c. 1, v. 20) et non pas dans une vision manifeste comme celle des prophtes inspirs, parce que le doute desprit, o il tait plong, tait comme un sommeil dinfidlit. Joseph, fils de David, dit lAnge, pour lui rappeler comme lexplique saint Chrysostme (loco cit.) la promesse faite David touchant le Christ. Selon la Glose, cest comme sil disait : Reconnais la promesse faite David dont tu descend ainsi que Marie, et vois en celle-ci la prdiction ralise. Ne crains pas de prendre et de retenir chez toi Marie ton pouse, pour avoir avec elle, non pas un commerce charnel, mais une habitation commune, pour lui rendre une assistance dvoue, avec cette affection mutuelle qui constitue le vrai mariage. lexemple de Marie et de Joseph, les chrtiens maris peuvent dun commun accord rester dans la continence, et nanmoins vivre dans le mariage non par lunion des corps mais par lunion des curs. Aussi Joseph est appel lpoux de Marie, parce que tous deux se sont gards lamour rciproque comme de vritables poux et que dailleurs Marie nest pas reste strile. Puis comme pour dire : Ne souponnez pas

quil y ait ici lintervention de lhomme, lAnge ajoute : Car ce qui est n en elle vient du Saint-Esprit, ou en dautres termes : Ce qui a t conu en elle a t produit par la vertu divine. Remarquons que les expressions natre en elle signifient tre conu, et natre delle, venir au monde ; cest ainsi quon dit quil y a une double naissance, lune dans le sein et lautre hors du sein de la mre, in utero et ex utero : Nous naissons de la premire manire, lorsque nous sommes conus, et de la seconde manire, lorsque nous venons au monde. Ce fut donc alors quune rvlation expresse fut faite par lAnge Joseph. Celui-ci connaissait implicitement dj quil y avait quelque chose de divin dans la grossesse de la Vierge, comme nous lavons dit ; mais il ne savait pas explicitement la cause du fait, et le mode de la Conception, cest--dire le mystre ; et cest ce que lAnge lui apprend clairement, en disant : (Matth. c. 1, v. 21) Elle enfantera un fils, quand sera venu le temps de la seconde Nativit, comme ltoile produit le rayon, larbre la fleur et la terre la plante. Et tu lui donnera le nom de Jsus cest--dire Sauveur ; car ce sera lui qui sauvera son peuple, en le dlivrant de ses pchs ; uvre importante, parce quil nest pas de servitude comparable celle du pch qui est la chose la plus mprisable. LAnge montre ainsi que le Christ est vraiment homme, puisquil est enfant par une Vierge, et vraiment Dieu, puisquil arrache son peuple au pch, comme Dieu seul peut le faire.

Joseph, assur comment Marie est tout la fois Vierge et enceinte, quitte aussitt le sommeil du doute (Matth. c. 1, v. 24) et suivant lordre que lAnge lui avait donn, il retient son pouse, reste vierge lui-mme avec cette Vierge quil sert fidlement comme sa Dame. Apprenons par l de saint Joseph faire promptement ce que Dieu nous avertit de faire. Et si vous avez promis quelque chose au Seigneur, accomplissez-le tout de suite, si vous le pouvez ; mais si vous tes empch actuellement noubliez pas que vous tes tenu de lexcuter ds que vous serez libre : vous devez mme remplir sans retard les promesses qui ont t contractes sans poque dtermine. Saint Chrysostme a dit : Joseph instruit du mystre cleste, sempresse tout joyeux de suivre le conseil de lAnge, et dobir lordre de Dieu. Il retient Marie son pouse, et au comble de ses vux, il sapplaudit dapprendre du sublime messager quil a pour pouse la Vierge Mre du divin Sauveur. Joseph qui songe renvoyer Marie, et qui, aprs lavertissement de lAnge, consent la garder, figure lhomme qui, chancelant dabord dans sa foi ou dans sa conduite, est ensuite raffermi par un zl prdicateur ou confesseur dont il reoit avec docilit les exhortations et les conseils. Joseph navait point connu Marie quand elle enfanta son fils premier-n (Matth. c. 1, v. 25), parce que ce fut aprs la naissance de Jsus quil connut davantage la di-

gnit de la Mre. Assurment, dit saint Chrysostme (hom. 1, operir imperf.), il ne connaissait pas auparavant quelle tait la grandeur de Marie ; mais aprs quelle eut enfant, il reconnut quelle tait plus belle et plus excellente que le monde entier, puisquelle seule avait renferm dans les limites de son chaste sein Celui que tout lunivers ne peut contenir. Par ces mots : Joseph ne la connaissait pas, on entend aussi quil navait pas eu commerce charnel avec elle, cause de ce que lAnge lui avait appris. Le mot donec, ici, doit tre pris dans le sens de jamais, car il a plusieurs significations. Quelquefois il dsigne un temps dtermin, aprs lequel on fait une chose ; ainsi on dit quun homme na pas mang jusqu telle heure, pour indiquer quil a mang ensuite. Dautres fois le mot donec est pris dans le sens de toujours, lorsquil marque tous les temps, comme quand Dieu dit son Fils (Ps. 109, v. 1) Assieds-toi ma droite, jusqu ce que jaie rduit tes ennemis servir descabeau tes pieds ; cest-dire restes toujours assis ma droite. Enfin le mot donec est pris dans le sens de jamais, lorsquil exclut mme le temps le plus court, comme dans le cas prsent ; car si Joseph navait pas connu Marie charnellement avant quelle et enfant, plus forte raison il ne la pas connue ensuite. Laurait-il pu, en voyant tous les signes et miracles qui accompagnrent et suivirent la naissance du Sauveur, pour lui prouver la divinit de lenfant ? Quelques interprtes de ce mme passage

prtendent que Joseph ne connaissait pas Marie de visage, car, disent-ils, la prsence du Christ dans le sein de la Vierge fit briller dun tel clat le visage de la Mre, que Joseph ne pouvait regarder en face Celle sur qui le Saint-Esprit avait rpandu sa plnitude. Cest ainsi quautrefois les enfants dIsral ne pouvaient contempler la figure de Mose, cause de la clart dont elle resplendissait, aprs quil eut convers avec Dieu sur le Sina. Ainsi Joseph navait point vu face face avant quelle et enfant, Celle quil avait pouse. Il demeure donc et reste joyeux avec son pouse bnie ; il la chrit dun amour chaste vraiment ineffable, et lui prodigue toute son attention : de son ct Marie est heureuse dhabiter avec Joseph en qui elle met toute sa confiance ; et tous deux vivent contents dans leur pauvret. Nous les avons vus plongs dans la tribulation, les voil maintenant remplis de consolation. Voulons-nous prouver la mme raction ? Sachons conserver la patience parmi les afflictions. Le Seigneur Jsus, comme les autres enfants, resta renferm neuf mois dans le sein dune mre, pour ramener en la socit des neuf churs angliques les hommes prisonniers dans ce monde, ou captifs dans les limbes. Sa bont la rduit cet tat o sa patience le retient, et lui fait attendre le moment fix pour sa naissance. Que nos curs soient touchs de ce quil a voulu descendre une si profonde humilit ; affectionnons

beaucoup cette vertu, et gardons-nous de jamais nous enorgueillir de notre lvation ou de notre rputation, quand le Seigneur de toute majest sest tant abaiss. Et comme nous ne pourrons jamais rendre dignement Jsus-Christ ce bienfait dtre rest si longtemps pour nous dans le sein de sa Mre, sachons du moins le reconnatre ; remercions-le de tout notre cur de ce quil a daign nous choisir parmi tant dautres pour nous attacher son service dans la retraite. Cest l de sa part un pur bienfait, un grand bienfait que nous devons beaucoup agrer et estimer, sans lavoir mrit ; car ce nest pas pour nous punir, mais pour nous garantir, que nous sommes enferms ici dans la citadelle inexpugnable de la religion, o les flches empoisonnes dun monde pervers et les flots tumultueux dune mer orageuse ne peuvent nous atteindre, moins de nous y exposer tmrairement. Faisons donc tous les efforts possibles pour fermer lentre de notre me aux choses caduques, afin de ne penser qu Dieu dans la puret de notre cur ; car la retraite extrieure sert de peu ou ne sert de rien sans la retraite intrieure. quoi sert, dit saint Augustin, que votre corps soit dans la solitude si votre esprit est dans la dissipation ? quoi sert, dit saint Grgoire, de vivre dans un clotre si limagination sgare dans le sicle ?

Efforons-nous aussi de rendre grces Dieu en toutes choses, et de le bnir de tout notre cur ; car ce qui donne nos vertus de la noblesse et de la valeur devant Dieu, cest que, sous le joug de lobissance, dans lexil, dans la pauvret, dans le mpris, dans la maladie, dans les tribulations nombreuses de lme et du corps, nous voulions, nous sachions et nous puissions louer et bnir Dieu avec amour, le remercier avec joie, le glorifier par nos uvres et porter nos dsirs vers le ciel. Heureux le fidle, scrie saint Bernard, qui soumet tous ses sens et toutes ses passions la justice et la raison, de sorte quil souffre tout pour le Fils de Dieu ; ses lvres ne connaissent point les murmures, mais ne prononcent que des paroles de reconnaissance et de louange. Lhomme en effet qui rflchirait attentivement cette sentence de laptre (Rom. c. 8, v. 28) : Tout contribue au bien de ceux qui aiment Dieu, parviendrait une grande quitude desprit, et verrait se raliser en lui cet oracle du Sage (Prov. c. 12, v. 21) : Quoi quil arrive au juste, il nen sera pas attrist. Car tout ce qui nous arrive, dit saint Augustin (in Ps. 86), nous arrive par la permission de Dieu et non par la puissance de notre ennemi. Il pourrait dire aussi avec Job (c. 1, v. 21) : Il mest arriv comme il a plu au Seigneur ; que son saint nom soit bni. Oui, nen doutez pas, Dieu ne permet les afflictions et les malheurs, que pour le bien de ses serviteurs ; quelquefois cest afin que lhomme dgot du monde mprise

tous les avantages temporels, et que sattachant au Seigneur, il soupire aprs les biens ternels. Car, selon la remarque de saint Augustin (in Ps. 9), lme ne se convertit Dieu que quand elle se dtourne du sicle ; et rien nest plus propre la dtourner du sicle que de voir les eaux de la douleur mls aux prils de la volupt. Si Dieu ne dtrempait damertumes les joies prsentes, nous loublierions bien vite. Cest encore la pense du Psalmiste qui dit Dieu (Ps. 15, v. 4) : Tu as multipli leurs maux, et ils sont accourus vers toi. Dautres fois, Dieu envoie des tribulations lhomme, afin quil connaisse mieux ses pchs, quil sen repente et sen corrige, et quil soit ainsi purifi et justifi. Suivant saint Augustin, (in Ps. 24) : la tribulation est pour lhomme juste ce que la lime est pour le fer, le creuset pour lor, et le flau pour le grain. Nous avons bien mrit ces chtiments, disaient les frres de Joseph, parce que nous avons pch contre notre frre (Gen. c. 42, v. 21). La tribulation fait aussi mieux connatre lhomme sa faiblesse, lorsquil se voit sans secours. Aprs lavoir expriment, le prophte royal le confessait au Seigneur en ces termes : Au temps de ma prosprit jai dit que je ne mloignerais jamais de toi ; mais pour me montrer mon impuissance, tu as dtourn ta face de moi, et je suis tomb dans le trouble et laffliction (Ps. 29, v. 7). La tribulation maintient lhumilit, et garde toutes les vertus, parce quelle nous em-

pche de prsumer de nos mrites et de nous enfler de superbe. De peur que je ne menorgueillisse des sublimes rvlations, dit saint Paul, Dieu ma donn pour me confondre et pour me tourmenter laiguillon de la chair, lange de Satan (II ad Cor., c. 12, v. 7). La tribulation nous fait voir quel grand mal cest dabandonner Dieu et den tre abandonn, comme le fait observer Jrmie (c. 2, v. 19) en disant : Sachez et voyez combien il est funeste et amer davoir quitt le Seigneur votre Dieu, et de ne possder plus sa crainte. Dautres fois, au moyen de la tribulation, Dieu veut faire clater la patience de quelque illustre personnage, afin de nous enseigner cette vertu par les exemples des saints. Nous en trouvons un parfait modle dans Job lorsquil dit (c. 6, v. 10) : Dans les douleurs extrmes dont le Seigneur maccablera sans mnagement, quil me reste du moins cette consolation de ne contredire jamais en rien ses saintes ordonnances. Quelquefois, Dieu frappe les uns pour effrayer les autres, afin de les porter par une crainte salutaire changer de conduite ; cest ce quexprime cette maxime du livre des Proverbes : Le coupable chti rendra le fou plus sage (Prov. c. 19, v. 25). Quelquefois aussi, le Seigneur afflige ceux quil sauve ensuite pour prouver sa gloire et manifester sa puissance. Cest ce que Jsus-Christ lui-mme a dclar en gurissant laveugle-n, et en ressuscitant son ami Lazare (Joan. c.

19 et 21). Le Seigneur afflige encore pour que nous ressentions les effets de son amour, et que nous reconnaissions les marques de sa misricorde ; car, daprs le second livre des Machabes (c. 6, v. 13), cest une preuve remarquable de la bont divine de punir promptement les pcheurs, afin de ne pas les laisser longtemps agir leur guise. Suivant saint Jrme (in cap. 8 Ezech.), cest un grand malheur de ne pas obtenir misricorde ici-bas par la voie des souffrances. Selon saint Augustin (in Ps. 88) : cest un signe que Dieu est fort irrit contre un homme, quand bien loin de le punir de son pch, il le laisse prcipiter sans frein dans le pch. Par les afflictions, Dieu se prveut encore exciter en nous plus de confiance et desprance. Vous devez tre dans la crainte, dit saint Augustin (loco cit.), lorsque vous tes dans la prosprit. Ne vaut-il pas mieux tre tent et prouv, que de ntre pas tent et dtre rprouv ? Cest lorsque Dieu ne parat pas irrit, quil lest davantage, dit saint Bernard (Serm. 2 in Cant.) ; ce nest pas lorsque jignore, mais cest lorsque je ressens sa colre, que je suis particulirement assur de sa clmence ; car aprs son courroux, il se souviendra de sa misricorde (Tob. c. 3, v. 13). Le Seigneur afflige quelquefois, afin de montrer combien il est dispos secourir lhomme qui linvoque du fond de son cur. De la tribulation o jtais plong, dit le saint roi David (Ps. 119, v. 1), jai cri vers le Sei-

gneur, et il ma exauc. Dautres fois Dieu envoie des afflictions, afin dprouver si lhomme laime sincrement et sil possde de solides vertus. La tribulation, dit saint Grgoire, fait connatre si une me qui tait dans le calme avait pour Dieu une vritable affection, car personne ne connat ses forces dans la paix, et on ne peut exercer ses vertus sans combat. Dieu afflige aussi lhomme pour lui faire gagner une couronne plus brillante par le mrite de la patience, comme Job et les martyrs en sont tmoins. Heureux lhomme, dclare saint Jacques (c. 1, v. 12), qui supporte la tentation, parce que, aprs avoir subi lpreuve, il recevra la couronne de vie que Dieu a promise ses vrais amis. En outre, daprs saint Chrysostme, Dieu envoie la tribulation lhomme comme un signe quil possde des trsors et quil a reu des dons excellents que le dmon cherche lui ravir ; car Satan ne lenvironnerait pas de piges, sil ne le voyait entour de quelque grand honneur : sil a attaqu Adam, cest parce quil a remarqu sa dignit, sil a assailli Job, cest parce quil a envi sa gloire. Enfin, il y a des hommes que Dieu accable de maux et de calamits, non pour les purifier et les dlivrer de leurs pchs, mais pour les punir et se venger par un commencement anticip de leur damnation ternelle. Cest ce qui arrive aux rprouvs ; cest ce qui est arriv Antiochus, Hrode et plusieurs autres. Aujour-

dhui encore beaucoup de personnes souffrent, auxquelles paraissent convenir ces terribles paroles de Jrmie (c. 17, v. 18) : Affliges-les, Seigneur, dune double affliction. Car pour les pcheurs impnitents, les douleurs dici-bas sont comme le prlude et le dbut des peines de lenfer ; et la grandeur de leurs misres prsentes est comme un signe des supplices incomprhensibles qui les attendent. Dieu agit bien autrement lgard de ses serviteurs : car dans sa misricorde, il dispose tout pour leur avantage. Ainsi donc tout ce que le Seigneur fait ou permet est dtermin par sa justice ou sa misricorde, de sorte que nous devons le louer en toutes choses. Cest pourquoi saint Augustin a dit : La vritable humilit des fidles consiste ne senorgueillir de rien, et ne se plaindre de rien, ntre ni ingrat, ni murmurateur, mais remercier Dieu dans tous ses jugements, et le glorifier dans toutes ses uvres qui sont ou justice ou misricorde. En prsence de toutes ces considrations, appliquezvous fortifier et rgler votre cur de telle faon que vous acceptiez avec humilit, soumission, patience et joie, toutes les adversits et contrarits quil plaira au Seigneur de vous envoyer. Exercez-vous ainsi dans la vie spirituelle avec une ferveur si grande que vous soyez heureux de tout endurer pour lamour de Jsus-Christ : car par lui-mme et par les siens, il nous a fray et montr cette voie de perfection, en nous laissant son

exemple pour y marcher tous sa suite. En effet, sil a souffert cest afin de nous apprendre que les lus et les fils du royaume clestes doivent souffrir dans le corps et dans lme ; car, daprs saint Paul (Heb. c. 12, v. 8), ceux qui ne sont point affligs ne sont point les vritables enfants de Dieu. Selon saint Augustin (in Ps. 38) : celui qui nest pas soumis quelque peine, ne doit pas tre compt parmi les enfants lgitimes. Que personne, ajoute-t-il, nattende autre chose que ce que lvangile lui promet : car ce que les saintes critures ont annonc doit ncessairement tre accompli jusqu la fin. Or elles ne nous annoncent dans ce monde que tribulations, perscutions, angoisses, surcrot de douleurs et multitude de tentations. Prparons-nous avec soin, pour ne pas succomber, quand il plaira Dieu de nous les envoyer. Quelquefois cependant les pcheurs ne sont pas ou ne sont presque pas affligs en ce monde, parce quil ny a chez eux aucun espoir damendement. Mais la souffrance est une ncessit pour tous ceux qui la vie ternelle est rserve ; car, au tmoignage de saint Paul (Heb. c. 12, v. 6), Dieu chtie comme un pre tout fils quil admet dans sa maison, cest--dire quil doit admettre dans son hritage ternel. Remarquez bien que laptre dit tout fils, par consquent le Fils unique lui-mme qui tait sans pch. Or le Pre qui chtie le Fils unique qui na pas pch, pourra-t-il ne pas chtier le fils adoptif qui a pch ? Apprenons donc souffrir par lexemple de ce Fils

unique qui a t chti, quoiquil net pas pch. Ainsi ne nous troublons point si nous voyons quelque homme juste et saint subir des traitements cruels et indignes ; mais pensons ce qua endur le Juste et le Saint par excellence : il a mpris tous les biens de ce monde, pour nous apprendre les mpriser et ne pas les chercher comme sils pouvaient nous rendre heureux ; il a de plus souffert tous les maux de ce monde, pour nous engager les souffrir, et ne pas les craindre comme sils pouvaient nous rendre malheureux. Telles sont les paroles mme de saint Augustin. Concluons que la tribulation et laffliction ici-bas nous sont utiles et avantageuses, que par consquent elles ne doivent pas nous abattre et nous impatienter : mais plutt que nous devons les dsirer et les aimer, parce que souvent elles nous loignent du mal et nous portent au bien. Au contraire, tout ce qui nest pas souffrance, nous devons le regarder et fuir comme un danger, parce quil entrane au mal et nous loigne du bien. Prire. Seigneur Jsus, toi le rempart inexpugnable de tous ceux qui esprent en toi, sois mon refuge dans la tribulation ; vois les afflictions et les angoisses qui me pressent de toutes parts, aies piti de ma misre, et assistes-moi dans ta misricorde. Considres combien je suis faible, et protges-moi comme un pre compatis-

sant, de sorte que soutenu par ta providence, je ne sois jamais priv de ta consolation et de ta grce. Souvienstoi, Seigneur, que je suis ta crature, et loignes de moi les embches de mes ennemis, afin que fortifi par ton secours je ressente la douceur de ta bont, et que je paie pour mes pchs la dette dune digne pnitence. ___________

CHAPITRE IX
NAISSANCE DU SAUVEUR Luc. c. 2, v. 1-20

En ce temps-l, lorsque Marie tait enceinte, on publia un dit de Csar-Auguste, pour faire le dnombrement de tous les habitants de la terre, (Luc. c.2, v. 1) cest--dire que chaque citoyen de lEmpire devait tre inscrit dans sa ville, pour payer le cens. Lorsque la naissance du Sauveur est proche, dit saint Grgoire, un recensement de lunivers est ordonn, parce quil allait paratre dans la chair, Celui qui devait inscrire ses lus pour lternit. Daignes, Seigneur Jsus, me compter quoique indigne parmi tes lus, et minscrire pour lternit ! Le Christ tant notre Roi, nous devons lui

rendre le tribut de la foi et de la justice par nos sentiments, nos paroles et nos uvres. Nous lui devons un denier, cest--dire nous lui devons lhommage de notre me qui reflte la lumire de son visage, et qui reproduit sa ressemblance ; nous lui devons aussi lobservation du dcalogue qui porte lempreinte de notre Roi et qui reprsente sa volont : de mme que personne ne pouvait se soustraire lobligation de limpt, de mme personne ne peut se soustraire lobligation de la loi chrtienne. Le premier empereur romain fut Jules Csar ainsi appel, suivant saint Isidore, ou parce quil vint au monde par le moyen de lopration dite csarienne, ou parce quil naquit Csaria, ou parce quil taillait en pices ses ennemis, (fortiter hostes cdebat). Cest de lui que les autres empereurs ont tir leur nom de Csar. Aprs sa mort, il eut pour successeur comme second empereur son neveu Octave appel Auguste, du latin augere, parce quil augmenta, agrandit beaucoup la rpublique et lempire romain : cest aussi de lui que les autres empereurs ont pris leur nom dAuguste. Octave ajoutant son nom celui de son oncle se fit appeler CsarAuguste. Cest cause de lui que le mois dit auparavant sextilis, ou le sixime, a t appel aot, soit parce quAuguste avait vu le jour cette poque de lanne, soit parce quil tait alors revenu triomphant aprs la fameuse bataille dActium. Ce fut Auguste qui Rome

inaugura le gouvernement imprial ou monarchique absolu : il rgna cinquante-sept ans, et jouit douze ans dune paix profonde, vers le temps o naquit le Christ. Le Christ voulut natre alors au sein de cette paix qui lui faisait honneur comme son matre : car il chrit tellement la paix quil daigne visiter continuellement ceux qui la cherchent avec amour comme le fruit de la charit. Il convenait aussi que la paix prcdt la naissance de Celui que les prophtes avaient prdit comme un Roi pacifique, comme le Prince de la paix, et quelle annont lavnement de Celui qui devait la prcher aux hommes en vivant sur la terre, et la laisser ses disciples en remontant au ciel. On doit tirer de l cette conclusion morale ; que le Verbe ternel ne prend naissance que dans un cur o rgne la paix ; il a choisi sa demeure dans la paix, comme le Psalmiste le dclare (Ps. 75, v. 3). Lunivers tant donc pacifi dans toutes les parties, aprs plusieurs sicles de perturbations continuelles, se recueillait et se reposait en silence sous le tranquille gouvernement de Csar-Auguste. Cet empereur dsireux dentretenir la paix universelle par des lois quitables, porta un dit gnral qui ordonnait le dnombrement du monde entier. Il voulait connatre le nombre des provinces assujetties la domination romaine, dans chaque province le nombre des villes, et dans chaque ville le nombre des personnes ; il saurait par l quels

impts taient dus daprs les lois pour ne pas grever injustement les diverses contres, et quel rgime tait plus convenable pour administrer les pays tributaires. Dans ce but, il avait dcrt que les citoyens des villes, bourgs et villages, quel que ft le lieu de leur habitation, se rendraient la cit sur le territoire de laquelle ils auraient leurs proprits, ou bien avaient pris naissance ; que chacun se reconnatrait soumis lempire et oblig limpt, en donnant au proconsul un denier. Car le nom et leffigie de Csar taient gravs sur cette pice dargent, appel denier, parce quelle avait la valeur de dix as ou dix sous ordinaires. Or ce paiement du denier lgal tait appel profession, parce que chacun, quand il remettait au proconsul le denier lgal, le plaait sur sa tte, en professant verbalement quil tait sujet de lempereur. Ce paiement tait appel aussi enregistrement, parce quon inscrivait sur les registre publics le nombre exact de toutes les personnes contribuables. Il y avait ainsi une triple profession ; lune de fait, lorsquon payait le cens par tte lempereur ; lautre de vive voix, lorsquon savouait sujet de lempire ; la troisime par crit, lorsque le nom de chaque contribuable tait inscrit. Ce premier dnombrement fut fait par le gouverneur de Syrie, Cyrinus que Csar-Auguste avait envoy pour gouverner la Syrie, avec la double qualit de proconsul et de juge. La Jude qui navait pas de gouvernement

spcial, dpendait de celui de la Syrie, dont elle faisait partie. Ce dnombrement est reprsent comme le premier, peut-tre relativement Cyrinus : car, la Syrie tant une province au milieu de laquelle la Jude est situe, comme le centre mme de la terre habitable, on dit que Cyrinus avait t charg de commencer le dnombrement que les autres proconsuls devaient continuer dans les rgions environnantes. Peut tre aussi que ce dnombrement fut le premier universel et command pour tout lunivers, au lieu que tous les prcdents avaient t partiels et ordonns seulement pour quelque rgion. Peut-tre encore que ce premier dnombrement ici mentionn, est celui des individus qui devait tre fait dans chaque cit par le gouverneur ; tandis que le second, celui des cits, devait tre fait dans chaque rgion par un dlgu de lempereur ; et le troisime, celui des rgions, devait tre fait Rome en prsence de Csar (1). Ce fut alors que la Jude commena devenir tributaire des Romains ; et depuis cette poque le paiement de limpt parat avoir eu lieu chaque anne, puisque nous lisons dans lvangile ces paroles adresses saint Pierre : Votre matre ne paiet-il pas les deux drachmes, cest--dire le tribut annuel ? (Matth. c. 17, v. 23).

XXVII
(1) Paix gnrale et recensement universel la Naissance de Jsus-Christ Lorsque le Sauveur vint au monde, lunivers gotait une tranquillit extraordinaire quil navait pas connue depuis bien des sicles ; car Sutone, biographe dOctave, atteste que depuis la fondation de Rome, jusquau temps de Csar-Auguste, cest--dire, pendant plus de sept sicles, le temple de Janus navait t ferm que deux fois peine, en signe de paix, tandis quil fut ferm jusqu trois fois, sous lempire dAuguste. Tous les peuples alors se soumirent un mme pouvoir politique, pour se soumettre bientt au royaume spirituel que Jsus-Christ allait tablir par toute la terre. Dans ce calme universel, lpoque o Jsus-Christ naquit, les saints Pres ont reconnu laccomplissement merveilleux de ce qui avait t prdit par Isae (c. 2, v. 4), et par David (ps. 71, v. 7). Sutone rapporte que Csar-Auguste profita de ce calme universel, pour ordonner un recensement daprs lequel fut dresse une statistique gnrale de lempire romain, en quatre volumes. Aussi, pour constater authentiquement la Naissance de Jsus-Christ, saint Justin, dans la deuxime apologie adresse Antonin-le-Pieux, lan 166, renvoie les paens aux registres que lon conservait, Rome, du premier dnombrement effectu en Jude par le procureur Cyrinus, quil nomme daccord avec saint Luc. Dans son quatrime livre contre Marcion, lan 207, Tertullien renvoie galement les hrtiques aux archives romaines qui contenaient, dit-il, les tables du recensement opr sous Auguste, par Saturninus. On prouve en effet, par lhistoire et la numismatique, que Saturninus tait gouverneur titulaire de la Syrie, lorsque lempereur Auguste dputa Cyrinus, personnage consulaire, pour commencer en cette province le

dnombrement, que Saturninus fut charg de continuer, au temps du roi Hrode le Grand. Dix ans aprs la mort dHrode, lorsquArchlas successeur de ce prince eut t exil en Gaule, Cyrinus luimme, devenu gouverneur rel de la Syrie, essaya doprer un second dnombrement ou plutt dachever le prcdent recensement que des troubles civils avaient contraint dinterrompre (V. Dr Sepp. Vie de Jsus-Christ. Ben. XIV. De festis).

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Tous allaient donc se faire enregistrer, chacun dans la ville dont il tait originaire (Luc. c. 2, v. 3). Les neuf mois de la grossesse de Marie touchaient leur terme, lorsque Joseph partit de Nazareth, en Galile, o il demeurait ; et avec Marie son pouse qui tait enceinte, il monta vers Bethlem de Jude, appele la cit de David, parce que ce roi y tait n et y avait t sacr (Luc. c. 2, v. 4). Joseph et Marie qui taient tous deux de la maison et de la famille de David, allrent en cette ville o habitaient leurs parents et allis, afin de sy faire enregistrer comme les autres. Admirez ici comment le Seigneur, cause de vous, fait inscrire son nom sur la terre, afin que votre nom soit inscrit au ciel. En cela, il nous donne un exemple de cette humilit parfaite qui a commenc ds sa naissance et qui continuera jusqu sa mort, o il sest ananti lui-mme, en se soumettant au supplice de la croix. Considrez avec

attention, dit Bde (in cap. 2, Luc.), combien grande et combien charitable fut lhumilit du Sauveur, qui nonseulement sest incarn pour nous, mais qui a daign sincarner dans le temps o il allait tre soumis au cens de Csar, afin de nous procurer la libert par cette servitude volontaire. Remarquez aussi que la Bienheureuse Vierge Marie, quoiquelle et dj conu le Roi du ciel et de la terre, voulut, comme son poux Joseph, obir au dcret imprial, afin de pouvoir dire avec son fils : Cest ainsi que nous devons accomplir toute justice (Matth. c. 3, v. 15) ; et afin de nous apprendre obtemprer aux puissances suprieures. Ce long voyage cause de nouvelles fatigues NotreDame ; car il y a trente-cinq milles de Nazareth Jrusalem, et cinq milles environ de Jrusalem Bethlem ou Ephrata, qui est situe vers le midi, sur le penchant de la montagne de Jrusalem. En voyant Marie aller ainsi dune province une autre, malgr son tat de grossesse et lapproche de son terme, on reconnat quelle navait point le corps appesanti. La Vierge quoique enceinte, dit saint Augustin, conservait une joyeuse agilit ; car la lumire quelle portait en son sein, ne pouvait tre un poids pour elle. Ce nest pas sans instruction pour nous que Joseph, afin de payer le cens lempereur, monte dune province une autre, de Galile en Jude, et dune ville en une autre, de Nazareth Bethlem. En effet, Joseph qui signifie

accroissement, figure tous ceux dentre nous qui veulent crotre spirituellement. Si nous devons payer le tribut de dvotion au Roi ternel, comme Joseph, nous devons marcher dans la voie des vertus, et monter de Galile en Jude, cest--dire de la vie inconstante et lgre du monde nous lever la confession et la louange de Dieu ; car, Galile signifie transmigration ou passage, roue qui tourne, chose versatile ; et Jude signifie confession, louange. En allant ainsi, nous monterons de Nazareth Bethlem, cest--dire de la vie active o fleurissent les vertus, la vie contemplative, o les mes trouvent leur vritable nourriture ; car Nazareth signifie fleur, et Bethlem, maison du pain ou de rfection. Comme Joseph monta avec Marie, et vcut avec Marie jusqu sa mort, nous devons aussi avoir toujours pour compagne la pnitence signifie par le nom de Marie, mer damertume. Joseph et Marie, arrivs Bethlem, ne purent, cause de leur pauvret, trouver un logement, parce que laffluence tait trs-considrable. Que nos curs soient ici touchs de compassion, la vue de cette Vierge tendre et dlicate, ge de quinze ans, fatigue dun long voyage, nosant se produire parmi les hommes, cherchant et ne trouvant point un lieu pour se reposer. Tout le monde rejette les deux poux ; ils se retirent alors dans un gte situ sur la voie publique, lextrmit de la ville, prs de ses portes. Il tait

pratiqu dans le creux du rocher, et navait point dautre toit que la saillie du rocher. Daprs saint Bde, cet abri, plac entre deux rues, a de chaque ct un mur et une issue sur chaque rue. Il est couvert pour soustraire aux intempries de lair les hommes qui, aux jours de fte, viennent y goter les douceurs de la conversation et du repos. Cest la figure de lglise qui est situe entre le paradis et le monde, pour nous fournir un asile contre les dbordements du sicle. Les personnes qui venaient pour affaires Bethlem, laissaient ordinairement lendroit dont nous parlons, les animaux quelles avaient amens. Probablement, Joseph, qui tait charpentier avait fait une crche pour lne et le buf quil avait conduits avec lui : car lne avait port la Vierge enceinte, et le buf devait tre vendu pour payer les frais du cens et du voyage. Peut-tre aussi, Joseph avait amen seulement un ne qui mangeait la mme crche avec un buf, que quelquautre avait amen pour le vendre. Peut-tre mme que dautres personnes avaient conduit les deux animaux qui se trouvrent en ce gte. Quoi quil en soit, coutons ici saint Chrysostme (Hom. de Nativitate Domini ex Luca) : vous tous qui tes pauvres, cherchez ici votre consolation ; Joseph et Marie, la Mre du Seigneur, navaient ni serviteur, ni servante ; ils viennent seuls, sans monture, de Galile et de Nazareth. Ils sont eux-mmes leurs matres et domestiques tout la fois. Chose tonnante ! Ils vont chercher un

abri, non dans une maison de la ville, mais dans une htellerie prs de la porte de cette ville ; car pauvres et timides, ils nosent se mler avec les grands et les riches. Cest dans cette espce de grotte que lheure de lenfantement arriva, minuit du Dimanche. En effet, pendant la nuit du jour mme o il avait dit autrefois (Gen. c. 1, v. 3) : Que la lumire soit, le Verbe divin, descendant des demeures clestes, nous visita comme le soleil levant (Luc. c. 1, v. 78) ; et alors la Vierge mit au monde son Fils, que lvangile appelle premier-n, pour marquer, non pas quelle en eut dautres ensuite, mais quelle nen avait pas eu dautres auparavant ; car, selon Bde le Vnrable (in cap. 2 Luc.), on appelle premier-n, non pas celui qui a t suivi, mais celui qui na pas t prcd dautres enfants. Puis le mme auteur ajoute : Tout fils unique est premier-n, et tout premier-n est comme tel, fils unique. Dailleurs, comme le Fils de Dieu a voulu natre dans le temps dune mre selon la chair, pour avoir un grand nombre de frres adoptifs par la rgnration spirituelle, cest pour cela quon la plutt appel premier-n que Fils unique ; aussi, le Vnrable Bde ajoute que JsusChrist est fils unique comme Dieu par la gnration ternelle, et premier-n comme homme par lIncarnation. Il nat dans la nuit, parce quil vient sans clat, pour ramener la lumire de la vrit ceux qui taient

plongs dans la nuit de lerreur. Ds que son Fils fut n, la Vierge mre ladora comme Dieu, puis elle sempressa de lemmailloter dans des langes qui taient chtifs et vieux, comme semble lindiquer le mot pannus ; ensuite elle coucha, non pas dans un berceau dor, mais dans une simple crche, entre deux vils animaux, un buf et un ne, parce quelle navait pu trouver dautre place dans lhtellerie (Luc. c. 2, v. 7) (1). Telle fut lextrme pauvret et lindigence du Christ ; que non-seulement il ne put natre dans sa propre maison, mais quil ne put pas mme trouver dans une htellerie publique un endroit convenable, et que, dfaut dautre place, il fallut le mettre dans une crche. Ctait laccomplissement de cette parole : Les renards ont leurs tanires, les oiseaux leurs nids, et le Fils de lhomme na pas o reposer sa tte (Matth. c. 8, v. 20). Ltable mme tait tellement encombre, quil rencontra seulement un espace trs-resserr entre de vils animaux ; en sorte quil a pu dire comme le Psalmiste (Ps. 72, v. 23) : Jai t trait chez vous comme une bte de somme, comme un tre dpourvu de raison et cependant je suis toujours rest avec vous.

XXVIII
(1) Le buf et lne la crche du Sauveur.

Cest une pieuse et constante tradition, dit Benot XIV, en son Trait des Ftes, que dans ltable o le Sauveur naquit, il y avait un buf et un ne, bien que lvangile nen parle point. Cette tradition est atteste, dans les quatrime et cinquime sicles, par saint Grgoire de Nazianze et saint Grgoire de Nysse, saint Jrme, saint Cyrille dAlexandrie, saint Paulin de Nole ; car ils prennent dans le sens littral deux passages des Prophtes ce sujet ; lun dIsae (c. 1, v. 3.), cognovit bos possessorem suum, et asinus prsepe domini sui ; et cet autre dHabacuc, selon les Septante (c. 3, v. 3.), In medio duorum animalium cognosceris. Il est vrai que beaucoup de saint Pres donnent une explication allgorique de ces textes ; mais bien loin dexclure linterprtation littrale, ils la prsupposent au contraire, quand ils montrent les deux peuples, le Juif et le Gentil, figurs par le buf et lne, ltable de Bethlem. Dans les catacombes et en dautres lieux, on a trouv ces deux animaux reprsents auprs du Sauveur naissant, par des peintures et des sculptures qui remontent aux premiers sicles. Aussi, lglise Romaine, suivant cette ancienne et commune tradition, chante loffice de Nol : O magnum mysterium, et admirabile sacramentum, ut animalia viderent Dominum natum jacentem in prsepio. Dans loffice de la Circoncision, elle scrie remplie dadmiration : Jacebas inter duo animalia et fulgebas in clo. ______________

Jsus-Christ reposa dabord dans le sein dune Vierge, puis dans la crche des animaux, ensuite sur le gibet de

la croix, enfin dans un spulcre qui ne lui appartenait pas. Quelle indigence ! Quels lits de repos ! Ainsi, ds sa naissance, il commena nous enseigner par son exemple ltat de la perfection qui consiste dans lhumilit, la mortification et la pauvret ; de faon quil put dire avec le Psalmiste (Ps. 87, v. 16) : Je suis pauvre et souffrant depuis mon enfance. Dans la crche, il condamne les honneurs, les pompes et les vanits de ce monde, ainsi que les dlices, les volupts et les plaisirs de la chair, avec les richesses, les possessions et les superfluits de la terre. Aussi entendons saint Anselme qui scrie (in speculo Evangelici sermonis, c. 4) : admirable condescendance qui mrite tout notre amour ! Dieu dont la gloire est immense na pas ddaign de devenir un chtif vermisseau ; le souverain Seigneur de tout a voulu paratre esclave avec nous. Ce ntait pas assez pour toi, grand Dieu, de te rendre notre semblable ; tu as encore voulu devenir notre frre. Et toi, Matre de lunivers qui rien ne manque, tu nas pas refus de ressentir les rigueurs humiliantes de la dernire pauvret, ds tes premiers pas dans la carrire de la vie mortelle : car, comme tu ne naissais point pour toi, tu nas point trouv pour toi de place dans une htellerie, tu nas pas eu de berceau pour y reposer tes membres tendres et dlicats ; mais une misrable crche, dans une pauvre table, a reu ton faible corps envelopp de haillons ; telle est la premire couche que ta mre a t contrainte dem-

prunter de grossiers animaux, pour toi qui soutient la terre de ta main puissante. Consolez-vous donc, oui consolez-vous, chrtiens, qui vivez dans les privations, puisquun Dieu partage votre dnuement. Il nest pas tendu sur un lit splendide et agrable, il nest pas log dans un palais somptueux et magnifique. Pourquoi donc, riches qui ntes que poussire, vous glorifiezvous dune couche lgante et moelleuse, lorsque le Roi des rois a ennobli par son choix le grabat des pauvres ? Pourquoi avez-vous horreur dune couche austre, lorsque le tendre Enfant qui possde tous les empires, a prfr la soie et la plume de vos lits, le foin et la paille des animaux ? Aprs saint Anselme entendons saint Bernard dire sur le mme sujet (serm. 5 in Natali Domini) : Le Christ condamne par son enfance silentieuse les longues conversations, par ses larmes touchantes les ris excessifs, par ses rudes haillons les habits luxueux, par ltable et la crche ceux qui ambitionnent les places les plus honorables dans les assembles. La grande nouvelle du Sauveur naissant est porte aux pauvres bergers qui veillent et qui travaillent, et non pas vous, riches, qui cherchez en vous et non en Dieu la consolation. Le mme saint docteur dit ailleurs : Le Fils de Dieu vient au monde, et Lui, qui pouvait son gr choisir lpoque la plus convenable, choisit la saison la plus rigoureuse, surtout pour le petit enfant dune mre

pauvre, qui avait peine quelques langes pour lemmailloter, et une simple crche pour le coucher. Quant aux chaudes fourrures qui lui taient si ncessaires, il nen est fait aucune mention. Or, si le Christ, qui est la vrit infaillible, a choisi ce qui tait le plus pnible et le plus contraire la chair, cest que cela mme doit tre prfr comme le meilleur et le plus utile ; si quelquun prtendait enseigner ou persuader une autre doctrine, il faudrait le fuir comme un sducteur. Cependant, mes frres, lenfant rduit un tel tat est celuil mme quIsae a promis autrefois (c. 7, v. 15), comme sachant rprouver le mal et choisir le bien. Il faut donc que les plaisirs de la chair soient un mal et que les mortifications du corps soient un bien, puisque celles-ci sont adoptes et que ceux-l sont rejets par cet Enfant, la Sagesse mme, par le Verbe revtu dune chair faible, dun corps tendre, incapable de tout effort et de toute rsistance. Hommes sensuels, fuyez donc la volupt, parce quavec la dlectation elle fait entrer la mort dans lme : faites pnitence, parce que la pnitence ouvre la porte du ciel. Telle est la leon qui ressort et qui schappe de cette table et de cette crche. Nest-ce pas ce que vous disent clairement les membres dlicats de ce Nouveau-n ? Nest-ce pas ce que vous annoncent hautement ses larmes et ses vagissements ? Oh ! Puisses-tu, Seigneur, attendrir mon cur qui est si dur ! Puisque le Verbe sest fait chair, fais que mon cur soit sensible comme la chair ! Nest-

ce pas ce que tu as promis, en disant par la bouche de ton prophte zchiel (c. 36, v. 26) : Je vous enlverai ce cur de pierre, et je vous donnerai un cur de chair ? Ainsi parle saint Bernard. Puisque vous avez contempl la naissance du Roi des rois et lenfantement de la Reine des Cieux, vous avez pu remarquer dans Jsus et Marie la pauvret la plus stricte. Cette vertu est la pierre prcieuse de lvangile, pour lachat et pour lacquisition de laquelle nous devons tout vendre et tout donner ; elle est la pierre fondamentale de ldifice spirituel ; elle est la voie qui conduit au salut, la base de lhumilit, et la racine de la perfection, racine dont les fruits sont trs-abondants, quoique cachs. Vous avez pu observer aussi dans Jsus et Marie lhumilit la plus profonde, puisquils nont pas ddaign ltable, la crche, les langes et les animaux, afin de nous donner lexemple dune parfaite humilit. Car sans humilit, point de salut, parce quaucune uvre entache dorgueil ne peut tre agrable Dieu. Si nous pouvons acqurir, ou conserver, ou dvelopper en nous quelques vertus, cest lhumilit que nous le devons ; et sans elle, toutes les autres vertus nont pas mme lapparence de vertus. Vous avez pu considrer encore dans Jsus et Marie, et surtout dans le divin Enfant, des souffrances corporelles qui ne furent pas mdiocres. Mais entre autres afflictions quil dut endurer, il en est une que nous devons

mentionner. Ainsi, comme sa mre navait point doreiller ou autre coussin, lorsquelle le dposa dans la crche, elle ne put, sans une vive amertume de cur, lui mettre sous la tte quune dure pierre, recouverte sans doute du foin emprunt aux animaux. On dit que lon voit encore cette pierre conserve comme un prcieux souvenir. Efforcez-vous donc daimer et de pratiquer la pauvret, lhumilit, la mortification corporelle, afin dimiter le Christ en cela, selon votre faible pouvoir. Jsus-Christ, dit saint Bernard (serm. 4 de Resurrectione), nous montre par trois exemples la voie que nous devons suivre. Ainsi, en rejetant les richesses de ce monde, il nous a donn lexemple de la pauvret qui rend lhomme lger et dgag pour mieux marcher ; en mprisant les honneurs de ce monde, il nous a donn lexemple de lhumilit, qui rend lhomme modeste et petit pour mieux se cacher ; en souffrant les peines de ce monde, il nous a donn lexemple de la patience, qui rend lhomme ferme et courageux pour mieux rsister. Maintenant examinons quels ont d tre les motifs de lIncarnation ? Dabord, selon saint Anselme, notre Rdempteur a voulu, par le remde de son Incarnation, gurir laveuglement de notre me ; car, nous qui ne pouvions regarder Dieu environn de son clatante majest, nous pouvons le considrer revtu de lenveloppe humaine, de telle sorte que nous le connaissions, que nous laimions, et quen le servant avec ardeur,

nous nous efforcions de parvenir sa gloire. Il a pris notre vie corporelle pour nous rappeler la vie spirituelle ; il sest rendu participant de notre mortalit, pour nous rendre participants de son immortalit ; il est descendu jusqu notre bassesse pour nous lever jusqu sa grandeur. Daprs saint Chrysostme (hom. 2 In Matth.), le propre Fils de Dieu a daign devenir fils de David, pour nous faire enfants de Dieu ; il a voulu avoir son serviteur pour aeul, afin que Dieu ft son tour notre pre. Ce nest pas sans cause ni sans effet quil sest abaiss une si profonde humilit ; cest pour nous retirer dun abme dhumiliation. Il est n selon la chair, pour nous faire renatre selon lesprit. Comme lenfantement suit la conception, et comme le fruit remplace la fleur, il convenait que Jsus-Christ ayant t conu Nazareth, qui signifie fleur, naqut ensuite Bethlem, qui signifie maison du pain ou de rfection. Chaque jour galement, Jsus-Christ est conu Nazareth, et nat Bethlem, lorsque quelque fidle reoit la fleur du Verbe divin dans son me et devient la maison du pain ternel. Il convenait encore que JsusChrist naqut Bethlem, cest--dire dans la maison du pain, parce quil est lui-mme le pain vivant descendu du ciel (Joan., c. 6, v. 51) et la nourriture spirituelle des lus. En outre, il nat Bethlem, la plus petite cit de la Jude, pour navoir pas se glorifier de la clbrit de sa ville natale. Il nat en voyage, et non dans la demeure de ses parents, pour nous montrer quil est

tranger sur la terre et que son royaume nest pas de ce monde ; dailleurs ne dit-il pas : Je suis la voie qui conduit la patrie cleste (Joan. c. 14, v. 6). Jsus se retire dans une htellerie, pour nous apprendre que nous ne devons point chercher ici-bas des palais, mais seulement des gtes comme voyageurs. Il choisit une table pour le lieu de sa naissance, parce quil ddaigne la beaut des difices et la gloire du monde. Il se fait petit, pour nous rendre grands comme des hommes parfaits, et afin que dsormais personne sur la terre nost se glorifier de sa grandeur. Il se rend faible, afin que nous soyons forts et puissants pour les bonnes uvres. Il devient pauvre, pour nous enrichir par son dnuement, et afin que personne ne sapplaudisse de ses possessions terrestres. Il se laisse emmailloter avec de vils langes, pour nous arracher aux treintes de la mort, et nous revtir de la robe primitive de limmortalit. Si ses pieds et ses mains sont retenus et resserrs, cest afin que nos mains soient libres pour lexcution du bien, et que nos pieds soient dirigs dans le chemin de la paix. Il manque de place dans une htellerie, afin de nous prparer de nombreuses demeures dans la maison de son Pre. Sil veut tre couch dans une crche troite, cest pour nous apprendre ne pas rechercher les lits moelleux et les magnifiques habitations ; cest pour dilater nos mes, en les remplissant des joies clestes ; cest pour que

nous lui ouvrions une demeure agrable dans notre cur quil demande par ces paroles touchantes (Prov., c. 23, v. 26) : Mon fils, donne-moi ton cur. Si Jsus veut tre ainsi dpos dans la mangeoire mme des bestiaux, cest pour que sa chair devienne la pture des saintes mes, et afin quil soit aussi comme la nourriture de cratures inintelligentes ; car par le pch lhomme est devenu comme un tre sans raison, daprs cette parole du Psaume 48, v. 15 : Lhomme na pas compris lhonneur auquel il avait t lev ; il sest rabaiss au niveau des brutes, et sest fait semblable elles. Cest pourquoi le Seigneur sest fait comme lherbe des champs qui est la pture des animaux ; car le Verbe sest fait chair, dit saint Jean (c. 1, v. 14), et toute chair est comme lherbe des champs, dit Isae (c. 40, v. 6). Le buf qui reprsente le peuple juif, et lne qui figure le peuple gentil, ont vu le Seigneur au milieu deux ; par miracle, ils lont reconnu, ils lont ador en restant les genoux courbs en sa prsence et ils lont lou, selon leur pouvoir, en faisant retentir leurs voix. Vous entendez les vagissements de lenfant, dit saint Ambroise (in Luc.), mais nentendez-vous pas aussi les mugissements du buf qui reconnat le Seigneur ? Car, selon la prophtie dIsae (c. 1, v. 3), le buf a reconnu son matre, et lne la crche de son Seigneur. Ce qui fait dire saint Grgoire de Nazianze (Oratione in Nativitatem Domini) : Ah !

Chrtien, vnre cette crche ; car, tandis que tu tais comme un animal sans raison, tu trouves pour aliment dans cette crche le Verbe et la Sagesse mme de Dieu. Comme le buf reconnais ton matre, et comme lne reconnais ton Seigneur dans la crche, tche dtre au nombre des animaux que la loi ancienne regardait comme purs, cest--dire sois au nombre de ces chrtiens qui savent ruminer et mditer souvent la parole de Dieu, et qui peuvent servir aux saints autels et aux divins sacrifices ; autrement, tu seras compt parmi les animaux que la loi appelait immondes, et tu ne pourras servir ni comme nourriture, ni comme victime au Seigneur. Marie peut bien reprsenter notre Mre lglise, et Joseph, poux de Marie, figurer lvque qui porte lanneau comme un poux de lglise. De mme que Marie devint fconde par la vertu du Saint-Esprit, et non par le secours de Joseph, de mme lglise, par la seule grce de Dieu, enfante des chrtiens qui montent vers Bethlem, leur cit cleste, et se dclarent les humbles sujets de lEmpereur universel. Lglise produit un fruit de salut en chaque me vertueuse, qui excute le bien quelle avait conu ; cette me enveloppe de langes ce fruit de salut, si elle soustrait sa bonne uvre aux louanges humaines ; elle le couche dans la crche, si au lieu de senorgueillir de sa bonne action, elle ne fait que shumilier davantage.

Aussitt que le Seigneur fut n, les Anges lenvironnrent pour lui rendre hommage. Il y avait alors aux environs des bergers qui passaient la nuit dans les champs, o ils veillaient tour a tour la garde de leur troupeau (Luc. c. 2, v. 8). Ils taient un mille environ de la grotte, prs dune tour appele la tour du troupeau, situe entre Bethlem et Jrusalem, lendroit o Jacob, revenant de Msopotamie, stait arrt avec son troupeau, et avait enseveli Rachel son pouse. Cest l quon voit encore dans une glise trois monuments levs en lhonneur de ces heureux bergers. Et tout coup, un Ange du Seigneur vint eux (Luc. c. 2, v. 9), vers la quatrime veille de la nuit ; car on comptait quatre veilles de la nuit : il leur apparut avec une robe clatante de blancheur, et avec un visage rayonnant de joie. On croit que ctait Gabriel, celui-l mme qui avait annonc la Vierge lIncarnation du Verbe en son sein. Aussi se rjouissait-il plus que les autres de voir laccomplissement de sa promesse, et il sempressait plus que tous de publier la naissance du Christ. Les bergers furent environns dune lumire divine, qui claira tout la fois leurs corps extrieurement et intrieurement leurs mes. Ctait un signe que le Soleil de justice venait de se lever, que le jour de la foi commenait luire pour les curs droits, et que la splendeur de la gloire ne tarderait pas briller. LAnge apportait justement la lumire, parce quil

venait annoncer Celui qui est la lumire vritable venant en ce monde pour tout homme (Joan. c. 1, v. 9). Mais pourquoi lAnge apparat-il des bergers de prfrence dautres hommes ? Dabord, parce quils taient pauvres ; car ctait pour eux que le Christ venait au monde, daprs cette parole quil a prononce par la bouche du Psalmiste : Je viens maintenant cause de la misre des indigents et de laffliction des pauvres (Ps. 11, v. 6). Ensuite, parce quils taient simples ; car le Seigneur aime converser avec les gens simples, comme nous lapprenons par le livre des Proverbes (c. 3, v. 32). Ctait aussi parce quils taient vigilants : car le Seigneur dit en ce mme livre (c. 8, v. 17) : ceux qui veillent pour moi le matin me trouveront. Ctait en outre cause du sens mystique, pour signifier que lenseignement doit tre transmis aux fidles par le canal des pasteurs et des prlats. Et ils furent saisis dune grande crainte, parce quils ntaient pas accoutums ces visions angliques, et quils avaient t surpris par cette clart soudaine ; mais lAnge les rassura, en disant : Ne craignez point ; car je viens vous apporter une bonne nouvelle qui sera le sujet dune grande joie pour tout le peuple, cest-dire pour lglise qui doit se recruter de tous les peuples, des Juifs et des Gentils : il est n pour vous, pour votre bien comme pour celui de tous ; aujourdhui, cest--dire dans ce jour naturel, en joignant la

nuit qui prcde au jour qui suit ; je dis aujourdhui plutt quen cette nuit, parce que cette nuit illumine de la clart divine ressemble au jour le plus brillant ; oui, aujourdhui mme, il vous est n un Sauveur, lauteur et le dispensateur du salut, celui qui est le Christ comme homme et le Seigneur comme Dieu ; il vous est n dans la cit de David, Bethlem, do cet illustre monarque tait originaire (Luc. c. 2, v. 10). Le nom de Christ qui vient du grec, signifie oint ou sacr. Dans lancienne loi, on sacrait, par une onction particulire, les rois et les pontifes. Or, puisque Jsus est roi et pontife tout ensemble, cest bon droit quil est appel Christ, cest--dire oint ou sacr. Ce nest point la main de lhomme, mais celle de Dieu le Pre qui, de concert avec les deux autres personnes de ladorable Trinit, a vers dans lhumanit du Sauveur, la plnitude de sa grce. Daprs Bde le Vnrable (cap. 2 Luc), lAnge ninforma pas les bergers, comme il avait inform Marie et Joseph : Marie, il avait annonc quelle concevrait ; Joseph, que Marie avait conu ; et il annonce aux bergers que le Seigneur est n. Pourquoi ces messages diffrents ? Ctait pour instruire suffisamment les hommes, et pour servir continuellement son Crateur. Et parce que les juifs avaient coutume de demander des signes (Ep. 1. ad Corint. c. 1, v. 22), lAnge ajoute aux bergers (Luc. c. 2, v. 12) : voici le signe que je vous

donne, vous trouverez, en le cherchant, parce quil ne se montre pas, mais quil se cache, vous trouverez un enfant, cest--dire Celui qui ne parle pas encore, quoiquil soit la Parole substantielle, le Verbe divin, et couch dans une crche, non dans un riche berceau ; voil dun ct lextrme indigence avec les vils habits, et dun autre ct lincomparable humilit, par laquelle le Seigneur des seigneurs descend jusqu reposer sur la litire de deux animaux grossiers. Comme les pasteurs taient des gens simples et pauvres, de condition basse et mprisable, il fallait pour quils ne craignent pas dapprocher, leur montrer ainsi dans le Christ les indices de lenfance, de la pauvret et de lhumilit. Tels sont les signes de son premier avnement, mais bien diffrents seront ceux de son second avnement. Les faits prcdents contiennent pour nous dutiles instructions. Nous apprenons par qui et comment JsusChrist peut tre trouv. Lenfance laquelle il est rduit, nappelle que les curs purs et simples ; les langes dont il est envelopp, ne demandent que des pauvres ; et la crche o il est couch, nattire que les mes humbles. Ce triple tat de Jsus-Christ correspond au triple vu de religion : le premier reprsente la chastet, le second la pauvret, le troisime lobissance. Quand le souverain Pasteur naqut, un Ange apparut aux bergers qui gardaient leurs troupeaux pendant la nuit, comme pour nous montrer quelles

qualits conviennent aux pasteurs de lglise, quils doivent tre humbles et vigilants. Dans le sens mystique, dit saint Bde (cap. 2 Luc), les bergers gardiens des troupeaux reprsentent les docteurs et les directeurs des mes fidles, qui veillent sur la conduite de leurs sujets, de peur quils ne dfaillent, et qui passent la nuit garder leurs brebis, de peur quelles ne soient dvores par les loups infernaux. La nuit figure le pril des tentations, que les pasteurs parfaitement vigilants savent toujours loigner des mes confies leurs soins. LAnge, son tour, se tient leurs cts pour les protger, et la lumire divine les environne pour les diriger avec les ouailles dont ils sont chargs. Suivant le mme saint Pre, ce ne sont pas seulement les vques, les prtres, les diacres ou les suprieurs des monastres, qui peuvent tre appels pasteurs ; mais encore tous les fidles qui sont chargs de la plus petite famille, peuvent bien tre appels pasteurs, en ce quils sont obligs de veiller avec la plus grande sollicitude. Quiconque mme est charg habituellement dun ou deux de ses frres au moins, doit remplir leur gard les fonctions de pasteur, en leur distribuant linstruction ncessaire comme une nourriture spirituelle. Bien plus, chaque individu, le simple particulier luimme, est pasteur par rapport lui-mme ; car tous nous avons un petit troupeau spirituel patre, conduire, garder en veillant mme la nuit sur lui ; cest le troupeau de nos bonnes actions et de nos

bonnes penses, que nous devons gouverner avec une sage direction, entretenir avec les aliments clestes des saintes critures, et dfendre avec une attention continuelle contre les embches des esprits immondes. Les bergers taient dans ltonnement de ce quils avaient vu et entendu ; et, de crainte quun tmoignage isol ne part pas une autorit suffisante, cette premire nouvelle ne tarda pas recevoir une confirmation imposante : car, lAnge qui comme principal hraut avait annonc la naissance du Christ, se joignit aussitt une troupe nombreuse de la milice cleste (Luc. c. 2, v. 13) ; sous ce nom sont compris les Anges qui combattent pour le salut des hommes contre les puissances de lenfer, et leur multitude est justement dsigne comme une arme, lorsque le Roi cleste nat pour les conduire au combat comme leur chef. Aussi ils unissent leurs voix pour louer Dieu de cette naissance, qui, comme ils le savent, doit procurer le salut des hommes, et rparer la chute des Anges : et, dun commun accord, ils entonnent ce cantique (Luc. c. 2, v. 14) : Gloire Dieu dans les hauteurs des cieux ! Sans doute, sa gloire brille partout, mais elle clate surtout dans le ciel empyr, qui est lheureux sjour des Anges et des Saints ; cest donc comme sils disaient : ici-bas, beaucoup mprisent Dieu, mais dans le ciel, tous les habitants le glorifient. Et paix sur la terre aux hommes, non pas quels quils soient, mais de bonne

volont ; cest--dire ceux qui reoivent le Christ nouveau-n, avec une grande satisfaction, loin de le perscuter ; car il ny a aucune paix pour limpie, mais il y a une grande paix pour ceux qui aiment la loi du Seigneur, comme latteste le Saint-Esprit (Ps. 118, v. 165). La vritable paix pour le chrtien, dit le pape saint Lon (sermone 6 de Nativitate Domini), consiste ne pas sopposer la volont de Dieu, et ne se plaire que dans le service de Dieu ; car, tre en paix avec Dieu, cest vouloir ce quil commande, et ne vouloir pas ce quil dfend ; aussi la paix est annonce aux hommes de bonne volont, cest--dire aux hommes qui sont bons. En effet lhomme est bon par la volont plutt que par les autres facults de son me, parce que la volont dtermine les autres facults agir, de faon que sa bont ou sa malice rejaillit sur toutes les autres puissances spirituelles, comme la cause influe naturellement sur tous ses effets. Mais pour les hommes mauvais, cest--dire dont la volont est mauvaise, il ny a point de paix ; il ny en a pas pour les impies (Isae c. 48, v. 22). Daprs la parole des anges, il est vident que la paix qui, suivant la prdiction des prophtes, devait accompagner lavnement du Christ, tait la paix intrieure de la bonne volont ; parce que, selon la maxime du livre des Proverbes (c. 12, v. 21) : Quoi quil lui arrive, le juste nen sera pas contrist ; et la paix temporelle dont jouissaient tous les peuples, soumis la domination romaine lorsque le Christ naqut,

ntait que la figure de cette paix intrieure. Oui, gloire Dieu et paix aux hommes ; car par la naissance du Christ, le Pre est glorifi, la paix est rtablie entre Dieu et lhomme, entre lAnge et lhomme, entre le Juif et le Gentil. Aux paroles que les Anges avaient entonnes, saint Hilaire, comme on le croit, ajouta les paroles qui compltent cette hymne, et le pape Anastase II ordonna de la chanter la messe les jours de dimanche et de fte, parce que cest un cantique de joie et dallgresse (1).

XXIX
(1) origine et antiquit du Gloria in excelcis. On a nomm Hymne Anglique, ce cantique de louange dont les esprits clestes prononcrent les premires paroles la Naissance du Sauveur. Des docteurs ecclsiastiques ajoutrent les autres paroles qui suivent celles-ci, comme laffirment les Pres assembls au quatrime concile de Tolde (633). Ces additions paraissent avoir t faites ds les temps apostoliques ; car on les trouve peu prs semblables depuis la plus haute antiquit chez les Grecs et les Latins. Le Gloria in excelcis est apparemment une de ces hymnes que les premiers chrtiens chantaient en lhonneur de Jsus-Christ vrai Dieu, comme on le voit par la lettre de Pline lempereur Trajan et par les tmoignages du philosophe Lucien et de lhistorien Eusbe. Vers la fin du second sicle, on se servit de ces mmes hymnes pour rfuter lhrsie dArtmon qui niait la divinit de Jsus-Christ. Le Gloria

in excelcis, tel que nous lavons conserv, quelques varits prs, est contenu tout entier, sous ce titre, prires du matin, dans les Constitutions Apostoliques qui remontent certainement aux premiers sicles. Dans le quatrime sicle, saint Athanase recommande aux vierges chrtiennes de rciter cette hymne de grand matin, aprs avoir dit le psaume Deus, Deus meus, et le cantique Benedicite que nous lisons encore Laudes. Saint Chrysostme rapporte galement que les asctes ou les moines avaient coutume de la rciter loffice du matin. Depuis un temps immmorial, les Latins lont aussi rcite loffice du matin, le dimanche du moins, en beaucoup dglises, ainsi que le prouvent plusieurs manuscrits liturgiques trs-anciens, o elle est insre sous ce titre : Hymne du dimanche Matines, cest--dire Laudes. la suite de lanonyme surnomm le faux Alcuin, plusieurs auteurs latins du moyen ge, ainsi que Ludolphe, ont faussement attribu saint Hilaire de Poitiers cette hymne, comme tant une profession trs-claire de la foi en la sainte Trinit, dont il fut le principal champion. Mais, dans le Liber Pontificalis, chronique contemporaine de saint Hilaire, on lit que le pape saint Tlesphore, vers lan 130, ordonna de chanter lhymne anglique en la nuit de Nol, au commencement de la messe. Dans un autre catalogue des Pontifes Romains, on voit que le pape saint Symmaque, vers lan 500, enjoignit de dire le Gloris in excescis les dimanches et les ftes. Mais cette rgle ne fut gnralement applique quaux messes pontificales, jusquau commencement du onzime sicle ; car les sacramentaires crits avant cette poque marquent que les prtres disent seulement Pques le Gloria in excelcis. Aprs certaines rclamations, les prtres obtinrent la permission de rciter le Gloria in excelcis les mmes jours que les vques. Cest ce que prouvent le Micrologue compos vers 1090, les coutumes de Cluny, rdiges au douzime sicle, par le

moine Udalric et les coutumes des Chartreux, crites par Dom Guigue, vers 1130.

____________ Cassiodore, commentant ce verset du psaume (117, v. 24) : Voici le jour que nous a fait le Seigneur, dit (De gaudio Natalis Dominici) : Sans doute Dieu a cr tous les jours, mais il a fait surtout celui qui a t consacr par la naissance de Jsus-Christ ; livrons-nous donc la joie et lallgresse, en ce jour o le dmon a t vaincu et le monde sauv. Ce nest pas sans instruction pour nous, quune troupe dAnges se runit celui qui annonait la naissance de Jsus-Christ, pour confirmer le tmoignage du premier. Lorsquun Ange porte la bonne nouvelle, dit saint Bde (in cap. 2 Luc), une multitude desprits clestes fait clater un concert de louanges au Crateur ; cest ainsi quils remplissent leur office envers Dieu, et quils donnent lexemple aux hommes, car ils nous apprennent louer Dieu par nos sentiments, nos paroles et nos uvres, ds que nous entendons quelque sainte exhortation, ou que nous nous rappelons quelque pieuse rflexion. Cette manifestation commune des Esprits bienheureux montrait encore que la naissance de Jsus-Christ devait conduire les hommes lunit de foi, desprance et de charit, pour la glorification de la Divinit. Les Anges, faisant

retentir leurs hymnes dallgresse, slvent dans les cieux, o ils vont porter la grande nouvelle leurs concitoyens. Cest une fte gnrale ; toute la cour cleste, transporte de joie, fait monter vers le trne du Pre ternel les accents de louange et les actions de grce ; puis tous les churs angliques descendent sur la terre, pour contempler leur tour lauguste face du Seigneur leur Dieu : ils rendent hommage au divin Enfant et sa Mre ; ils expriment leurs respectueux sentiments par dharmonieux accords. En apprenant de telles merveilles, quel esprit bienheureux aurait pu rester dans les cieux, et ne pas visiter son Seigneur qui daignait shumilier si profondment sur la terre ? Aucun deux naurait pu se laisser entraner un tel excs dorgueil ; car, au tmoignage de saint Paul (Ep. Ad Heb., c. 1, v. 5), lorsque Dieu envoya son Fils unique sur la terre, il enjoignit tous les Anges de ladorer. Jsus-Christ, dit saint Augustin (De humilit. Christ nasc.), nat dans une table, il est envelopp de langes et couch dans une crche : car Marie sa mre na point un palais de cdre o elle puisse enfanter le Crateur, ni un berceau divoire o elle puisse dposer le Rdempteur. Comme une exile et une trangre, elle met au monde le Matre de lunivers dans une maison qui ne lui appartient pas, et comme une femme pauvre, elle lemmaillote avec de viles bandelettes, et le place dans la crche des animaux. Elle adore aussitt son

enfant comme son Dieu. heureuse table ! crche bnie ! O le Christ est n et o est couch le TrsHaut. Les phalanges clestes assistrent lenfantement divin et flicitrent la divine Mre ; des myriades dAnges firent retentir leurs applaudissements ; tandis que le Christ vagissait dans ltable, la joie clatait dans le ciel ; tandis que le Christ pleurait dans la crche, larme cleste, triomphant cause de lui, clbrait la gloire de Dieu dans les hauteurs des cieux, et proclamait la paix pour les hommes de bonne volont sur la terre, parce que la Bont suprme avait vu le jour ici-bas. Et parce que la paix vritable tait descendue du ciel, les Anges satisfaits chantaient : Gloire Dieu dans le ciel. Ils tressaillent de voir natre leur Roi, et Marie frmit de se voir Mre de Dieu ; ils se livrent sans crainte lallgresse au sujet du Christ, tandis quElle, se tenant ses cts, est partage entre la crainte et lallgresse. Ainsi parle saint Augustin. Ensuite les bergers se disent les uns aux autres (Luc. c. 2, v. 15) : Allons jusqu Bethlem, dont on nous a parl, et voyons-y de nos propres yeux cette parole, cest--dire cet vnement mmorable, cette chose importante que le Seigneur a pu seul accomplir, quil a ralis sans doute, et quil nous a dcouverte par rvlation. Cest comme sils disaient : Allons voir lEnfant qui est n, et qui nous a t signal par l parole de lAnge. Dans lcriture sainte, le mot latin Verbum ou

sermo se prend souvent pour une chose ou un vnement considrable digne dtre rapport et mentionn : cest ainsi que le prophte Isae (c. 39, v. 2), parlant dun prince visit par un autre, dit : Il ny avait pas dans son palais de chose notable (verbum) quil ne lui montrt. On peut encore interprter ainsi les expressions des bergers : Allons voir comment ce Verbe qui tait ds le commencement avec le Pre, sest fait chair ; car, lorsquon voit la chair de Notre-Seigneur, on voit le Verbe, Fils de Dieu, qui sest fait chair, daprs le dcret ternel de la Trinit tout entire ; et ainsi en se faisant homme mortel, Jsus-Christ nous prouve quil tait invisible comme Dieu. Les bergers vinrent donc en grande hte, presss dabord par la joie extrme et par le vif dsir de voir lEnfant nouveau-n, et presss aussi par la volont de retourner promptement leur troupeau quils laissaient labandon. Apprenons de ces bergers chercher Jsus-Christ avec sollicitude et avec dvotion, car nul ne le peut trouver sil le cherche avec langueur ; et cet empressement, selon saint Bde (in cap. 2, Luc.), ne consiste pas dans la rapidit de la marche, mais dans lardeur de la foi et dans le progrs de la vertu. Ils trouvrent Marie et Joseph avec lEnfant qui tait couch dans la crche (Luc. c. 2, v. 16). Comme le monde jouissait dune paix profonde, les portes restaient constamment ouvertes, cause des nombreux

voyageurs qui arrivaient pour obir ldit de Csar ; cest pourquoi les bergers purent entrer pendant la nuit et pntrer jusqu lEnfant. Ils trouvrent Jsus-Christ avec la Vierge Marie et le juste Joseph dans ltable ; ce qui nous apprend que pour trouver Jsus, il faut avoir par rapport soi-mme la puret de cur, signifie par Marie ; lgard du prochain la justice signifie par Joseph ; et vis--vis de Dieu lhumble rvrence figure par cette pauvre table. On trouve Jsus-Christ par lentremise de Marie et de Joseph, cest--dire par le moyen de la contemplation et de laction que reprsentent Rachel et Lia, toutes deux pouses de Jacob appel aussi Isral, cest--dire voyant Dieu. Les bergers, voyant des yeux du corps cet Enfant nouveaun dans la chair, connurent par les yeux de la foi le Verbe ternel, cest--dire le Fils de Dieu, selon ce qui leur avait t rvl (Luc., c. 2, v. 17). Cest ainsi que la vue de son humanit les conduisit la connaissance de sa divinit, parce quils furent clairs extrieurement et intrieurement tout la fois pour dcouvrir le Verbe incarn. Aussi en ladorant, ils racontaient ce que les Anges leur avaient appris, et tous ceux qui les entendirent furent saisis dadmiration (Luc., c. 2, v. 18), touchant le mystre de lIncarnation et la dclaration des bergers. La conclusion morale de tout ce qui prcde, cest que, si lon veut spirituellement trouver le Christ, trois choses sont ncessaires, savoir : lui parler par la mdi-

tation des critures, passer lui par la contemplation des cratures, et courir vers lui par la jouissance des grces divines ; ou bien encore, pour trouver JsusChrist, nous devons lui parler par la confession et laveu de nos fautes, passer lui par le renoncement des choses temporelles, et courir vers lui par la ferveur et lempressement de nos dsirs ; cest ainsi que nous parviendrons jusqu Bethlem ou maison du pain par le got des choses divines : nous trouverons alors JsusChrist dans la crche, cest--dire au fond de notre cur, o il nous fera jouir de sa prsence, lui qui fait ses dlices dhabiter avec les enfants des hommes. Dans un sens moral et analogique tout la fois, Bethlem qui signifie maison du pain, nous dsigne la patrie cleste, o rside la pain vivant dont Jsus-Christ a dit (Luc., c. 14, v. 15) : Heureux celui qui mangera ce pain dans le royaume de Dieu. Pour parvenir cette Bethlem den haut, il faut monter par trois degrs diffrents ; dabord, passer du vice la vertu, puis avancer de vertu en vertu, enfin aller de ce monde Dieu notre Pre, cest--dire aller de la mort la vie. Suivant le conseil de saint Bde (in cap. 2 Luc), tchons, lexemple des bergers, de parvenir jusqu Bethlem, la cit de David, en nous proposant lIncarnation du Christ comme le digne objet de nos penses, de nos affections et de nos hommages. Rejetant toutes les convoitises charnelles, htons-nous aussi, par toute lardeur de nos dsirs, de parvenir jusqu cette Bethlem cleste, ou

maison du pain vivant, laquelle na pas t construite par les hommes, mais par Dieu mme, pour subsister ternellement ; et rappelons-nous avec amour que le Verbe incarn y est mont avec son corps, et y sige la droite de son Pre ternel ; cest l que nous devons le suivre par la pratique continuelle des vertus ; appliquons-nous sans relche mortifier nos passions et nos sens, afin que nous mritions de voir, assis comme un Roi sur le trne de sa gloire, Celui que les bergers ont vu couch comme un enfant dans la crche des animaux. Les ngligents et les paresseux ne pourront jamais arriver ce grand bonheur que peuvent atteindre seulement les fidles imitateurs du Christ. Et comme les bergers qui le virent et le reconnurent aussitt, empressons-nous daccueillir avec dvotion les merveilles que nous entendons dire du Sauveur, pour quun jour nous puissions en obtenir une vue complte et une parfaite connaissance. Marie, la Vierge trs-prudente, conservait, dans le trsor de son cur, le souvenir de tous les prodiges concernant le message de lAnge, la sanctification du Prcurseur, la naissance du Sauveur, le cantique des Esprits clestes et la visite des pieux bergers ; et dans son esprit, elle confrait ces prodiges avec les prdictions des livres saints. Ainsi cette excellente disciple du Saint-Esprit conservait toutes les choses quelle avait apprises, les confiait sa mmoire, et nen livrait

aucune loubli ; mais elle les repassait souvent, et les comparait attentivement, de sorte quelle tait comme une arche vivante, renfermant les prcieux secrets des rvlations divines. Elle gardait donc avec soin le souvenir de toutes ces merveilles, pour les enseigner et les raconter plus tard ceux qui devaient les consigner par crit et les prcher dans le monde entier. Cest dElle en effet que les Aptres ont appris les diverses circonstances de la vie de Jsus avant leur vocation ; car ils consultaient Marie comme leur matresse. Comme elle avait lu les critures, tudi les prophties, elle rapprochait ce quelle avait vu et entendu touchant le Seigneur, de ce qui en avait t crit et annonc par les auteurs inspirs ; elle examinait avec prudence de quelle manire les oracles prcdents staient accomplis en cet Enfant nouveau-n, et plus elle voyait clairement la ralisation de ces oracles, plus elle croyait fermement la divinit de ce mme Enfant. Ces mditations qui lui taient si dlectables, devaient tre trsutiles lglise. En effet, selon saint Jrme (Serm. de Assumptione B. Mari), si la sainte Vierge, aprs lascension de son divin Fils, resta quelques temps encore sur la terre, ce fut pour complter linstruction des aptres ; parce quelle pouvait leur exprimer et rapporter plus exactement que personne, ce quelle avait considr et touch familirement ; car, selon le mme saint docteur, mieux nous connaissons une chose, mieux aussi nous pouvons la faire connatre.

Attentive ne rien dire ni rien faire qui pt trahir sa pudeur virginale, Marie, non moins rserve dans ses discours que dans ses actes, ne voulait pas divulguer les secrets du Christ dont elle tait dpositaire ; mais elle les cachait dans son cur, et les approfondissait en silence, attendant avec respect et rsignation le temps et la manire convenable que Dieu avait dtermins pour les communiquer au monde. Cependant elle ne cessait de comparer les choses dont elle voyait laccomplissement en elle-mme, avec les choses dont elle avait lu la prdiction dans les critures. Ainsi elle avait lu dans Isae (c. 7, v. 14) : Voici quune Vierge concevra et enfantera un fils, et elle voyait quelle avait conu et enfant sans perdre sa virginit. Elle avait lu (Isae c. 1, v. 3) : Le buf a connu son possesseur, et lne la crche de son matre, et elle voyait le Fils de Dieu qui tait son propre fils couch dans une crche au milieu de ces animaux. Elle avait lu (Isae, c. 2, v. 1) : Une tige sortira de la racine de Jess, etc., et elle voyait quelle tait issue de la race mme de David. Elle avait lu : Cet enfant sera appel Nazaren, et elle voyait quelle lavait conu Nazareth par lopration du Saint-Esprit. Elle avait lu (Mich. c. 5, v. 2) : Bethlem, terre de Juda, ce toi sortira le Chef qui gouvernera mon peuple, et elle voyait quelle avait mis son fils au monde dans la ville de Bethlem. Rapprochant ainsi les prophties dont elle tait tmoin, la mre de la divine

Sagesse y trouvait en tout un parfait accord, et un aliment continuel pour sa foi. Oh quelle joie devait inonder le cur de Marie, lorsquelle se reconnaissait tre vritablement la Mre dun Dieu ! Car proclamer simplement que la Vierge Marie est Mre de Dieu, au sentiment de saint Anselme, cest dire en son honneur tout ce quil y a de plus grand aprs la Divinit (lib. De Excellentia Mari). Les bergers se retirrent ensuite pleins de joie, et sen retournrent garder leur troupeau (Luc. c. 2, v. 20), glorifiant dans leur cur et louant de leur bouche le Trs-Haut, comme le seul auteur de tout ce quils avaient appris des Esprits clestes et de tout ce quils avaient contempl de leurs propres yeux, selon ce que lange leur avait annonc. Cest--dire, ils glorifiaient et louaient Dieu de ce quils avaient trouv toutes choses comme elles leur avaient t rvles. Ils tmoignaient ainsi toute leur gratitude au Seigneur, pour linsigne bienfait quil avait accord gnralement tout le monde, et manifest spcialement eux-mmes. Mais ils ont prouv surtout leur dvouement, en ce que, aprs avoir visit le Sauveur avec pit, ils ont repris leurs travaux avec ardeur. En cela, ils ont donn lexemple aux pasteurs de lglise qui, comme eux, doivent veiller pendant que les autres dorment ; puis aller passer quelque temps Bethlem pour contempler les choses divines et tudier les saintes critures ;

ensuite, aprs avoir recueilli le pain cleste de la vraie doctrine, revenir leur ministre pour patre leurs ouailles. Ils sont reprsents, dans la vision dzchiel, par les animaux mystrieux qui allaient et revenaient (c. 1, v. 14). Maintenant votre tour, chrtiens, allez voir le Verbe qui sest fait chair pour vous ; et flchissant les genoux, adorez le Seigneur votre Dieu, vnrez son auguste Mre, et saluez respectueusement saint Joseph. Ensuite baisez les pieds de lenfant Jsus qui est couch dans la crche, et priez Notre-Dame de vous le donner ou de vous permettre de le prendre. Recevez-le, et retenez-le dans vos bras. Considrez son visage avec attention, embrassez-le avec amour, et pressez-le avec joie sur votre cur. Vous pouvez faire tout cela sans crainte et avec confiance, parce quil est venu pour sauver les pcheurs, quil a daign converser avec eux, et quil a fini par leur laisser sa chair pour nourriture. Aussi le doux Jsus vous permettra de le toucher, selon vos dsirs, si cest lamour et non la prsomption qui vous anime. Cependant napprochez jamais sans une crainte respectueuse, parce quil est le Saint des Saints ; rendez-le ensuite sa mre, et remarquez avec quel zle et avec quelle convenance elle lallaite, le traite et lui prodigue tous les soins que rclame son enfance. Tenez-vous prts servir Jsus et aider Marie, si vous le pouvez. Que ces grands mystres soient le sujet habi-

tuel de vos affections, de vos joies et de vos mditations ; demeurez, tant que vous pourrez, auprs de Notre-Dame et de lenfant Jsus ; ne vous lassez point de considrer les traits de celui que les Anges se plaisent contempler sans cesse (Ep. 1 Petr. c. 1, v. 12) : mais que ce soit toujours avec les sentiments dune crainte respectueuse, comme je lai dj dit, de peur que la prsomption ne vous fasse prouver quelque refus ; car vous devez croire que vous tes indignes de demeurer dans une si noble socit. Saint Anselme nous dit ce sujet (De Excellentia Mari) : Accompagnez dvotement Marie jusqu Bethlem ; pntrant avec elle dans ltable, assistez la naissance de lenfant Jsus ; voyez-le couch dans la crche, et rptez avec des transports dallgresse les paroles dIsae (c. 9, v. 6) : Un petit enfant nous est n, Dieu nous a donn son propre Fils. Couvrez de vos baisers ce divin berceau ; que lamour tempre le respect, et que laffection chasse la crainte, afin de redoubler vos embrassements et dappliquer vos lvres sur les pieds sacrs de ce doux Enfant. Rappelez-vous la visite des bergers, admirez larme des Anges qui accourent, et mlant vos humbles prires leurs clestes concerts, chantez avec eux de cur et de bouche : Gloire Dieu dans les hauteurs des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Saint Augustin nous dit galement (Hom. 16, de Nativ. Domini)

: la lecture de lvangile, nous avons entendu la voix des anges qui annonaient aux bergers la naissance de Jsus-Christ, par ces paroles : Gloire Dieu dans les hauteurs des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Ces compliments et ces flicitations ne sadressent pas la femme seule qui vient denfanter, mais tout le genre humain en faveur duquel la Vierge a mis au monde le Sauveur. Disons donc, nous aussi, dans lexcs de notre allgresse, redisons avec foi et avec amour, de cur et de bouche : Gloire Dieu dans les hauteurs des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Mditons ces paroles angliques, ces louanges divines, et que la joie bien comprise de cette bonne nouvelle augmente notre foi, fortifie notre esprance, embrase notre charit. Saint Grgoire de Nazianze nous dit aussi (In Christi Nativit.) : Allez avec les bergers adorer lenfant Jsus, joignez votre voix celle des anges, et formez un chur avec les archanges. Tressaillez dallgresse, sinon comme Jean dans le sein de sa mre, du moins comme David la rception de larche dalliance. Vnrez cette heureuse naissance qui a fait cesser lesclavage de notre naissance terrestre. Aprs avoir entendu les pressantes invitations que nous adressent les saints Docteurs, allons visiter chaque jour Jsus dans sa crche spirituelle, cest--dire sur lautel o il repose, afin de nous rendre dignes de participer avec les saintes mes sa chair sacre qui est le vrai froment des lus.

Nous devons distinguer trois naissances en JsusChrist : sa naissance divine par laquelle le Pre lengendre dans lternit ; sa naissance humaine, par laquelle sa Mre lenfante dans le temps ; et sa naissance spirituelle, par laquelle la grce le produit dans nos mes. Ces trois naissances correspondent aux trois substances qui sont en Jsus-Christ, la divinit, la chair et lesprit. Selon la divinit, il nat toujours de son Pre ; selon la chair il nat une fois seulement de sa Mre ; et selon lesprit, il nat souvent par la grce. Dans sa naissance divine, il a un pre et na pas de mre ; dans sa naissance humaine, il a une mre et na pas de pre ; dans sa naissance spirituelle, il a un pre et une mre, comme lui-mme la certifi en disant (Matth., c. 2, v. 50) : Quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre, et ma sur et ma mre. Lglise nous reprsente ces trois naissances de Jsus-Christ dans la fte de Nol. Elle reprsente la premire par la messe de minuit, parce que la naissance divine nous est entirement cache ; la seconde par la messe de laurore, parce que la naissance temporelle nous est en partie cache, quant au mode, et en partie manifeste, quant ses effets ; la troisime par la messe du jour, parce que la naissance spirituelle de Jsus-Christ est manifeste dans nos mes o notre affection le conoit, o notre action le produit, o notre progrs lentretient (1).

XXX
(1) Coutume de clbrer trois messes, le jour de Nol. La permission gnrale accorde chaque prtre de clbrer trois messes en un mme jour, est depuis longtemps rserve pour la fte de Nol. Dans lglise romaine, ctait autrefois un usage commun plusieurs ftes solennelles, comme le prouve Benot XIV ; il existait spcialement pour la fte de Nol, au temps mme de saint Grgoire le Grand, puisque cet illustre Pontife allgue cette raison pour motiver la brivet de son sermon sur le mystre de la Nativit. On croit communment, sur lautorit du Liber pontificalis, que la coutume de clbrer trois messes, le jour de Nol, a t tablie par le pape saint Tlesphore, de lan 128 139. Le motif de cette institution nest pas simplement de satisfaire la dvotion des peuples, mais bien plutt dhonorer les trois naissances diffrentes de Jsus-Christ. Les auteurs ne saccordent pas tous pour dterminer laquelle de ces trois naissances on honore par chacune de ces trois messes. La plupart cependant, avec Benot XIV, prennent pour rgle dapprciation les diffrents vangiles quon doit lire ces diffrentes messes. Ainsi, daprs le sentiment commun, la messe de minuit o on lit lvangile Exiit edictum, on honore la naissance temporelle de Jsus-Christ, qui sest accomplie cette mme heure : la messe de laurore, o on lit lvangile Pastores loquebantur, on honore la naissance spirituelle de Jsus-Christ dans lme des justes, comme elle sest opre dans la personne des bergers : la messe du jour, o on lit lvangile In principio, on honore la naissance ternelle de Jsus-Christ dans le sein de son Pre qui lengendre dans les splendeurs des cieux.

Cette antique coutume de clbrer ainsi trois messes, le jour de Nol, est passe de lglise Romaine dans les glises particulires ; car avant que Charlemagne et introduit en France la liturgie romaine, chaque prtre y clbrait seulement deux messes ; le privilge den clbrer trois y fut dabord restreint aux vques, puis il stendit insensiblement aux prtres. Quoique les fidles ne soient obligs par le prcepte de lglise, qu entendre une de ces trois messes, lusage des personnes pieuses est de les entendre toutes les trois, pour honorer les trois naissances de Jsus-Christ. De ces trois naissances, nous devons considrer particulirement la premire comme lobjet de notre reconnaissance, la seconde comme lobjet de nos dsirs et la troisime comme lobjet de notre foi sur la terre, en attendant quelle soit dans le ciel lobjet de notre ternelle contemplation. _______

Maintenant tournez vos regards respectueux vers la cit de Bethlem ; car, bien que petite, elle nen est pas moins le chemin pour retourner la patrie vritable, le paradis. Cette ville peu tendue fut dabord appele Ephrata ; mais ayant t dsole par une affreuse famine, elle fut ensuite favorise dune telle abondance quon la nomma Bethlem, ou maison du pain. Parmi les principales cits de Juda, celle-ci nest pas la moindre, cause de lexcellence de sa dignit. Bethlem, en effet, fut tmoin dabord des mystres qui

prcdrent lavnement du Christ ; car cest l que David reut lonction royale, que Samuel offrit un sacrifice solennel, que Booz et Ruth clbrrent leur union ; cest l que furent ainsi figurs davance lunion de la divinit et de lhumanit, le sacrifice vritable et le rgne immuable de Notre-Seigneur. Bethlem fut aussi tmoin des joies qui accompagnrent lavnement du Christ. Oh! qui peut justement apprcier combien furent grandes, la joie des anges qui le lourent, la joie des bergers qui le visitrent, la joie des mages qui ladorrent, la joie des peuples qui crurent en lui ! Bethlem fut encore tmoin des immolations qui suivirent lavnement du Christ, quand limpie Hrode fit massacrer les saints Innocents. Enfin Bethlem est heureuse surtout davoir donn naissance cet illustre et salutaire rejeton qui devait tre le chef et le dominateur dIsral, peuple de Dieu. Ce qui fait dire saint Bernard (Serm. in Vigilia Nativitatis Domini) : Tu tais petite, Bethlem ! Mais le Trs-Haut ta exalte par dessus toutes les autres villes, lorsquil sest fait petit enfant dans tes murs. cette nouvelle, quelle cit nenvierait la noblesse de ton table et la gloire de ta crche ? Partout on raconte des choses admirables de toi, cit de Dieu ! Car partout on chante avec le Prophte royal, que tu as donn naissance un HommeDieu, et que le Trs-Haut lui-mme a fond ta grandeur (Ps. 86, v. 3 et 5).

Bethlem est situe sur une montagne longue, mais troite, qui stend de lOrient lOccident : son extrmit orientale, sous une roche qui dpendait dune htellerie voisine, sest lev pour nous le soleil de justice, le Christ notre Dieu (Breviar. Roman.) ; et quatre ou cinq pieds de l, vers lOccident, tait la crche o fut dpos Jsus nouveau-n (1).

XXXI
Notice sur la Grotte, la Crche et les langes du divin Enfant. Ds les temps apostoliques, les Chrtiens entourrent dun respect et dun culte religieux les objets et les lieux qui avaient t sanctifis par la prsence ou par lattouchement du Sauveur, et spcialement la Grotte de Bethlem, o il fit entendre ses premiers vagissements, comme lcrit saint Jrme saint Paulin (Epist. 58), specu ubi quondam Christus vagiit. Pour loigner les fidles de ce sanctuaire vnr, lempereur Adrien le ddia aux mystres infmes dAdonis, lan 130. Mais la profanation de cette caverne sacre nabolit point la mmoire de lillustre vnement qui sy tait opr. Car Origne qui vint habiter la Palestine, lan 213, assure, dans son premier livre contre le sophiste Celse, quon montrait Bethlem la Grotte o Jsus tait n, et dans cette Grotte la Crche o il avait t emmaillot ; que les paens eux-mmes, ne pouvant contester un fait aussi notoire, reconnaissaient avec tonnement le lieu clbre o le Dieu des chrtiens avait daign prendre naissance. Lorsque les perscutions eurent cess, sainte Hlne, mre du Grand Constantin, vint en

personne Bethlem, lan 326, comme le rapporte lhistorien Eusbe (Vita Constant., lib. III, c. 43) ; elle fit dmolir le temple et renverser la statue dAdonis ; puis, cette mme place, elle fit construire une basilique recouverte de lames dargent et revtue des marbres les plus rares : la sainte Grotte surtout fut dcore des plus riches ornements. Cette glise fut bientt environne de plusieurs monastres et hpitaux pour loger les innombrables plerins qui sy rendaient journellement de toutes les contres mme les plus lointaines : elle fut restaure, vers lan 530, par lempereur Justinien, et depuis ce temps elle a toujours subsist, quoiquelle ait beaucoup souffert des injures du temps et de la guerre. La Crche o le divin Enfant a voulu reposer aprs sa Naissance, ntait pas simplement de brique, comme saint Chrysostme la dit, ni de bois, comme la prtendu Baronius. Les savants modernes, daccord avec D. Calmet et Benot XIV, reconnaissent quelle tait taille ou creuse dans le roc mme de la caverne, et que cette premire crche de pierre a t recouverte dune autre crche en bois. Celle-ci, avec quelques pierres extraites de la sainte Grotte, fut transport en la capitale du monde chrtien, lpoque o le mahomtisme envahit la Palestine, lan 612. Depuis cette poque, la sainte Crche est toujours vnre, Rome, dans la basilique Librienne de sainte MarieMajeure, appele aussi pour cette raison, sainte Marie, ad Prsepe. Cette prcieuse relique est enchsse dans un berceau dargent, o lon voit lEnfant Jsus couch sur un lit de paille dor ; les deux anges qui sont ses cts ont t donns par Philippe III, roi dEspagne. Afin que saint Jrme ne ft pas spar aprs sa mort de la Crche dont il avait t le vigilant gardien, pendant les trente-huit dernires annes de sa vie, son corps repose dans cette mme basilique Librienne, o il fut apport de Bethlem, au troisime sicle (Ben. XIV, de Canonizat. P. 2, c. 30, n. 15).

Les Langes dont fut envelopp Jsus naissant, ont t conservs aussi prcieusement. Au cinquime sicle, Juvnal, vque de Jrusalem, les envoya limpratrice Eudoxie. Pour les garder avec bonheur, Constantinople, on rigea une superbe basilique et on institua une fte annuelle, comme latteste saint Germain, patriarche de Constantinople, au huitime sicle. Lan 1247, lempereur Baudoin II donna ces mmes Langes saint Louis, roi de France, qui les dposa dans la Sainte-Chapelle de Paris. Ils y ont t religieusement conservs jusqu lpoque de la grande Rvolution, o ils ont disparus. __________

Dans cette ville, sainte Hlne, mre de lempereur Constantin, a fait construire, en lhonneur de la bienheureuse Vierge Marie, une magnifique basilique qui inspire une grande dvotion ; et dans la crypte de cette basilique, on voit un trs bel autel en marbre, lendroit mme o la Vierge enfanta le Sauveur. Cette glise renferme encore une trs-jolie chapelle, lendroit o tait place la vnrable crche ; elle possde aussi le tombeau des saints Innocents, celui de saint Jrme, et ceux des saintes Paule et Eustochium, qui y reposent. Saint Jrme choisit cette ville chrie de Dieu pour sy consacrer au service du Seigneur. Foulant aux pieds la gloire du monde pour lamour de JsusChrist, sainte Paule et sa fille sainte Eustochium, avec plusieurs autres vierges, vinrent en ce saint lieu fonder un monastre, o elles se livrrent uniquement la

prire et la contemplation. Beaucoup dautres chrtiens encore qui avaient quitt leur patrie, leur famille et leur fortune pour visiter la Terre sainte, y fixrent galement leur habitation pour mieux satisfaire leur pit ; quoique laffluence et le tumulte des hommes ne soient pas favorables au recueillement religieux, ils prfrrent subir quelques inconvnients extrieurs, plutt que dabandonner les villes spcialement sanctifies par le sjour privilgi du Sauveur ; et ils ne voulaient pas sloigner de Jrusalem, de Bethlem et de Nazareth, qui respirent encore la bonne odeur de la prsence corporelle de Jsus-Christ. En effet, cest Nazareth quil a t conu par lopration du SaintEsprit, dans le sein de la bienheureuse Vierge Marie : cest Bethlem quil est n ; cest Jrusalem quil a t crucifi pour notre salut, quil est mort et quil a t enseveli. sept milles environ de Bethlem, o le second Adam vit le jour, est situe vers le midi la ville dHbron, o le premier Adam fut form dune terre rouge dans le champ appel Damascne ; une petite distance de l est une double caverne o Adam et ve furent inhums, ainsi que les trois patriarches, Abraham Isaac et Jacob avec leurs pouses (1).

XXXII
Traditions judaques relativement Hbron, o Adam fut form, puis enseveli.

Daprs une tradition judaque que plusieurs auteurs comme Ludolphe rapportent, daccord avec saint Jrme (In qut. Hebr.), le corps dAdam a t faonn par Dieu avec la terre rouge dun champ appel Damascne, aux environs dHbron. En effet, le limon do fut tir le premier homme est dsign dans la Gense par le mot hbreu adama, qui signifie terre rouge. Persuads que cette terre est celle du champ Damascne, les Orientaux viennent la chercher avec respect prs dHbron, pour lemporter au loin, comme latteste Mgr Mislin (Saints-Lieux, t. III, c. 57). On montre aussi dans les environs dHbron la valle dite des larmes, o lon croit quAdam pleura la mort dAbel. En outre, saint Jrme (in Matth., c. 27) sappuie sur un passage du livre de Josu pour dire quAdam fut enseveli prs dHbron Adam vero sepultum juxta Hebron et Arbe in Jesu filii Nave volumine legimus). Nous lisons en effet au livre de Josu (c. 14, v. 15). Nomen Hebron ante vocabatur Cariath-Arbe. Adam maximus ibi inter Enacim situs est. Mais beaucoup dinterprtes traduisent ce passage, en disant : Hbron sappelait auparavant ville dArbe ; celui-ci fut un homme trs-grand parmi les nacites. Nanmoins, saint Jrme, en son Onomasticon, larticle Arboch, traduit le nom de Cariath-Arbe, par ville des quatre ; car, daprs la tradition judaque, les quatre grands patriarches, Adam, Abraham, Isaac et Jacob ont t ensevelis Hbron, avec leurs femmes ve, Sara, Rebecca et Lia : ce qui est certain, daprs la Bible, pour les trois derniers couples et pour le patriarche Joseph (Cornelius Lapide, in Genes., c. 2, v. 7) __________

La naissance du Christ qui venait pour dlivrer lhomme de la servitude, avait t figure par le songe

de lchanson de Pharaon. Tandis que cet officier tait en prison, il vit sortir de terre une vigne, garnie de trois branches qui produisirent des fleurs, puis des fruits : exprimant alors le jus du raisin dans la coupe de Pharaon, il loffrit ce prince qui en but. Joseph interprta cette vision, suivant laquelle lchanson fut dlivr trois jours aprs. Ainsi, lorsque le genre humain gmissait dans une triste captivit, le Christ croissait en Marie comme la vigne dans une terre privilgi, et prsentait comme trois branches distinctes, la chair, lme et la divinit. Ces trois branches peuvent encore reprsenter les trois personnes de la sainte Trinit. Le troisime jour aprs que Jsus-Christ eut rpandu sur la croix et offert au Roi cleste la prcieuse liqueur de son sang, le genre humain fut affranchi de la captivit ; car cette liqueur enivra tellement le Roi cleste quil remit aux hommes toutes leurs offenses. Jsus-Christ nous a laiss ce vin dlicieux dans ladorable Sacrement, afin quil soit offert tous les jours au Roi cleste pour les pchs du monde qui loffense tous les jours. Aussi lorsque le Christ naquit, les vignes dEngaddi fleurirent comme pour montrer que la vritable vigne avait paru. En outre la manire dont le Christ naquit avait t figure dans la verge dAaron qui produisit les fleurs et les fruits de lamandier. De mme que cette verge poussa miraculeusement, ainsi Marie conut miraculeusement. La verge dAaron produisit son fruit sans le suc de la terre, la sainte Vierge conut son Fils sans le

secours de lhomme. Sous lcorce de lamande se trouvait une noix pleine de saveur, sous la chair du Christ se cachait la douceur suprme de la Divinit. Dans la verge dAaron, nous voyons la verdeur des feuilles, la suavit des fleurs, et la fcondit des fruits ; dans Marie, nous trouvons la verdeur de la virginit, la suavit de la pit, et la fcondit dune abondance perptuelle. Le Christ na pas annonc sa venue seulement aux Juifs, mais encore aux paens, parce quil a voulu sauver tous les hommes (Ep. 1. ad Timot. c. 2, v. 4). En effet, cette poque, Octave qui dominait sur tout le monde connu, et que les Romains considraient comme un Dieu, consulta la Sybille, prophtesse, pour savoir sil devait y avoir dans le monde un plus grand prince que lui. Or le jour mme que le Christ naissait en Jude, la Sybille contemplait Rome un cercle dor qui environnait le soleil ; et dans ce cercle se tenait une Vierge trs-belle qui portait sur son sein un trs-bel enfant. La Sybille, montrant ce prodige Csar Octave, lui dclara quun Roi plus puissant que lui venait de natre (1).

XXXIII
(1) Apparition de la Vierge Csar-Auguste.

lexemple de Ludolphe, Baronius, dans ses Annales ecclsiastiques, rapporte lapparition merveilleuse de la Vierge Mre de Dieu lempereur Auguste, comme une tradition cite par plusieurs auteurs du moyen ge, notamment par les historiens grecs Suidas et Nicphore, dont le tmoignage nest pas toujours bien sr. On ajoute qu la suite de cette apparition, Auguste fit riger un autel au Capitole avec cette inscription : Ara primogeniti Dei, et que plus tard sur le mme lieu Constantin le Grand fit construire en lhonneur de Marie lglise appele Ara cli (Baron. In Apparatu Annalium. Ben. XIV, de Canoniz., lib. 3, c. 46). ___________

Mditez donc avec joie le grand objet de cette solennit : aujourdhui est n le Christ, ce Roi ternel, Fils du Dieu vivant ; un Enfant nous est n, un fils nous a t donn ; le Soleil de justice qui tait dans les nues, a clairement brill : aujourdhui lpoux de lglise, le Chef des lus, est sorti de sa couche nuptiale ; le plus beau des enfants des hommes a montr sa face tant dsire : aujourdhui a lui ce jour de notre rdemption, de notre rparation, de notre flicit ; la paix a t annonce aux hommes, comme lglise le chante, en rptant lhymne que les anges entonnrent en ce saint jour : aujourdhui, comme nous le lisons dans loffice, les cieux ont fait couler le miel sur toute la terre (Breviar. Roman.) : aujourdhui notre divin Sauveur a manifest sa bnignit et son humanit (Ep. ad Titum, c. 3, v. 4) ; parce que, selon la remarque de saint

Bernard (serm. 1 in Nativ. Domini), si la puissance a brill dans la cration de lunivers, et si la sagesse se manifeste dans le gouvernement du monde, la bnignit de la misricorde apparut surtout dans lhumanit du Sauveur. Aujourdhui Dieu est ador dans la ressemblance de la chair de pch : aujourdhui nous sommes engendrs avec le Christ, parce que la naissance du Christ est lorigine du peuple chrtien : aujourdhui saccomplissent deux miracles qui surpassent toute intelligence, et que la foi seule peut saisir : un Dieu nat et une Vierge enfante. Voil la source des autres nombreux miracles qui jaillit aujourdhui. Enfin, toutes les prophties concernant lIncarnation deviennent plus claires dsormais ; les mystres qui ntaient auparavant quindiqus et bauchs sont maintenant expliqus et accomplis. Comparez, approfondissez toutes ses merveilles, et dites-nous si ce jour nest pas justement consacr la joie, la jubilation et aux transports dallgresse (1).

XXXIV
(1) Fte de Nol Aprs les solennits principales de Pques et de la Pentecte, celle de Nol occupe, sans contredit, le premier rang. Son importance se manifeste par deux privilges spciaux qui la distinguent entre toutes

les autres. Le premier que nous avons dj signal, est la permission accorde tous les prtres de clbrer trois messes, en ce jour, depuis une trs-haute antiquit dans lglise Romaine. Le second privilge est la permission donne tous les fidles duser daliments gras en cette fte, lors mme quelle tombe un jour dabstinence. Daprs la coutume de lglise universelle, dit Honorius III, vers lan 1220, si lanniversaire de la Nativit de Notre-Seigneur tombe un vendredi, tous ceux qui ne sont pas astreints par un vu ou par une rgle faire abstinence, peuvent manger de la chair, cause de lexcellence de la fte, propter festi excellentiam (Decret. c. Explicari 3, de observ. Jejunii). La fte de Nol est en outre une des plus anciennes du christianisme. Les Romains et les Occidentaux depuis les habitants de la Thrace jusqu ceux de Cadix, dclare saint Chrysostme, ont toujours clbr la Naissance du Sauveur, le 25 dcembre, comme tant lanniversaire de cet heureux vnement. Ils en taient assurs dune manire authentique, ajoute le mme saint Docteur, par les tables du recensement que Csar Auguste avait fait dresser lpoque prcise o naquit Jsus-Christ. Aussi, cest ces tables, conserves pendant plusieurs sicles dans les archives romaines, que saint Justin renvoyait les paens, lan 166, que Tertullien renvoyait les hrtiques, lan 207, et que saint Chrysostme renvoyait les chrtiens, lan 386, pour constater soit le temps, soit le lieu o Notre-Seigneur tait venu au monde. Cest pourquoi les Pres latins saccordent reconnatre avec saint Ambroise, saint Augustin, saint Jrme et saint Fulgence, que, daprs une tradition constante, Notre-Seigneur tait n le 25 dcembre. Avant le cinquime sicle, les Orientaux taient trs partags entreux pour savoir quel tait le jour anniversaire de la Nativit du Sauveur. Les glises comprises dans les patriarcats dAlexandrie et dAntioche clbraient la mmoire de ce mystre, le 6 janvier,

conjointement avec lAdoration des Mages, sous le titre commun dpiphanie ou Thophanie, lorsquun dcret man de Rome, vers 376, enjoignit de fter, le 25 dcembre, la Naissance du Sauveur. Cette discipline tait admise en Orient avant la fin du quatrime sicle, comme lattestent saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nazianze et saint Chrysostme. Ce dernier, dans un sermon quil pronona la premire anne de son sacerdoce, 25 dcembre 386, Antioche, sattache montrer combien tait fonde lancienne tradition de lglise Romaine quil connaissait, dit-il, depuis moins de dix ans. Mais il parat que les Armniens nadoptrent pas lusage commun des Grecs et des Latins ; car Denys Bar-Salibi, auteur syriaque qui vivait au commencement du quinzime sicle, blme la coutume particulire des Armniens qui clbrent le 6 janvier, la Naissance du Sauveur avec lAdoration des Mages.

Prire Doux Jsus, qui, ayant reu de ton humble servante une humble naissance, as voulu tre envelopp de chtifs langes et couch dans une vile crche, Seigneur trs-clment, par ton ineffable nativit, fais-moi trouver une nouvelle naissance dans une sainte vie ; que, cach sous le pauvre habit de ma profession religieuse, comme si jtais envelopp de langes, et que resserr dans les exercices de la discipline rgulire, comme si jtais couch dans une crche, je puisse atteindre la perfection de la vritable humilit. Et toi qui as daign devenir participant de notre humanit et

de notre mortalit, accordes-moi de devenir participant de ta divinit et de ton ternit. Ainsi soit-il.

CHAPITRE X
CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR

Huit jours aprs sa naissance, lenfant fut circoncis, selon le prcepte de la loi (Luc. c. 2, v. 21) (1). Comme ctait en cette crmonie que lon donnait le nom aux enfants, on donna au Seigneur celui de Jsus, qui signifie Sauveur. Dj ce nom avait t impos par Dieu, et indiqu par lange, avant que la Vierge eut conu le Verbe par lopration du Saint-Esprit.

XXXV
(1) Circonstances de la Circoncision de Jsus-Christ. Lvangile ne nous donne aucun dtail sur les diffrentes circonstances de la Circoncision du Sauveur, par rapport au lieu, au ministre et linstrument de cette crmonie. Toutefois, on peut conjecturer avec beaucoup de vraisemblance, dit Benot XIV, (De festis), que le divin enfant fut circoncis Bethlem, dans ltable o il tait n. Ce sentiment exprim par saint piphane et admis par de nombreux cri-

vains, est fond sur lusage ancien des Juifs qui circoncisaient les enfants dans la demeure mme de leurs parents, et non point dans le temple ou dans la synagogue, comme les peintres le supposent dans leurs tableaux. Ctait aussi la coutume que les enfants fussent circoncis non point par les prtres ou les lvites, mais par le pre ou par la mre, ainsi que lcriture nous en fournit plusieurs exemples (Genes. c. 17, c. 17. et c. 21. Exod. c. 4. II Mach. c. 6). Cest ce qui donne lieu de penser avec saint Ephrem et saint Bernard que Notre-Seigneur fut circoncis par sa trs-sainte Mre ou par saint Joseph. Il convenait que la chair innocente de lAgneau sans tache ne ft touche que par des mains virginales et parfaitement pures. Quoique pour la circoncision la Loi ne prescrivit aucun instrument particulier, et que les Juifs emploient dordinaire un couteau de mtal, les Livres saints cependant nous apprennent quen certaines circonstances extraordinaires, les anciens employrent de prfrence un couteau de pierre (Exod., c. 4. Josu, c. 5). On figurait ainsi dune manire plus sensible que la circoncision spirituelle devait tre opre par le Christ, cette pierre vivante dont parle saint Paul (I Corint. c. 10) : Petra erat Christus. Cest pourquoi saint Augustin et saint Bernard pensent que Jsus-Christ a d tre circoncis avec un instrument de pierre. ____________

Le bienheureux patriarche Abraham avait inaugur le rite de la circoncision, quand il avait reu le complment de son nom. Car, avec le sceau de la circoncision, il mrita le changement de son nom en un plus

excellent, de sorte que celui qui sappelait auparavant Abram, cest--dire pre lev, fut ensuite appel Abraham, cest--dire pre de nombreuses nations, en rcompense de sa foi. Sa vnrable pouse mrita pareillement une augmentation de nom, en sorte que celle qui sappelait auparavant Sara, cest--dire ma princesse ou princesse de sa famille, sappela dsormais Sara, cest--dire princesse de toutes les femmes ayant la vrai foi. Cest donc de l qutait venue la coutume de donner un nom aux enfants, dans la crmonie de leur circoncision ; et cest ce quon observa pour lenfant Jsus. Commenant ainsi par pratiquer lhumilit qui est la racine et la gardienne des vertus, Jsus reut le sceau de la circoncision ; et il ne diffra pas plus longtemps de verser son sang prcieux pour notre propre rdemption, afin de prouver quil tait notre vritable Sauveur, annonc par tant de prophties et de figures aux anciens pres, et semblable eux en tout, hormis lignorance et le pch (1).

XXXVI
(1) Fte de la Circoncision de Notre-Seigneur. La fte de la Circoncision de Notre-Seigneur est antrieure au sixime sicle ; car dans les plus anciens sacramentaires qui nous ont t conservs depuis cette poque, on voit par les oraisons de la

messe que le mystre de la Circoncision tait spcialement honore lOctave de la Nativit du Sauveur. Aussi, lan 567, le Concile de Tours dclara renouveler le statut des anciens Pres qui ordonne de clbrer la messe de la Circoncision, au premier jour de janvier. Toutefois, la manire de clbrer cette fte a beaucoup vari. Pendant longtemps, pour dtruire la coutume paenne de passer en dbauches et en superstitions le premier jour de lanne, en lhonneur du Dieu Janus et de la desse Strenia, lglise invitait les fidles sanctifier ce jour par le jene et par la prire, en signe de pnitence et dexpiation ; cest ce que prouvent les canons des Conciles de Tours lan 567, dAuxerre lan 614, de Tolde lan 633, de Rome lan 743. Mais, lorsque les dsordres eurent cesss, lglise supprima le jene dans les jours quelle consacre la joie depuis Nol jusqu lpiphanie. Et pour augmenter lallgresse de lOctave de la Nativit, elle joignit la solennit de la Circoncision la mmoire de la sainte Vierge qui avait eu tant de part ces deux mystres. Cest pourquoi, pendant plusieurs sicles, on dit en ce mme jour deux messes, la premire de la sainte Vierge pour honorer sa divine Maternit, la seconde de la Circoncision ; cest ce que nous apprennent le Microloge au onzime sicle, Beleth docteur de Paris au douzime sicle, et Durand vque de Mende au treizime sicle, ainsi que plusieurs missels du moyen ge. Maintenant nous ne disons plus ces deux messes en ce mme jour ; mais les diffrentes parties de la messe et de loffice se rapportent les unes Notre-Seigneur et les autres sa sainte mre. ___________

Deux grandes choses furent faites en ce jour. La premire cest qualors fut manifest au monde ce nom

de Jsus, dcrt par Dieu de toute ternit et transmis par lange avant lIncarnation ; car lange Gabriel dput vers Marie lui avait dit : Tu concevras dans ton sein, et tu mettras au monde un fils que tu nommeras Jsus, lors de sa circoncision, parce que Dieu son pre lui a impos ce nom. Cest pourquoi Isae avait dit longtemps auparavant (c. 62, v. 2.) : Tu recevras un nom nouveau que la bouche du Seigneur a prononc. Suivant Origne, le nom de Jsus est doux et glorieux, trsdigne de toute notre adoration et de notre amour. Ce nom qui est au dessus de tout nom, ne pouvait pas convenablement tre prononc et apport dans le monde par les hommes dabord, mais il devait leur tre transmis et annonc par un tre suprieur dune nature plus excellente. Il est comme naturel et inn au Verbe incarn, dont la mission propre et spciale est dtre Sauveur. Il avait t donn prcdemment dautres personnages, qui avaient t sauveurs de leurs concitoyens en certaines circonstances particulires, mais il fut donn extraordinairement dune manire nouvelle au Christ, qui en a seul accompli toute la signification comme sauveur de tous les hommes. Cest bon droit que le Christ a t nomm Jsus ou Sauveur par excellence. En effet, si lon considre dabord la puissance quil a de sauver, ce nom lui convient de toute ternit, selon que Dieu son pre la dcrt. Si lon considre ensuite la disposition o il est de sauver, ce nom lui convient depuis le premier instant de sa conception ;

aussi ce fut alors que lange le rvla. Si lon considre enfin lacte par lequel il mrita de nous sauver, ce nom lui convient depuis la premire effusion de son sang ; aussi ce fut dans la circoncision quil lui fut donn publiquement. Suivant saint Chrysostme (hom. 1 in Matth.), le nom de Jsus qui lui fut appliqu ds le sein de sa mre, ntait pas nouveau pour lui, mais ancien ; car, sil fut alors appel Jsus ou Sauveur selon la chair, il tait dj sauveur selon la divinit. Considrons que la dignit du nom de Jsus lui vient de quatorze titres diffrents ; il a t ordonn et consacr de toute ternit ; il est tomb de la bouche divine, il a t dsir par les patriarches et anciens pres ; il a t prdit par les prophtes ; il a t figur par Josu, dit Jesus Nave : il a t annonc par lAnge Marie puis Joseph ; il a t proclam par la bienheureuse Vierge ; il a t donn par Joseph dans la circoncision ; il a t publi par les Anges ; il a t prch par les Aptres ; il a t attest par les Martyrs ; il a t glorifi par les Confesseurs ; il a t savour par les Vierges ; enfin il est vnr par tous les fidles. Selon saint Augustin (tractat. 3, in Epist. Joan.), il y a une diffrence entre le nom de Jsus et celui de Christ. Le nom de Jsus est un nom propre, et le nom de Christ est un nom commun. Le nom de Christ est un nom de grce, mais le nom de Jsus est un nom de gloire. Ainsi, entre le nom de Christ et celui de Jsus, il y a la mme diffrence quentre la grce et la gloire. Selon saint

Bde (in cap. 2, Luc.), comme le Christ reut le nom de Jsus dans la circonstance corporelle, ainsi les lus sont participants de ce nom, dans leur circonstance spirituelle ; de faon que, comme ils sont dits chrtiens cause du Christ, ils seront galement sauvs cause du Sauveur : et ce nom leur a t destin par Dieu de toute ternit, bien avant quils fussent entrs par la foi dans le sein de lglise. Le nom de Jsus surpasse tout autre nom (Philip. c. 2, v. 9) ; parmi tous les noms donns aux hommes, il nen est point dautre sous le ciel, par lequel nous puissions tre sauvs (Act. Apost. c. 4, v. 12). Selon saint Bernard (serm. 15 in Cantic.), ce nom est un miel dans la bouche, une mlodie loreille, une joie dans le cur. Ce nom pour lme a toutes les proprits dune huile excellente, il claire lorsquil est annonc, il nourrit lorsquil est mdit, il adoucit et fortifie lorsquil est invoqu. Ce nom, dit saint Pierre Chrysologue, a fait marcher les boiteux, il a rendu la vue aux aveugles, loue aux sourds, la parole aux muets, la vie aux morts ; la vertu de ce nom a chass des corps la puissance des dmons qui les tourmentaient. Jsus, dit saint Anselme (In meditation.), est un nom doux, un nom dlectable, un nom consolant pour le pcheur, un nom dheureuse esprance. Jsus, sois donc pour moi Jsus ! Le nom de Jsus a une admirable vertu, selon cette parole de lAptre (Ep. I ad Corint. c. 6, v. 11) :

Vous tes purifis, vous tes sanctifis, vous tes justifis au nom de Notre Seigneur Jsus-Christ. En effet le nom de Jsus a la vertu de purifier, en effaant la tache du pch ; il a la vertu de sanctifier, en pardonnant la coulpe ; il a la vertu de justifier, en remettant la peine. Or, comme dans tout pch il y a trois choses, savoir la tache, la coulpe et la peine, ces trois choses sont dtruites par le nom de Jsus. Cest pourquoi saint Jean a dit : Vos pchs vous sont remis cause de son nom (Epist. I, c. 2, v. 12). ce nom, tout genou flchit au Ciel, sur la terre et dans les enfers. (Ep. ad Philip. c. 2 v. 10). Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv (Rom. c. 10, v. 13). Cest en parlant de ce nom que le Seigneur dit lui-mme Tout ce que vous demanderez mon Pre, en mon nom, il vous laccordera (Joan. c. 16, v. 23). Nous devons donc employer ce nom dans toutes nos prires et prsenter toutes nos suppliques au nom du Christ ; cest pourquoi lglise termine toutes ses oraisons par cette formule ou quelque autre semblable : Par le Christ, NotreSeigneur... Celui-l ne demande pas au nom du Christ, qui demande une chose contraire la volont divine, son salut, ou celui du prochain ; il est mme certain que sa demande est contraire ce saint Nom. Jsus est donc appel proprement et vritablement Jsus, parce que cest en ce seul nom que nous pouvons obtenir le salut ternel : Aussi il dit de lui-mme : Je suis lalpha et lomga, le principe et la fin (Apocal. c. 1, v. 8). En

effet, de mme que toutes choses ont t produites par le Verbe ternellement profr, toutes choses sont aussi rpares, releves et compltes par le Verbe uni la chair (1).

XXXVII
(1) Dvotion au saint Nom de Jsus. Le Nom sacr de Jsus comprend tous les diffrents noms que les Prophtes avaient employs pour annoncer lavnement du Rdempteur (Is. c. 7, v. 14 c. 9, v. 6 ; Zach. c. 9, v. 9). Car, tous ces noms, se rapportant au salut dont le Messie devait tre lauteur, se trouvent contenus dans le Nom seul de Jsus auquel sappliquent toute la force, la puissance, la cause et la raison de notre salut. Cest pourquoi le Nom de Jsus qui ralise toute ltendue de sa vritable signification, surpasse tellement tout autre nom par son incomparable vertu qu ce seul Nom tout genou doit flchir au ciel, sur la terre et dans les enfers, comme saint Paul le dclare (Philipp. c. 2). Luimme le portait grav si profondment dans son cur quil ne se lasse point de le rpter en ses ptres, o on le retrouve plus de deux cent fois. lexemple du grand Aptre, tous les Saints ont tmoign la tendre dvotion dont ils taient remplis la seule pense de ce trsdoux Nom. Pour inspirer de pareils sentiments tous les fidles, lglise a de tous temps encourag la pieuse coutume de sincliner avec respect toutes les fois que lon prononce ou que lon entend cet adorable Nom. Cette louable pratique a t recommande surtout par le deuxime Concile cumnique de Lyon, lan 1274 ; et les Souverains Pontifes lont favorise dindulgences particulires, entrautres

Sixte V. Ce sont principalement les Frres-Mineurs qui ont contribu propager et dvelopper la vnration des peuples chrtiens envers le saint Nom de Jsus. Ainsi, vers le commencement du quinzime sicle, saint Bernardin de Sienne, religieux Observantin, introduisit lusage de reprsenter, environn de rayons glorieux, le monogramme IHS form par les initiales des trois mots Jesum hominem Salvator. Quelques personnes blmrent comme une nouveaut superstitieuse le culte quon rendait cette sainte image. La cause fut porte devant le pape Martin V, et fut discute au Vatican, lan 1427. Saint Jean de Capistran y dfendit avec tant de zle et de solidit la pratique introduite par son digne confrre que le Sige Apostolique lui donna une approbation solennelle. Plusieurs glises ne tardrent pas ensuite clbrer une fte spciale en lhonneur du divin Nom ; car on la trouve institue en Angleterre avant le schisme du roi Henri VIII, et on la voit encore inscrite sur le calendrier officiel de lglise Anglicane. Malgr de pressantes sollicitations, le Sige-Apostolique diffra quelques temps dautoriser cette fte dsire ; mais enfin, lan 1530, Clment VII, permit tout lOrdre Franciscain de rciter le 14 janvier loffice qui avait t compos pour cet objet par Bernardin de Bustis. Vers la fin du mme sicle, les Chartreux solennisrent la fte du saint Nom de Jsus, dabord au 14 janvier, puis au second dimanche aprs lpiphanie, comme on le voit par une ordonnance de leur Chapitre gnral de 1597. Plusieurs glises comme celles dEspagne obtinrent ensuite des Souverains-Pontifes une semblable autorisation. Enfin, la requte de lempereur Charles VI, Innocent XIII rendit obligatoire pour lglise universelle la fte du saint Nom de Jsus qui fut fixe gnralement au second dimanche aprs lpiphanie, par un dcret de la congrgation des Rites, lan 1721.

Le second mystre accompli en ce jour, cest que le Seigneur Jsus a commenc rpandre pour nous son sang prcieux, puisque sa chair a t coupe avec le couteau de la circoncision. Il voulut de bonne heure souffrir pour nous, car bien quil net jamais commis le pch, il commence cependant aujourdhui porter la peine que nos pchs mritaient. Ce nest pas seulement dans lge viril, mais cest ds la plus tendre enfance quil voulut rpandre son sang pour nous. Aujourdhui mme lenfant Jsus verse des larmes, cause de la douleur quil ressent en sa chair ; car il eut une chair vritable et passible comme les autres hommes. Mais en le voyant pleurer, pensez-vous que sa Mre pt sempcher de pleurer ? Oui certes, elle mle ses larmes aux siennes. Compatissons leur commune douleur, et pleurons avec celui qui a pleur amrement aujourdhui. Il est vrai que dans ces solennits, nous devons concevoir une grande joie cause du salut quil nous a procur ; mais nous devons aussi concevoir une vive affliction cause des angoisses quil a endures pour nous. Lorsque nous le voyons tant souffrir pour les pchs des autres, nous devons tre fortement excits souffrir quelque chose pour nos propres pchs. Qui ne rougirait, dit saint Bernard, dviter les moindres peines pour ses fautes personnelles, quand il sait que le Christ a support de si cruelles douleurs non pour ses propre offenses, mais pour celles dautrui ?

Il faut remarquer que Jsus a rpandu son sang pour nous, six fois diffrentes : premirement, dans la circoncision, o il commena luvre de notre rdemption ; secondement, dans sa prire et son agonie au jardin des Olives, o il manifesta le dsir de notre rdemption ; troisimement dans sa flagellation ; quatrimement dans son couronnement dpines, o il mrita la grce de notre rdemption, car nous avons t guris par ses meurtrissures, daprs la prdiction dIsae (c. 53, v. 5) ; cinquimement dans son crucifiement, o il offrit le prix de notre rdemption, car il payait alors la dette quil navait pas contracte, suivant la parole du psalmiste (Ps. 68, v. 5) ; siximement enfin, lorsquon lui ouvrit le ct, et ce fut l le signe du sacrement de notre rdemption ; car le sang et leau qui sortirent de son ct, figuraient que nous devions tre purifis par leau du baptme qui tire toute son efficacit du sang de Jsus-Christ. Ces six circonstances runies dans lesquelles le Sauveur consomma louvrage de notre rdemption, par leffusion de son sang, nous marquent six conditions que nous devons raliser pour nous assurer leffet de cette rdemption. Ainsi, notre volont doit tre circoncise par le retranchement du pch, notre esprit doit tre prouv par langoisse, notre chair doit tre dompte par la mortification, notre me doit tre orne de vertus, nos membres doivent tre lis par la loi divine, notre cur doit tre bless de lamour divin. Vous voyez donc

combien de fois le Christ a vers son sang pour notre rdemption : o sont maintenant vos larmes, vos gmissements, vos actions de grce pour une si abondante effusion de sang ? Venez, adorons-le, prosternons-nous devant lui, pleurons en prsence du Seigneur qui nous a faits et qui nous a rachets si gnreusement (Psalm. 94, v. 6) ; car, comme le dit saint Bernard, bien quune seule goutte de ce sang trs-prcieux et suffi pour racheter lunivers entier, le Christ a voulu le verser en abondance, pour montrer son amour et exciter notre reconnaissance par la grandeur du bienfait ; car il a pay surabondamment notre rachat, selon la parole du Roi-Prophte (Psal, 129, v. 7). Comme nous lavons dit, la crmonie religieuse de la circoncision remonte Abraham. Cest lui qui, le premier, aprs avoir tmoign sa foi inbranlable en un seul Dieu, reut la circoncision comme un signe propre distinguer les fidles des infidles. Car, avant dtre circoncis, Abraham avait cru quil aurait un fils, ainsi que le Seigneur lavait promis, et, en signe de cette confiance, il reut la circoncision comme marque quil tait justifi par sa foi. La circoncision a donc t donne dabord pour rcompenser la foi dAbraham, afin que, comme il diffrait des autres nations par la foi, il en diffrt aussi par le sceau de la circoncision. Elle fut aussi tablie, afin que le peuple descendant dAbraham ft reconnu par la marque particulire de la circoncision, comme la nation privilgie de Dieu,

distingue de toutes les autres, et comme la postrit lgitime de celui qui avait reu la circoncision pour rcompense de sa foi. Elle fut encore prescrite, afin que si des Juifs taient tus sur le champ de bataille, on pt facilement les distinguer des Gentils, pour les ensevelir comme appartenant une race sainte. Cest pourquoi la circoncision ne fut point pratique dans les dserts o les Juifs vivaient loin des Gentils. Enfin elle fut institue pour remdier au pch originel, et pour rprimer la concupiscence charnelle. En outre la circoncision tait une prparation la grce de la foi ; car elle est une certaine profession de la loi vanglique, et on tait dispos cette seconde profession par la premire. Cest pourquoi la circoncision fut un prcepte de lAncien Testament ; et parce quelle tait le signe du Christ promis Abraham, elle dut tre observe jusqu la naissance du Sauveur ; mais lorsque cette naissance eut accompli la promesse, la circoncision, qui en tait le signe, dut tre abroge. On excutait cette crmonie avec des couteaux de pierre, qui reprsentaient Jsus-Christ comme devant tre la vraie Pierre fondamentale. Le Christ voulut tre circoncis pour plusieurs raisons, comme sil eut t oblig dobserver cette crmonie. 1 Il voulait se dclarer descendant dAbraham, qui le premier avait reu le prcepte de la circoncision avec la promesse du Christ futur. 2 Il voulait suivre lexemple des Patriarches, donner satisfaction aux Juifs, leur ter

tout scandale apparent et tout prtexte de ne pas croire en lui et de ne pas le recevoir. 3 Il voulait montrer quil approuvait la loi ancienne, et quil regardait la circoncision tablie par Dieu comme sainte, juste et bonne. 4 Il voulait nous recommander par son exemple les vertus dobissance et dhumilit, en observant le prcepte dune loi qui ne lobligeait pas. 5 Il voulait remplir le commandement quil avait donn aux autres, et ne pas dprcier le remde propre purifier la chair de pch, lui qui tait venu non pas, il est vrai, dans la chair de pch, mais dans la ressemblance de la chair de pch. 6 Il voulait, en acceptant le joug de la loi, dlivrer les autres qui ne pouvaient en supporter le poids ; car, daprs saint Paul (EP. ad Galat. c. 4, v. 4 et 5), le Christ sest soumis librement la loi, pour racheter ceux qui lui taient ncessairement assujettis. 7 Il voulait rpandre son sang pour nous ds sa plus tendre enfance, et commencer de bonne heure souffrir. 8 Il voulait prouver quil avait une vraie chair humaine, et confondre les hrtiques qui ont prtendu quil navait pas un corps vritable mais fantastique. 9 Il voulait rprouver la concupiscence charnelle, et recommander la chastet qui consiste retrancher tous les actes sensuels. 10 Il voulait, en la recevant, supprimer la circoncision corporelle pour lui substituer la circoncision spirituelle ; car, selon la parole de lAptre, la fin de la loi, cest le Christ qui justifie tout fidle croyant (Ep. ad. Rom. c.10, v. 4).

Aujourdhui donc la circoncision lgale a cess, et en sa place nous avons le baptme qui procure une plus grande grce et cause une moindre peine ; car le sacrement de baptme qui est survenu a rendu vaine la crmonie de la circoncision : ainsi les fleurs tombent et schent quand les fruits naissent et mrissent. Selon saint Grgoire (lib. 4 Moral., c. 2). ce que leau du baptme opre en nous aujourdhui, tait produit autrefois dans les enfants par la foi de leurs pres, dans les adultes par la vertu du sacrifice, et dans les descendants dAbraham par le mystre de la circoncision. Mais, suivant la remarque de saint Bde (in cap. 2 Luc.), si la circoncision au temps de la loi fournissait un remde contre la blessure du pch originel, comme le baptme en ce temps de la grce, il y a cette immense diffrence que la porte du ciel ntait pas encore ouverte aux Juifs circoncis, comme elle est ouverte maintenant aux fidles baptiss. Sans le mrite de la Passion du Sauveur, le baptme naurait pas de luimme cette vertu, et avec ce mrite la circoncision aurait eu toute la vertu du baptme. La circoncision se pratiquait prcisment sur la partie du corps o domine surtout la concupiscence, par laquelle se propage le pch originel ; car il convenait dappliquer le remde l o le mal sige principalement. La circoncision de la chair figure la circoncision de lesprit par laquelle notre me est purifie des vices ; et nous devons ainsi pratiquer la circoncision spirituelle

en toutes choses, lintrieur comme lextrieur, de manire que nous soyons entirement affranchis des inclinations mauvaises. Car le Christ a t circoncis pour apprendre aux hommes quils doivent retrancher deux-mmes toutes les superfluits des passions et des pchs. Selon saint Bernard (serm. de Circumcisione), nous devons effectuer en nous une double circoncision, lune intrieure et lautre extrieure. La circoncision extrieure doit consister en ce que nos habits ne soient point recherchs, que nos actes ne soient point rprhensibles, et que nos discours ne soient point excessifs. La circoncision intrieure doit consister galement en trois choses, en ce que nos penses soient saintes, nos affections pures et nos intentions droites. Nous devons tre circoncis de cur, cest--dire loigns des penses coupables et impures, des jugements faux et tmraires, des intentions et volonts iniques ou injustes ; de telle sorte que nous craignions de penser en la prsence de Dieu ce que nous rougirions de dire ou de faire en la prsence des hommes ; car les penses sont devant Dieu ce que les paroles et les faits sont devant les hommes. De plus, nous devons tre circoncis de la langue, cest--dire nous abstenir de toute parole honteuse, calomniatrice, mensongre, oiseuse et superflue ; car, au jour du jugement, nous rendrons compte de toute parole inutile (Matth. c. 12, v. 36), mme profre par ignorance, ainsi que de la plus lgre pense. Nous devons encore tre circonspects dans tous

nos sens et membres du corps, de manire que nous vitions toutes les actions illicites, tous les plaisirs dfendus, tous les vains amusements, et non-seulement les pchs, mais toutes les occasions de pch ; car celui qui ne fuit pas loccasion finit par tomber. Telle est cette circoncision qui enlve tous les vices et fait disparatre toutes les fautes. La circoncision se pratiquait avec raison le huitime jour aprs la naissance ; parce que cest au huitime jour quaura lieu la rsurrection gnrale, lorsque lhomme circoncis dans tous ses membres, cest--dire dlivr de toutes ses passions, lav des moindres taches et entirement renouvel, ressuscitera pour limmortalit. Le huitime jour est aussi le premier, parce que cest en ce jour que le monde a commenc, que le Christ est ressuscit, et cest en ce mme jour quarrivera la rsurrection universelle. Il y a dans cette vie six poques pendant lesquelles nous devons travailler pour Dieu et afin de gagner le repos ternel. Durant la septime poque qui nappartient plus cette vie, nous dormons dans le tombeau jusquau temps de la rsurrection gnrale. La huitime poque est le jour mme de cette rsurrection, et de cette vie bienheureuse qui naura point de fin. Alors les saints non-seulement circoncis, mais affranchis de tous les pchs, purs et immaculs, recevront un nom et un hritage ternels. Celui-l donc est parfaitement circoncis lintrieur et lextrieur, qui carte de lui toute pense, parole

et action vaine ou mauvaise. Il sert peu lhomme de ntre circoncis quen partie, car, comme dit le pape saint Pie Ier : (1) Il est inutile de jener, de prier et dexercer les autres actes de religion, si lon ne garde son esprit de liniquit et sa langue de la mdisance. Cela ne profite aucunement pour la vie ternelle, quoiquil puisse profiter pour la vie temporelle.
(1) Le passage qui est ici attribu au pape saint Pie 1er nest point authentique.

Saint Bde dit galement (in cap. 2, Luc.) : Lorsque quelquun entend parler de la circoncision, quil naille pas croire quil suffit davoir circoncis un seul membre, par exemple de sabstenir de la fornication seulement, ou duser du mariage avec modration, ou mme de se maintenir dans une virginit honorable, sans pratiquer les autres vertus, comme sil ntait pas ncessaire de rprimer tous nos sens, tant intrieurs quextrieurs. Ainsi celui-l seul est vraiment circoncis, qui bouche ses oreilles pour ne pas entendre le mal, et qui ferme ses yeux pour ne pas voir le pch ; qui veille sur sa langue pour quelle ne dfaille pas dans ses paroles, et qui veille sur son me pour quelle ne sappesantisse pas dans livresse et la dbauche ; qui sloigne de toute mauvaise socit, et qui se dtourne de toute voie perverse ; qui chtie son corps en tout et le rduit en servitude, mais qui principalement garde son cur avec

un soin continuel, parce que cest de lui que procde la vie. Une bonne action qui se fait en secret na pas besoin dtre circoncise, afin que, quand je jene, quand je prie, quand je fais laumne, je ne cherche pas me satisfaire moi-mme et contenter mon amour-propre : Cest pourquoi lAptre recommande instamment cette circoncision intime du cur qui reoit lloge, la rcompense non des hommes mais de Dieu (Ep. ad Rom. c. 2, v. 29). De tout ce que saint Bde vient de dire, nous devons conclure quil faut viter tout pch, soit intrieur, soit extrieur, et tre circoncis spirituellement dans tous nos sens. Lhomme est circoncis, toutes les fois quil revient du pch la pnitence. Les huit jours qui prcdaient la circoncision charnelle, figurent les huit illuminations des grces divines qui prparent la circoncision spirituelle de lme pnitente. Dabord le pcheur se tourne vers Dieu, puis il reconnat sa faute, il sen repent, il sen accuse, il sen punit lui-mme, il la dteste, et se propose de lviter ; enfin il est justifi par linfusion de la grce qui chasse le pch ; cest ainsi quaprs les huit illuminations prcdentes la circoncision est opre par la complte justification de lme pnitente. Cette circoncision spirituelle nest autre chose que lamputation des vices faite avec le couteau de la pnitence : car, comme la circoncision du corps consistait couper une partie superflue de la chair, la circoncision de lesprit consiste retrancher les vices et les pchs qui sont

en nous les seules choses superflues, puisque toutes les autres choses que Dieu a cres en lhomme sont trsbonnes. Et si cette circoncision ne se fait pas dans lesprit, lesprit est un fils de perdition, selon cette sentence de la Gense : lenfant mle qui ne sera pas circoncis sera extermin du milieu de mon peuple (c. 17, v. 14). Les huit jours qui prcdaient la circoncision, peuvent encore figurer les sept dons du SaintEsprit ou les sept vertus principales, avec la persvrance finale figure par le huitime jour. Et, comme les pchs ne peuvent tre effacs que par le Christ, car il est lAgneau de Dieu qui efface les pchs du monde (Joan. , c. 1, v. 29), la circoncision se faisait avec des couteaux de pierre qui reprsentaient le Christ, la pierre fondamentale (Ep. I ad Corint., c. 10, v. 4), comme nous lavons dit. Voil donc ce que signifiait la circoncision, et sans cela elle neut t sans valeur, comme une crmonie inutile ; aussi, cest pour nous faire remarquer cette signification que Jsus-Christ a voulu recevoir la circoncision : car, comme cest pour nous quil est n, quil a t baptis et quil a souffert, cest aussi pour nous et non pour lui quil a t circoncis. Efforons-nous donc doprer cette premire circoncision spirituelle, figure par la circoncision corporelle, afin dobtenir cette autre circoncision spirituelle, qui, la huitime poque, au jour de la rsurrection, nous affranchira ternellement de toute faute, de toute peine et de toute corruption. Il y a donc trois

circoncisions. Celle qui se faisait sur le corps, tait sacramentelle et figurative ; les deux autres sont la ralisation de la figure et la fin du mme sacrement, savoir, la circoncision du pch qui se fait chaque jour dans lme, et la circoncision du pch et de toute peine due au pch qui aura lieu dans lme et dans le corps, au jour de la rsurrection. Prire. trs-clment Jsus, qui, aprs tre n de la Vierge, as voulu tre circoncis selon la loi, fais, misricordieux Sauveur, qutant ton serviteur je sois circoncis dans mes penses, mes paroles et mes uvres, afin quen elles il ny ait rien de contraire ta volont. Fais que tous mes sentiments soient conformes tes jugements infaillibles, que tous mes discours soient rgls suivant tes prceptes quitables, et que tous mes actes soient dirigs vers laccomplissement de tes ordonnances suprmes. Seigneur, je te consacre mon cur, ma langue, mes sens et mes membres ; ils sefforcent de te servir mais par eux-mmes ils ne peuvent oprer aucun effet surnaturel. Produis toi-mme ce que seuls ils ne peuvent produire, et affermis dans le bien la volont dun pcheur comme moi, toi qui aime exaucer les dsirs des justes, tes serviteurs. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XI
MANIFESTATION DE NOTRE-SEIGNEUR AUX TROIS MAGES Matth. c. 2, v. 1-12

Le treizime jour aprs sa naissance, lEnfant Jsus se manifesta aux nations dans la personne des Mages qui taient Gentils. Depuis longtemps dj, Balaam, prophte de la Gentilit, avait prdit quune toile sortirait de Jacob, et quun homme extraordinaire slverait dIsral. Ainsi lapparition dun astre nouveau avait t donne comme le signe du Christ naissant. Les Mages, voyant donc cette nouvelle toile, connurent, par une inspiration divine, que ctait celle que Balaam avait annonce, et ils partirent aussitt pour aller adorer lEnfant nouveau-n. Ils descendaient de Balaam, et ils taient les successeurs et les hritiers de sa foi comme de sa race. On les appelait Mages, non parce quils exeraient lart magique, mais parce quils possdaient une science remarquable, quils taient distingus par leur sagesse et verss dans lastronomie ; car les Perses appelaient Mages ceux qui taient nomms Scribes chez les Hbreux, Philosophes chez les Grecs, et Sages chez les Latins. Les Mages ntaient donc pas des magiciens, mais des docteurs qui devinrent les prmices de notre foi : ils sont aussi appels Rois,

parce quen ce temps les Philosophes et les Sages avaient coutume de rgner. Cest pourquoi Snque (Epist. 90) parlant de la flicit des anciens temps, dit que le souverain bonheur des peuples consistait en ce que le plus sage pouvait seul devenir le plus puissant. Dans cet heureux sicle quon appelle lge dor, le commandement tait plutt une fonction quun honneur, et un roi pouvait sans art et sans difficult se trouver dans un palais. Ainsi, pour donner un exemple dun philosophe qui tait alors comme un roi, Snque rapporte de Diogne le cynique, quun jour ayant vu un enfant boire de leau dans le creux de sa main, il brisa de suite le vase quil avait tir de sa besace pour cet effet, en sadressant lui-mme ce reproche : Jusqu prsent, que jai t fou de porter un fardeau inutile ! Et pour se loger et dormir, il ne se rserva quun tonneau. Quelle diffrence entre les matres de ce temps-l et les monarques de notre poque ! Les derniers font tout le contraire des premiers : ils courent aprs les richesses, les honneurs et les plaisirs ; ils seront aussi dans lautre vie traits plus svrement que les Gentils. Les Mages vinrent dOrient (Matth. c. 2, v. 1), cest-dire des contres qui sont lOrient par rapport Jrusalem et la Jude ; car selon saint Chrysostme (Hom. 2. Operis imperf.) le commencement de la foi devait venir des contres o nat la lumire, puisque la foi est la lumire des mes. Suivant saint Bernard

(Serm. 3, in Epiphania Domini) ce nest pas sans raison que nous viennent de lOrient ceux qui nous annoncent le lever si dsir du nouveau Soleil de justice, et qui par cette joyeuse nouvelle illuminent tout le monde. Les Mages venaient des frontires des Perses, des Mdes et des Chaldens, o coule le fleuve Saba qui a donn le nom de Sabe cette contre voisine de lArabie. Il y a deux Arabies ; lune, qui touche la Jude vers lOrient par rapport Jrusalem, est celle do les Mages semblent tre venus ; lautre Arabie, qui touche lInde, est distante de Jrusalem presque dune anne de chemin, et par consquent les Mages nauraient pu franchir cet espace en moins de treize jours. Daprs Remi dAuxerre, ceux qui prtendent que les Mages venaient de lArabie la plus lointaine allguent que lEnfant nouveau-n pouvait bien les conduire en peu de temps prs de son berceau. Mais sils taient les successeurs de Balaam, la contre quils habitaient ntait pas loigne de la Terre promise, en sorte quils pouvaient sans miracle arriver Jrusalem en un court intervalle de temps. Aussitt que les Mages virent ltoile, ils comprirent, par la lumire du Saint-Esprit, ce quelle signifiait, et ils se mirent chercher le Christ, Dieu fait homme, que linspiration divine leur disait tre indiqu par lapparition de ltoile. Cette toile diffrait en plusieurs manires des autres : 1 dabord, quant la substance ; la matire des autres toiles est la quintessence

cleste, tandis que la matire de celle-ci tait une substance corruptible : 2 quant la cause efficiente ; les autres toiles ont t cres de Dieu par le Verbe, sans laide daucune crature, tandis que celle-ci fut forme par le Verbe avec le ministre dun Ange : 3 quant la dure ; les autres toiles existent depuis le commencement du monde et dureront jusqu sa fin ; celle-ci au contraire apparut en mme temps que le Christ naissait, et steignit presque aussitt : 4 quant la position ; les autres toiles sont places dans le firmament, et celle-ci se tenait dans latmosphre voisine de la terre : 5 quant la grandeur ; selon Ptolme, les toiles qui nous apparaissent au firmament, sont plus grandes que la terre ; celle-ci navait peut-tre pas plus de deux ou trois coudes dtendue : 6 quant au mouvement ; les autres se meuvent circulairement de lorient loccident, celle-ci allait en droite ligne du levant au midi : 7 les autres marchent continuellement et ne sarrtent jamais, celle-ci marchait avec les Mages, et se reposait avec eux ; 8 tantt elle se montrait, tantt elle se cachait ; ainsi lorsque les Mages entrrent Jrusalem, elle disparut, et lorsquils prirent cong dHrode, elle reparut ; 9 les autres ne luisent que la nuit, mais celle-ci brillait en plein midi ; la lumire du jour ne lobscurcissait pas, et saint Chrysostme dit quelle faisait plir les rayons du soleil (Hom. 2, Operis imperfecti) : 10 les autres nindiquent que la distinction des saisons et des annes,

celle-ci marquait la naissance du Crateur : 11 les autres influent sur les corps infrieurs, celle-ci navait dautre effet que dannoncer le Sauveur naissant : 12 les autres ont t cres pour le service de toutes les nations, et celle-ci ne fut produite que pour le service du Christ : 13 les autres sont visibles tous ceux qui sont dans les hmisphres, et celle-ci ntait visible quaux trois Mages : 14 les autres ne se meuvent quen vertu de la loi gnrale qui rgit tous les astres, celle-ci tait conduite par lAnge qui avait annonc la naissance du Christ aux bergers. Le Seigneur Jsus a fait en ce jour de grandes et nombreuses choses, surtout en faveur de son glise : premirement, il la prise pour fiance en la personne des Mages, car elle est compose en majeure partie de Gentils convertis. Le jour de sa naissance, en la personne des bergers, il stait montr aux Juifs dont quelques-uns seulement ont reu le Verbe divin ; mais aujourdhui il se manifeste aux Gentils qui ont rempli lglise ; car lclat de ltoile figurait davance la grce de Dieu, et llection des trois Mages prparait la vocation des Gentils. Les Mages furent donc les prmices des Gentils dont ils prsageaient la conversion au Christ. Cest pourquoi cette solennit est proprement la fte de lglise et des fidles chrtiens. Secondement, aujourdhui Jsus-Christ a sanctifi lglise son pouse, et se lest vritablement unie par le baptme quil daigna recevoir, pareil jour, dans sa trentime

anne. Aussi nous chantons avec joie dans loffice : Aujourdhui lglise est unie son poux cleste qui la purifie de ses souillures dans le Jourdain (Brev. rom. in die Epiph.). Car cest par le baptme qui tire toute sa vertu du baptme de Jsus-Christ, que lme est unie Jsus-Christ et que lglise nest que lassemble des fidles baptiss. Troisimement, cest pareil jour, un an aprs son baptme, que Jsus-Christ opra son premier miracle, en changeant leau en vin aux noces de Cana ; or, comme nous le verrons plus tard, ce miracle a un rapport frappant avec les noces spirituelles que le Christ a clbres avec lglise. Ainsi, comme le chante lglise dans son office, trois actions merveilleuses ont rendu ce saint jour digne de toute notre vnration. (Brev. rom. ibidem). Cest pourquoi saint Maxime, vque de Turin, (De tribus apparitionibus) dit que dans les anciens livres liturgiques, on lappelait le jour des piphanies, cest--dire des manifestations du Christ, car le mot piphanies signifie manifestation. Cependant les trois manifestations clbres en ce jour taient aussi distingues par des noms particuliers ; car on lappelait spcialement ; piphanie, celle qui avait eu lieu dans lair, par le moyen de ltoile ; Thophanie, celle qui tait venue de Dieu le Pre, au baptme du Sauveur ; Bethphanie, celle qui avait t faite dans une maison, aux noces de Cana, car le mot beth signifie maison. Cest donc avec raison, conclut saint Maxime, que nous proclamons trois mystres en un

seul jour, nous qui confessons un seul Dieu en trois personnes ineffables. Origne ajoute qu pareil jour le Seigneur rassasia quatre mille hommes avec sept pains et quelques petits poissons. Oh ! quil est vnrable ce jour choisi par le Seigneur pour laccomplissement de tant de choses merveilleuses ! Aussi, lglise, considrant tous les bienfaits signals que son divin poux lui a octroy aujourdhui veut se montrer reconnaissante ; elle se rjouit, sapplaudit avec transport, et clbre avec magnificence cette fte solennelle (1).

XXXVIII
(1) Fte de lpiphanie.

Depuis un temps immmorial, lglise clbre, le 6 janvier, sous le nom dpiphanie, une fte solennelle pour honorer une triple manifestation de la Divinit en Jsus-Christ. Notre-Seigneur en effet sest manifest au monde comme Dieu par trois vnements principaux, savoir : aux Mages dans ltable de Bethlem, par lapparition dun astre merveilleux ; puis aux Juifs dans la crmonie de son Baptme par la voix du Pre cleste ; ensuite ses disciples aux noces de Cana par le changement de leau en vin. Saint Augustin ajoute que, le 6 janvier, on honorait une quatrime manifestation, la multiplication des pains en faveur de cinq mille hommes ; car, selon le tmoignage dOrigne, ce prodige fut accompli ce jour-l mme. La Liturgie Ambrosienne et la Mozarabe, ont conserv la mmoire de cette

quatrime manifestation ; mais lglise Romaine sest toujours borne rappeler dans la fte de lpiphanie les trois principales manifestations du divin Rdempteur, pour les opposer apparemment aux trois triomphes de lempereur Auguste, comme le conjecturent des rudits modernes. Or, de ce que lglise honore les trois principales manifestations de Notre-Seigneur, le 6 janvier, peut-on conclure quelles ont eu lieu ce mme jour, quoiqu des annes diffrentes ? la suite de Baronius, de savants crivains prouvent par des exemples que la conclusion nest pas rigoureuse. Nanmoins, saint Augustin, saint Maxime, saint Thomas et Suarez ont pens que Notre-Seigneur avait t ador par les Mages, le 6 janvier, treize jours aprs sa naissance ; quil avait t baptis trente ans plus tard, le 6 janvier, et que le 6 janvier de lanne suivante, il avait opr son premier miracle Cana. Mais beaucoup nadmettent point ce sentiment, soit par rapport lAdoration des Mages, soit par rapport au Baptme du Sauveur, soit par rapport au miracle de Cana. Cependant, il est plus probable que lAdoration des Mages a eu lieu, le 6 janvier, daprs lopinion la plus commune. En outre, il est presque certain que le Baptme du Sauveur est galement arriv, le 6 janvier, suivant une tradition presquunanime ; car parmi les anciens Pres, saint piphane est le seul qui assigne un jour diffrent, savoir, le 6 novembre. Mais, daprs dillustres critiques et interprtes modernes, tels que les cardinaux Baronius et Gotti, daccord avec Cornlius Lapide, Tillemont, etc., il nest pas vraisemblable que le miracle de Cana ait t opr le 6 janvier, un an aprs le Baptme de Jsus-Christ. Car, aprs avoir reu le baptme, Jsus-Christ nayant pas tard beaucoup prcher son vangile, et runir des disciples, il nest pas croyable quil ait diffr une anne entire prouver sa mission divine par un premier miracle public. Les susdits auteurs concluent que le Baptme du Sauveur et le miracle de Cana ont bien pu avoir lieu la mme anne,

mais non pas le mme jour ; et ils montrent, daprs lenchanement chronologique des faits raconts par saint Jean, que le miracle de Cana a d avoir lieu deux mois environ aprs le Baptme du Sauveur, cest--dire, vers le commencement de mars et peu avant la clbration de la Pque. Benot XIV dclare que ce sentiment lui parat probable, de sorte quon ne peut savoir positivement le jour prcis o ce miracle sopra. De plus, il fait remarquer avec les prcdents crivains que lglise nest point contraire ce sentiment, lorsquelle chante dans loffice de lpiphanie : Hodie vinum ex aqua factum est ad nuptias ; car cest comme si elle disait : Hodie ejus rei memoria agitur.

Parlons maintenant du premier mystre que nous honorons en ce jour ; les autres viendront plus tard leur rang. Selon la prophtie de Miche, Jsus tait donc n Bethlem de Juda (Matth. c. 2, v. 1), cest--dire dans la tribu de Juda, et non Bethlem de Galile, dans la tribu de Zabulon ; au temps du roi Hrode, cest--dire en la trentime anne de son rgne. Ce qui prouve que le temps assign pour la naissance du Christ tait arriv dj ; car le patriarche Jacob (Genes. c. 49) avait prdit que le Christ natrait lpoque o le peuple juif perdrait le sceptre de lautorit, et cesserait davoir un chef ou un roi pris dans son sein. Ce qui fut accompli en la personne dHrode Ascalonite, originaire dIdume,

qui fut le premier roi tranger du peuple juif. Ce fut alors que les Mages, reprsentant toute lglise qui devait se composer des Gentils convertis, vinrent des contres orientales Jrusalem ; et dans cette cit royale, ils sinformrent du Christ enfant : O est le roi des Juifs qui est n ? disaient-ils. (Matth. c. 2, v. 2). Voil donc le titre de Roi qui est donn maintenant au Messie par les Mages et qui lui fut ensuite refus par les Juifs, quand ils dirent Pilate : Ncris pas quil est roi des Juifs ; mais ce titre fut alors confirm par lcriture et par la bouche de Pilate, lorsquil rpondit : Ce que jai crit est crit. (Joan. c. 19, v. 21 et 22). Les Mages ajoutrent : Nous avons vu en Orient son toile, cest--dire celle qui lui est propre, quil a cre pour se manifester lui-mme ; et nous sommes venus en personne ladorer humblement et uniquement. Ainsi, aprs que les bergers taient venus pour le reconnatre, les rois venaient pour le vnrer, et plus tard les vieillards viendront pour le fliciter. Les premiers reprsentent les prlats, les seconds figurent ceux qui mnent la vie active, et les troisimes ceux qui sadonnent la vie contemplative ; les premiers voient et prchent le Christ, les seconds le vnrent et ladorent, les troisimes lembrassent et le retiennent avec amour. Suivant quelques auteurs, lorsque les Mages entrrent en Jude, ltoile disparut, afin quayant perdu le guide de leur route, ils fussent forcs davancer jusqu la

ville royale de Jrusalem, pour sinformer du Roi nouveau-n. Selon dautres interprtes, lorsque les Mages furent entrs Jrusalem pour sinformer de lEnfant, ils cessrent dapercevoir ltoile qui les conduisait, parce quen recherchant le secours humain, ils mritrent de perdre le secours divin : car ceux qui prfrent le premier lautre sont justement privs de ce dernier. Cette toile peut donc signifier la lumire de la grce qui abandonne les bons quand ils consultent les mchants. Mais que ltoile ait disparu avant ou aprs lentre des Mages Jrusalem, Dieu a permis cet vnement pour plusieurs causes. 1 Il voulait que les Mages, avertis dabord par un signe cleste, fussent confirms dans leur recherche par loracle prophtique, daprs la rponse des docteurs rsidant Jrusalem. 2 Il voulait que la naissance du Christ ft connue dans la cit royale, et que laccomplissement de la prdiction sur le lieu o le Messie devait natre ft dmontr. 3 Il voulait, par le zle des Mages, condamner la ngligence des Juifs qui ne firent aucune dmarche pour trouver le Christ que les Gentils cherchaient avec empressement. 4 Il voulait que, si les Juifs refusaient de recevoir le Christ, il ne pussent allguer leur ignorance touchant son avnement, puisque les Mages leur en dsignaient lpoque et queux-mmes en indiquaient le lieu aux Mages. Cette disparition de ltoile figurait encore que les Gentils devaient religieusement accepter la foi du Christ, tandis que les Juifs devaient en majeure partie

la rejeter, et persister dans leur incrdulit. Ces Mages taient trs affermis dans la foi et dans la crainte du Christ ; car ils nignoraient pas ldit imprial, condamnant mort quiconque donnerait le titre de roi un autre que celui qui tenait sa couronne de lEmpereur romain ; et cependant ils ont le courage dappeler le Christ Roi. Eh quoi donc ! scrie saint Chrysostme (Hom. 2, Operis imperfecti), les Mages ne savaient-ils pas quHrode rgnait Jrusalem ? Ne comprenaientils pas que quiconque, pendant la vie du roi, donne un autre le titre de roi ou lui rend hommage encourt la peine de mort ? Mais en considrant le Roi futur, ils ne redoutaient point le Roi prsent ; ils navaient pas encore vu le Christ, et dj ils taient prts mourir pour le Christ. bienheureux Mages, ajoute le mme saint docteur, vous ne craignez pas, en face dun monarque trs-cruel, de confesser le Christ souverain monarque, avant mme que vous ayez contempl son visage ! Or le roi Hrode apprenant ce qui se disait de lEnfant nouveau-n, en fut troubl (Matth. c. 2, v. 3) ; il craignait de le voir un jour rgner sa place, aprs avoir t lui-mme dpossd comme tranger. Saint Augustin dit ce sujet : (Serm. 2, de Epiphania Domini) Si cet enfant couch dans une crche a fait trembler les monarques superbes, quelle terreur ne causera-t-il pas lorsquil sigera sur son tribunal, comme Juge suprme ? Tremblez donc, princes de la terre, devant

Jsus assis la droite de Dieu son Pre, puisquun roi impie a trembl devant lui lorsque sa Mre le tenait encore sur ses genoux. Hrode ne se troubla pas seul, mais tous les habitants de Jrusalem smurent avec lui de ce prodige extraordinaire ; car ils voulaient faire leur cour celui quils redoutaient comme leur matre. Souvent la complaisance et la servilit du peuple sont en raison de la tyrannie et de limpit de son chef ; cest ainsi que les mauvais princes sont environns de ministres impies et adulateurs. Jrusalem tout entire, dit saint Chrysostme (Hom. 2, Operis imperfecti), se trouble avec Hrode ou par adulation ou par frayeur. Ce monarque et ses sujets se troublent galement, parce que liniquit ne peut se rjouir de voir lavnement de la justice. On peut aussi, en prenant la partie pour le tout, entendre par Jrusalem les favoris et les courtisans dHrode ; car lorsque les principaux personnages dune ville font quelque acte public, on dit communment que toute la ville le fait ; cest ce qui arriva dans la circonstance actuelle, o les grands de Jrusalem, qui taient attachs au gouvernement, partagrent la crainte du roi. Et il convoqua tous les princes des prtres et les scribes du peuple, cest--dire les sages des Juifs, pour apprendre deux o devait natre le Christ (Matth. c. 2, v. 4). Comme Hrode voulait faire mourir le Christ, il sempressa de se faire bien informer sur le lieu de sa naissance par ceux qui connaissaient les prophties rela-

tives au Messie et les gnrations descendant de David. Ils lui rpondirent : Bethlem de Juda cest--dire Bethlem, situe sur la terre de Juda, comme il est crit dans la prophtie de Miche (Matth. c. 2, v. 5). Selon la remarque de saint Augustin (Serm. 6 de Epiphania), les Juifs qui firent connatre aux autres lendroit o le Christ devait natre, sans y aller eux-mmes, ressemblaient ceux qui aidrent No construire larche ; ils fournirent aux autres un moyen de salut dont eux-mmes ne profitrent point pour chapper au dluge. Le mme saint docteur compare les Juifs ces pierres milliaires qui indiquent la route aux voyageurs et restent elles-mme immobiles. Ils ont indiqu la source de vie aux autres, ajoute-t-il, et ils sont morts euxmmes de soif. Les scribes et les prtres qui montrrent, daprs les prophties, le lieu o le Christ devait natre, et qui cependant ne ladorrent point, mais le perscutrent plutt, figurent ces docteurs qui par leur saine doctrine annoncent le Christ, et qui le combattent par leur mauvaise conduite. Alors Hrode, ayant appel secrtement les Mages, senquit deux avec grand soin du temps auquel ltoile leur tait apparue (Matth. c. 2, v. 7). Connaissant dj le lieu de la naissance du Christ par la rponse des Juifs, il voulut encore savoir des Mages lpoque de cette naissance, afin de pouvoir ainsi plus srement le faire prir. Comme il tait un prince tranger, il se dfiait des Juifs auxquels il cacha son cruel projet. Envoyant les Mages

Bethlem (Matth. c. 2, v. 8), il leur tint ce langage hypocrite et tratre : Allez, et cherchez soigneusement lEnfant nouveau-n, puis, lorsque vous laurez trouv, venez me lannoncer, afin qu mon tour jaille ladorer ; promesse fallacieuse de vnration, pour mieux tromper les Mages, en les engageant retourner par Jrusalem. Le fourbe, dit saint Chrysostme (Hom. 2, Operis imperfecti), promettait de vnrer le Christ, et il mditait de lui donner la mort ; cest ainsi quil cachait ses perfides desseins sous des dehors respectueux. Ainsi font tous les mchants ; plus ils veulent nuire gravement quelquun en secret, plus ils lui tmoignent extrieurement de dfrence et damiti. Hrode, dit Raban-Maur, par lexpression de sa figure comme par ses paroles, feignit de vouloir adorer celui que, dans son cur jaloux, il se proposait de faire prir. Il dissimulait ainsi afin que les Mages fussent plus ports revenir vers lui, et de peur que les Juifs nessayassent de lui soustraire leur Roi futur ; il est en cela le type des hypocrites qui feignent de chercher Dieu pour le servir et ne mritent jamais de le trouver. De mme quHrode, sous une apparence de religion, rsolut de tuer le Christ, ainsi les hypocrites le font mourir, autant quils le peuvent, en crucifiant de nouveau en eux-mmes le Fils de Dieu, comme latteste saint Paul (Heb. c. 6, v. 6). La saintet simule est une double iniquit, selon saint Grgoire ; et, daprs saint Chrysostme (Hom. 7, in Matthum), ceux qui reoivent indignement la sainte

communion ressemblent Hrode ; car ils font semblant dadorer Jsus-Christ auquel ils donnent la mort, dans leur cur, comme lassure lAptre, en disant : Celui qui mange ce pain et qui boit ce vin indignement, se rend coupable du corps et du sang de Jsus-Christ (Ep. I ad Cor. c. 11, v. 27). Aprs avoir entendu le roi Hrode (Matth. c. 2, v. 9), sans souponner sa mauvaise intention, les Mages partirent de Jrusalem pour aller vers Bethlem, suivant lindication de la prophtie. Et lorsquils furent sortis de la capitale tout coup ltoile quils avaient vue en Orient, et qui avait momentanment disparue, se montra de nouveau leurs yeux tonns ; parce quen laissant le secours des hommes, ils mritrent de recouvrer le secours de Dieu. lendroit mme o ltoile rapparut aux Mages, on a bti une glise pour conserver la mmoire du fait. Cette toile les prcdait pour leur marquer la route, jusqu ce que, tant arrive sur le lieu o tait lEnfant, elle sarrta. Elle sarrtait en quelque sorte sur la tte de lenfant, comme pour les avertir par sa position et leur dire : Ici, se trouve le Roi dont je vous ai attest la naissance. Car elle indiquait par sa position Celui quelle ne pouvait indiquer par la parole. Ainsi guids par ltoile et pousss par la joie qui les transportait, les Mages parvinrent au pauvre rduit o tait n le Seigneur Jsus.

Ici se prsente une difficult ; lorsque les Mages taient en Orient, avaient-ils vu cette toile demeurant immobile au dessus de la Jude ; ou bien lavaient-ils vue se mouvoir en Orient pour les accompagner jusquen Jude ? Daprs lopinion commune admise par saint Chrysostme (Hom. 6, in Matthum), cette toile stait leve en Orient do elle avait amen les Mages Jrusalem, en les prcdant. Daprs saint Fulgence au contraire, les Mages avaient vu cette toile immobile au dessus de la Jude, comme un signe qui les avertissait daller en ce pays, et ils taient venus Jrusalem, parce que cette ville en tait la capitale ; puis lorsquils en sortirent, ltoile les prcda dune manire sensible jusqu ce quayant accompli sa mission, elle revint son premier tat. Les Mages entrant dans la maison, trouvrent lEnfant avec Marie, sa Mre (Matth. c. 2, v. 11) qui, probablement assise, le tenait sur ses genoux, et ils furent ravis de joie, parce que leurs dsirs navaient pas t vains, ni leurs peines inutiles. Ils sont contents, dit saint Chrysostme (Hom. 6, in Matth.), parce quils ont enfin trouv lobjet de leurs vux et de leurs recherches, parce quils sont devenus les messagers de la vrit, parce quils nont pas affront sans succs les fatigues dun long voyage que lesprance de voir le Christ leur avait fait entreprendre. Oh! que Marie est heureuse dtre toujours avec Jsus ! Car Jsus nest point n sans Marie qui tait le ministre de son Incarna-

tion : Jsus nest point trouv sans Marie qui tait charge de son ducation ; Jsus na point t crucifi sans Marie qui tait associe sa Passion. Joseph nest point ici mentionn, parce que, selon saint Chrysostme, on ne parle pas encore des fonctions propres au pre nourricier. Ou bien, selon saint Hilaire et RabanMaur, Dieu voulut qu cette heure Joseph fut absent, pour ne pas donner occasion aux Mages de croire quil tait le pre de lEnfant et que cet Enfant auquel ils taient venus apporter leurs offrandes avec leurs adorations ntait pas Dieu. tant donc entrs et stant prosterns tant de cur que de corps, les Mages flchissent humblement les genoux devant lEnfant Jsus, et ladorent comme le vrai Dieu incarn auquel ils rendent le culte suprme ; car sils lhonorent comme Roi, ils ladorent aussi comme Dieu ; et sils voient son humanit, ils reconnaissent en outre sa divinit. Ils se prosternent pour tmoigner leur humilit, vertu sans laquelle il ny a point de vritable adoration ; car le vritable adorateur doit dposer tout faste et toute confiance en lui-mme, afin de manifester Dieu sa soumission intrieure par son abaissement extrieur, et afin de sabandonner au Seigneur comme une victime toute dvoue, en lui prsentant un cur contrit et humili. bienheureuse Vierge, qui pourra comprendre la joie dont tu fus remplie, en voyant ador dj comme Dieu celui que tu venais denfanter ? Oh! que la foi des Mages fut

grande ! Car semblait-il croyable que ce petit Enfant, envelopp de chtifs langes, assist dune pauvre Mre, log dans un rduit abject, sans socit, sans famille, sans aucune pompe, fut vritablement Roi et Dieu ? Et cependant ils croient sa royaut et sa divinit, puisquils lui rendent leurs adorations et leurs hommages. Tels taient les modles et les prmices que nous devions avoir. Or il est vident quune rvlation surnaturelle leur fit connatre la nature du Christ ; car, en voyant cet Enfant qui tait emmaillot sur les genoux dune femme obscure, et qui navait aucun insigne de la dignit royale, il nest pas vraisemblable quils leussent environn de la plus profonde vnration, sils navaient pas reconnu en lui quelque chose qui le rendait suprieur lhomme. Les Mages, dit saint Bernard (Serm. 2, in Epiphania), offrent leurs adorations et leurs prsents un enfant la mamelle. Mais, Mages, o est la pourpre qui doit dcorer ce Roi ? sont-ce ces vils langes qui lemmaillotent ? Si cet enfant est Roi, o est son diadme ? Ah! vous lavez vu vraiment avec le diadme dont sa Mre la couronn (Cantic. c. 3, v. 11), cest-dire avec lenveloppe de notre mortalit dont il a dit lui-mme en ressuscitant (Psal. 29, v. 12) : Tu as bris mon enveloppe, et tu mas revtu de joie. Plus loin, le mme saint docteur ajoute : trangers, pourquoi venez-vous adorer Jsus-Christ ? car nous navons pas trouv tant de foi en Isral. Quoi donc ! Cette table

qui lui sert de demeure, cette crche qui devient son berceau, la vue de cette pauvre Mre qui allaite son petit Enfant ne vous choquent pas, ne vous scandalisent point ? Que faites-vous, Mages, que faites-vous ? Vous adorez, dans un misrable rduit, et sous des haillons grossiers, un enfant la mamelle. Est-il donc un Dieu ? Mais assurment Dieu rside dans son sanctuaire, Dieu rgne dans le ciel (Psal. 10, v. 5) ; et vous le cherchez dans un rduit des animaux, sur les genoux dune femme ! Que faites-vous ? vous lui offrez de lor : il est donc Roi ? et o est son palais, son trne, sa cour ? son palais est-ce cette table ? son trne est-ce cette crche ? Joseph et Marie composent-ils toute sa cour ? Comment des hommes sages sont-ils devenus assez insenss pour adorer un Enfant qui semble mprisable par son ge et par le dnuement de ses parents ? Ils se sont justement faits insenss pour devenir sages ; car le Saint-Esprit leur a davance enseign ce que lAptre prcha plus tard (Ep. 1 ad Corin. c. 3, v. 18) : Celui qui veut tre sage, quil commence par devenir fou. Ntait-il pas craindre, mes frres, que les Mages ne fussent scandaliss, et ne se crussent les jouets dune illusion devant un spectacle si peu digne dun Roi ? De la cit royale o ils avaient prsum trouver ce Roi, on les envoie dans la petite ville de Bethlem ; ils entrent dans une table, et trouvent un Enfant dans des langes. Loin dtre choqus de ces insignes de la pauvret, loin dtre scandaliss la vue de cet Enfant que sa Mre

allaite, ils se prosternent devant lui, le vnrent comme Roi, ladorent comme Dieu. coup sr, celui qui les avait conduits les avait instruits lui-mme, celui qui les avait avertis extrieurement, au moyen dune toile, les avait clairs intrieurement de la vrit. Aprs avoir entendu saint Bernard, coutons sur le mme sujet saint Augustin (Serm. 10, ad patres) : Cet Enfant, dit-il, ntait pas assis sur un trne, ni revtu de pourpre, ni ceint dun diadme clatant : ce ntait donc ni le faste de sa cour, ni la terreur de son arme, ni la renomme de ses batailles et de ses triomphes qui faisaient venir les Mages des contres si lointaines auprs de son berceau pour lui prsenter leurs vux suppliants. On voyait couch dans la crche le Nouveaun dont la petitesse et lindigence ne semblaient pas commander le respect : toutefois sous ces humbles apparences taient caches des grandeurs que la terre navait point apprcies, mais que le ciel avait rvles ces illustres personnages. Saint Chrysostme commente de la manire suivante ces paroles vangliques (Hom. 2, Operis imperfec.) : Et tant entrs dans la demeure, ils trouvrent lenfant avec Marie sa Mre ; sa Mre dit-il, non pas couronne dun diadme, non pas resplendissante dor, ou reposant sur une couche magnifique, mais ne possdant quun simple vtement qui ne servait pas parer, mais garantir son corps ; car quels vtements pouvait avoir lpouse dun charpentier qui tait en voyage et loin de son pays ? Si

donc les Mages fussent venus pour voir un roi de la terre, ils auraient ressenti plus de peine que de joie davoir affront sans motif les fatigues dune si longue route ; mais, parce quils cherchaient le Roi du ciel, quoiquils nappercussent aucune marque de sa royaut si ce nest dans le tmoignage de ltoile, ils sont heureux de contempler cet Enfant qui paraissait extrieurement si chtif et si faible, mais que le Saint-Esprit leur montrait intrieurement si terrible et si puissant. Ce nest pas sans raison, dit saint Lon, pape (Serm. de Epiph. ), que les trois Mages, conduits par une toile miraculeuse pour adorer Jsus au berceau, ne jouissent pas du spectacle dun Dieu commandant aux dmons, ressuscitant les morts, rendant la vue aux aveugles, faisant marcher les boiteux et parler les muets, ou accomplissant quelque autre acte de sa puissance souveraine : non, ils ne voient quun Enfant silencieux et paisible, entour de soins maternels, et qui ne montre en sa personne aucun signe de sa puissance, mais un grand miracle dhumilit. Toute la vie du Seigneur, qui a t un triomphe sur le dmon et sur le monde, na t aussi quun acte continuel dhumilit depuis le commencement jusqu la fin. Tous ses jours ont t marqus par la douleur et la perscution ; ds son enfance, il souffre par le pressentiment de sa Passion, et dans sa Passion il conserve la douceur de son enfance. Aussi le grand art de la sagesse chrtienne ne consiste pas dans lloquence de la parole, dans la subtilit du raisonne-

ment, dans la recherche de la louange et de la gloire, mais bien dans cette humilit vritable et volontaire que le Seigneur Jsus a pratique avec courage, et quil nous a constamment enseigne depuis sa naissance jusqu sa mort ignominieuse sur la croix. Cest ainsi que sexprime saint Lon. Voulez-vous donc, vous aussi, triompher du dmon et du monde, faites tous vos efforts pour pratiquer, lexemple de Jsus-Christ, la patience et lhumilit, parce que, avec le secours de ces vertus, vous pourrez surmonter facilement vos ennemis tant visibles quinvisibles. Et les Mages, ayant trouv lenfant, ouvrirent leurs trsors (Matth. c. 2, v. 11) ; ce qui nous apprend que nous ne devons point ouvrir nos trsors sans attendre que nos ennemis soient passs, pour les offrir Dieu seul en secret du fond de notre cur. Et ils offrirent chacun lenfant Jsus, de lor, de lencens et de la myrrhe. Ctait une coutume chez les anciens de ne paratre jamais devant le Seigneur, ou devant un roi les mains vides et sans apporter quelque prsent. Or, les Arabes, qui taient trs riches en or et en toutes sortes de parfums, composaient leurs dons de ces objets prcieux, comme le firent les Mages. Quoiquen cela ces trois Sages suivissent lusage de leur pays, ils nagissaient pas sans une inspiration den-haut, car, par ces prsents symboliques, ils exprimaient de sublimes mystres et manifestaient une foi profonde ; ils professaient ainsi leur croyance la Trinit quils adoraient en

Jsus-Christ ; ils tmoignaient aussi que Jsus-Christ tait Dieu, Roi et Homme, et quils vnraient sa puissance royale, sa majest divine et son humanit mortelle. Les Mages en effet reconnaissaient ces trois titres dans le Sauveur, lorsquils demandaient, comme nous lavons vu, O est celui qui vient de natre Roi des Juifs ; car nous sommes venus pour ladorer ; sil venait de natre, il tait donc homme, et sils venaient ladorer, il tait donc Dieu celui quils appelaient Roi des Juifs. Aussi, ils confessrent sa puissance royale, en lui offrant lor, quon paie comme tribut aux rois ; car, cause de sa supriorit sur les autres mtaux, lor est un don digne des rois ; lor montre donc que cet Enfant est Roi, puisquil convient sa dignit. Ils confessrent en outre la majest divine en lui offrant de lencens, quon brle en lhonneur de Dieu dans les sacrifices ; lencens montre donc que cet Enfant est Dieu et de plus quil est Prtre, parce que cette oblation appartient au sacerdoce. Ils confessrent encore son humanit mortelle en lui offrant de la myrrhe qui sert embaumer les corps ; et Jsus-Christ, qui tait Roi et Prtre, a voulu mourir pour le salut de tous. Ainsi, dit saint Augustin (Serm. de Epiphan.), on offre cet Enfant le tribut de lor comme au Roi souverain, le sacrifice de lencens comme au Dieu vritable, et laromate de la myrrhe comme Celui qui doit mourir un jour pour le genre humain.

Chacun des Mages, comme nous lavons dit, offrit les trois sortes de prsents, ainsi que lexigeait leur signification mystrieuse ; car personne ne peut tre appel vraiment chrtien sil ne confesse que le Christ est Dieu, quil possde la royaut, quil a subi la mort, en un mot quil runit ces trois qualits figures par les trois sortes de prsents. Les Mages, assure Remi dAuxerre, noffrirent pas au Christ chacun un prsent, mais chacun trois prsents, de faon quils proclamrent galement par ce triple hommage sa divinit, sa royaut et son humanit tout la fois. Voil les parfaits modles que doivent imiter tous les chrtiens sincres. leur exemple, offrons Jsus de lor, en croyant quil est le monarque suprme, Roi de lunivers ; de lencens, en tmoignant quil est le vrai Dieu, crateur du monde ; de la myrrhe, en dclarant quil sest fait homme et passible pour nous. Cest ainsi quune foi simple ne cesse doffrir ces trois prsents au Christ, tant quelle le reconnat comme vraiment Dieu, vraiment homme et vraiment mort pour nous. Daprs saint Hilaire (Can. 1, in Matth.), loffrande des trois prsents manifeste la connaissance de profonds mystres par rapport JsusChrist, savoir de sa mort comme Homme, de sa rsurrection comme Dieu et de sa judicature comme Roi. Quant moi, Seigneur Jsus, marchant sur les traces de tes serviteurs, je tadore sigeant sur le trne de la gloire do tu domines avec Dieu ton Pre lunivers entier, et je toffre avec gratitude cette foi dont tu

mas clair, pour croire que tu es le Roi immortel de tous les sicles, Dieu de Dieu, n dune Vierge et mort pour nos pchs. Aprs avoir offert Jsus-Christ ce qui lui appartient, offrons-lui ce qui nous appartient aussi. Quand nous croyons quil est Roi, Dieu et Homme, nous lui attribuons ce quil possde : mais ce que nous possdons, nous le tenons du Seigneur, et nous devons lui en faire une triple offrande quil aura pour agrable. Offrons dabord notre me qui est dsigne par lor ; car de mme que lor lemporte sur les autres mtaux par sa valeur et son clat, de mme notre me ne le cde en rien devant Dieu par son prix et sa beaut. Offrons aussi notre corps qui est figur par la myrrhe ; car lamertume de la myrrhe marque lamertume que doit causer notre corps la mortification ou la souffrance. Offrons encore pour le corps et pour lme une vie sainte et irrprochable qui est indique par lencens ; car comme lencens nexhale point son parfum, sil nest consum par le feu, ainsi notre vie ne rend point dodeur pour Dieu, si elle nest prouve par la tribulation. De plus, nous devons offrir Jsus-Christ lor de notre amour, en pensant ce quil a souffert pour notre salut, lencens de nos louanges, en le remerciant de ses bienfaits, la myrrhe de notre compassion, en mditant sur sa mort. Dans le sens moral, lglise possde aussi de lor, cest la sagesse parfaite, la doctrine pure et la foi vritable ; de lencens, ce sont les oraisons

ferventes, les pieuses penses et les bons exemples ; de la myrrhe, ce sont lamertume de la pnitence, la mortification de la chair et les bonnes uvres. Lor est offert par les docteurs, lencens par les martyrs et les confesseurs, la myrrhe par les pcheurs pnitents ; car toute offrande est comprise dans ces trois sortes de prsents ; cest ainsi que les dons des Mages expriment tout ce que lglise croit, prescrit et observe. Daprs saint Bernard (Serm. 3, in Epiphan.), nous offrons de lor au Sauveur, lorsque pour la gloire de son nom nous abandonnons tous les biens de ce monde ; mais il ne suffit pas de mpriser toutes les choses de la terre, si nous ne cherchons les choses du ciel avec un ardent dsir, et cest alors que nous offrons le parfum de lencens qui figure les prires des saintes mes. En outre, il faut non-seulement fouler aux pieds le sicle prsent, mais encore rduire la chair en servitude et la chtier ; si notre renoncement au monde est joint la mortification du corps, il ny a pas de doute que notre prire, ainsi porte sur ces deux ailes, pntrera jusque dans les cieux, et montera devant Dieu comme la fume de lencens : cest de cette manire quavec lor et lencens nous offrirons aussi la myrrhe au Seigneur. En rsum, les Mages honorrent le Christ de trois manires, en lui offrant leur corps, lorsquils se prosternrent ; leur me, lorsquils ladorrent ; et leur fortune, lorsquils donnrent des prsents : loffrande ne pouvait tre plus complte, car lhomme ne possde

pas autre chose que son corps, son me et sa fortune. Les Mages sont au nombre de trois pour plusieurs raisons ; soit parce que ceux qui embrassent la foi chrtienne doivent confesser lindivisible Trinit ; soit parce que ceux qui adorent Dieu doivent avoir les trois principales vertus qui sont la foi, lesprance et la charit ; soit parce que ceux qui dsirent voir Dieu doivent employer toutes leurs penses, paroles et actions, cest--dire leur mmoire, leur intelligence et leur volont, fuir le mal et pratiquer la vertu. Cest avec raison, dit saint Grgoire (lib. 26, Moral., c. 26), que les saints sont appels rois parce quau lieu de consentir et de succomber aux mouvements drgls de la chair, ils savent les dompter et les rgir leur gr. Selon saint Isidore, les rois sont ainsi nomms, parce quils doivent rgir suivant les rgles ; par consquent, on mrite le nom de roi en faisant le bien, et en faisant le mal on nest plus digne de porter ce titre. Les Rois Mages partent de lOrient pour signifier quils abandonnent la prosprit humaine consistant dans trois sortes de biens temporels, savoir les richesses, les honneurs et les plaisirs. Ltoile qui leur apparat, reprsente la Vierge Marie dont le nom signifie toile de la mer : elle se manifeste des Rois et des Mages, elle se montre ceux qui sont matres de leurs passions et amis de la sagesse ; elle les dirige travers les cueils et les temptes de ce monde vers le port du salut qui est le Christ ; et lorsquils lont trouv, ils lui rendent leurs

hommages, lui offrent leurs prsents, savoir lor de la charit, lencens de la prire et la myrrhe de la mortification. Le mme jour o Jsus naquit en Jude, la nouvelle en fut donne aux Mages en Orient ; car ils virent alors une nouvelle toile o paraissait un enfant dont la tte tait surmonte dune croix toute resplendissante dor ; ils entendirent une voix qui leur disait : Allez en Jude, cest l que vous trouverez un Roi nouveau-n. Ils sempressrent de partir pour la Jude, ne craignirent pas de pntrer en ce pays, et y offrirent leurs prsents lEnfant Roi du Ciel (1).

XL
(1) Dtails sur les Mages.

Lvangile racontant la venue des Mages au berceau du Messie, omet tout ce qui regarde leur personne, leur qualit, leur nombre, leurs noms particuliers. Ces divers dtails ont t la matire de traditions historiques et de recherches critiques que nous allons indiquer. 1 Les illustres personnages que Dieu choisit parmi les Gentils pour tre les premiers adorateurs du Sauveur naissant, ntaient pas des magiciens ou devins, comme quelques auteurs lont suppos ; mais ctaient des hommes distingus par leurs dignits, leurs talents, leurs connaissances dans les choses divines et humaines, et spcialement dans lastronomie, comme la plupart le croient avec fondement ; car les peuples Orientaux, parmi lesquels ces illustres personnages

ont t choisis, donnaient leurs docteurs, leurs sages le titre de Mages. 2 De plus la royaut des mages est proclame par de nombreux crivains et par des saints Pres, dont plusieurs appartiennent aux quatre premiers sicles ; elle est admise par la masse des fidles et par la plupart des rudits ; elle est mme reconnue par lglise qui, depuis un temps immmorial, applique lAdoration des Mages, dans la fte de lpiphanie, les paroles dIsae c. 60, v. 8, et du Psaume 62, v. 10. Cependant, comme Baronius le fait remarquer, les Mages ont pu tre appels rois, selon lusage de lcriture, qui attribue ce titre tous les seigneurs indpendants, tous les princes souverains des plus petits comme des plus grands tats. 3 Les Mages, sons compter leur suite, taient au nombre de trois, si nous en croyons une tradition ancienne atteste par les auteurs ecclsiastiques la suite de saint Lon, et confirme par les peintures conserves dans les catacombes de Rome depuis les premiers sicles de lglise. Elle est proclame dans cette oraison tire du Sacramentaire Grgorien : Deux illuminator gentium... illud lumen infunde cordibus nostris quod trium Magorum mentibus inspirasti, Dominum nostrum Jesum Christum. Cependant, le Commentaire incomplet sur saint Matthieu compte, daprs le Livre apocryphe de Seth, jusqu douze Mages ; mais on peut comprendre dans ce dernier nombre ceux qui ont accompagn les trois principaux chefs ou conducteurs de la troupe entire. 4 Quant aux noms particuliers des Mages, Bollandus assure quil nen est fait aucune mention dans les crivains grecs ou latins, avant le douzime sicle. Depuis ce temps, on leur a prt diffrents noms ; et les plus connus sont ceux de Gaspar, Balthazar et Melchior, sous lesquels ils sont honors dans lglise de Cologne. 5 Les Mages reconduits dans leur pays par la mme Providence qui les avait amens Bethlem, racontrent leurs peuples ce quils

avaient vu et entendu des merveilles du Verbe incarn pour le salut des hommes. Le Commentaire incomplet sur saint Matthieu rapporte quils convertirent la foi chrtienne un grand nombre de personnes avant mme la Rsurrection de Notre-Seigneur, et que saint Thomas tant venu dans leur pays, ils se joignirent lui, reurent le baptme de ses mains et lassistrent dans la prdication de lvangile. 6 Daprs une tradition beaucoup plus rcente, les restes sacrs des trois Mages furent dabord ports Constantinople o ils furent placs avec pompe dans la basilique de sainte Sophie, sous le rgne de Constantin ; puis, dans le sixime sicle, ils furent transfrs Milan, dans lglise que lvque saint Eustorge avait fait construire en leur honneur ; enfin, lan 1163, lempereur Frdric Barberousse, ayant pris et saccag Milan, permit Raynold, son chancelier, alors vque de Cologne, de les transporter en cette dernire ville, o depuis ce temps ils ont toujours t vnrs, sous le clbre dme de la mtropole.

Ces trois gnreux Mages avaient t figurs autrefois par les trois courageux soldats qui coururent la citerne de Bethlem pour dsaltrer David, leur roi ; (II Reg. c. 23) car comme ces trois braves, sans redouter larme des ennemis, traversrent avec intrpidit leur camp et puisrent leau tant dsire ; ainsi, les trois Mages, sans apprhender la puissance dHrode, entrrent hardiment Jrusalem et sinformrent du nouveau Roi. Les

trois soldats allrent Bethlem pour y chercher leau naturelle de la citerne, mais les trois Mages y vinrent pour y trouver leau spirituelle de la grce que leur fournit le cleste chanson. Cette citerne de Bethlem figurait donc quen ce mme lieu natrait un jour Celui qui devait procurer tous les hommes altrs leau spirituelle de la grce ncessaire pour la vie ternelle. Salomon dans toute sa gloire fut galement la figure de ce nouveau Roi aux pieds duquel les Mages vinrent dposer leur offrande (III Reg. c. 10). En effet Salomon sigeait sur un trne fait de livoire le plus clatant, et revtu de lor le plus pur : tous les rois de la terre aspiraient le voir, et lui envoyaient les prsents les plus prcieux ; la reine de Saba lui en apporta de si nombreux et de si magnifiques que jamais on nen avait vu de semblables. Or, ce trne de Salomon reprsentait la Bienheureuse Vierge Marie dans laquelle rsida JsusChrist, la Sagesse incarne. Ce nouveau trne de lEnfant-Jsus tait aussi form de livoire le plus clatant et de lor le plus pur : car livoire par sa blancheur et sa froideur dsigne la chastet et la puret virginale ; mais comme livoire en vieillissant tourne au rouge, ainsi la virginit garde longtemps quivaut au martyre. Lor, qui par sa valeur intrinsque lemporte sur tous les autres mtaux, signifie la charit qui est la mre de toutes les vertus. Cest donc avec raison que Marie est appele Tour divoire, cause de sa chastet virginale, et Maison dor, cause de son excellente charit : elle

runit en sa personne ces vertus incomparables, parce que devant Dieu la virginit nest rien sans la charit. Le trne de Salomon tait lev sur six degrs, et Marie domine sur les six tats des Saints, puisquelle est Reine des Patriarches, des Prophtes, des Aptres, des Martyrs, des Confesseurs et des Vierges. Douze figurines de lionceaux ornaient les degrs du trne de Salomon, et reprsentaient soit les douze Aptres qui servaient Marie comme la Reine du Ciel, soit les douze Patriarches quelle comptait parmi ses aeux. Le sommet du trne par sa forme ronde indiquait la parfaite innocence de Marie qui tait sans tache et sans dfaut : et les deux bras qui garnissaient le trne de chaque ct figuraient le Pre et le Saint-Esprit qui soutenaient sans cesse la Mre du Fils de Dieu. Lorsque les Mages eurent rendu leurs hommages et leurs adorations au divin Enfant, ils lui baisrent les pieds avec amour et respect ; puis, aprs avoir reu sa bndiction, ils sinclinrent et se retirrent le cur combl de joie. Comme ils dlibraient sur le chemin prendre, Dieu leur fit savoir en songe quils ne devaient point retourner vers Hrode (Matth. c. 2, v. 12). Nous apprenons par l que quand on a connu la vrit, on ne doit point revenir lerreur, et quil ne faut pas lier socit avec les impies. Snque lui-mme, quoique philosophe paen, (De Beneficiis), ne dit-il pas que quitter lerreur pour embrasser la vrit nest que de linconstance, et quil ny a pas de honte changer de

rsolution, quand cest pour le bien ? lexemple de Mose qui, sans profrer une parole, criait vers le Seigneur, les Mages du fond de leur cur conjuraient en silence le Trs-Haut de leur manifester sa volont touchant leur retour auprs dHrode ; et, par leur pieuse ferveur, ils mritrent de recevoir une rponse divine soit par une rvlation intrieure, soit par le ministre dun Ange. Alors ils descendirent vers la mer, montrent sur un navire, sen allrent par Tharsis, et rentrrent ainsi dans leur pays par un autre chemin ; parce que, dit saint Jrme (Hieron. in Matth.), ils ne devaient pas se mler aux Juifs incrdules. la nouvelle de leur dpart, dit Arnobe le Jeune (Com. in Ps. 47), Hrode furieux fit brler tous les vaisseaux de Tharsis, accomplissant ainsi cette prophtie de David : Tu briseras dans ta colre les vaisseaux de Tharsis. (Psalm. 47, v. 8) Considrez, dit saint Chrysostme, la foi des Mages ; ils ne se scandalisent pas et ne se disent pas eux-mmes : Si cet Enfant est le Trs-Haut, pourquoi fuir, pourquoi dissimuler notre dpart ? La vraie foi ne cherche pas connatre les raisons et les motifs de celui qui commande, elle ne sait quune chose, se soumettre et obir. lexemple des Mages, allons dvotement vers Dieu, et dans toutes nos uvres soyons attentifs ce quil demande de nous, afin de ne pas revenir vers le dmon, mais de retourner dans notre patrie cleste par les sentiers des vertus, en suivant le Christ qui est la voie, la vrit et la vie. Apprenons de

l mettre dans le Christ notre salut et notre esprance, et quitter les voies que nous avions prises avant notre conversion. Puisque notre vie est change, dit saint Augustin (lib. 4, de Trinit. c. 12), nous ne devons pas revenir dans nos anciennes voies, mais dans des voies nouvelles. En revenant dans leur pays par un autre chemin, les Mages nous donnent une grande leon, dit saint Grgoire (Homil. 10, in Evang.). En effet, notre patrie vritable, cest le paradis ; la connaissance de Jsus-Christ doit nous y faire rentrer, mais par un chemin diffrent de celui que nous avions suivi en le perdant. Nous en avons t chasss cause de notre orgueil, de notre dsobissance, pour avoir convoit les choses terrestres, et pour avoir mang du fruit dfendu ; nous ne pouvons y rentrer que par notre repentir, notre obissance, notre mpris des cratures, et la mortification de nos sens. Enfin, nous retournons dans notre patrie par une autre route, parce que la pnitence doit nous amener au paradis do la concupiscence nous a loigns. Pour confirmer cette explication que saint Grgoire nous donne, le Souverain Pontife, dans la procession de ce jour, ne rentre point au chur par le mme ct quil tait sorti. Les Mages revenus dans leur pays glorifirent Dieu avec plus dardeur quauparavant, et le firent connatre un grand nombre de Gentils. On peut croire que Marie, si zle pour la pauvret, comprenant la volont de son divin Fils, rpandit en peu

de jours dans le sein des pauvres tout lor que les Mages avaient apport : car, lorsquelle vint au temple, bientt aprs, elle navait pas mme de quoi acheter un agneau pour loffrir la place de son Enfant ; mais elle se contenta doffrir, comme les pauvres, deux tourterelles ou colombes. Nous voyons ici la pauvret doublement recommande ; dabord, parce quen ce jour Jsus avec sa Mre reut laumne comme un pauvre ; ensuite, parce que non-seulement il ne chercha pas les biens terrestres, mais quil refusa mme de garder ceux qui lui taient donns. Cest ainsi quil allait croissant dans lamour de la pauvret, et de plus, si vous y faites bien attention, dans la pratique de lhumilit. En effet, il est des chrtiens qui se plaisent sestimer vils et mprisables leurs yeux, mais qui ne voudraient pas paratre tels aux autres : ce nest pas ainsi quagit lEnfant Jsus, le Matre de tous ; il ne craignit point de montrer aux autres sa misre et son indigence, nonseulement quelques personnes vulgaires, mais aux rois eux-mmes et toute leur suite, malgr la gravit des circonstances : car il tait craindre que les Mages venus de si loin pour visiter le Roi des Juifs quils croyaient aussi tre un Dieu, ne fussent branls dans leur foi en le voyant dans un tel tat, et que, simaginant tre jous, ils ne retournassent dans leur pays sans croire en lui et sans lhonorer. Malgr ces considrations, le divin amateur de lhumilit nabandonna point son tat dhumiliation, afin de nous apprendre ne

point sortir de notre abaissement extrieur, sous prtexte de quelque bien apparent, et ne point craindre de paratre vils et abjects aux yeux des autres. Aprs le dpart des Mages, Marie, cette Reine du monde, demeura dans ltable, avec Jsus son fils et Joseph, son poux, jusqu ce que le quarantime jour et t accompli, pour se conformer aux prescriptions lgales, comme si elle et t une femme ordinaire, et que Jsus et t un enfant semblable aux autres. Qui pourrait peindre le zle et les soins dont cette tendre Mre entourait le divin Enfant ? Oh! avec quelle sollicitude, avec quel empressement, elle veillait ce quil ne manqut pas de la moindre chose ! Avec quel profond respect, quelle prcaution et quelle pieuse timidit elle touchait Celui quelle savait tre son Seigneur et son Dieu ! Quelle le lve ou quelle le couche, elle flchit le genou devant lui. Avec quelle joie, quelle confiance et quelle autorit maternelle elle le prend dans ses bras, le couvre de ses baisers, le presse doucement contre son cur! car elle met toutes ses complaisances en Celui quelle regarde comme certainement et vritablement son propre Fils. Avec quelle attention et quelle convenance elle enveloppe de langes et dispose dans la crche ses membres dlicats ! car si elle tait trshumble, elle tait aussi trs-prudente. Aussi elle lui rendit soigneusement tous les devoirs et tous les services chaque instant du jour ou de la nuit, quil ft veill ou quil repost, non-seulement lorsquil tait

tout petit enfant, mais encore lorsquil eut grandi. Avec quelle douce satisfaction, elle le nourrit de son lait ! cette satisfaction ne saurait tre compare celle que peuvent prouver les autres mres. Le Fils quelle avait conu sans concupiscence et enfant sans douleur, elle lallaitait dune cleste rose. Vierge avant lenfantement, vierge dans lenfantement, elle restait vierge aprs lenfantement. Saint Augustin (Serm. 9, de Natali Domini) adresse la Vierge-Mre ces douces paroles : Marie! allaites le Christ qui est ton Seigneur et le ntre, allaites Celui qui est le pain vivant venu du ciel, allaites Celui qui tas faite digne de le porter dans ton chaste sein, Celui qui par son Incarnation tas procur lavantage de la fcondit, et qui par sa naissance ne tas point enlev le don de la virginit. Quils taient affectueux, dit saint Anselme (lib. de Excellentia B. Virginis, c. 4), les sentiments de Marie, quand elle portait dans ses bras et quelle suspendait son sein ce divin Enfant ! Et quand elle voyait ses pleurs, ou quelle entendait ses cris, avec quel empressement elle cherchait loigner de lui tout ce qui pouvait lincommoder ! Et saint Bernard (Serm. de Nativitate Domini) nous reprsente saint Joseph tenant sur ses genoux lEnfant Jsus, qui lui sourit avec tendresse. Nous aussi, considrons Marie auprs de la crche, et joignons-nous cette Vierge-Mre pour nous rjouir avec lEnfant Jsus, parce quune vertu toute spciale schappe de lui. Que lme chrtienne et surtout que

lme religieuse aille chaque jour depuis la Nativit jusqu la Purification, adorer Jsus dans ltable et vnrer sa sainte Mre, en mditant affectueusement sur la pauvret et la mortification, sur lhumilit et la douceur dont ils nous donnent lexemple. la vue de Marie qui demeure ainsi patiemment de longs jours dans une grossire table avec Jsus et Joseph, pourrionsnous trouver dur et pnible de garder le clotre et la solitude ? Considrons maintenant quelle est la grandeur de cette solennit, et livrons-nous la joie, parce que ce jour est vraiment lorigine de notre foi. Reconnaissons, mes trs-chers frres, dit saint Lon, pape, (Serm. 2, in Epiph.) reconnaissons dans les Rois Mages qui adorent Jsus dans la crche, les prmices de notre vocation la foi, et clbrons avec allgresse le principe de toutes nos esprances. Honorons ce trs-saint jour, o lauteur de notre salut sest manifest ! Et celui que les Mages vinrent saluer tout petit enfant dans ltable, adorons-le rgnant au ciel dans toute sa puissance. Comme les Mages lui offrirent les prsents symboliques de leurs trsors, offrons-lui les hommages sincres de nos curs qui soient dignes de lui. De la sorte, nous devons toujours raliser le mystre de cette prsente fte, que nous ne cesserons de clbrer vritablement, si le Seigneur Jsus-Christ se manifeste dans toutes nos actions. Afin de prouver dune manire clatante la naissance du Sauveur, saint Chrysostme rsume en ces termes les nombreuses merveilles qui

lont prcde, accompagne et suivie. (Hom. 1, ex variis locis in Matthum) Un Ange apparat dans le temple Zacharie, et lui promet qulisabeth lui donnera un fils, malgr sa vieillesse ; le prtre qui ne croit point la parole de lAnge perd lusage de la parole ; cependant la femme strile conoit, et bientt Jean tressaille de joie dans le sein de sa mre. Une Vierge enfante aussi, et un Ange annonce des bergers que le Sauveur du monde vient de natre ; alors les bergers se rjouissent avec les Anges qui font entendre leurs concerts ; cette admirable naissance remplit le ciel et la terre dune joie immense ; enfin une toile miraculeuse apparat aux Rois Mages, leur apprenant que le Rois des Juifs, le Dsir des nations, le Matre du ciel et de la terre est arriv. Prire bon Jsus, qui, tant n dune Vierge, tes rvl aux Mages conduits par une toile jusqu ton berceau, et qui les a ramens dans leur pays par une autre voie, Sauveur misricordieux, que la lumire de ta grce dissipe les tnbres de ma conscience ; et, par ta joyeuse manifestation, accordes-moi une parfaite connaissance de toi-mme et de moi-mme, en sorte que je te contemple et te trouve au dedans de mon me, et que, dans ce sanctuaire intime, joffre ta suprme majest la myrrhe dune sincre componction,

lencens dune prire fervente et lor dune pure charit ; enfin, puisque, cest en suivant la voie de lerreur et du pch, que jai abandonn la patrie de la flicit cleste, fais que je la regagne, sous ta conduite, en suivant la voie de la grce et de la vrit. Ainsi-soit-il.

CHAPITRE XII
PRSENTATION DE JSUS-CHRIST AU TEMPLE Luc. c. 2, v. 22-39

Quarante jours aprs la naissance de Jsus, lorsque le temps o elle devait se purifier fut accompli (Luc. c. 2, v. 22), Marie sortit de ltable avec Joseph et lEnfant pour excuter les prescriptions lgales, quoiquelle ny fut pas oblige, puisquelle avait conu sans impuret. Dans la circoncision, lenfant tait lav de la tache originelle que ses parents lui avaient communique, et dans la purification, la mre tait lave des souillures quelle avait contractes par lacte mme de la conception ; mais rien de cela navait rapport Jsus et Marie. Cependant, aprs que lEnfant et t circoncis

Bethlem ils le portrent Jrusalem afin de le prsenter au Seigneur dans son temple, conformment la loi, et afin doffrir en sacrifice deux tourterelles ou deux pigeonneaux. (Luc. c. 2, v. 24). Pour bien comprendre ce que nous disons ici, il faut savoir quil y avait deux prceptes relativement la naissance dun enfant. Le premier, qui tait gnral pour tous, ordonnait de porter lenfant au temple et doffrir pour lui un sacrifice, au jour fix pour la purification de la mre (Levitic. c. 12). Or, daprs la loi de la purification, la femme qui, ayant us du mariage, mettait au monde un enfant mle, tait regarde comme impure pendant sept jours, de sorte quelle ne pouvait ni communiquer avec les hommes, ni entrer dans le temple, ni toucher les choses saintes ; le huitime jour, lenfant tait circoncis et la mre pouvait communiquer avec les hommes ; mais pendant les trente-trois jours qui suivaient, elle ne pouvait encore entrer dans le temple, ni toucher aux choses saintes ; durant tout ce temps elle ne devait pas sortir de sa maison, etc. Aprs ces trente-trois jours et les sept qui prcdent, cest--dire quarante jours aprs ses couches, elle venait au temple prsenter son enfant, et offrir des sacrifices pour elle et pour lui au Seigneur. Si elle avait mis une fille au monde, la socit des hommes et lentre du temple lui taient interdites pendant un nombre double de jours. Le second prcepte, qui tait spcial pour les premiersns tant des hommes que des animaux, ordonnait de les

consacrer entirement au Seigneur. Car, depuis le temps o le Seigneur avait tu les premiers-ns des gyptiens, en pargnant ceux des Isralites, il avait enjoint aux Isralites de lui consacrer dsormais tous leurs premiers-ns. En sorte que, comme il avait exig loffrande des prmices des fruits, il avait pareillement exig le sacrifice des premiers-ns des hommes et des animaux purs. Mais pourquoi cela ? sinon pour nous montrer que nous devons consacrer au Seigneur toutes les premires choses, spcialement tout ce que nous avons de meilleur et de plus cher. Ces deux prescriptions furent observes lgard de Jsus-Christ, qui a daign sassujettir la loi, en sa double qualit de nouveau-n et de premier-n de la femme. Quoiquil ft en tout gal son Pre cleste, le Matre de lhumilit parfaite ne se contenta pas de se soumettre une humble Vierge, il voulut encore se soumettre la loi, et cela pour plusieurs motifs : 1 pour donner son approbation cette mme loi ; 2 pour montrer quen lobservant il lui avait donn son accomplissement, et quelle tait abroge dsormais, puisquelle navait t porte que par rapport lui ; 3 pour ter aux Juifs toute occasion de le calomnier ; 4 pour affranchir les hommes de lesclavage de cette loi ; 5 afin de nous donner lexemple de lobissance et de lhumilit. La Bienheureuse Vierge ntait pas non plus assujettie la loi et navait pas besoin de purification comme les

autres mres, puisquelle avait conu sans user du mariage, par lopration surnaturelle du Saint-Esprit : elle voulut nanmoins sassujettir cette loi pour plusieurs raisons : 1 pour se conformer en cela aux autres femmes, comme son Fils sassimilait en tout aux hommes ses frres. Cest ce qui fait dire saint Bernard (Serm. 3, in Purificat.) : La loi nest vraiment point obligatoire pour toi, bienheureuse Vierge, et la purification ne tes point ncessaire ; mais la circoncision ntait pas non plus ncessaire ton divin Fils ; rends-toi semblable aux autres mres, comme lui-mme a voulu se rendre semblable aux autres enfants ; 2 daprs le vnrable Bde, Marie sest soumise la loi, comme Jsus-Christ, spontanment, sans y tre oblige, afin de nous dlivrer dun joug onreux ; 3 par cette observation de la loi, Marie a voulu ne pas laisser un sujet de scandale aux Juifs ; car on ignorait encore quelle et conu par la seule opration du Saint-Esprit ; en sorte que si elle net pas gard le prcepte de la purification, elle et fourni au peuple une occasion de pcher et de murmurer contre elle ; 4 en accomplissant la purification, Marie a voulu mettre fin cette loi abroge par lavnement du Christ qui est notre purification, en nous justifiant au moyen de la foi ; 5 elle a voulu encore nous donner un modle dhumilit en sa personne. Car elle shumilia dans les choses mme auxquelles elle ntait point oblige, afin quen sa qualit de Mre du Docteur universel, elle pt gale-

ment nous instruire ; mais comme elle ne pouvait, cause de son sexe, le faire publiquement par ses discours, elle voulut le faire du moins par ses exemples. Ainsi, quoiquelle nen et pas besoin, Marie a voulu accomplir les crmonies de la purification, parce quelle observait soigneusement toutes les prescriptions de la loi ; aussi elle a t figure par lArche dalliance qui contenait les commandements divins. Car l, sur deux tables de pierre, taient gravs les dix prceptes du Dcalogue que Marie gardait fidlement ; l, tait aussi le livre de la Loi que Marie mditait assidment. De plus lArche possdait la verge dAaron, cette verge qui avait fleurie miraculeusement comme Marie lorsquelle donna au monde le fruit bni de ses chastes entrailles. LArche renfermait encore lurne dor avec la manne tombe du ciel, symbole de celle que Marie a offerte tous les hommes comme le vritable pain de vie. LArche tait faite dun bois incorruptible, et Marie nprouva jamais la corruption de son corps virginal. LArche avait sur les cts quatre cercles dor, et Marie brillait par les quatre vertus cardinales qui sont le principe et la source de toutes les autres. LArche tait transporte laide de deux btons qui reprsentaient la double charit de Marie. LArche tait revtue dor en dedans et en dehors, de mme que Marie tait orne de toutes les vertus intrieures et extrieures. Marie tait galement figure par le chandelier dor qui clairait Jrusalem dans le temple du Seigneur ; les sept

lampes ardentes qui slevaient sur ce chandelier signifiaient les sept uvres de misricorde qui ont clat dans Marie, cette reine de misricorde, cette Mre de toute bont. En la fte de la Purification ou Chandeleur, lorsque nous portons la Vierge un cierge allum, nous honorons ce divin candlabre avec la lumire qui en jaillit. Car en ce jour Marie prsentait au Seigneur la vraie lumire lorsque le vieillard Simon acclama Celle qui devait clairer les nations. En effet, la mche, la cire et le feu du cierge que nous portons reprsentent la chair, lme et la divinit du Christ, Fils de Marie. Il fut offert au Seigneur pour le genre humain, comme un flambeau ardent qui a dissip la nuit tnbreuse o nous tions plongs. Cette offrande avait t figure encore par le jeune Samuel. En effet, Dieu donna miraculeusement ce fils Anne qui tait toujours demeure strile, et, par un prodige non moins tonnant, il rendit Marie mre sans quelle cesst dtre vierge. Anne offrit au Seigneur ce fils qui devait protger les Juifs, et Marie offrit son Fils qui devait sauver le monde ; mais les Juifs rejetrent ensuite le fils dAnne, et ils condamnrent une mort ignominieuse le Fils de Marie ; cest ce que le vieillard Simon avait prdit la Vierge-Mre, en lui annonant qu loccasion de ce Fils un glaive de douleur transpercerait son me. Les parents de Jsus allrent donc Jrusalem pour satisfaire la loi ; car malgr les craintes quHrode leur inspirait, ils nosrent pas transgresser le prcepte

qui commandait de porter lEnfant au temple. Tout paraissait encore tranquille, parce quen attendant le retour des Mages, Hrode navait pas encore rvl la malice de son cur. Notre-Seigneur Jsus-Christ se soumettant ainsi avec sa sainte Mre aux prescriptions de la loi, nous apprend avec quel soin et avec quelle ardeur nous devons observer les prceptes de son vangile, puisque lui-mme se montre si docile aux ordonnances quil avait imposes par son serviteur Mose. Ils appor trent donc au temple le Matre du temple afin de satisfaire pour lui aux prescriptions lgales. (Luc. c. 2, v. 27). Lorsquils furent entrs, ils achetrent deux tourterelles, ou deux petits de colombes, afin de les offrir pour lui au Seigneur, selon lusage des pauvres : et, comme ils taient en effet trs-pauvres, il est croire quils achetrent de prfrence deux petits de colombes, qui se trouvent plus facilement et plus bas prix, et cest sans doute pour ce motif quils sont indiqus en dernier lieu dans la loi. Lvangile ne parle pas de lagneau qui tait loffrande des riches. Remarquez ici avec admiration que Notre-Seigneur se choisit des parents si pauvres quils navaient pas mme un agneau offrir pour lui, mais seulement deux tourterelles ou deux petits de colombe qui taient loffrande ordinaire des pauvres. La loi prescrivait que le jour o une femme devenue mre irait au temple prsenter son enfant au Seigneur, elle offrirait pour elle et pour lui un agneau dun an et sans tache en sacrifice dholocauste,

et de plus une tourterelle ou un petit de colombe en sacrifice dexpiation. Celles qui ne pouvaient sacrifier un agneau, devaient donner deux tourterelles ou deux petits de colombe ; de ces deux oiseaux, lun devait tre entirement consum comme holocauste la place de lagneau, et lautre, immol en expiation, tait rserv en partie au prtre qui priait pour la femme et la dlivrait de son impuret lgale. Cest cette dernire offrande que Notre-Seigneur choisit pour lui-mme ; et, quoiquil ft infiniment riche, il a daign se faire extrmement pauvre pour nous, afin de nous communiquer par cette pauvret volontaire ses immenses trsors, nous rendre riches par la foi, et ses cohritiers au royaume cleste. Car, de mme quil sest revtu de notre mortalit, afin de nous associer son immortalit, de mme il a pris notre pauvret, afin de nous faire partager ses richesses ternelles. lexemple de notre divin Matre, embrassons la pauvret volontaire, sachons nous contenter de la nourriture et du vtement, comme dit lAptre (I ad. Timot. c. 6, v. 8). Pourquoi la loi du Lvitique permet-elle doffrir en sacrifice au Seigneur deux petits de colombe et non pas simplement deux colombes, comme elle permet doffrir deux tourterelles ? Saint Bernard nous en donne la raison en ces termes (Serm. 9, Super cantic.) : Quoique le Saint-Esprit soit ordinairement figur par la colombe, cependant , comme cet oiseau est assujetti aux passions charnelles, il ntait pas convenable de

loffrir Dieu en sacrifice, moins que ce ne ft lge o il est encore exempt de passions. Mais lge de la tourterelle nest pas marqu, parce quelle est chaste tout ge : elle ne contracte quune seule union, et quand cette union est rompue, elle nen forme pas dautre, dsapprouvant ainsi les hommes qui convolent de nouvelles noces. Quand elle a perdu son conjoint, elle garde la viduit jusqu la mort avec courage ; vous la voyez toujours solitaire, vous lentendez toujours gmir, vous ne la trouvez jamais dans les bocages frais et verdoyants, comme pour nous apprendre fuir les occasions sduisantes et les plaisirs dangereux : elle se retire habituellement sur le sommet des rochers, et se tient sur la cime des grands arbres, comme pour nous enseigner que, si nous voulons persvrer dans la continence, il faut mpriser les choses terrestres et rechercher les choses clestes. Ce sont l les paroles mmes de saint Bernard. Alors apparut Simon, prtre illustre entre tous les autres, homme juste pour pratiquer tout bien, et timor pour viter tout mal : (Luc. c. 2, v. 15) ou encore, juste relativement au prochain et timor vis-vis de Dieu ; car la justice existe difficilement sans cette crainte filiale du Seigneur qui en est la gardienne comme elle lest de toutes les autres vertus, parce que plus lhomme aime Dieu avec ardeur, plus il vite avec soin ce qui peut lui dplaire. En effet, la justice accompagne toujours les uvres de ceux dont lesprit est

pntr de la crainte de Dieu, selon ce tmoignage du Psalmiste (Ps. 111, v. 1) : Heureux lhomme qui craint le Seigneur, et daprs cette maxime de Salomon (Eccl. c. 7, v. 19) : Celui qui craint Dieu, ne nglige rien. Cest bon droit que Simon est qualifi dhomme juste ; et il ltait par rapport au prochain, puisquil cherchait non-seulement son propre salut, mais encore celui de tout le peuple ; car il attendait la consolation dIsral, il dsirait et il esprait lavnement du Messie, et laccomplissement de sa Mission dans un sens lev et vritable. Les hommes imparfaits et charnels nattendaient larrive du Librateur annonc, que la consolation temporelle et la dlivrance du joug dHrode qui les opprimait ; mais les hommes suprieurs et parfaits comme Simon attendaient la consolation spirituelle et la destruction de lempire du dmon qui dominait le genre humain. En effet, la Consolation dIsral, cest-dire de celui qui voit Dieu, ctait lIncarnation du Seigneur, aprs laquelle soupiraient les saints patriarches, affligs par le souvenir douloureux de la chute originelle. Ctait cette Consolation quattendait avec une foi vive Simon dont le nom signifie obissant, ce vieillard que son ge avanc pressait de quitter la terre, mais qui tait retenu par son dsir ardent de voir le Seigneur dans la chair. Et lEsprit-Saint que la prsence du souverain bien rendait un Esprit sanctificateur, rsidait en Simon, avec la plnitude de la grce ; car ce saint vieillard ne possdait pas seulement la

grce habituelle comme tous les justes, mais encore les grces spciales dillumination et de consolation. Lvangliste, avant de dire de Simon que le SaintEsprit habitait en lui, a soin de dclarer dabord quil tait jute et timor ; car Dieu nhabite que dans les curs de ceux qui le craignent et observent sa justice, selon ce quil atteste lui-mme par la bouche du prophte Isae (c. 62, v. 2) : Sur qui se reposera mon esprit, si ce nest sur lhomme humble et pacifique qui garde avec crainte ma parole ? Ce saint homme dans ses ferventes prires avait donc reu secrtement du Saint-Esprit qui demeurait en lui, une rponse intrieure relativement larrive du Messie, et il comprit quil ne mourrait pas avant davoir vu des yeux du corps le Christ quil apercevait dj des yeux de lme. Il est donc vident quil avait demand cette faveur, puisquil esprait lobtenir, et quil attendait toujours avec confiance la Consolation dIsral. cette poque, les hommes les plus clairs pensaient communment que les temps marqus pour lavnement du Christ approchaient, selon les signes que les Patriarches et les Prophtes en avaient donns. Aussi le vieillard Simon redoublait de ferveur dans les prires quil adressait Dieu pour ce sujet ; alors inspir (Luc. c. 2, v. 27), cest--dire averti par une rvlation et conduit par un ordre du Saint-Esprit qui tait en lui, il vint au temple, afin de voir le Christ ou lOint du Seigneur, avant de mourir, selon la rponse et la promesse quil avait reues du Saint-Esprit. Oh! de

quel ardent dsir tait embras cet heureux vieillard que son ge avanc invitait sortir de ce monde ! Mais il y tait retenu par lassurance surnaturelle quil ne verrait pas la mort, cest--dire quil ne la subirait pas, avant davoir vu le Christ du Seigneur, le Messie promis la terre. Ctait l lunique objet de ses vux, de ses affections et de ses penses : je sais quil viendra, je sais que je le verrai, rptait-il souvent ; mais quand viendra-t-il ? Quand le verrai-je ? Viens, Seigneur Jsus, viens briser mes liens, et laisses-moi aller en paix rejoindre mes pres. Pendant quil sentretenait ainsi en lui-mme, et que ses dsirs senflammaient de plus en plus, il entendit intrieurement la voix du SaintEsprit qui lui disait : Celui que tu cherches et que tu attends est prsent ; lve-toi vite, va promptement au temple et tu le verras. Docile linspiration cleste, Simon sachemine en toute hte vers le temple, o il voit le Seigneur quil reconnat aussitt par lesprit prophtique ; car la mme grce du Saint-Esprit qui lui avait montr de loin le Messie futur, lui fit discerner de suite le Sauveur envoy de Dieu. Transport dallgresse et damour, il accourt sa rencontre ; et prostern deux genoux, il adore entre les bras de sa sainte Mre, le Fils du TrsHaut : puis tendant ses mains suppliantes, il dit Marie : Remets-le dans mes bras : cet honneur mest rserv, et je ne suis rest sur la terre, que pour lui rendre cet hommage ! Marie, comprenant la volont de

son divin Fils, le remet au saint vieillard, qui, combl de joie et de bonheur, le reoit avec tendresse, lembrasse et le presse avec affection contre son cur. Heureuses mains, qui ont pu toucher et servir ainsi le Verbe de vie ! Ds que Simon eut reu lenfant, il se leva debout, il sembla avoir dpouill toutes les infirmits de la vieillesse, et recouvr toutes les forces de la jeunesse. Le Dieu incarn faisait ainsi clater sa puissance, autant quil faisait paratre son humilit : un vieillard contenait dans ses bras Celui que le ciel et la terre ne peuvent contenir ; cet homme g, qui nagure pouvait peine se soutenir lui-mme, soutenait alors avec facilit lEnfant divin ; il portait avec joie Celui par lequel lui-mme tait port, et qui, par sa parole toute-puissante, porte lunivers entier ; il portait le Christ dans son humanit, tandis que le Christ le portait par sa divinit. Cest ce qui fait dire lgamment lglise dans sa liturgie (Brev. roman.) : Le vieillard portait lenfant, et lenfant dirigeait le vieillard. Heureux Simon, qui mrita non-seulement de voir, mais encore de porter le Verbe incarn ! mortel privilgi qui fut digne de jouir dune Consolation, que les Patriarches et les Prophtes avaient toujours souhaite et navaient jamais reue ! Aussi, nous ne devons pas douter quil nait trouv dans les doux embrassements de Jsus-Christ des jouissances dlicieuses, et quil ne fut favoris de dons extraordinaires. La splendeur ineffable du divin Enfant rejaillit

sur lillustre vieillard auquel furent alors dvoils les secrets de lavenir. Non moins heureux cependant sont ceux qui ont cru sans avoir vu, comme Jsus-Christ la dclar (Joan. c. 20, v. 29). Simon bnit et loua Dieu (Luc. c. 2, v. 28), le remerciant de ce quil avait daign accomplir sa promesse, et lui montrer le Rdempteur. Ce fut ce moment quanim de lesprit prophtique, il entonna son admirable cantique (Luc. c. 2, v. 29) : Nunc dimittis Domine servum tuum in pace, quia viderunt oculi mei salutare tuum, etc... Sois bni, mon Dieu, de ce que tu as ralis tes promesses, et combl mes dsirs ; je suis content de voir le Christ mon Sauveur que tu as envoy pour notre salut ; car Jsus signifie salut ou Sauveur. En lui, les yeux de mon corps ont contempl un homme, mais les yeux de mon me ont reconnu un Dieu. Tu peux ds maintenant laisser ton serviteur sen aller en paix, et passer de cette vie misrable dans le sein paisible dAbraham. Je mourrai dsormais tranquille, puisquil est venu Celui qui doit me racheter par sa Passion prochaine. Ce bon vieillard, qui comprenait combien tait grand le bonheur de voir le Christ, avait craint de mourir avant de lavoir contempl ; mais aprs quil leut considr, il ne dsirait plus quune seule chose, sortir de ce monde pour se reposer dans le sein dAbraham. Depuis quil savait que son Sauveur tait n il souhaitait rejoindre la socit de ses anctres dans les limbes. Pourquoi, direz-vous peut-tre, Simon

parle-t-il daller dans la paix, puisque tous ses anctres continuaient dhabiter dans les tnbres ? Sachez quil ne demandait que la tranquillit immuable du cur, et non pas la jouissance intuitive du Seigneur qui devait tre le fruit de la Passion du Christ. Voil comment Simon fut un homme parfait qui supportait la vie avec patience, et dsirait la mort selon Dieu. Daprs la remarque de saint Bde, la perfection existait donc aussi bien sous lAncien que sous le Nouveau Testament. Quiconque veut recevoir dans ses mains et presser dans ses bras Jsus-Christ, puis sen aller en paix, quil sefforce de prendre le Saint-Esprit pour guide ; quil vienne dans Jrusalem en portant toutes ses penses dans les cieux ; quil pntre dans le temple, en suivant tous les exemples des saints en qui le Seigneur habite ; et soupirant aprs les tabernacles ternels, quil attende larrive du Seigneur. Cest ainsi quil mritera de recevoir comme dans ses mains, et de presser pour ainsi dire dans ses bras le Verbe de Dieu par la ferveur de sa foie et de son esprance, par lardeur de son amour et de sa charit ; alors il pourra sen aller en paix, sans voir la mort ternelle, parce quil a vu la Vie : mais il sestimera trs-heureux de voir la mort temporelle de la chair, celui qui se sera efforc de voir pralablement Jsus-Christ par les yeux intrieurs du cur. Il sen ira dans la paix, dit saint Bernard, celui qui a JsusChrist dans son cur ; car Jsus est lui seul notre vritable Paix. Mais toi, me misrable, o iras-tu, si tu ne

prends pas Jsus-Christ pour guide ? Simon, dont le nom signifie obissant, est limage du bon religieux ; ce religieux fervent habite dans Jrusalem qui signifie pacifique, parce quil demeure dans la paix intrieure et extrieure ; car il est juste envers le prochain et timor lgard de Dieu ; il attend la Consolation dIsral qui est la vision divine, puisquIsral signifie voyant Dieu ; et le Saint-Esprit rside en lui par le bienfait de sa grce. Ainsi dispos, il reoit Jsus afin de jouir de ses doux embrassements, et, de concert avec Simon, il le bnit de cette faveur signale ; il dsire quitter ce monde, afin de possder Dieu parfaitement en paix, limitation de lAptre qui disait : Je dsire tre spar de mon corps pour tre uni au Christ (Epist. ad Philip. c. 1, v. 23). De ce qui prcde, nous pouvons encore tirer plusieurs instructions. Simon, qui mrite de tenir Jsus dans ses bras, nous montre que nous pouvons galement saisir le Seigneur au moyen des uvres vertueuses qui sont comme les bras de notre me. En voyant le vieillard recevoir lEnfant, apprenons nous dpouiller du vieil homme de pch, pour nous revtir le lhomme nouveau de la grce. Jsus-Christ, qui porte le monde, a voulu, en se laissant porter lui-mme, nous donner un exemple dhumilit. Simon, en bnissant Dieu, nous enseigne remercier le Seigneur de tous les biens quil nous accorde. Nous pouvons ajouter que, dans son magnifique cantique, Simon exalte sous quatre titres

diffrents Jsus-Christ quil dsigne par ces quatre noms de Paix, de Salut, de Lumire et de Gloire. Jsus-Christ en effet est la Paix puisquil est notre Mdiateur ; le Salut, puisquil est notre Rdempteur ; la Lumire, puisquil est notre Docteur ; la Gloire, puisquil est notre Rmunrateur. Ces quatre titres composent un loge parfait de Jsus-Christ, et forment un abrg complet de lhistoire vanglique. En effet, tout ce qui se rattache lIncarnation de Notre-Seigneur est compris sous le nom de Paix ; car, selon la parole de lAptre (Ep. ad Ephes. c. 2, v. 14) : Il est notre Paix, lui qui a joint ce qui tait spar ; soit lorsquil a runi en sa seule personne la nature divine et la nature humaine ; soit lorsque communiquant la paix ceux qui taient loigns de lui, comme ceux qui taient proches, il a fondu en un seul peuple chrtien les Juifs et les Gentils ; soit enfin lorsquil a rconcili Dieu avec lhomme. Tout ce qui concerne les prdications, les vertus et les miracles de Jsus-Christ est compris sous le nom de Lumire ; car na-t-il pas dit de lui-mme (Joan. c. 8, v. 12) : Je suis la lumire du monde ? Tout ce qui regarde sa Passion et notre Rdemption est compris sous le nom de Salut. Enfin, tout ce qui se rapporte sa Rsurrection et son Ascension est compris sous le nom de Gloire. Parce que ce cantique renferme la plnitude des louanges en lhonneur du Christ, et la consolation dernire du vieillard mourant, lglise termine loffice de la journe par ce mme

cantique quelle rcite seulement le soir la fin des complies. Joseph son pre putatif et nourricier, qui mrita dtre appel le pre mme du Christ, parce quil prit soin de son enfance, et Marie sa Mre propre et vritable admiraient tout ce quils entendaient dire de lEnfant Jsus, non quils en doutassent, mais parce quils sen rjouissaient (Luc. c. 2, v. 33). Marie se rappelait avec bonheur les paroles de lAnge dans lAnnonciation, celles dlisabeth dans la Visitation, lorsque Jean tressaillit de joie, et celles de Zacharie la Nativit du Prcurseur. Joseph ainsi que Marie rappelaient dans leur esprit lenthousiasme et le chant des esprits clestes la naissance du Sauveur, larrive des bergers et ladoration des Mages dans ltable de Bethlem, la rencontre et le cantique de Simon dans le temple de Jrusalem, et plus ils rflchissaient ces merveilles, plus ils taient pntrs dadmiration. En effet, dit saint Ambroise (lib. 2 in Luc. cap. de Simeone), lIncarnation du Fils de Dieu fut atteste non-seulement par les Anges et les Prophtes, par les pasteurs et par les parents, mais encore par les vieillards et par les justes. Chaque ge et chaque sexe, daccord avec les vnements miraculeux, viennent lui rendre tmoignage et confirmer notre foi ; car nous voyons une vierge qui conoit, une femme ge et strile jusqualors qui enfante, un muet qui parle, lisabeth qui prophtise, un enfant qui tressaille dallgresse dans le sein de sa

mre, les Rois Mages qui adorent, un vieillard qui attend le Sauveur, et une veuve qui publie son avnement. Par la vertu de lEnfant quil tenait dans ses bras, Simon bnit Marie et Joseph (Luc. c. 2, v. 34), avec affection et avec joie, en rendant grces Dieu. Quoiquils lemportassent en saintet, il les surpassait par lautorit du sacerdoce qui lui donnait le droit de bnir le peuple ; car ctait la coutume daprs la Loi, que quand les parents prsentaient un enfant au temple, le prtre les bnissait avec leur enfant. Cest pourquoi Simon bnit les parents qui prsentaient le Christ ; il les bnit, cest--dire il les dit heureux, et les proclama bnis, ou bien il leur souhaite toute sorte de bndictions et de biens du ct de Dieu. La tradition ne nous a pas conserv la formule de cette bndiction, mais elle devait consister en paroles de louanges et de remerciements ; car nous disons que la crature bnit le Crateur, lorsquelle chante ses louanges et ses bienfaits. Ordinairement les enfants sont bnis cause de leurs parents ; ici, au contraire, les parents sont bnis cause de leur Enfant. Remarquez que Joseph participa la bndiction commune comme sil et t vrai pre, quoiquil fut simplement pre nourricier de Jsus ; mais comme Marie tait sa propre Mre, quoiquelle ft demeure vierge, et que lEnfant lui appartenait particulirement, Simon sadressa spcialement elle pour lui dvoiler les secrets de lavenir ; car Celui quil tenait dans ses bras lui faisait connatre quil ne prove-

nait point de Joseph, mais de Marie, par une opration divine ; aussi le vieillard inspir non-seulement la bnit, mais encore il lui prdit ce que lesprit prophtique lui rvlait touchant la destine de cet Enfant. LEnfant que voici, dit-il, a t tabli, envoy de Dieu pour la ruine et la rsurrection dun grand nombre en Isral (Luc. c. 2, v. 34), cest--dire pour labaissement des superbes qui prtendent tre justes, mais dont Jsus-Christ a dit lui-mme : Si je ntais pas venu et si je ne leur avais parl, ils seraient moins coupables (Joan. c. 15, v. 22) ; et pour llvation des humbles, qui, ne sestimant pas justes, ont mis en lui toute leur confiance, et ont obtenu par son intermdiaire la vie spirituelle de la grce avec le pardon de leurs pchs. Simon ajoute : dun grand nombre en Isral, parce que beaucoup de Juifs abandonnrent la vrit et tombrent dans laveuglement, tandis que dautres plus simples embrassrent lvangile et sortirent de lignorance. Le saint vieillard dit encore que cet Enfant sera le signe de lalliance et de la rconciliation entre Dieu et lhomme, mais aussi un sujet de contradiction, dabord pour les Juifs, puis pour les gentils ou paens, ensuite pour les hrtiques qui ne croient pas tel ou tel dogme. Remarquons ici, avec Origne (Hom. 17, in Luc.), que tout ce qui est fidlement rapport par les vanglistes touchant Jsus-Christ a t faussement contredit par les incrdules, comme lui-mme sen plaint par la bouche du Psalmiste. De faux tmoins se sont levs contre

moi, et liniquit sest menti elle-mme (Ps. 26, v. 12). Jsus-Christ peut bien tre attaqu, mais il ne pourra jamais tre vaincu. Beaucoup mme parmi les chrtiens le contredisent par leurs murs et leurs uvres, quoiquils le reoivent par leur foi et leur langage ; car, comme dit lAptre, ils confessent Dieu par leurs discours, mais ils le nient par leurs actions (Ep. ad Tit. c. 1, v. 16). Cest donc seulement comme cause occasionnelle que le Sauveur est venu dans le monde pour la ruine des incrdules et des superbes ; tandis quil est venu dessein pour la rsurrection des croyants et des humbles. De plus, il est venu non-seulement pour la perte des uns et pour le salut des autres, mais aussi pour produire en mme temps dans le mme sujet et la mort et la vie, cest--dire la ruine des vices et la rsurrection des vertus ; car les vertus ne peuvent natre si les vices ne sont pas dtruits pralablement. La vertu, dit saint Bernard, ne peut subsister avec le vice, dans le mme cur ; pour quelle y soit matresse, il faut que le vice en soit banni. tez de votre me les superfluits, et bientt les penses salutaires y crotront. Jsus-Christ est donc venu sur la terre pour dtruire lempire des vices et fonder le rgne des vertus ; cest en ce sens quon dit quil a t envoy pour la ruine et la rsurrection. Par son humilit il a terrass notre orgueil, par sa pauvret volontaire notre avarice, par sa chastet notre luxure, par sa

bont notre envie, par sa sobrit notre gourmandise, par sa patience notre colre, par ses veilles et ses travaux notre paresse ; et cest ainsi qutablissant le rgne de la vertu sur les dbris du vice, le Sauveur est venu dans ce monde pour oprer la ruine et la rsurrection dans les mmes individus ; car, selon saint Chrysostme, lorsque lorgueilleux devient humble, lorsque le voluptueux devient chaste, et lavare libral, le pch meurt dans la mme personne o la vertu prend naissance. En consquence, Jsus-Christ a t plac dans le monde comme un but pour la flche, de sorte que chacun peut librement dcocher contre lui ses traits. Aussi, prophtisant la Passion du Christ, Simon dit Marie (Luc. c. 2, v. 35) : Et ton me sera transperce dun glaive, cest--dire que le supplice de sa Passion causera dans toi le tourment de la compassion. Quelle dut tre immense, en effet, la douleur de cette tendre Mre en voyant crucifier son divin Fils, quoiquelle ne doutt pas quil dt triompher de la mort et ressusciter pour sa gloire ! Aussi saint Jrme (Serm. de Assumptione Mari) assure que Marie en souffrant dans la partie suprieure delle-mme a subi un plus cruel supplice que les Martyrs qui souffrent seulement dans la partie infrieure ; ainsi les douleurs quelle ne ressentit point la naissance du Christ, elle les endura dans la Passion du divin Crucifi. La nature, dit saint Anselme, qui avait relch de ses droits, en pargnant

Marie les douleurs communes toutes les mres au jour de lenfantement, les revendiqua avec usure au temps de la Passion de notre divin Sauveur. Cela se fera, dclare le saint vieillard Simon, de telle sorte que les penses caches dans le cur de plusieurs seront mises dcouvert. En effet la Passion de Jsus-Christ manifesta les rvlations faites aux Prophtes, en claircissant les prdictions quils avaient annonces, et en accomplissant les mystres quils avaient indiqus. Cest ce que signifiait le voile du temple lorsqu la mort du Christ il fut dchir, de manire laisser apercevoir tous les regards le Saint des Saints. Ou bien encore, la Passion de Jsus-Christ dvoila les dispositions intimes des bons et des mchants, parce que les uns consentirent croire tandis que les autres refusrent de se soumettre. Avant la Passion de JsusChrist, dit saint Bde (in eum locum), on ne pouvait distinguer avec certitude ceux qui le recevraient de ceux qui le rejetteraient : mais, aprs sa mort, les fidles chrtiens se sparrent ouvertement des Juifs infidles. Selon le sens mystique que le mme auteur expose, le glaive de la tribulation ne cessera jusqu la fin du monde de transpercer lme de lglise notre mre, qui entend les impies et les rprouvs contredire le signe de la foi, qui dplore la ruine dun grand nombre, et qui dcouvre les penses des curs, en voyant germer livraie o elle avait sem le bon grain.

Suivant une autre explication que donne Origne, la Passion du Sauveur fit dcouvrir les pchs secrets, au moyen de la confession qui a t institue, afin den obtenir la rmission dans le sacrement de Pnitence par les mrites du sang vers sur la Croix. Remarquons ici que dans ces expressions de saint Luc : Ut revelentur ex multis cordibus cogitationes, la particule ut ne marque pas la cause, ou la fin prcisment, mais simplement la consquence, ou leffet ; car la manifestation des curs na pas t la cause, ou la fin de la Passion de Jsus-Christ, mais elle en a t la consquence, ou leffet. Les vanglistes emploient ainsi le mot ut, souvent pour marquer non pas lintention quon sest propose dans telle action, mais lvnement qui est rsult de telle action. Cest en ce sens quils disent : Hoc factum est, ut adimplerentur Scriptur, cest--dire cela se fit de telle sorte que les critures furent accomplies, et non pas afin que les critures fussent accomplies : car la prophtie nest pas la cause de lvnement, mais lvnement au contraire est la cause de la prophtie. lheure mme o Simon parlait du Christ quil tenait en ses bras (Luc. c. 2, v. 38) survint Anne la prophtesse, amene non par hasard ou pour une disposition purement humaine, mais par inspiration et rvlation divine, comme nous lavons dit de Simon. Cette sainte femme, adorant lEnfant Jsus, glorifiait Dieu, le louait et le remerciait des immenses bienfaits que

produisait lIncarnation et la Naissance du Sauveur. Puis rendant tmoignage au Fils de lternel, elle parlait de lui, tous ceux qui attendaient la rdemption de Jrusalem et dIsral, et leur annonait que le Rdempteur et le Sauveur du genre humain, dsir depuis si longtemps, tait enfin arriv pour les racheter et les dlivrer. tous les fidles qui, gmissant sous le joug tranger dHrode, soupiraient aprs laffranchissement temporel et spirituel de la ville et du peuple, elle promettait que le Christ dj venu allait les affranchir prochainement du joug de cet usurpateur ainsi que de la tyrannie du dmon. Elle tait bien digne de rendre tmoignage au Fils de Dieu incarn, cette femme recommandable dont lvangile rappelle la noble origine, loue la continence admirable, mentionne lge vnrable, et signale la religieuse conduite. De plus elle est appele prophtesse, afin de rendre son tmoignage plus authentique, car le don de prophtie ne peut venir que de Dieu. Cest bon droit, dit Origne (Hom. 17, in Lucam), que cette sainte femme possde lesprit prophtique, car elle avait mrit cette faveur insigne par sa chastet constante et par ses longs jenes. Puisque Jsus-Christ tait venu pour sauver les personnes de tout sexe, de tout ge, de tout rang et de tout tat, il convenait que toutes les classes vinssent lui rendre tmoignage. Or dans lun et lautre sexe, il y a trois conditions diffrentes savoir : les vierges, reprsentes par Marie et Joseph ; les veufs reprsents par

Anne et par Simon, tous deux avancs en ge ; enfin les gens maris, reprsents par lisabeth et Zacharie. Ainsi chaque condition vint rendre tmoignage Celui qui devait tre le salut de tous. Notre divin Sauveur, dit saint Anselme (In Evang. secundum Lucam), fut prsent au temple et reu par une sainte veuve, afin de nous apprendre que ses fidles serviteurs doivent avancer dans la saintet, et frquenter la maison du Seigneur, pour mriter de recevoir Jsus-Christ : il fut reu aussi et glorifi par le vieillard Simon, pour nous montrer quil aime en nous une vie grave, et une sage conduite. Rjouissez-vous donc avec ces deux personnages si respectables Simon et Anne, accourez comme eux au devant de la Mre et de lEnfant ; que laffection et lamour loignent de vous toute timidit et toute crainte ; recevez dans vos bras ce divin Enfant, et rptez avec lpouse des Cantiques : Je le tiens et je ne le lcherai pas (Cant. c. 3, v. 4). Joignant votre voix celle du saint vieillard, chantez avec allgresse (Luc. c. 2, v. 29) : Cest maintenant, Seigneur, que tu peux laisser aller en paix ton serviteur, selon ta promesse, etc. La rencontre inopine de ces diverses personnes dans le temple, au moment de la Prsentation du Sauveur, ne sest point faite sans un dessein mystrieux de la divine Providence, qui par l voulait nous instruire. Cherchons la raison morale pour laquelle ces quatre personnes se sont ainsi trouves runies. Simon, dont le nom

signifie coutant, et qui le Saint-Esprit avait rvl intrieurement la venue du Sauveur, nous montre avec quel zle empress nous devons couter la parole de Dieu. Anne, dont le nom signifie grce, et qui demeurait continuellement dans le temple, nous apprend que nous devons prier sans cesse. Joseph, dont le nom signifie accroissement, et qui entoure de tous ses soins lEnfant Jsus, nous marque que nous devons toujours crotre dans la pratique des bonnes uvres. Enfin Marie, dont le nom signifie illumine, et qui porta Jsus-Christ dans son sein, nous enseigne que nous devons tre parfaitement unis Dieu par la conformit de sentiment et de volont. Ces quatre personnes qui offrent successivement le Christ son Pre cleste portaient aussi dans leur cur quatre lumires diffrentes ; Simon portait la lumire de la sainte mditation, Anne celle de la dvotion intrieure, Joseph celle du progrs spirituel, et Marie celle de la sublime contemplation. Ce sont ces quatre choses que le Psalmiste indique par ces paroles dont lapplication est facile : Memor fui Dei, et delectatus sum, et exercitatus sum et defecit spiritus meus. Je me suis souvenu de Dieu, et jai t rempli dardeur, je me suis exerc la vertu, et mon esprit a t ravi (Ps. 76, v. 4). Remarquons sous un autre rapport les cinq personnages qui figurent dans cette fte de la Prsentation du Seigneur : lenfant Jsus reprsente les mes innocentes ; Marie, cest--dire amertume par cette signification, repr-

sente les mes pnitentes ; Joseph, cest--dire accroissement, reprsente les mes avances dans la vertu ; Simon figure les mes parfaites dans la vie active, et Anne, les mes parfaites dans la vie contemplative. Ainsi sont figurs tous ceux qui se rendent dignes dtre prsents au temple du Dieu vivant dans la cleste Jrusalem. Enfin Simon remet lEnfant Jsus Marie qui le reoit avec bonheur, et tous ensembles sacheminent vers lautel, formant une procession que lglise renouvelle aujourdhui dans tout lunivers. Les deux vnrables vieillards Joseph et Simon ouvrent joyeusement la marche ; Marie les suit portant dans ses bras le Roi des rois ; Anne marche respectueusement ses cts, et tous clbrent avec une indicible allgresse et un amour extrme les louanges du Seigneur. Ceux qui composent cette auguste procession sont peu nombreux, mais quils sont illustres, puisquils reprsentent le monde entier ! car il y a parmi eux des hommes et des femmes, des jeunes et des vieux, des vierges et des veuves. titre de parents, Marie et Joseph offrent lEnfant ; en qualit de prophtes, Simon et Anne le glorifient par leurs cantiques inspirs. Et nous aussi, en ce saint jour, allons au temple pour assister au sacrifice solennel, en tenant la main le cierge bni, qui figure lEnfant Jsus ; allons processionnellement loffrir tout allum sur lautel, en mmoire de cette lumire ineffable que Marie et Joseph portrent en leurs mains pareil jour. Dans ce

cierge il y a trois choses qui signifient trois choses en Jsus-Christ : la chair que la Vierge Marie lui a fournie sans aucune souillure est signifie par la cire que labeille produit dune manire trs chaste ; la mche qui est recouverte de cire signifie lme trs-pure du Sauveur qui est voile sous lenveloppe grossire du corps ; et le feu signifie la divinit, car notre Dieu est un feu qui consume. Ces trois choses qui sont dans le cierge peuvent aussi nous reprsenter les trois personnes qui sont en la Trinit. Lorsquils furent arrivs lautel, Marie flchissant les genoux avec respect offrit sur lautel son Enfant bien-aim Dieu le Pre, et remercia le Seigneur de la faveur incomparable quil lui avait accorde en la rendant mre sans cesser dtre vierge et en lui donnant pour fils le Fils mme du Trs-Haut. La loi obligeait les parents de prsenter leurs enfants au temple pour trois raisons diffrentes : pour consacrer Dieu leur nouveau-n, pour le confier la garde divine, et pour rendre grce au Seigneur du don quil leur avait octroy. Les deux premiers motifs nexistaient pas pour JsusChrist ; car ds linstant o il avait t conu dans le sein de Marie, il avait t pleinement consacr Dieu et confi sa garde en vertu de lunion hypostatique ; le troisime motif seul conduisit donc la bienheureuse Vierge au temple pour rendre grce au Pre ternel du privilge spcial quil lui avait concd, prfrablement toutes les autres mres, de concevoir et denfanter

miraculeusement le Fils du Trs-Haut. Quelles furent alors les prires et les paroles de Marie ? La tradition ne nous en a rien appris, mais nous pouvons supposer quelle dit Dieu, sinon de bouche, au moins de cur : Pre ternel, Dieu trois fois saint, je te prsente ton propre Fils que tu as engendr de toute ternit, et que jai enfant dans le temps ; je te le prsente, quoiquil te soit continuellement prsent. Seigneur de toute saintet, je toffre comme un sacrifice nouveau cet Enfant qui est ton Fils et le mien, ce Dieu fait homme qui bientt soffrira lui-mme toi pour le salut du monde. merveilleuse oblation, qui neut jamais de pareille dans tout le cours des sicles ! Aussi saint Bernard scrie dans un transport dadmiration (Serm. 3, de Purificatione) : Vierge sainte, vas prsenter au Seigneur ton divin Fils, ce fruit bni de tes chastes entrailles ; offres pour la rconciliation de nous tous cette victime sans tache et dagrable odeur. Jsus-Christ voulut tre ainsi prsent Dieu son Pre qui ne le perd jamais de vue, afin de nous servir de modle : car, de mme qutant Dieu il sest incarn, non pour lui, mais pour nous, afin de nous rendre par sa grce comme des dieux ; et de mme quil a voulu tre circoncis dans sa chair, non pour lui, mais pour nous, afin que nous soyons circoncis dans notre cur ; de mme aussi, il a voulu tre prsent au Seigneur pour nous, afin de nous apprendre nous prsenter la Majest suprme.

Ensuite les prtres sont mands, et le souverain Matre est rachet comme un esclave ordinaire, moyennant cinq sicles dargent, parce quil tait premier-n de sa mre ; car tout premier-n devait tre rachet par cette sorte de monnaie quivalente vingt oboles. La loi ordonnait que parmi les enfants mles tous les premiers-ns fussent offerts dans le temple pour y tre consacrs au Seigneur et remis au prtre. Dans la tribu de Lvi seulement, les premiers-ns ntaient jamais rachets, parce quils taient destins servir pendant toute leur vie au culte du Seigneur et au ministre du temple. Pour les onze autres tribus, les prtres exigeaient que les premiers-ns fussent rachets moyennant une somme, et quensuite ils fussent rendus leur famille. Les prtres faisaient galement offrir Dieu les premiers-ns des animaux impurs. Or un animal tait estim pur lorsquil pouvait tre sacrifi ou mang. Les animaux pouvaient tre impurs de deux manires ; les uns, comme lne, ne pouvaient tre sacrifis, quoiquils fussent purs par leur nature, et ils taient ou rachets moyennant une somme ou changs pour un agneau ; les autres, comme le chien, ne pouvaient tre ni sacrifis, ni rachets, ni changs, mais ils taient rejets et tus comme nayant aucune valeur ni utilit pour le temple. Jsus-Christ, qui tait de la tribu de Juda, dut donc tre rachet, et il le fut en effet. Marie reut alors des mains de Joseph les oiseaux indiqus, et, flchissant les genoux, les offrit sur lautel Dieu le

Pre. Comme elle tait trs pauvre, elle noffrit que deux tourterelles ou deux petits de colombes, lun en sacrifice dholocauste pour son fils, et lautre en sacrifice dexpiation pour le pch, se soumettant ainsi la loi commune des femmes pcheresses, quoiquelle ft exempte de toute souillure. Lorsquelle eut fait loffrande et donn la ranon prescrite, la bienheureuse Mre reprit son Fils et regagna sa demeure avec lui. Cette oblation parat peu considrable, dit saint Bernard (Serm. 3, de Purificat.), puisque lEnfant Jsus est prsent par deux personnes, rachet par deux oiseaux, et rapport aussitt la maison. Un temps viendra o il ne sera plus offert dans le temple entre les bras de Simon, mais hors de la ville, sur les bras de la croix. Un temps viendra o il ne sera pas rachet par un sang tranger, mais o lui-mme rachtera le monde par son propre sang, parce que Dieu le Pre la envoy pour la rdemption de son peuple. Le premier sacrifice est celui du matin, le second sera celui du soir. Dans le sens mystique, ces premiers-ns de la loi ancienne figuraient le Fils unique du Trs-Haut qui a daign descendre sur la terre pour tre par sa dignit le premier-n de toute crature, et par son innocence un homme consacr parfaitement Dieu. Dans le sens moral, ces premiers-ns signifient les premiers dbuts dune bonne action que notre cur produit par le secours de Dieu. Nous devons en effet offrir Dieu

comme nos premiers-ns, tout ce que nous trouvons de bon et juste dans nos uvres, et lattribuer non pas nos mrites, mais sa grce, en rptant avec le Psalmiste (Psal. 113, v. 9) : Ce nest point nous, Seigneur, non, ce nest point nous, mais ton nom seul que la gloire est due. Si nous avons le malheur de produire quelque acte impur, cest--dire denfanter quelque pch consomm, dtruisons-le, en arrachant la funeste racine par un complet amendement ; ou substituons-lui quelque acte irrprochable, en vitant le mal et pratiquant le bien ; ou encore rachetons-le avec cinq sicles, en faisant de bonnes uvres et de dignes fruits de pnitence au moyen des cinq sens de notre corps. En outre, si dans le troupeau de nos uvres, nous trouvons quelque agneau dinnocence, ou quelque vertu principale comme la charit, la chastet, lhumilit, la patience, et autre semblable, ayons soin de loffrir Dieu en rapportant tout ce quil y a de bon dans notre vie, non pas notre opration, mais lassistance de Celui qui a dit dans lvangile (Joan. c. 15, v. 5) : Sans moi vous ne pouvez rien faire ; car, ajoute saint Paul (Ep. Ad Philip. c. 2, v. 13) : Cest lui qui nous fait vouloir et accomplir le bien. Mais si nous sommes rduits une telle pauvret, que nous ne puissions trouver dans notre vie ni lagneau de linnocence, ni les riches trsors des principales vertus, offrons-lui du moins deux tourterelles ou deux petits de colombe, cest--dire les deux sentiments de componction, la crainte et lamour, qui nous

fassent gmir et soupirer chaque jour, non-seulement pour effacer nos propres pchs et les pchs des autres, mais encore pour acqurir les vertus ncessaires et obtenir la patrie cleste. De ces deux sentiments nous offrons lun en expiation, lorsque nous pleurons sur les fautes commises, et lautre en holocauste, lorsque nous aspirons aux biens ternels. Dans cette fte nous devons remarquer trois choses pour notre instruction : ce que marquent la Purification de Marie, le transport de Jsus et loblation des victimes. Quant la Purification de Marie, rappelons-nous que Marie, signifiant toile de la mer ou mer damertume, reprsente lme qui marche soit dans les clarts de la vie contemplative, soit dans les douleurs de la vie active. Or, dans lun et lautre tat, la purification est indispensable. En effet, lme, dans la vie contemplative, doit tre exempte de tout orgueil, ce qui sobtient par la crainte ; et, dans la vie active, elle doit tre exempte de toute ngligence, ce qui sobtient par la peine et le travail. En effet, personne ne peut parvenir Jrusalem qui signifie vision de la paix, cest--dire au sjour du bonheur, sil na pralablement accompli les jours de sa purgation : car celui qui nest pas entirement purifi, ou pur, comme il ltait lpoque du baptme, ne peut arriver cette Jrusalem cleste, ni pntrer dans le temple ternel. Or cette purification ne peut seffectuer ici-bas que par les rigueurs de la pnitence ou par les tribulations endures avec patience,

et dans lautre vie par les souffrances du purgatoire. Quant au second point, le transport de Jsus, considrons que ce divin Enfant fut alors port Jrusalem, et ensuite en gypte ; apprenons de l que notre intelligence doit tantt slever vers la contemplation des choses ternelles, signifie par Jrusalem, la vision de la paix, et tantt sabaisser vers la considration de nos propres dfauts, dsigne par lgypte, qui veut dire tnbres. En outre nous pouvons distinguer cinq lieux o Jsus-Christ fut port ou conduit ; Jrusalem, lgypte, le dsert, le sommet dune montagne et le pinacle du temple. Ces cinq lieux marquent cinq tats o nous pouvons trouver Jsus-Christ : Jrusalem, cest la vie contemplative qui possde la vision de la paix ; lgypte, cest la vie active qui est remplie de chagrins et dangoisses ; le dsert, cest la religion o lon sexerce au jene et la mortification ; le sommet de la montagne, cest le fate de la prlature, et le pinacle du temple, cest la chaire de lenseignement. Dans tous ces divers tats qui composent lglise, on peut trouver Jsus, cest--dire le Salut. Considrons que Jsus fut port Jrusalem et en gypte par Marie et Joseph, cest--dire par la foi et par la charit, comme lindiquent ces deux noms qui signifient lun, toile de la mer, et lautre, accroissement. Il fut conduit dans le dsert par le Saint-Esprit ; mais il fut transport par le diable sur le sommet de la montagne et sur le pinacle du temple : cest ce qui doit faire trembler les prlats

et les docteurs ; car ils doivent craindre que le diable nait aussi contribu leur lvation. Quant au troisime point, il faut remarquer que loblation se faisait indiffremment de tourterelles ou de colombes. La tourterelle, qui vit solitaire et demeure chaste, dsigne la vie contemplative ; la colombe au contraire, qui aime la socit et qui devient fconde, dsigne la vie active. Ces deux espces doiseaux ne chantent pas, mais gmissent, chacune sa faon. Les deux tourterelles ont chacune leur gmissement, qui convient aux mes contemplatives : car les contemplatifs gmissent aussi de deux manires ; dabord par amour, selon cette parole de lAptre (Ep. ad Roman. c. 8, v. 23) : Nos curs gmissent, en attendant que nous soyons adopts comme enfants de Dieu ; ensuite par dvotion, selon ces autres paroles du mme aptre (Ep. ad Rom. c. 8, v. 26) : LEsprit-Saint forme en nous des prires exprimes par des gmissements innarrables. Les deux petits de colombes ont aussi chacun leur gmissement qui convient aux mes actives ; car elles gmissent galement pour deux motifs ; pour leurs propres pchs dabord, suivant ces paroles dIsae (c. 59, v. 11) : Nous gmissons, en mditant comme la colombe ; et ensuite pour les pchs des autres, suivant ces paroles de Jrmie en ses Lamentations (Thren. c. 1, v. 4) : Toutes les portes sont renverses, et les prtres gmissent sur les ruines de Jrusalem. Telles sont les quatre sortes de gmissements que

doivent offrir ceux qui nont point dagneau, cest-dire qui nont pas leur propre innocence prsenter au Seigneur. De tout ce que nous venons de dire sur la Purification de Marie, le transport de Jsus et loblation des oiseaux, voici la conclusion morale : lme fidle qui veut arriver la perfection doit dabord se purger ou purifier de lorgueil dans ses penses, et de la ngligence dans ses actions ; puis slever la contemplation de Dieu, et de temps en temps descendre la considration delle-mme ; ensuite, pour remonter, elle doit gmir damour et de dvotion, et pour redescendre, elle doit gmir de contrition et de compassion. Comme la vie contemplative et la vie active sont toutes deux agrables au Seigneur, lvangile ne spcifie pas si on prsenta pour lEnfant Jsus deux tourterelles ou deux petits de colombes ; mais il est dit dune manire indtermine, quon prsenta un couple de tourterelles ou deux petits de colombe. Daprs tout ce qui prcde, nous avons pu admirer la pauvret de Jsus et de ses parents qui ne purent prsenter Dieu que loffrande des pauvres. Admirons aussi son humilit qui se manifeste toujours de plus en plus. En effet, sa naissance, il se montre comme un homme pauvre ; dans sa circoncision, il se donne comme pauvre et pcheur ; et maintenant il parat comme pauvre, pcheur et esclave ; comme pauvre, en prsentant la simple offrande des pauvres ; comme pcheur, en faisant offrir

un sacrifice dexpiation pour lui et pour sa mre ; comme esclave, en faisant payer le prix de sa ranon. Aprs que lEnfant eut subi la crmonie de la Circoncision, et que la Mre eut accompli le temps de la Purification, ils portrent Jsus Jrusalem pour loffrir au Seigneur dans son temple, comme nous lavons vu (Luc. c. 2, v. 22). Jsus et Marie nous donnent ici lexemple des trois principales dispositions avec lesquelles nous devons entrer dans le temple matriel de Dieu. Nous devons tre comme eux purs de tout pch et circoncis de cur, ports entre les bras de notre mre lglise, et dirigs par les motifs dune intention droite. Dabord, pour entrer dans la maison du Seigneur, nous devons tre purs de tout pch, lexemple de la Bienheureuse Vierge qui ne voulut pas y entrer avant davoir accompli le temps de sa Purification, et lexemple de Jsus qui voulut aussi subir auparavant la crmonie de la Circoncision. Ce nest pas que Marie eut besoin dtre purifie, puisquelle avait conu sans souillure ; ce nest pas non plus que Jsus eut besoin dtre circoncis, puisquil tait n dune vierge ; mais lun et lautre voulurent se soumettre la loi, pour nous apprendre que nous devons tre purifis et circoncis de tous les vices, avant dentrer lglise, si nous voulons que notre offrande y soit agrable au Seigneur ; car, selon le Vnrable Bde (in illud Luc : Postquam impleti sunt dies purgationis), personne nest digne de se prsenter Dieu, sil nest purifi et circoncis des vices. De l, nous

pouvons conclure que, avant de se prsenter au temple du Seigneur, quiconque a la conscience souille dun pch mortel doit se confesser de sa faute, ou du moins, sil ne peut le faire, sexciter au repentir ; et que ceux qui heureusement ne se sentent pas coupables de quelque pch mortel certain doivent cependant se purifier de toutes leurs fautes, mme lgres, en produisant un acte de contrition gnrale ; car nous ne savons jamais si nous sommes dignes damour ou de haine aux yeux du Seigneur. Cest dans ce but que lglise a tabli la coutume de placer de leau bnite lentre des temples, afin que cette aspersion purifie de leurs fautes mme lgres ceux qui nont pas conscience davoir commis quelque pch mortel. Sous lancienne loi, il y avait galement, lentre du tabernacle, des bassins remplis deau, afin que les prtres, avant dy pntrer, se lavassent les pieds et les mains en forme de purification. En second lieu, de mme que Jsus-Christ fut port dans le temple entre les bras de Marie sa mre, nous aussi, nous devons y tre ports entre les bras de notre sainte mre lglise, afin que, si nous nous y prsentons dignement, elle puisse dire avec le prophte Ose (C. 11, v. 3) : Je les portais dans mes bras. Mais lglise ne porte point dans ses bras les hrtiques qui sont gars de la foi, les schismatiques qui sont spars de la charit, et tous les excommunis qui sont retranchs de lunit ; tous ceux-ci qui ne sont plus dans le sein de

lglise ne sont pas dignes dentrer dans le temple du Seigneur, car, comme dit saint Cyprien (De simplicitate prlatorum) : Celui-l ne peut se glorifier davoir Dieu pour pre, qui ne veut pas reconnatre lglise pour sa mre. Cest donc inutilement et indignement quils entrent dans lglise matrielle, ceux qui nappartiennent pas lglise mystique. En troisime lieu nous devons aller au temple dans un but louable et avec une intention droite, cest--dire pour y offrir au Seigneur nos vux et nos prires ; non point par feinte ou dissimulation, comme font les hypocrites ; non par ostentation ou vaine gloire, comme ceux qui se parent magnifiquement pour se montrer aux hommes ; non par un motif de sensualit ou de volupt, comme ceux ou celles qui se prsentent lglise pour voir et tre vus, pour plaire ou pour convoiter ; non par manire de rcration ou de passe-temps, comme ceux qui sy rendent pour parler, pour rire ou samuser ; non pour cause dintrt ou davarice, comme certains ecclsiastiques qui y vont afin de ne pas perdre leurs prbendes, ou afin de recevoir des rtributions quils ne pourraient toucher sils ntaient point prsents. En effet, tous ceux qui nont pas une intention convenable ne sont pas dignes dentrer dans le temple sacr, parce quils ny viennent point pour se prsenter au Seigneur. Aussi ny tant point conduits par le Saint-Esprit comme le saint vieillard Simon, ils ny voient point Jsus-Christ et ne peuvent le saisir et lembrasser avec toutes les af-

fections de leur me. Remarquons ici avec le Vnrable Bde (in eum locum), que si Jsus-Christ voulut tre port Jrusalem et offert au Seigneur aprs la circoncision, ce fut pour nous apprendre que suivant cette maxime inspire (Psal. 36, v. 27) : vitez le mal et faites le bien, il faut commencer par nous loigner de tout pch, avant de nous livrer toutes les bonnes uvres, afin de pouvoir dire : Nos yeux, Seigneur, sont continuellement levs vers toi, pour couter ta voix. (Psal. 24, v. 15) Nous sommes la bonne odeur de JsusChrist. (Ep. II ad Corin. c. 2, v. 15) Nous avons tendu nos mains pour excuter tes ordres, nous avons dirig nos pas pour suivre tes commandements. (Psal. 118, v. 48). Soit que nous mangions, soit que nous buvions, soit que nous fassions toute autre chose, nous agissons toujours pour la gloire de Dieu. (Ep. I ad Cor., c. 10, v. 31). Que tes paroles sont douces ma bouche qui les prononce! (Psal. 118, v. 103). Et enfin : Mon cur et ma chair ont tressailli dallgresse la pense du Dieu vivant (Psal. 83, v. 3). Parmi les divers motifs qui portrent Jsus-Christ venir dans le temple, son but principal fut de sanctifier les temples par sa prsence, de mme quil voulut tre baptis pour sanctifier les eaux. En effet, comme le baptme de Jsus-Christ ne sanctifia pas seulement les eaux du Jourdain, qui touchrent sa chair sacre, mais encore toutes celles qui devaient servir au baptme des chrtiens ; ainsi, la prsentation de Jsus-Christ sanctifia non-seulement le temple de Jru-

salem, mais encore tous ceux qui devaient tre consacrs en son nom. Aussi, cest une loi de veiller ce que toutes les glises soient honores de la prsence corporelle de lHomme-Dieu dans ladorable sacrement de lEucharistie. Cest encore pour cette raison que lon y conserve les reliques des Saints, et que les Anges y rendent leurs hommages au Saint des Saints. Cest pourquoi chaque glise mrite toute notre vnration, et nous ne devons en approcher quavec un profond respect et une grande dvotion ; car, comme dit le Psalmiste : La saintet convient spcialement la demeure du Trs-Haut (Psal. 92, v. 5). Tout ce que nous venons de dire peut galement sexpliquer notre me, ce temple spirituel o notre pieuse dvotion attire chaque jour le Verbe ternel ; aussi lAptre nous dit (Ep. I ad Corint., c. 3, v. 17) : Vous devez tre saints, parce que vous tes le temple de Dieu. Or, comme la noblesse dune chose provient des principes qui la constituent, la noblesse de ce temple spirituel rsulte de quatre causes diffrentes, savoir : de la dignit de son auteur, de lexcellence de sa nature, de la beaut de sa forme et de la sublimit de sa fin. La noblesse de ce temple spirituel ressort premirement de la dignit de son auteur, parce que lme humaine a t cre immdiatement par Dieu lui-mme ; car pour la produire, il na pas appel quelque crature, mais la Trinit sy est dtermine elle-mme en disant (Genes. c. 1, v. 26) : Faisons lhomme notre image et

notre ressemblance. Dieu nadressa point ces paroles aux Anges, dit saint Augustin (Lib. de Genes. ad litteram), mais le Pre ternel les adressa aux deux autres personnes qui lui sont consubstantielles, pour montrer que notre me est l'uvre spciale de la Trinit tout entire. La noblesse de ce temple spirituel dcoule secondement de lexcellence de sa nature, parce que notre me na point t produite dune matire prexistante, mais elle a t tire du nant. Car parmi toutes les choses cres, aucune ntait assez distingue pour concourir la formation de lme raisonnable qui leur est bien suprieure. Cest pourquoi elle dut tre cre de rien. Troisimement, la noblesse de ce temple spirituel provient de la beaut de sa forme, puisque lme raisonnable a t faite limage de Dieu, car Dieu na pas voulu imprimer en notre me limage de quelque autre crature, mais la ressemblance de sa propre substance, en sorte quelle ft comme un reflet de la trssainte Trinit. Certes, Dieu ne pouvait ennoblir davantage lme raisonnable quen se lassimilant, et en la rendant une copie de lui-mme. Comme la ressemblance est la principale cause de lamour, il voulut que lme ne pt trouver son image dans aucune autre crature, mais en lui seul, afin quen lui seul aussi elle fixt toutes ses affections. Quatrimement, la noblesse de ce temple spirituel rsulte de la grandeur de sa destine, puisque Dieu na donn lme humaine dautre fin que lui-mme ; il ne la cre que pour tablir en

elle sa demeure, selon la parole du Psalmiste (Psal. 131, v. 13) : Le Seigneur a choisi Sion, cest--dire lme contemplative, pour son habitation. Comme il la choisie dans ce but, il en dsire laccomplissement avec ardeur, ainsi quil le dclare par ces paroles des Proverbes : Mon fils, donne-moi ton cur (Prov. c. 23, v. 26). Mes dlices consistent demeurer avec les enfants des hommes (Ibid., c. 8, v. 31). Aussi, lorsque le Seigneur trouve une me prpare le recevoir dignement, comme sil tait au comble de ses vux, il vient elle en disant avec le Psalmiste : Cest ici le lieu de mon repos pour lternit ; je lhabiterai parce que je lai choisi (Psal. 131, v. 14). me chrtienne, si, daprs les considrations prcdentes, tu comprenais ta noblesse, jamais tu ne commettrais le pch ! mon me, scrie saint Bernard (in Meditat.), si tu connaissais ta grandeur, combien tu abhorrerais le pch ! En effet, la seule pense approfondie des glorieux privilges de lme conduit naturellement dtester le pch, de telle sorte quelle suffirait pour en dtourner, sans avoir gard aux rcompenses ou aux peines ternelles ; car lme qui a le sentiment de sa dignit et de sa supriorit ne peut avoir que du mpris pour les choses caduques et prissables, bien loin de se souiller et de se dgrader en leur prostituant son estime et son affection. Ce noble et saint orgueil est si naturel lme gnreuse, quun philosophe paen, Snque, disait (De peccati fditate) :

Quand mme je saurais que les dieux dussent me pardonner un crime et que les hommes dussent lignorer ternellement, je ne voudrais pas encore le commettre, cause mme de la bassesse laquelle il me rduirait. Notre me, est un temple spirituel, qui, pour tre agrable Dieu, doit tre orn et peint des diffrentes couleurs des vertus ; il doit runir dans une combinaison harmonieuse, le blanc de la chastet, le rouge de la patience, le jaune de la joie intrieure, le vert du progrs dans la vertu, le bleu du dsir du ciel, lor de la charit et le noir de lhumilit. Cest dans ce temple ainsi dcor que nous devons introduire lEnfant Jsus, le Verbe incarn, afin doffrir pour lui au Seigneur deux tourterelles ou deux petits de colombe, cest--dire le double amour et de Dieu et du prochain ; ou bien la solitude de la contemplation et le ministre public de laction ; ou encore la puret du cur et du corps reprsente par les tourterelles qui sont trs-chastes ; et la multiplicit des bonnes uvres figure par les colombes qui sont trs-fcondes. Nous devons galement, comme Simon, porter dans nos bras et couvrir de nos baisers le divin Enfant ; nous devons en mme temps le bnir et le remercier de tous les bienfaits quil nous a prodigus, afin de nous donner un avant-got des clestes douceurs. Soupirant alors aprs la fin de notre exil, attendons lheureux moment o nous pourrons jouir ternellement du Verbe divin ; et rptons avec le saint vieillard ce cantique dallgresse (Luc., c. 2, v. 29)

: Maintenant, Seigneur, laisses aller en paix ton serviteur, selon ta promesse. La solennit de ce jour tire son clat des divers vnements qui sy sont accomplis, et de trois spcialement : le premier est le transport et la prsentation de Jsus-Christ au temple ; le second est la purification et loblation de Marie ; le troisime est la consolation et le cantique de Simon. Ces trois diffrents objets ont fait donner cette fte trois dnominations diffrentes ; elle est appele par les Grecs Hypapante, cest--dire rencontre et par les Latins Prsentation, en mmoire du premier vnement ; elle est aussi nomme Purification, en souvenir du second vnement ; elle est encore appele Chandeleur ou Fte des Lumires, cause des cierges bnits que nous tenons allums dans nos mains, pour figurer le Sauveur entre les bras du vieillard Simon (1).

XLI
(1) Fte de la Purification. Conformment la prescription du Lvitique qui fixe la purification de la mre au quarantime jour aprs la naissance du fils, nous clbrons la Purification de la trs-sainte Vierge quarante jours aprs la Naissance de Jsus-Christ, cest--dire le deux fvrier. Selon la remarque de Benot XIV, lglise Romaine place cette fte parmi celles

de la sainte Vierge, en ne lappelant pas autrement dans ses livres liturgiques que la Purification de Marie. Cet usage est fond sur ces paroles de saint Luc qui sont comme lannonce du mystre de ce jour : Lorsque les jours de sa Purification furent accomplis ; postquam impleti sunt dies Purgationis ejus. Et comme le mot ejus pouvait paratre ambigu, lglise, laquelle il appartient dinterprter les Livres saints, fait lire la messe dans lvangile de cette fte Mari au lieu de ejus. Il serait difficile dassigner avec prcision lpoque o cette fte a commenc ; il parat nanmoins quelle tait tablie en Orient avant le cinquime sicle, notamment dans les glises de Phnicie, de Syrie, de Chypre et dgypte. On voit dans la vie du clbre abb saint Thodose, que, vers le commencement du cinquime sicle, on avait coutume de clbrer Jrusalem la solennit de la Purification. Plusieurs auteurs, la suite de Baronius, pensent quelle fut tablie Rome, vers la fin du cinquime sicle, par le pape saint Glase, lpoque o il abolit les restes honteux de la fte des Lupercales que les paens clbraient au mois de fvrier, en lhonneur du dieu Pan ; mais il y a tout lieu de croire que saint Glase ne fit quaugmenter la solennit de la Purification pour dtourner plus efficacement le peuple des superstitions paennes. Lan 512, afin dobtenir la dlivrance dune peste qui dsolait plusieurs provinces et dpeupla presquentirement Constantinople, lempereur Justinien ordonna de clbrer dsormais dans tout lEmpire avec une grande pompe la fte de la Purification de la sainte Vierge, qui tait dj clbre en beaucoup dglises. Aussitt que le dcret fut rendu, le flau cessa dans la capitale, o il enlevait chaque jour cinq mille et mme quelquefois dix mille victimes. Lusage de porter des cierges allums en cette fte tait dj commun aux glises dOrient et dOccident, dans le septime sicle, comme nous lapprennent les discours que prononcrent cette occa-

sion saint Sophrone, patriarche de Constantinople, vers 630, saint Ildefonse, archevque de Tolde, et saint loi, vque de Noyon, vers 660. Ces deux derniers auteurs disent que dans cette fte du 2 fvrier, le clerg et le peuple de Rome parcouraient la ville en portant des cierges et chantant des hymnes, lhonneur de Marie toujours Vierge Mre de Dieu. Et ils dclarent que cette pieuse coutume avait t institue pour remplacer la crmonie paenne des Amburbales, dans laquelle on sacrifiait une victime, aprs lavoir conduite avec grande pompe, autour de la ville, en tenant des flambeaux la main. Cette explication est admise par Raban-Maur, Innocent III, Guillaume Durand, Benot XIV, et plusieurs rudits modernes. Par consquent, saint Sergius Ier qui occupait le Sige Apostolique, la fin du septime sicle, na pas institu la procession de la fte de la Purification, comme quelques-uns le soutiennent ; il la seulement rgle, en statuant que cette procession aurait lieu de lglise de saint Adrien celle de sainte Marie-Majeure, comme il est prouv par le texte du Liber pontificalis. ____________

Le temple consacr Dieu dans lequel se passrent les susdits vnements tait construit sur le mont Moria, o Abraham voulut immoler autrefois au Seigneur son fils Isaac ; o Jacob vit pendant son sommeil une chelle mystrieuse qui slevait jusquau ciel ; o David, apercevant lAnge qui dcimait son peuple, se prosterna la face contre terre, et obtint de Dieu le pardon quil mrita par sa pnitence. Sur cette montagne tait laire que ce saint roi acheta dOrnan le Jbusen, pour

y btir la maison du Seigneur au lieu mme o il avait obtenu misricorde. Salomon ayant achev ldifice que son pre avait prpar en ce saint lieu, y offrait des sacrifices, lorsque la gloire du Seigneur y apparut au milieu dune nue, et lorsque le feu du ciel descendit sur lautel pour y consumer lholocauste (III Reg., c. 8, v. 10). Pendant que Salomon, les genoux en terre et les mains vers le ciel, conjurait le Seigneur dexaucer tous ceux qui viendraient linvoquer en ce mme lieu, le Seigneur lui apparut, disant : Jai entendu ta demande, car jai choisi et sanctifi cette maison pour tre la mienne (Paral., c. 7, v. 12 et 16). Cependant Hliodore, envoy du roi Antiochus, voulut la profaner et la dpouiller, mais il fut flagell par les Anges, accabl de coups et couvert de blessures. Daprs le tradition chrtienne, cest en ce lieu que la bienheureuse Marie fut admise parmi les jeunes vierges attaches au service du Seigneur ; elle sy exera aux jenes, aux veilles, aux oraisons et aux saintes lectures ; elle sy occupa mditer les divines critures, confectionner les ornements sacrs, prparer les vtements sacerdotaux. Cest en ce lieu quau moment o le saint prtre Zacharie offrait lencens au Seigneur, lAnge Gabriel vint lui annoncer que sa prire avait t exauce et quil serait pre de Jean, prcurseur du Christ. Cest l que JsusChrist Notre-Seigneur, comme nous venons de le dire, fut offert Dieu son pre par ses parents, reu par le saint vieillard Simon et annonc par la sainte veuve

Anne tous ceux qui attendaient la rdemption dIsral. Ces l que le divin Enfant, g de douze ans, fut retrouv par Marie et Joseph au milieu des docteurs quil tonnait par la profondeur de ses questions et par la sagesse de ses rponses. Ce fut sur le pinacle de ce temple que le dmon transportant Jsus-Christ, lui proposa pour le tenter de se jeter en bas. Cest de ce temple que le Sauveur chassa les vendeurs et les acheteurs, renversa les tables des changeurs et les siges des marchands de colombes, leur reprochant de transformer la maison de Dieu en une caverne de voleurs. Cest l que, pendant son sjour Jrusalem il instruisait les Juifs, malgr la haine dont ils le poursuivait. Cest l quil dlivra la femme adultre de tous ses accusateurs, et que, pendant les jours qui prcdrent sa Passion, il venait enseigner le peuple, se retirant chaque soir Bthanie. Cest le voile de ce temple qui, la mort de lHomme-Dieu, se dchira depuis le haut jusquen bas, laissant dcouvert le Saint des Saints. Cest du sommet de ce temple que fut prcipit laptre saint Jacques le Mineur, premier vque de Jrusalem, au moment o il prchait lvangile ; et il reut la couronne du martyre, aprs avoir t assomm par la massue dun foulon. Cest entre le temple et lautel plac dans le parvis extrieur, vers le midi, que fut tu Zacharie, fils de Barachie. Cet ancien temple qui, au temps de la captivit de Babylone, avait t dtruit et incendi par les Chal-

dens, fut galement consum et renvers par les Romains, lpoque de la dispersion des Juifs. Longtemps aprs, il fut remplac par un nouveau temple en rotonde qui est extrieurement form de huit murailles, et support intrieurement par trois rangs de colonnes en marbre, au milieu desquels slve une coupole. Au dedans de ldifice, sur lentablement des colonnes, on lit ces mots : coutes, Seigneur, les louanges et les prires de ton serviteur, qui te supplie en ce jour davoir les yeux continuellement ouverts sur cette maison et les oreilles attentives aux demandes quon ty adresse (III Reg., c. 8, v. 28 et 29). Au dehors, le long des murailles, sont crites en gros caractres diverses sentences qui peuvent tre lues de tous les cts de la ville. Ainsi, en face de la cit, on lit : Que la paix ternelle qui vient du Pre ternel repose sur cette maison. En face du temple des chevaliers : la maison du Seigneur est solidement fonde sur la pierre ferme (Luc., c. 6, v. 48). Vis--vis de Bthanie : Cest vraiment ici la maison de Dieu et la porte du ciel (Gen., c. 28, v. 17). En face du mont des Oliviers : Heureux, Seigneur, sont ceux qui habitent dans ta maison (Psal. 83, v. 5). Vis--vis de la valle de Josaphat : Que la gloire de Dieu soit exalte dans ce lieu qui lui est consacr (III Reg., c. 10, v. 9). Du ct du clotre du temple : Tous chanteront la gloire du Trs-Haut en cette sainte demeure (Psal. 28, v. 9). Du ct de la montagne de Sion : Le temple du Seigneur est saint ; cest le lieu o il est

honor, cest ldifice quil sest construit (I Ep. ad Corint., c. 3). Vis--vis de la cit encore : Nous irons avec joie dans la maison du Seigneur (Psal. 12, v. 1). Cette glise quon appelle spcialement le Temple du Seigneur (Templum Domini), slve dans la partie infrieure de la ville la jonction des murs de lOrient et du Midi. Elle tait desservie par des chanoines rguliers qui vivaient avec un abb, sous la rgle de saint Augustin (1).

XLII
(1) Le Temple du Seigneur et lglise de la Prsentation Jrusalem.

Le monument remarquable que Ludolphe dcrit ici, daprs les auteurs contemporains des Croisades, est celui que les Musulmans appellent la mosque dEl-Sachrah, cest--dire de la Roche, cause de la fameuse pierre quils y rvrent, sous la coupole place au centre. On lappelle aussi la Mosque dOmar, parce que, aprs stre empar de Jrusalem, il la fit btir sur lemplacement mme de lancien Temple. Ses successeurs firent reconstruire, rparer et dcorer cet difice avec la plus grande magnificence. Lorsque Godefroi de Bouillon fut matre de la Ville-Sainte, lan 1099, il sempressa de consacrer au culte chrtien ce riche monument qui fut orn de nombreuses inscriptions, et confi aux Chanoines-rguliers de saint Augustin, comme Ludolphe le rapporte ici. Lan 1136, un lgat du pape Innocent II fit la ddicace solennelle de cette glise alors appele le Temple du Seigneur. Mais Jrusalem ayant t reprise par les Musul-

mans, lan 1187, le sultan Saladin commena par rendre sa premire destination le Temple quil fit restaurer avec somptuosit ; et depuis cette poque, il fut dfendu tout chrtien dy pntrer ou mme den approcher, sous peine de mort. Mais, depuis quelques annes, plusieurs chrtiens ont obtenu la permission dy entrer. Sur le mont Moriah, ct de ce monument octogone, on en voit slever un autre rectangulaire qui nest gure moins remarquable. Les Musulmans lappellent la mosque El-Aksa, cest--dire la plus loigne, parce quelle est la plus septentrionale des trois mosques les plus saintes de lislamisme, savoir, celles de la Mecque, de Mdine et de Jrusalem. Les Juifs, prtendant que le roi Salomon avait coutume de rendre la justice en ce lieu, lappellent Misdrasch Salomo, le Palais de Salomon. Les Chrtiens la nomment lglise de la Prsentation ; car, comme lindiquent videmment les sept nefs formes par quarante colonnes environ, cest l cette magnifique basilique que lempereur Justinien fit btir, lan 530, dans la partie mridionale de lancien Temple, au lieu mme o les parents de Marie avaient prsent au Seigneur leur fille ge de trois ans. (SaintsLieux, par Mgr Mislin, T. 2, c. 27.)

Lorsque Marie et Joseph eurent accompli toutes les prescriptions lgales, sans en rien omettre, quoiquils ny furent pas obligs, ils quittrent Jrusalem pour se retirer en Galile dans leur ville de Nazareth (Luc., c. 2, v. 39). Selon la remarque de saint Thophile, Bethlem tait bien la ville de leur origine, mais Nazareth tait le lieu de leur domicile. Suivez-les donc en esprit

sans les quitter, rendez-leur tous les services possibles, et entourez de vos soins lEnfant Jsus. Prire Aimable Jsus, Toi que le juste Simon dsirait voir depuis longtemps et quil put embrasser avec tant de bonheur, lorsque tu te donna si misricordieusement lui dans le temple ; viens aussi, trs-doux Sauveur, combler mes vux et remplir mon attente, montres-toi moi, livres-toi moi avec clmence et bont ; et par ta grce purifiante loignes de moi tout ce que tu y trouvera dimpur. Ornes mon cur comme ton temple, afin que tu daigne y habiter ; cest l que je tembrasserai et que je te presserai avec toutes les puissances et affections de mon me. Ah! fais que je ne cesse de soupirer aprs toi, source de lumire qui est dans Dieu le Pre ; et que je ne quitte pas cette terre avant de tavoir contempl par les yeux de mon cur, comme le digne objet de tout amour et de tout dsir, comme le seul principe de la vie et de la rcompense ternelle. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XIII
FUITE DU SEIGNEUR EN GYPTE ET MASSACRE DES INNOCENTS Matth., c. 2, v. 13-18

Quand Marie et Joseph se retirrent vers Nazareth, ils ignoraient encore les desseins de Dieu ; et cependant ils commenaient craindre pour Jsus, lorsque lAnge du Seigneur apparut en songe Joseph, lui commanda de se lever, de prendre avec lui lEnfant et la Mre, et de fuir en gypte ; car Hrode allait bientt chercher lEnfant pour le faire mourir (Matth., c. 2, v. 13). La parfaite humilit doit avoir pour ornement et pour cortge spcial trois vertus : la pauvret pour ddaigner les richesses qui sont les aliments de lorgueil, la patience pour endurer les mpris avec galit dme, et lobissance pour excuter les ordres dautrui. Voil pourquoi, sur une rvlation du ciel, Jsus est transport en gypte comme un pauvre tranger ; il est en quelque sorte massacr dans chacun des enfants tus son occasion ; et lorsquil revint dans sa patrie, il obit si bien ses parents, quil ne sen spara jamais un seul instant jusqu ce que, g de douze ans, il resta dans Jrusalem o sa Mre le chercha avec une grande inquitude et le retrouva avec une grande joie.

Joseph, se levant la voix de lAnge, rveille Marie, et lui communique tout ce quil vient dapprendre. Elle se lve sans mettre de retard et se dispose entreprendre le voyage ; car, cette nouvelle, ses entrailles sont mues, et elle ne voudrait pas, par la moindre ngligence compromettre la vie de son divin Fils. Voyez cette tendre Mre prendre lEnfant qui dormait, coutez lEnfant qui, troubl dans son sommeil, pousse des cris plaintifs. Ah! compatissons leurs souffrances, si nous navons pas perdu toute pieuse sensibilit ! Pensons la douleur de cette Vierge, aussi dlicate que jeune, nouvellement mre, lorsquelle fut contrainte de fuir dans un pays lointain, travers des chemins difficiles et inconnus, lorsquelle dut transporter son petit Enfant durant de longues marches, et aller au milieu dun peuple idoltre ! Ce fut pendant la nuit que Marie et Joseph partirent pour lgypte ; car la nuit tait bien plus favorable la fuite que le jour, afin de cacher leur tentative, et pour viter le pril qui les menaait, si on les avait vus sloigner, et si on avait pu les dnoncer au roi. Il est vrai quils avaient reu lavertissement cleste, mais ils ne devaient pas cependant omettre de faire tout ce que leur conseillait la prudence humaine. Voil donc Jsus-Christ qui senfuit pendant la nuit, en sorte que la fuite dj difficile par elle-mme le devenait davantage cause de lobscurit. Mais pourquoi senfuit-il en gypte ? Pour clairer lesprit, gurir le cur des gyptiens avant les autres peuples.

Comprenez le grand mystre qui est ici renferm, dit saint Augustin (Serm. de Epiph.) ; autrefois Mose avait rpandu les tnbres sur la face de lgypte impie, aujourdhui Jsus-Christ vient dans ce mme pays rendre la lumire ceux qui taient plongs dans les tnbres. Pourquoi, demande aussi saint Chrysostme (Hom. 2, Oper imper.), Jsus-Christ se rfugie-t-il de prfrence en gypte ? Le Seigneur, qui nest pas toujours irrit, sest souvenu des maux immenses dont il avait afflig autrefois le royaume des Pharaons, et, comme signe de rconciliation, comme gage damiti perptuelle, il y envoie son propre Fils cicatriser dun seul coup les dix plaies dgypte. Quel changement admirable opre alors la droite du Trs-Haut ! Ce peuple, qui jadis avait perscut le peuple choisi, donne maintenant asile au Fils unique de Dieu ! En outre, si lEnfant Jsus est envoy en gypte, cest afin de porter le flambeau de la foi dabord en ce pays o le feu de limpit avait t plus ardent, pour nous faire concevoir par l des esprances encore plus brillantes relativement aux autres nations. Dieu veut aussi nous apprendre que, ds les premiers pas sur le chemin de la vie, nous devons nous prparer aux tentations et aux embches du dmon. Jsus-Christ y est expos ds son berceau, afin que, loin de nous troubler, si nous sommes environns de nombreuses tribulations et de mille dangers, nous soyons excits par lexemple du Sauveur tout supporter courageusement, avec la certitude que

les plus grandes afflictions sont les compagnes insparables des vertus. ces raisons que vient dexposer saint Chrysostme, nous pouvons ajouter que, si JsusChrist va dans lgypte plutt quailleurs, cest pour montrer quil est le vritable Mose ; que, comme Mose, aprs avoir soustrait le peuple de Dieu la tyrannie de Pharaon, le fit passer de lgypte dans la Terre promise, de mme Jsus-Christ, aprs avoir arrach le peuple fidle lempire du dmon, le dlivre de lenfer et le conduit au royaume cleste. Cette fuite de Jsus-Christ en gypte peur fournir plusieurs excellentes leons pour notre me. 1 Considrons que Jsus-Christ dans sa personne a runi la prosprit et ladversit. En effet, lorsquil naquit, il fut ador comme Dieu par les bergers ; et, quelques jours aprs, il fut circoncis comme un pcheur ; les Mages vinrent ensuite lui rendre dillustres honneurs, et cependant il restait au milieu des animaux dans une vile table o il pleurait comme un faible enfant : quand il fut prsent au temple, Simon et Anne clbrrent ses louanges, et aussitt un Ange avertit Joseph de le transporter en gypte comme un exil. Si nous parcourons la vie de Jsus, nous y trouverons beaucoup de semblables contrastes qui peuvent tourner notre instruction. Le Seigneur qui est misricordieux, dit saint Chrysostme (Hom. 2, in Matth.), mlange notre vie de tristesse et de joie,

comme il la fait pour tous les Saints, quil na jamais laisss dans des consolations ou des tribulations continuelles ; car dans le cours de la vie des justes, il sme, avec une admirable varit, tour tour la prosprit et ladversit. Nest-ce pas ce quil fait dans le sujet qui nous occupe ? Saint Joseph voyant que son pouse tait enceinte, tombe dans le trouble le plus profond ; mais un Ange vint dissiper ses soupons et bannir ses craintes. Bientt aprs, voyant natre lEnfant qui tait annonc, il est rempli dune vive allgresse ; mais, hlas ! cette joie est remplace tout coup par une terrible inquitude, lorsque toute la capitale est mue, et que le roi est furieux. Cette tristesse disparat et la joie renat lapparition de ltoile, et larrive des Mages. Le pril et lapprhension ne tardent pas revenir, car Hrode veut tuer lEnfant ; il faut senfuir et sexiler dans des rgions lointaines. De ces rflexions exprimes par saint Chrysostme, il suit, Chrtiens, que, si vous tes consols, vous devez vous attendre la tribulation ; et, si vous tes dans la tribulation, vous devez vous attendre tre consols. Par consquent ne vous laissez jamais aller lorgueil et labattement ; car, si Dieu nous accorde quelque consolation, cest pour soutenir notre esprance afin que nous ne tombions point dans la dfaillance ; et, sil nous envoie la tribulation, cest pour conserver en nous lhumilit, et nous maintenir dans une crainte salutaire, par la vue de nos misres.

2 Considrons que, relativement aux consolations qui nous sont accordes, et aux bienfaits qui nous sont octroys, nous ne devons pas nous prfrer ceux qui ne les reoivent pas ; comme aussi, celui qui en est priv ne doit pas pour cela perdre courage et porter envie celui qui en est favoris. Car, les Anges ne sadressentils pas Joseph plutt qu Marie, quoiquelle lui soit de beaucoup suprieure ? De plus, si Dieu ne vous donne pas tout ce qui serait selon votre volont, gardez-vous bien dtre ingrat et murmurateur ; car, quoique Joseph ft si grand aux yeux du Seigneur, cest seulement en son sommeil que les Anges lui parlent. 3 Considrons comment Dieu permet que ses serviteurs soient tourments par les perscutions et les afflictions. Ainsi, quelle ne dut pas tre lanxit de Joseph et de Marie, lorsquils apprirent quHrode cherchait lEnfant Jsus pour le faire mourir ? Pouvaient-ils prouver une plus grande peine ? En outre, ntaient-ils pas contraints de fuir dans une terre loigne, quils ne connaissaient pas, et travers des chemins difficiles, eux si peu capables de voyager, Marie cause de son jeune ge, et Joseph cause de son humilit ; de plus ils taient obligs de porter lEnfant Jsus : enfin, il fallait aller et demeurer dans un pays tranger, sans avoir aucune ressource ni provision. Ah! chrtiens, si vous tes dans la peine, ayez de la patience, et ne comptez pas jouir dun privilge que Notre-Seigneur ne

sest pas rserv lui-mme, et quil na pas accord sa propre Mre. 4 Considrez la bont de Notre-Seigneur. Voyez combien il est de bonne heure en butte la perscution, forc dabandonner le pays o il vient de natre, et avec quelle patience il cde la fureur de celui quil pouvait anantir en un clin d'il. Mais si sa patience est grande, son humilit nest pas moindre : car Celui qui fuit ainsi devant la face dun tyran, quel est-il ? Cest Celui qui a les Anges pour ministres : il est le Dieu toutpuissant, et il fuit comme un simple mortel devant le misrable Hrode, Lui qui est lunique refuge de tous les hommes malheureux. profonde humilit! patience sublime! il ne veut pas se venger de son perscuteur, ni lui tre nuisible, il prfre viter ses embches par la fuite. limitation du Sauveur, tchons de ne pas opposer de rsistance nos ennemis ou nos perscuteurs, ne cherchons point en tirer vengeance ; mais supportons-les paisiblement, en laissant leur fureur sexhaler ; bien plus, prions pour eux, ainsi que Jsus-Christ nous lenseigne ailleurs. Si le Seigneur, pour chapper la mort, se laisse emporter en gypte, cest pour apprendre aux lus que souvent les mchants les chasseront de leur demeure, ou les condamneront lexil. Cest ainsi quil a donn lexemple aux plus faibles pour les amener la patience : car il fuit non par crainte, mais afin de nous enseigner par son exemple, que, dans un pril de mort, la fuite est permise, si le bien public

nen souffre pas ; quelle est mme obligatoire, si lintrt commun lexige, comme cela est arriv pour laptre saint Paul. Dans le sens moral, cette fuite de Jsus en gypte figure la fuite du juste qui, pour ne pas perdre son me, sloigne du danger du pch, et se rfugie dans ltat de pnitence, o il doit persvrer jusqu la mort dHrode, cest--dire jusqu ce que les attaques du dmon aient cess. Le Seigneur fuyait devant son esclave ou plutt devant lesclave de Satan, non parce quil redoutait la mort, mais parce quil attendait le moment opportun ; car comment aurait-il fui la mort Celui qui tait descendu sur la terre pour lendurer ? Et comment aurait-il apprhend les embches du dmon, Celui qui tait venu en ce monde pour le dmasquer ? Voil donc nos saints personnages partis pour lgypte : contemplez cette jeune mre dlicate et cet homme juste qui portent tour tour le petit Enfant Jsus, sur une route obscure, travers les bois et les forts, sans rencontrer dhabitation ; contemplez-les effectuant ainsi un long voyage ; car il ne fallut probablement pas moins de deux mois Marie et Joseph pour accomplir ce trajet, quun homme cheval ne peut gure parcourir en moins de douze ou quinze jours. Suivant la tradition, ils traversrent le mme dsert o les enfants dIsral avaient sjourn pendant quarante ans. Mais quelles taient leurs ressources pour la nourriture ? O et comment sabritaient-ils pour se reposer pendant la

nuit ? Car dans cette vaste solitude, ils rencontraient bien rarement quelque habitation. Ah! Chrtiens, unissons-nous leurs privations et leurs souffrances qui durent tre extrmes et continuelles, pour eux et pour lEnfant Jsus : accompagnons ces augustes plerins, aidons-les porter leur prcieux fardeau, et rendonsleur tous les services qui sont en notre pouvoir. Pourrait-il nous paratre onreux de faire pnitence pour nos propres pchs, lorsque nous voyons de si saints personnages supporter tant de travaux non pour leurs pchs mais pour les ntres ? Dans vos mditations, dit saint Anselme, ne laissez pas lEnfant Jsus fuir en gypte, sans y aller sa suite : considrez-le suspendu au sein de sa glorieuse Mre qui le nourrit de son lait virginal, et laquelle il prodigue ses caresses filiales. Que ce spectacle procure de joie, de douceur et de plaisir ! Contemplez Celui qui est immense, enlaant ses petits bras autour du cou de sa Mre, et dites : Que je suis heureux de voir celui que les rois ont souhait de voir et nont pas vu (Luc., c. 10, v. 24). Il mrite bien dtre vu, puisquil surpasse en beaut tous les enfants des hommes (Psal. 44, v. 3). Rflchissez aux sentiments et aux penses qui occupaient cette tendre Mre, lorsquavec un bonheur inexprimable elle tenait sur ses genoux et entre ses bras le Dieu si grand qui stait fait si petit, et quavec une douce joie elle recevait ses caresses et ses baisers ; lorsque avec une pieuse compassion elle essayait dapaiser ses cris et ses vagissements,

et quavec une ingnieuse affection elle lentourait de tous les soins que rclamaient les diverses circonstances. Rappelez-vous ensuite la tradition qui rapporte comment les trois saints voyageurs tombrent sur la route entre les mains des voleurs, et comment ils furent dlivrs par le fils du chef des voleurs. Aprs quils eurent t arrts, ce jeune homme, considrant Jsus sur le sein de Marie, vit une beaut si majestueuse briller sur le visage de lEnfant, quil nhsita pas le regarder comme un tre suprieur lhomme : son cur senflamma damour, et il lembrassa. le plus fortun des enfants, dit-il, si jamais jai besoin de ta misricorde, ne moublie pas, et souviens-toi de ce jour o je te dlivre des mains de mes compagnons, qui sans moi teussent mis mort. Ce voleur, dit-on, est celui-l mme qui, ayant t crucifi la droite du Sauveur, reprit lautre qui blasphmait. Comment! lui dit-il, ne crains-tu pas Dieu, toi qui es condamn au mme supplice ? Quant nous, cest avec justice que nous souffrons ce chtiment, mais celui-ci na commis aucun mal (Luc. c. 23, v. 40 et 41). Puis se tournant vers le Seigneur, il vit clater en lui la majest qui lavait autrefois ravi dans lEnfant ; se souvenant alors de la demande quil lui avait adresse : Seigneur, lui dit-il, ne moublie pas lorsque tu seras arriv dans ton royaume (Luc. c. 23, v. 43). Pour exciter notre amour envers le divin Enfant, je ne crois pas inutile de rapporter cette tradition ; mais je nose pas en garantir la v-

rit , ajoute saint Anselme, en terminant le rcit que nous venons de reproduire. Hrode, voyant que les Mages ne revenaient pas lui apporter des nouvelles de lEnfant, crut que lapparition de ltoile avait t pour eux une cause de dception, et que la honte leur avait fait prendre une autre route ; il cessa donc ses recherches lendroit de lEnfant. Peut-tre aussi en fut-il dtourn ou empch par les nombreuses occupations qui absorbaient toute son attention. Mais, peu de temps aprs, il apprit ce qui stait pass dans le temple, ce que Simon avait dit, et ce que Anne avait prophtis ; comme la renomme de lEnfant allait croissant, il en fut tout troubl, et sa crainte ne fit quaugmenter. Il comprit alors que les Mages, ntant point venus le trouver, lavaient tromp, et il entra dans une grande fureur (Matth., c. 2, v. 16), soit parce quil croyait sa majest offense, soit parce quil apprhendait de perdre sa couronne. Il rsolut aussitt de massacrer les enfants de Bethlem pour envelopper dans leur ruine Celui quil ne pouvait connatre ; car il esprait quen les faisant tous prir, lEnfant quil cherchait ne pourrait lui chapper. Il ne songeait pas, linsens, que le Seigneur se joue des desseins et des prvoyances de lhomme : tandis quil se prparait excuter son horrible projet, Csar-Auguste linvita par lettre se rendre Rome. En passant par la Cilicie, Hrode apprit que les Mages staient embarqus sur des navires de Tarse : furieux, il fit brler et anantir

les vaisseaux de cette ville, sur lesquels il croyait que les Mages taient retourns secrtement chez eux ; et ainsi fut ralise la prophtie de David : Dans le feu de ta colre tu dtruiras les navires de Tarse (Psalm. 47, v. 8). tant revenu de Rome Jrusalem, il envoya des sicaires, avec ordre de tuer dans Bethlem de Juda et dans le pays dalentour, tous les enfants mles gs de deux ans et au dessous, sans pargner mme ceux dun jour ou dune nuit, selon le temps que les Mages lui avaient indiqu depuis lapparition de ltoile ; car il croyait comprendre en cet ordre tous les temps o lEnfant pouvait tre n et tous les lieux o il pouvait tre cach. Les innocentes cratures qui furent immoles en cette occasion furent ensevelies la plupart trois milles de Bethlem, vers le midi de la ville. Parmi les opinions divergentes, la plus commune et la plus accrdite, cest quHrode fit massacrer les enfants, lanne daprs la naissance de Jsus-Christ. En effet, dit-on, il avait appris des Mages que ltoile miraculeuse leur tait apparue le jour mme o le Seigneur tait n ; et, en comptant partit de cette poque, il savait que le Seigneur tait g dun an et quelques jours ; cest pourquoi il dcrta la mort de tous les enfants qui dpassaient cet ge, jusqu ceux qui avaient deux ans, et aussi la mort de tous les enfants qui natteignaient pas cet ge, jusqu ceux mme qui navaient quun jour ou quune nuit ; car il craignait que, pour cacher lpoque vritable de sa naissance, lEnfant au-

quel les astres obissaient, ne transformt son extrieur de manire paratre un peu plus g ou moins g quil ne ltait rellement. Ainsi donc, il est vraisemblable que le massacre des saints Innocents eut lieu un an et quatre jours aprs la naissance du Seigneur. Alors saccomplit cette parole du prophte Jrmie (Matth., c. 2, v. 17 et 18). Jerem., c. 34, v. 15) : Un grand cri a retenti (in Rama), des plaintes et des lamentations ont clat de toutes parts. Rama nest pas ici un nom propre de lieu, mais un nom commun qui signifie en haut, de sorte que ce passage veut dire : Un grand cri sest fait entendre dans les airs, do il sest rpandu au loin et au large ; car la foule qui le poussait tait trs grande ; il tait form par les plaintes des enfants et par les lamentations des mres ; les nombreux parents qui taient tmoins de cette cruaut inoue, ne pouvaient retenir leur vive douleur qui clatait en sanglots et en gmissements. Chez les enfants, la douleur finissait avec la vie ; mais chez les mres, elle renaissait avec le souvenir ; cest pourquoi le Prophte dit que les lamentations taient ritres (ululatus multus). Il dit aussi : Un grand cri a t entendu jusquen haut, pour signifier peut-tre que la mort des Innocents portait ce cri jusquau ciel, o leur sang rclamait vengeance contre les meurtriers, suivant cette parole de lcriture : La voix du faible opprim pntre les nues (Eccli. c. 35, v. 21). Quoique Bethlem ft situe dans la tribu de Juda qui descendait de Lia, et Jrusa-

lem dans la tribu de Benjamin qui provenait de Rachel, lcriture dit cependant que Rachel pleurait comme ses propres enfants ceux de Juda, cest--dire de Bethlem. Pourquoi cela ? Dabord parce quelle avait t ensevelie Ephrata prs de Bethlem, et que sa spulture en cet endroit la rendait comme la mre de Bethlem et de ses habitants. Cest peut-tre aussi parce que Juda et Benjamin taient deux tribus unies entre elles et voisines lune de lautre, en sorte que le territoire de Benjamin stendait jusqu Jrusalem. Aussi Hrode avait ordonn que le massacre comprt non-seulement Bethlem, mais encore le pays environnant ; de faon que larrt barbare atteignit beaucoup denfants de Rachel dans la tribu de Benjamin. Cest ce quinsinue lvangliste, pour nous faire comprendre lnormit du crime command par la monstrueuse cruaut dHrode. La frocit dHrode ne connut pas de bornes, dit RabanMaur ; pour assouvir sa fureur, Bethlem ne lui suffisait pas, il lui fallut encore le pays environnant (1).

XLIII
(1) Massacre des enfants Bethlem Le nombre des victimes gorgs par Hrode loccasion du Messie ne parat pas stre lev plusieurs mille comme quelquesuns lont suppos ; car Bethlem, tant la plus petite ville de Juda, ne

devait comprendre dans son enceinte et dans son voisinage que quelques mille habitants. Or, comme le fait observer le docteur Sepp, pour un millier dhabitants on ne peut compter plus de quinze vingt naissances masculines par an. Le nombre des enfants massacrs par Hrode na donc pas d dpasser une centaine. Si nous en croyons Macrobe, auteur paen, lempereur Auguste ayant appris quHrode avait fait tuer beaucoup denfants la mamelle sans pargner son propre fils, dit ironiquement : Il vaudrait mieux tre le porc dHrode que son fils . Il faisait ainsi allusion la loi juive qui dfend de tuer aucun porc. Lhistorien Josphe, prcisant le fait relatif au meurtre du fils dHrode, nous apprend que ce tyran fit mourir comme conspirateurs trois de ses fils dj grands. Ainsi, il fit trangler Samarie Alexandre et Aristobule peu de temps avant le massacre des Innocents, puis Antipater Jricho, cinq jours avant quil mourt lui-mme. Celse, cet ennemi acharn des chrtiens, avait aussi connu par les Juifs le massacre de Bethlem et la fuite en gypte, comme Origne le rapporte (lib. adversus Celsum, c. 58).

Rachel pleura donc ses enfants, sans vouloir tre console, parce quils ntaient plus, cest--dire parce quils avaient t enlevs de la terre, et dlivrs de tout mal ; car elle savait quils devaient jouir dune vie ternelle. Rachel dont le nom signifie la brebis ou celle qui voit le principe, reprsente lglise dont toute lapplication tend contempler le Seigneur, et qui, aprs avoir err sur la terre comme une brebis perdue, sera

transporte sur les paules du divin Pasteur dans le bercail du Ciel. Lglise aussi pleure ses enfants, parce quelle gmit de voir les fidles perscuts. Mais elle ne veut pas recevoir de consolation, parce quils ne sont pas morts vritablement ceux qui par leur trpas ont triomph du monde ; elle ne dsire point quils reviennent avec elle recommencer le combat prilleux contre le monde ; elle se rjouit au contraire de ce quils jouissent du bonheur ternel dans le royaume du Christ o ils portent la couronne du martyre. Lglise pleure donc les bons comme martyrs, parce quelle les voit injustement tourments ; mais parce quelle les regarde comme bienheureux, elle ne veut pas tre console temporellement, mais ternellement. En outre elle pleure les mchants comme impnitents, parce quelle les voit courir leur damnation ; et elle ne veut pas tre console parce quelle les voit perdus sans ressources. Remarquons ici quil y a trois sortes de martyrs : les premiers sont martyrs de fait et de volont comme saint tienne ; les seconds sont martyrs non de fait, mais de volont, comme saint Jean lvangliste ; les troisimes sont martyrs de fait, mais non pas de volont, comme les saints Innocents, en qui Jsus-Christ a suppl par sa grce ce qui leur manquait du ct de la volont, parce quils taient morts sa place. Aussi, immdiatement aprs la Nativit du Sauveur, lglise clbre les ftes conscutives de ces diffrents Saints, suivant

lordre de dignit plus ou moins grande de leur martyre ; dabord la fte de saint tienne, puis celle de saint Jean, et enfin celle des saint Innocents : cest ainsi que Jsus-Christ, le Bien-aim de lglise, comme il est dpeint dans le Cantique des cantiques, se montre clatant de blancheur en saint Jean, tincelant de pourpre en saint tienne, et llu entre mille dans les saints Innocents. Les saints Innocents, nayant pas lusage de la raison, ne pouvaient rendre un tmoignage formel Jsus-Christ ; mais sils nont pas tmoign par leur parole, ils lont fait par leur mort ; en sorte que, dans une acception large, ils peuvent tre appels Martyrs ou tmoins de Jsus-Christ ; car daprs son tymologie grecque, le mot martyr signifie tmoin. Ce ne sont pas des tmoins proprement dits, puisquils ne sont pas morts pour la foi ou pour la justice ; nanmoins ils ont confess Jsus-Christ en quelque manire ; ils ont attest, certifi sa naissance et son existence, non pas en parlant, mais en mourant (Breviar. roman.), puisquils ont t massacrs cause de lui ; et on ne les tuait en masse que pour envelopper Jsus-Christ dans leur nombre. On peut tre martyr pour plusieurs causes : pour la justice, comme Abel ; pour la loi de Dieu, comme les Machabes ; pour avoir soutenu la vrit, comme Isae et Jrmie ; pour avoir rprimand le vice, comme Jean-Baptiste ; pour le salut du peuple, comme Jsus-Christ ; pour le nom et la foi de Jsus-Christ, comme tienne ; pour la libert de

lglise, comme Thomas de Cantorbry ; cause de Jsus-Christ ou la place de Jsus-Christ, comme les Innocents. Aussi lglise clbre solennellement la fte de ces derniers ; elle sabstient cependant de faire entendre certains chants dallgresse comme le Gloria in excelsis et lAlleluia. Tous les enfants qui furent massacrs dans Bethlem, dit saint Chrysostme (Hom. 2, in Natali Innocentium), sont morts innocemment pour Jsus-Christ ; ils sont ainsi devenus les premiers tmoins de Jsus-Christ, et mritent tous les honneurs du martyre. Heureux enfants ! scrie saint Augustin (Serm. de Innocentibus), vous tes peine ns, vous navez jamais t tents, vous navez pas encore combattu, et vous tes dj couronns comme vainqueurs ! Puis il ajoute : Non jamais le froce tyran naurait pu par sa faveur procurer ces enfants bnis des avantages comparables ceux quil leur a procurs par sa haine ; car plus liniquit avait t cruelle envers eux, et plus la grce divine a t gnreuse leur gard. Et lorsquen leurs personnes Hrode poursuivait Jsus-Christ, il prparait notre Roi une arme forme par ses compagnons denfance que dcoraient les insignes de la victoire. Considrons ici, Chrtiens, comment Jsus encore tout petit enfant commence souffrir en lui-mme et dans les siens ; et si nous laimons un peu, empressonsnous de compatir ses douleurs. Jsus ! scrie

saint Anselme (in Speculo Evangelici sermonis, c. 4), ta plus tendre enfance elle-mme na pas t labri des perscutions. Tu ne pouvais encore trouver de nourriture que sur le sein de ta mre, et dj un Ange apparaissant Joseph qui dormait, lui disait (Matth., c. 2, v. 13) : Lves-toi, prends lEnfant et sa Mre, fuis en gypte, et demeures-y jusqu ce que je te dise den revenir, car Hrode va chercher lEnfant pour le faire prir. Depuis ce temps, bon Jsus! tu as commenc endurer la perscution ; et tu ne la pas endure seulement en toi-mme tout jeune enfant, mais encore dans tous ces tendres enfants qui ont t massacrs entre les bras mme de leurs mres pour assouvir linfme barbarie du roi Hrode. Hrode est la figure de ces impies qui prtendent pouvoir anantir la religion chrtienne en versant le sang des fidles ; et les saint Innocents sont la figure de tous les martyrs qui sont humbles et innocents comme les enfants. La religion fonde sur Jsus-Christ ne sera jamais anantie ; parce que les perscutions, comme dit saint Lon, loin de laffaiblir la fortifient. Selon la pense du Vnrable Bde et de saint Bernard, (Beda in eum locum, Bern. serm. 3, de Epiphania) si quelquun soppose ce qui peut procurer le salut ou lavancement spirituel du prochain, ltablissement ou la propagation de lglise, il ressemble aux gyptiens qui tchaient dexterminer ds le berceau les enfants isralites, ou plutt Hrode mme qui cherchait tuer Jsus-Christ ds sa naissance. Aussitt que

le Sauveur nat, la perscution commence, pour signifier que les lus de Dieu trouveront des perscuteurs dans tous les sicles, comme Jsus-Christ la dclar, en disant (Joan., c. 15, v. 20) : Sils mont perscut, ils vous perscuteront aussi ; et lAptre par ces paroles : (Ep. II ad Tim. c. 3, v. 12). Tous ceux qui veulent vivre avec pit en Jsus-Christ, souffriront perscution. Les enfants qui sont massacrs pour le Seigneur, nous apprennent par leur exemple quon mrite dobtenir la couronne du martyre par lhumilit, selon cette sentence de Jsus-Christ (Luc, c. 14, v. 11). Quiconque shumilie sera exalt. Or linnocence des enfants figure lhumilit des mes simples, dont le Sauveur a dit : (Marc, c. 10, v. 14) Laissez venir moi les petits enfants ; car le royaume des cieux appartient ceux qui leur sont semblables). Le massacre des enfants, auquel chappe Jsus-Christ, prouve que les perscuteurs peuvent bien ter la vie aux corps des martyrs, mais quils ne peuvent aucunement enlever aux fidles JsusChrist, pour qui ils endurent la perscution ; car, comme saint Paul lenseigne : (Ep. ad Rom. c. 14, v. 8). Soit que nous vivions, soit que nous mourions, nous sommes toujours au Seigneur. Quand Marie et Joseph, avec lenfant Jsus, entrrent en gypte, toutes les idoles de cette contre croulrent dans leurs temples, ainsi que lavait prophtis Isae : (c. 2, v. 28). Comme autrefois, lorsque les Isralites sortirent de lgypte, il ny eut pas en tout ce

pays une seule maison o le premier-n ne fut frapp de mort par lAnge du Seigneur ; de mme, lorsque Marie et Joseph avec lEnfant Jsus mirent le pied sur le sol gyptien, il ny eut pas un temple qui ne vit tomber son idole. Cest ainsi quon avait vu jadis lidole de Dagon renverse par terre devant lArche du Seigneur. Cest galement ainsi que les vices sont abattus dans toute me o le Seigneur fait son entre, aprs que le pch en est sorti. Daprs lHistoire Scolastique, quand Jrmie avait t conduit captif en gypte, il avait annonc quune Vierge enfanterait miraculeusement, et qualors toutes les idoles de lgypte seraient dtruites avec tous les dieux. En souvenir de cette prophtie, les gyptiens firent sculpter limage dune Vierge avec un enfant, et lui rendirent leurs hommages. Or cette prdiction saccomplit lorsque Jsus-Christ avec sa Mre arriva dans lgypte ; car toutes les idoles tombrent et par leur chute semblrent attester que la Vierge avait enfant. Cet vnement avait t figur dans ce que lHistoire Scolastique nous rapporte de Mose et de Pharaon. Le roi dgypte, avait une couronne sur laquelle tait grave limage dHammon, dieu des gyptiens. La fille du roi, ayant adopt le jeune Mose, rsolut un jour de le prsenter Pharaon ; celui-ci, par mode damusement, pose la couronne sur la tte de lenfant qui la jette par terre et la brise. Comme le roi furieux voulait le tuer, on lui fit observer que lenfant avait agi sans rflexion. Ainsi Mose, par la permission

de Dieu, chappa la colre de Pharaon, de mme, par la providence de Dieu, Jsus-Christ chappa au glaive dHrode. Mose vint au monde pour tirer de lgypte les enfants dIsral, et Jsus-Christ sest fait homme pour dlivrer les hommes de lenfer. Mose mit en pices le dieu de lgypte ainsi que la couronne des Pharaons, et Jsus-Christ a rduit nant les dieux de lgypte ainsi que toutes les idoles. Cette ruine des idoles avait encore t figure par la statue que le roi Nabuchodonosor vit en songe (Daniel, c. 2) : Une pierre, sans le secours daucun bras, se dtacha de la montagne, alla heurter contre les pieds de cette statue, la mit en pices, la rduisit en poussire, et devint ensuite elle-mme une grande montagne. Cette pierre tait la figure de Jsus-Christ qui est n de la Vierge Marie, sans lintervention daucun homme, qui par son sjour en gypte a dtruit toutes les idoles, quelle quen fut la matire, et qui, aprs avoir dtruit lidoltrie, a tabli sa religion dans le monde entier. JsusChrist est ainsi devenu une montagne si grande et si haute, quil remplit le ciel et la terre de son immensit. La fuite de Jsus-Christ en gypte, cause de la perscution dHrode, figure la dispersion des Aptres parmi les Gentils, devant la perscution que les Juifs avaient souleve contre eux. Le retour du Sauveur en Jude, aprs la mort dHrode, figure la conversion dIsral, vers la fin des temps. Selon Remi dAuxerre, Joseph portant Jsus, conduisant Marie, fuyant la pers-

cution dHrode et passant en gypte, reprsente les Aptres qui prchrent lvangile, fondrent lglise, prouvrent la perscution des Juifs, et transportrent parmi les Gentils la foi de Jsus-Christ et de lglise, aprs avoir abandonn les Juifs cause de leur incrdulit. De plus, le temps que Joseph resta en gypte reprsente celui qui doit scouler depuis lAscension du Seigneur jusqu lavnement de lAntchrist ; et la mort dHrode figure lextinction de la haine des Juifs contre les chrtiens, vers la fin des sicles. Par son sjour en gypte, Jsus-Christ dissipa dans ce pays les tnbres de lignorance, manifesta la vanit et le nant des idoles, rtablit le culte et ladoration du vrai Dieu. Le feu de la foi quil avait allum, stendit de telle sorte quil gagna bientt les dserts ; car par la prsence du Seigneur dont ils furent honors, ils ne tardrent pas paratre des lieux plus excellents que le paradis et plus illustres que le ciel mme. Maintenant, dit saint Chrysostme (hom. 8, in Matth.), si vous venez visiter les solitudes de lgypte, elles vous sembleront plus dignes que le paradis ; car elles sont peuples par des lgions nombreuses danges revtus de corps mortels. Vous verrez toute cette contre remplie par larme du Christ, et vous y admirerez le troupeau royal du souverain Pasteur qui fait briller sur la terre la vie des Esprits bienheureux. Les churs si varis des astres qui scintillent au firmament, frappent moins nos regards tonns, que les innombrables cellules des

anachortes qui rendent lgypte si clbre. Ces saints personnages consacrent les veilles de la nuit la mditation et aux chants divins ; ils emploient les heures du jour la prire et aux travaux manuels ; ils retracent ainsi dans leur genre de vie les vertus et les exercices dont les hommes apostoliques leur ont laiss la rgle et lexemple. Arrivs dans la Thbade, Joseph et Marie se rendirent dans une ville appele Hliopolis ; l, ils lourent une maisonnette o ils demeurrent sept ans, comme trangers et voyageurs ; ils y vcurent dans la pauvret et lindigence. Mais durant tout ce temps quels furent leurs moyens de subsistance ? taient-ils rduits la mendicit ? On rapporte de Marie que la quenouille et laiguille taient ses deux ressources, pour se procurer les choses ncessaires elle-mme et son Enfant. Ainsi, Notre-Dame se livrait ce double travail, dabord pour en retirer quelque salaire, ensuite pour pratiquer la pauvret quelle chrissait tant. Que de ddains ne durent pas essuyer de tels exils ! combien dinjustices ne furent-ils pas exposs ! Mais le Seigneur ntait-il pas venu pour affronter les contradictions, au lieu de les fuir ? Ne vous semble-t-il pas voir lEnfant Jsus, tourment quelquefois par la faim, demander du pain sa mre qui ne pouvait satisfaire son besoin ? Ah! comme les entrailles de Marie durent tre douloureusement mues en face de ces rigueurs de la pauvret ! Elle tchait de consoler et de fortifier son

enfant par de douces paroles, en attendant que son travail lui eut fourni le pain ncessaire. Quelquefois aussi, elle devait retrancher quelque chose de sa propre nourriture, afin de le rserver Jsus. Mais, si Marie ne pouvait gagner ses aliments que par des uvres manuelles, comment faisait-elle pour trouver des vtements ? Il est bien probable quelle navait rien en double, rien de superflu, rien qui respirt le luxe, car tout cela est contraire la pauvret quelle avait embrasse ; aussi, quand mme elle et pu se procurer tous les objets prcieux, elle naurait pas voulu en faire lacquisition, parce quelle aimait trop la pauvret. Marie employait-elle son temps, comme le font beaucoup dautres personnes, des ouvrages frivoles ? Non certes ; car de tels ouvrages ne se font point sans pril et sans faute, pour plusieurs raisons que nous exposerons plus tard. Contemplons maintenant Notre-Dame au milieu de ses diverses occupations et de ses travaux continuels ; avec quelle diligence ! avec quelle exactitude ! avec quelle patience ! avec quelle humilit ! elle remplit sa tche ! Cependant elle ne nglige pas les soins quelle doit son Fils et sa maison ; elle veille tout et pourvoit tout ; nanmoins elle prolonge autant quelle peut ses prires et ses oraisons pendant la nuit. Ah! compatissons de tout notre cur aux fatigues de Marie, et comprenons combien la Reine du ciel a souffert avant dentrer dans le royaume de Dieu. Noublions pas non plus saint Joseph qui de son

ct travaillait comme un ouvrier infatigable, son mtier de charpentier. Quelle ample matire notre pieuse compassion ! Demeurons quelque temps par la mditation en la compagnie de ces saints personnages ; demandons-leur ensuite la permission de nous retirer ; mettons-nous genoux pour recevoir la bndiction de lEnfant Jsus dabord, puis de sa digne Mre, et ensuite de son pre nourricier ; saluons-les les larmes aux yeux et la douleur dans lme, en pensant quils sont bannis loin de leur patrie, et que ce bannissement va se prolonger lespace de sept annes, pendant lesquelles ils devront gagner leur vie la sueur de leur front. Prire Seigneur Jsus-Christ, qui, ds ta plus tendre enfance, as voulu souffrir la perscution et lexil, et qui alors as laiss tuer des enfants pour toi, accordes un misrable comme moi dendurer patiemment pour toi des maux semblables et mme la mort, sil le faut ; fais que je mprise toute prosprit mondaine, et que je ne redoute aucune adversit temporelle. bienheureux Enfants, premires fleurs et prmices des martyrs, vous que linnocence et que le martyre ont rendus dignes de former le cortge et la cour du Dieu et du Roi nouveaun, daignez suppler par votre grce et votre extrme innocence mon infirmit et ma misre, pour mob-

tenir du trs-doux Sauveur le pardon et la rmission de mes pchs. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XIV
NOTRE-SEIGNEUR REVIENT DGYPTE ET JEAN COMMENCE SA VIE PNITENTE Matth., c. 2, v. 19-23

Hrode tant mort (Matth., c. 2, v. 19), Dieu rappela son Fils de lgypte o il tait exil depuis sept ans environ : car, daprs le calcul des historiens, JsusChrist tait venu au monde en la trentime anne du rgne dHrode, qui mourut aprs avoir gouvern trente-huit ans la Jude. Ce retour de Notre-Seigneur tait laccomplissement de ce que Dieu avait dit par lorgane du prophte : Jai rappel dgypte mon Fils ; (Ose c. 11, v. 1), cest--dire Celui qui mest consubstantiel. Ces paroles ont un double sens littral ; car elles furent ralises premirement, lgard du peuple juif que Dieu nomme souvent son enfant ; mais elles furent vrifies beaucoup plus parfaitement en NotreSeigneur Jsus-Christ qui est Fils de Dieu par nature, tandis que les autres hommes le sont seulement par adoption. Donc, en la premire anne du rgne dArchlas, fils an dHrode, Notre-Seigneur tait g de huit ans, lorsquun Ange apparut Joseph pendant son

sommeil : Lves-toi, lui dit-il, prends lEnfant et sa Mre, retournes dans le pays dIsral, cest--dire en Jude ; car ceux qui cherchaient lEnfant pour lui ter la vie, sont morts (Matth., c. 2, v. 20). Ctait Hrode, ainsi que les scribes et les pharisiens, qui avaient t ses complices et fauteurs pour faire prir Jsus-Christ. Daprs lhistorien Josphe (lib. 1, de Capt., c. 21), Hrode en mourant fit tuer plusieurs nobles dentre les Juifs, pour forcer ainsi ces derniers dont il savait tre dtest, pleurer du moins sa mort. Quelques-uns disent que lAnge, annonant la mort dHrode saint Joseph, ne parlait pas dune mort naturelle, mais dune mort civile en quelque sorte qui avait enlev le pouvoir ce tyran. Saint Jrme (Hieron. in eum locum.) fait remarquer que, daprs les paroles de lAnge, Hrode navait pas seul rsolu la mort du Seigneur, mais quil avait t second dans ce criminel projet par des prtres et des scribes. Cette apparition de lAnge, Joseph, pendant quil dormait, nest pas dpourvue de toute signification mystique ; car, daprs Remi dAuxerre, elle signifie que les esprits clestes se manifestent surtout ceux qui se reposent des embarras terrestres et des proccupations mondaines. Joseph donc se leva (Matth., c. 2, v.21) comme un serviteur obissant, prit lEnfant et sa Mre, comme un pre vigilant et un poux obsquieux, puis partit pour revenir dans la terre dIsral. Ils marchent tous trois travers le dsert par o ils taient venus en gypte.

Allons en leur compagnie, rendons-leur nos devoirs, offrons-leur nos services : dans la route, unissons-nous leurs souffrances, considrons-les, accabls de lassitude, ne se donnant presquaucun repos, ni le jour ni la nuit. Enfant tendre et dlicat, Roi du ciel et de la terre, comme tu tes assujetti de bonne heure pour nous la peine et la fatigue ! Cest ce que tu avais annonc par la bouche du prophte, en disant : Je suis pauvre et soumis aux travaux depuis ma jeunesse (Psal. 87, v. 16). Les privations rigoureuses, les uvres difficiles, les dures tribulations, Jsus-Christ a tout support ; il sest en quelque sorte ha lui-mme pour notre amour ; les fatigues seules de ce long voyage dgypte en Jude auraient pu suffire pour oprer notre rdemption. Vers les confins du dsert que traversait la sainte Famille, dj le jeune Jean-Baptiste avait commenc sa vie pnitente, quoiquil net encore commis aucun pch, puisquil tait venu dans le dsert lge de sept ans. Tout prs de l, lendroit mme o les Isralites revenant dgypte avaient pass le Jourdain, Jean administra le baptme plus tard. Mais avant de prcher aux autres la pnitence, il se retira le plus tt possible dans une pre solitude, pour y mener ds son plus jeune ge une vie austre ; car il voulait y puiser plus facilement cette haine des sductions mondaines quil devait communiquer ses auditeurs, il voulait aussi sy livrer plus librement la contemplation de la divine sagesse

quil devait manifester par sa parole. son exemple, il est avantageux de porter le joug du Seigneur ds ladolescence comme dit le prophte Jrmie (Th. c. 3, v. 27). Tandis que notre nature est jeune et tendre, nous devons la faonner au bien, et nous devons pratiquer davance ce que nous devrons enseigner plus tard aux autres : apprenons surtout ne pas nous riger en matres de notre prochain, avant de nous exercer la pratique de la perfection. Jean demeurait dans le dsert, o lair est plus pur et lhorizon plus tendu, o Dieu se communique davantage lhomme : en attendant lpoque o il devait baptiser et prcher, il vaquait la prire et conversait avec les Anges ; loin de tout commerce dangereux, il menait une vie irrprochable, afin quensuite il pt donner tous les autres les avertissements ncessaires, sans craindre pour soi-mme de malignes critiques, et afin quil pt rendre de Jsus-Christ un tmoignage plus digne de foi, en lannonant comme le Messie ; car personne ne peut convenablement rendre tmoignage de lui-mme. Il sloigne donc de la foule et du tumulte, pour ne pas ternir le pur clat de sa conduite ou de sa rputation, et pour ne pas contracter quelque tache de faute ou de scandale ; car sil fut rest dans le monde, il aurait pu tre souill par les relations sociales presque toujours dangereuses ; sil senfuit du monde, cest donc pour mieux conserver son innocence, pour mieux prserver sa vertu de toute parole ou action

coupable. En effet, dit saint Chrysostme (Hom. 30, Operir imperf.), comme il est difficile quun arbre plant sur un chemin public conserve ses fruits jusqu leur maturit, il nest pas moins difficile quun homme plac au milieu du monde, sauvegarde son innocence jusqu la mort. Certains arbres sont, il est vrai, plants dans un jardin, de manire que leur tronc est garanti des passants ; mais il nen est pas ainsi des branches qui se prolongent au-dessus du chemin. Voil limage de certains religieux qui, bien que renferms dans le clotre, veulent soccuper des affaires sculires. Quil est grand, quil est admirable ce jeune JeanBaptiste! Il est le premier solitaire, le patriarche et le modle de ceux qui veulent vivre dans ltat religieux. Ds la plus tendre jeunesse, dit saint Pierre Chrysologue, ce bienheureux enfant, dirig par le Saint-Esprit, vient dans le dsert ; et la faiblesse de lge narrte point celui que fortifie la puissance du Seigneur. Jean quitte le monde, abandonne sa patrie, fuit les hommes et oublie ses parents, pour slever par le regard de la contemplation jusquau trne de la Divinit. Quel spectacle merveilleux de voir un homme qui, peine sur le seuil de la vie, mprise les biens et ddaigne les plaisirs de la terre, pour passer la carrire de sa vie dans la socit de Dieu! Les cavernes des montagnes, les arbres des forts et les profondeurs des valles servaient de

demeure et dabri ce patriarche enfant. Slevant au dessus de son extrme jeunesse et peu soucieux de sa noble origine, Jean se consacre entirement au service du Seigneur ; par la vie prodigieuse dont il donne le premier exemple, il devient le type des moines, le prince des anachortes et le fondement principal de tout institut religieux. Cest pourquoi saint Chrysostme (Hom. de Joanne Baptista.) a dit : De mme que les Aptres sont les chefs des prtres, de mme Jean-Baptiste est le chef des moines ; tel est lenseignement crit de la tradition hbraque dont on a gard le souvenir jusquici. Considrez votre dignit, moines qui avez Jean-Baptiste pour chef et pour modle ! Peu de temps aprs sa naissance, il mne la vie monastique au milieu des dserts qui lui fournissent toute sa nourriture ; il attend dans la solitude la venue de JsusChrist, il ne veut point converser avec les hommes, mais sentretenir avec les Anges. Voil la vie vraiment heureuse ; mpriser le commerce des hommes, rechercher la compagnie des Anges, quitter la ville et choisir la solitude pour y jouir de Jsus-Christ. Les yeux qui dsirent contempler Jsus-Christ, ne trouvent rien de digne dtre vu que Jsus-Christ. Heureux les religieux qui sont les imitateurs de Jean, le plus grand parmi les enfants des femmes, selon le tmoignage du Sauveur lui-mme (Luc, c. 7, v. 28). Daprs ces paroles de saint Chrysostme, nous pouvons comprendre combien

sont malheureux les moines qui, au lieu de marcher sur les traces de Jean leur chef, sortent de leur retraite et vont dans les villes sentretenir avec les hommes ; pour eux la solitude est une prison, et le monde un paradis. Saint Jrme pensait bien diffremment, lorsquil disait Que dautres pensent et disent ce quils voudront ; pour moi le monde nest quune prison, la retraite est un paradis! (ad Rusticum de institut. monach.). Que le moine connaisse donc bien la signification du nom quil porte. Le mot moine, en latin monachus, vient du grec monos qui veut dire seul, et de achos qui signifie triste. Le moine en effet doit rester dans une solitude et une tristesse salutaires, tout occup de son office, sans se mler dun office tranger. Sil prtend remplir la fonction de docteur, quil coute le conseil de Hugues de Saint-Victor : Laustrit de votre costume, la modestie de votre visage, la saintet de votre vie doivent servir denseignement aux autres hommes ; et vous les instruirez mieux si vous fuyez le monde que si vous le cherchez . Le religieux, dit saint Grgoire, doit toujours considrer la rserve que son habit commande en tout, dans ses penses, ses paroles et ses actions, de sorte quil renonce parfaitement toutes les choses mondaines ; il faut que les vertus reprsentes par son costume aux yeux des hommes soient reproduites par sa conduite aux yeux du Seigneur. Ainsi ne vous glorifiez pas de ce que vous

entrez dans la solitude ou en religion, ni de ce que vous y demeurez depuis longtemps, si vous ny menez une vie sainte et rgulire ; car alors au lieu de profiter votre avancement spirituel, ltat rmitique ou ltat religieux vous causerait de grands dommages. . Cest ainsi, dit saint Jrme (Epist. ad Paulinum de institutione monachi.), quon ne mrite pas des loges pour tre venu Jrusalem, mais pour y avoir vcu dignement. Saint Augustin, sadressant des solitaires, leur dit (In uno e serm. ad fratres in erem.) : quoi sert que vous soyez venus dans cette retraite, si vous tes tels que vous pouviez tre dans le sicle ? Habiter cette solitude nest pour vous daucun profit, lorsque le mal rgne dans vos mes avec toute sa tyrannie, lorsque la colre vous emporte, quand vous agissez pour plaire aux hommes plutt qu Dieu, quand vous vous estimez dignes de tout loge pour tre sorti du monde, et que vous restez esclaves des diverses passions qui tiennent le monde renferm en vous-mmes ; de sorte que vous qui pensiez assister les sculiers par vos prires, vous auriez besoin davoir les sculiers eux-mmes pour intercesseurs ; car peut-on croire quune me que la concupiscence a rendue comme la proprit du monde, puisse en mme temps devenir la demeure de la Divinit ? Ah! mes frres, rflchissez srieusement votre vocation (Ep. I, ad Corint. c. 1, v. 26). Venir dans la solitude, cest assurment un acte de grande

perfection ; mais ne pas vivre dans la solitude, selon ltat de perfection o lon est entr, cest un sujet de grande damnation. quoi sert que notre corps soit dans un lieu calme, si notre cur est dans une agitation continuelle ? quoi sert, je vous le demande, que lhabitation soit silencieuse, si les habitants sont troubls par les vices, et tourments par les passions ? quoi sert que la srnit rgne au dehors, si la tempte bouleverse notre intrieur ? Non, nous ne sommes pas venus dans le monastre pour y tre servis, pour y vivre dans loisivet, y nager dans labondance ; non certes, nous ne sommes pas venus ici pour goter le repos et la scurit ; mais nous sommes venus pour engager le combat, soutenir la lutte, livrer la guerre nos dfauts, mettre un frein notre langue, et non-seulement pour ne causer dinjures personne, mais aussi pour supporter patiemment toutes celles qui nous sont faites. Aprs avoir entendu cette exhortation de saint Augustin, nous pouvons nous crier : Hlas ! o sont aujourdhui les religieux qui studient passer du bien au mieux, monter de vertus en vertus ? Cest pourquoi saint Bernard dit (Epist. I) ; Vous trouverez plus facilement plusieurs sculiers qui se convertissent du mal au bien, quun seul religieux qui slve du bien au mieux. Cest un phnomne trs-rare que celui dun religieux qui dpasse un peu le degr de perfection quil a une fois atteint. Et cependant il ny a pas de milieu ; il faut avancer ou reculer, monter ou descendre ; si vous

prtendez vous arrter, vous ne manquerez pas de tomber, et vous roulerez dans labme. Puis il ajoute : Incontestablement, il nest pas bon, celui qui ne se propose pas de devenir meilleur, et ds que vous ne voulez plus devenir meilleur, vous cessez dtre bon. Marie et Joseph, avec lEnfant Jsus, traversant le Jourdain, vinrent dans la terre dIsral, comme lAnge le leur avait ordonn ; mais le messager cleste navait pas dtermin dendroit ni dsign de ville afin quil et loccasion de revenir vers Joseph pour le tirer de son doute. Ce nouvel avertissement et cette nouvelle visite ne pouvaient que lui donner plus de certitude et fournir plus de consolation. Le retour de Jsus en sa patrie nous fait souvenir que nous devons aussi hter notre voyage vers la patrie cleste. Cependant Joseph apprenant quArchlas, fils an dHrode, avait succd son pre sur le trne de Jude, nosa pas aller en ce pays (Matth. c. 2, v. 22) ; car Archlas avait hrit de la cruelle politique dHrode qui avait exerc la plus violente perscution sur Bethlem et sur la contre voisine. Le nom de Jude comprend quelquefois tout le territoire occup par les douze tribus, comme dans ce verset 1 du Psaume 75 : Dieu est connu dans toute la Jude. Dautre fois il dsigne le seul territoire rserv la tribu de Juda, comme dans ce passage du Prophte : Que la Jude et Jrusalem ne craignent pas (Zachar. c. 8, v. 15). Enfin il marque le territoire habit par les

deux tribus de Juda et de Benjamin, comme ici, o il est dit quArchlas rgnait en Jude. Le royaume quavait gouvern Hrode, tait dj partag et sous la domination de diffrents princes. Pour lclaircissement de ce fait, il faut savoir que, selon lopinion la plus probable, Hrode, sur son lit de mort, fit un testament daprs lequel il instituait Archlas son successeur, mais condition quil se ferait couronner par lEmpereur romain. Archlas vint donc Rome pour recevoir le diadme : mais ses deux frres Hrode Antipas et Philippe y vinrent aussi pour revendiquer leur part de lhritage paternel. Quant leurs trois autres frres, Antipater, Alexandre et Aristobule, leur pre les avait fait tuer, avant sa fin misrable. Aprs la mort dHrode lAncien, lEmpereur et le Snat des Romains, pour briser lorgueil des Juifs en leur tant toute facilit de se rvolter, dtruisirent leur rgime politique, et divisrent leur royaume en quatre parties appeles Ttrarchies : deux, la Jude et lAbilne, furent donnes lan qui tait Archlas ; la troisime, la Galile, chut Hrode Antipas sous lequel Jean fut dcapit, et Notre-Seigneur crucifi ; la quatrime, forme de lIture et de la Trachonite fut attribue Philippe dont Hrode Antipas enleva la femme. Ainsi Archlas tait Diarque, tandis que ses deux frres taient seulement Ttrarques. Outre Hrode Ascalonite qui tait le plus ancien, et son fils Hrode Antipas, il y eut un troisime Hrode surnomm Agrippa qui avait pour pre Aristo-

bule, fils dHrode Ascalonite. Cest Hrode Agrippa qui fit trancher la tte saint Jacques le Majeur frre de saint Jean lvangliste, et qui fit mettre en prison saint Pierre. Archlas, ayant t dsign par son pre pour lui succder comme roi des Juifs, sefforait naturellement de continuer ce quHrode avait commenc. Cest pourquoi Joseph nosa retourner en Jude ; et averti par lAnge, tandis quil dormait, il vint avec lEnfant et sa Mre en Galile, o rgnait Hrode Antipas, que son pre avait priv, autant quil avait pu, de la portion quil lui devait dans lhritage. Cest l que Joseph tablit son domicile avec plus de scurit, et ctait bien dans la terre dIsral, puisque Isral lhabitait. Joseph alla donc fixer sa demeure dans la ville appele Nazareth (Matth. c. 2, v. 23). Ainsi Jsus qui tait n Bethlem, allait tre lev dans le pays mme o il avait t conu. Il y pouvait habiter avec plus de sret qu Jrusalem et Bethlem, o rgnait Archlas. ce qui fait dire saint Chrysostme (Hom. 9, in Epiph.) : ce ne fut pas seulement la crainte du danger, mais lamour de son pays, qui fit venir Jsus Nazareth, afin dy trouver une demeure plus agrable et plus tranquille. De cette manire, il accomplissait ce que le prophte avait dit de lui : On lappellera Nazaren. Ici dans le texte latin (ut adimpleretur), la conjoncture ut exprime un effet et non une cause ; car la prophtie nest pas la cause de lvnement quelle annonce, mais

lvnement au contraire est la cause de la prophtie quil ralise. Or Jsus a t surnomm Nazaren, tant cause de lendroit o il a t conu puis lev, qu cause de linterprtation mystrieuse de la loi mosaque, daprs laquelle Nazaren veut dire saint ; et en effet dans les divines critures le Seigneur est souvent appel saint. Comme il avait choisi le lieu o il devait prendre naissance, il avait galement choisi la ville o il devait passer son adolescence. Le nom quon lui donne, tir de ce sjour, indique quil a t nourri dans la saintet, lui qui est par essence la source de la saintet ; et parce quil est le Saint des Saints, il pourrait tre juste titre appel le Nazaren des Nazarens. Car Nazareth signifie galement fleur des champs, ou nouveau rejeton, ou saintet ; et cest sur la tige de ce rejeton que sest lev, selon lcriture, Celui qui est la fleur des champs, le Saint des Saints, le Nazaren par excellence. Comme Jsus-Christ a t appel Nazaren, ses premiers disciples ont t dabord nomms communment Nazarens. Mais aprs que saint Pierre eut tabli sa chaire Antioche, o la langue grecque tait vulgaire, on dcida quils porteraient le titre de Chrtiens, cause du nom de Christ donn en grec NotreSeigneur. Si Jsus-Christ a voulu tre conu puis lev Nazareth, cest pour nous faire comprendre quil fut comme une fleur sans tache dans sa Conception affranchie du pch originel, et dans sa vie exempte du pch actuel. Ce qui fait dire saint Bernard, que la fleur

panouie sur la tige de Jess devait crotre de prfrence dans un pays riche en fleurs. Jsus-Christ, sortant de lgypte, venant en Galile, et habitant Nazareth, nous montre par cet exemple, que, daprs la signification spirituelle de ces diffrents lieux, nous devons quitter ltat de pch, passer du vice la vertu, et nous tablir dans une floraison continuelle de bonnes uvres, afin que nous puissions ainsi parvenir la cleste patrie. Voil donc lEnfant Jsus revenu dgypte avec Marie et Joseph. Aussitt accourent les surs de la sainte Vierge, les autres parents et amis qui sempressent de les visiter et de les saluer. La sainte famille reste alors Nazareth pour y vivre dans la pauvret. Joseph y continue son mtier de charpentier ; Marie coud et file, et se livre dautres travaux qui peuvent lui convenir ; mais elle ne cesse pas de prodiguer son divin Fils les soins les plus empresss. Car, comme dit saint Anselme (Lib. de excellentia beat Mari, c. 4), il ny a point dhomme assez profond pour pntrer, ni assez loquent pour exprimer avec quelle sollicitude tendre et active, elle veilla sur son enfance, de quelle attention douce et respectueuse elle entoura son adolescence et sa jeunesse. Souvent, comme elle-mme la rvl une me pieuse, lorsquelle reposait et rchauffait son Enfant sur son sein, dans lexcs de son affection maternelle, inclinant sa tte sur celle de son Fils, elle versait des larmes si abondantes que la tte et le visage de

Jsus en taient inonds ; en mme temps elle ne se lassait pas de rpter avec amour : le salut et la joie de mon me! Ah! quel homme entendant parler et voyant agir ainsi cette divine Mre pourrait retenir ses larmes ? Depuis le retour de Jsus jusqu sa douzime anne, lcriture ne dit plus rien de lui, ni de ses parents. Mais voici ce que rapporte une tradition vraisemblable au moins : il existe encore Nazareth une petite fontaine, laquelle Notre-Dame allait quelquefois, et o Jsus enfant puisait souvent de leau quil portait Marie pour lui tmoigner son affectueuse soumission. Ainsi celui qui donne la nourriture toute chair vivante mettait ses plus grandes dlices porter de leau sa Mre : il allait aussi dans les champs cueillir les herbes dont elle prparait leurs aliments. Jsus rendait de semblables services Marie, qui navait point dautre serviteur pour laider dans toutes ses ncessits. Il commena de bonne heure sexercer dans lhumilit dont plus tard il se faisait gloire plus que de toutes les autres vertus, car il disait : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur (Matth. c. 11, v. 29). Aussi, selon le sentiment de saint Anselme, il ny a rien de draisonnable se figurer Jsus se mlant parmi les enfants de son ge, assistant Marie dans les travaux de son mnage, et secourant Joseph dans les ouvrages de son mtier.

Prire. trs-doux Jsus, qui, aprs tre n dune Vierge, tes retir en gypte, et qui, aprs avoir t rappel de ce pays, est revenu dans la terre dIsral, Seigneur, daignes aussi me rappeler, moi ton serviteur qui suis loign de ta prsence dans lgypte de cet exil, et qui suis relgu dans la nuit de ce plerinage ; retires mon corps, mon esprit et ma volont de cette rgion trangre et de cette vie tnbreuse du monde ; fais-moi sortir du pch, passer du vice la vertu, et daignes mintroduire dans la Terre promise du ciel, ds maintenant par la foi, lesprance et la charit, plus tard en vrit, en ralit et en triomphe. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XV
LENFANT JSUS REST JRUSALEM EST RETROUV DANS LE TEMPLE Luc, c. 2, v. 40-42

Cependant, lEnfant Jsus devenait plus grand et plus fort (Luc, c. 2, v. 40) quant au corps ou lextrieur. Et afin quon ne penst point que son me se perfectionnait mesure que son corps se dveloppait, lvangliste ajoute aussitt quil tait rempli de sagesse, cest--dire quant lme : de plus la grce

de Dieu tait en lui, quant lme et au corps. Cest linterprtation donne par le Vnrable Bde (In cap. 2, Luc) qui a dit : Comme toute la plnitude de la Divinit rsidait substantiellement en Jsus-Christ, il tait rempli de sagesse ds son enfance ; et sous ce rapport, il neut pas besoin de grandir et de se fortifier, lui qui tait le Verbe divin, Dieu mme ; mais relativement son humanit, la grce tait en lui ; car JsusChrist comme homme a reu une bien plus grande grce, puisque ds quil fut homme, il fut parfait, il fut Dieu. Daprs le mme Pre, saint Jean a dit au Christ en termes identiques quil tait plein de grce et de vrit (Joan. c. 1, v. 14) ; cette excellence de la Divinit qui est en Jsus-Christ, saint Jean la dsigne par le nom de vrit, et saint Luc par celui de sagesse. En effet JsusChrist eut la plnitude de toutes les vertus et de tous les dons du Saint-Esprit ; il faut en excepter la foi et lesprance qui furent en lui remplaces par une science absolue et une possession immuable de la Divinit, en sorte quil jouit de la batitude depuis le premier instant de sa Conception. Ainsi donc, toutes les fois quon suppose en Jsus-Christ quelque accroissement et quelque dveloppement ou quelque autre semblable modification, il faut le rapporter exclusivement son corps : car relativement lme, il eut la perfection complte ds le premier instant de sa Conception ; mais il ne manifesta cette perfection que comme les diverses circonstances lexigeaient. Jsus, dit saint

Bernard (Hom. super missus est), ntait pas encore n, quil tait homme dj, par la sagesse et non par lge, par lnergie de lme et non par la maturit du corps, par lintgrit des sens et non par le dveloppement des membres ; car Jsus-Christ neut pas moins de science quand il tait simplement conu, que quand il fut n ; lorsquil tait petit, que lorsquil fut grand. Considrezle prisonnier dans le sein de sa Mre, vagissant dans la crche, interrogeant les docteurs dans le temple, instruisant plus tard les peuples ; toutes ces diffrentes poques, il fut rempli du Saint-Esprit dune manire galement parfaite. Nous reviendrons dailleurs sur ces considrations la fin de ce chapitre. Les parents de Jsus (Luc, c. 2, v. 41), en observateurs religieux de la loi, allaient tous les ans Jrusalem, au jour solennel de la Pque, pour entendre la lecture de la loi, participer aux sacrifices, et assister la solennit ; car ils obissaient encore la religion qui tait simplement lombre de celle dont ils possdaient la ralit. Remarquons ici que les ftes lgales des Juifs taient les unes communes et frquentes, les autres anniversaires. Les ftes communes et frquentes taient au nombre de deux, savoir : le sabbat de chaque semaine, pendant lequel ils sabstenaient de tout travail, en mmoire du repos que Dieu prit aprs la cration ; la nomnie de chaque mois, fixe au commencement de la nouvelle lune, en lhonneur du Crateur qui a fait toutes les saisons et tous les temps.

Les ftes anniversaires taient au nombre de cinq, savoir : 1 celle de Pque, clbre le quatorzime jour de la lune du premier mois, en souvenir de la dlivrance dgypte ; 2 la fte de la Pentecte, tablie cinquante jours aprs celle de Pque, parce qu cette poque Dieu avait donn la loi aux Isralites sur le mont Sina ; 3 la fte des Trompettes, clbre le premier jour de septembre ; on sonnait alors de la trompette dans des cornes de blier, en souvenir de ce que, sur le point dtre immol par son pre, Isaac fut dlivr par un Ange qui donna lordre Abraham de sacrifier un blier la place de son fils ; 4 la fte de la Propitiation, fixe le dixime jour de septembre, parce quen ce mme jour Mose tait venu annoncer aux Isralites lapaisement de la colre divine quils avaient excite, en fondant et adorant un veau dor ; 5 la fte des Tabernacles ou Scnopgie, tablie le quatorzime jour de septembre ; les Juifs alors demeuraient sous des tentes, en souvenir des quarante ans que leurs pres avaient sjourn dans le dsert sous des tentes. Parmi ces cinq ftes, trois seulement, celles de la Pque, de la Pentecte et des Tabernacles, se clbraient avec une trs-grande solennit pendant sept jours. ces trois ftes, tous les hommes et les garons montaient Jrusalem, selon le prcepte de la loi, pour se prsenter devant le Seigneur ; et ceux qui taient loigns pouvaient avec des motifs raisonnables se dispenser daller aux ftes de la Pentecte et des Taber-

nacles ; mais on ne pouvait manquer dassister celle de Pque que dans le cas dinfirmit. Toutefois, les femmes ntaient pas astreintes cette loi ; beaucoup nanmoins y venaient par dvotion. Cest ainsi que la Bienheureuse Vierge montait tous les ans Jrusalem pour y accompagner son Enfant, surtout pendant le rgne dArchlas. Quoique les parents de Jsus craignissent ce prince, ils allaient cependant la solennit de la Pque, parce quils pouvaient facilement passer inaperus dans la foule immense qui montait Jrusalem ; mais ils revenaient promptement : ils vitaient ainsi, de scandaliser par leur complte absence de la fte, et de se faire remarquer par un long sjour la capitale. Jsus, ayant atteint sa douzime anne, monta avec ses parents Jrusalem pour y assister la fte tablie par la loi (Luc, c. 2, v. 42). En allant cette solennit, ainsi quen restant au temple, Notre-Seigneur nous montre que, ds lenfance, nous devons nous accoutumer aux offices divins. Quoique tout jeune encore, il supporte les fatigues dune longue route pour clbrer les ftes institues en lhonneur de son Pre cleste. Lui, le Matre de la Loi, se soumet humblement lobservation de la loi, tant quelle subsiste encore, afin de nous donner par son humilit le modle de toute perfection. Jsus a observ la loi quil a donne, dit le Vnrable Bde, pour nous enseigner excuter en tous points tout ce que Dieu commande. Suivons donc la

trace de son humanit, dans la conduite de la vie, si nous dsirons contempler la gloire de sa divinit. Pour mettre en pratique cette leon du Vnrable Bde, nous devons, lexemple du Seigneur, accomplir avec exactitude les divins prceptes, et clbrer avec pit les ftes religieuses, en nous y prparant par les bonnes uvres. Cest ainsi quun bon frre, anim dune fervente dvotion pour les ftes de Jsus-Christ et de la sainte Vierge, et pour celle de tous les Saints, se prparait leur clbration par des jenes, des prires et des macrations, et sappliquait pendant leur solennit des mditations et des oraisons relatives la circonstance. Concluons de l, chrtiens, quaux jours de ftes spcialement, nous devons aller lglise, comme la maison que le Seigneur a choisie, et non pas dans les lieux de spectacles ou de divertissement. Occuponsnous alors de pieux exercices, et non pas de danses et de vanits mondaines. Faisons laumne, au lieu de nous rendre coupables de quelque injustice ou usure. Livrons-nous la pratique des bonnes uvres, au lieu de nous adonner aux excs de la nourriture et de la boisson : car, si nous nagissons pas ainsi, le Seigneur nous dira comme aux Juifs, par lorgane dIsae (c. 1, v. 14) : Mon cur dteste vos solennits et vos ftes. Jsus tant donc arriv lge de douze ans, commena manifester sa sagesse, et dcouvrir aux hommes la divinit quil tenait de son Pre cleste et lhumanit quil avait reue de sa Mre ; car ses douze

annes figuraient les douze Aptres qui devaient faire connatre au monde sa double nature divine et humaine. Il commena prcisment faire briller sa perfection lge de douze ans, pour signifier par ce nombre la totalit des lus reprsents par lensemble des douze tribus, et convertir par le moyen des douze Aptre. La solennit qui durait huit jours tant termine (Luc, c. 2, v. 43), les parents de Jsus repartirent, et lui resta dans Jrusalem non par accident ou par hasard, non par la ngligence ou loubli de ses parents, mais parce quil le voulait bien et lavait ainsi dtermin. Il dsirait nous montrer le zle quil avait ds son enfance pour les choses spirituelles et divines. Aprs avoir rendu ses parents ce quil leur devait, en venant dans leur compagnie offrir Dieu des sacrifices, il voulait rendre aussi son Pre cleste ce quil lui devait, en soccupant de la doctrine spirituelle. Ses parents ne saperurent pas quil tait demeur Jrusalem (Luc, c. 2, v. 44), parce quils le croyaient dans la troupe, cest--dire parmi ceux qui les avaient accompagns. Sil reste secrtement, leur insu, ce nest pas sans dessein : sil avait t oblig de retourner pour leur obir, il naurait pu interroger les docteurs de la loi ; et sil avait refus de leur obir pour rester, il aurait sembl mpriser les auteurs de ses jours. Apprenons de l quun fils, dont la prsence nest pas ncessaire pour sustenter son pre et sa mre, peut, leur insu ou sans leur consentement, entrer en religion, passer un tat plus parfait, et se

consacrer au service divin, en suivant toutefois les rgles de la discrtion. Le Seigneur a dit ceux qui voudraient les arrter : Laissez venir moi les petits enfants, car le royaume des cieux est pour ceux qui leur ressemblent (Marc, c. 10, v. 14). Mais, dira-t-on, comment les parents de Jsus ont-ils pu le laisser, sans le savoir, eux qui lavaient lev avec tant de soins ? Nous rpondons cela : chez les Juifs, ctait la coutume quen allant aux ftes, ou en revenant leurs maisons, les femmes fussent avec les femmes, et les hommes avec les hommes, pour sauvegarder la puret des murs ; et afin que, par leur mutuelle continence, les uns et les autres fussent disposs clbrer plus religieusement les ftes lgales ; de peur aussi que leur mlange ne prtt occasion quelque dsordre : mais les enfants pouvaient aller indiffremment avec quelque parent que ce fut. Cest pourquoi Joseph, ne voyant pas Jsus sa suite, le croyait avec Marie, dans la troupe des femmes, tandis que Marie le croyait avec Joseph, dans la troupe des hommes. Aprs avoir ainsi voyag pendant une journe, depuis Jrusalem, sans voir lEnfant, ils arrivrent le soir lendroit o ils devaient loger. Marie sapercevant alors que son Jsus ntait pas avec Joseph, comme elle le supposait, fut en proie la plus vive douleur ; les larmes aux yeux, elle parcourut les maisons avec toute la dcence possible, senqurant partout de son Fils ; et Joseph, non moins dsol, la

suivait en pleurant. Ah ! chrtiens, ne nous lassons point de les accompagner, cherchant Jsus jusqu ce que nous layons trouv. Aprs avoir inutilement cherch lobjet de leurs dsirs, quel repos, pensez-vous, que purent goter ses parents inquiets, et surtout sa mre qui le chrissait si tendrement ? Les personnes de sa connaissance veulent lencourager et la consoler, mais en vain : la perte quelle vient de faire est trop grande. Ah! contemplons Marie et compatissons sa poignante douleur ; car depuis sa naissance jusqu prsent, elle na jamais t dchire par des angoisses aussi violentes. Ne nous troublons donc point quand nous sommes assaillis par la tribulation, puisque le Seigneur nen a pas mme exempt sa Mre. Il permet que ses amis soient prouvs, afin de leur montrer ainsi quils lui sont chers. Marie ne trouvant pas Jsus, retourne son logement ; elle sy livre la prire et aux gmissements, et passe la nuit entire dans la plus grande amertume. Le lendemain, ds la pointe du jour, Joseph et Marie sempressent de parcourir les lieux environnants, parce que le retour pouvait seffectuer par diverses routes : ils interrogent successivement toutes les personnes de leur famille et de leur connaissance, soit parmi les hommes, soit parmi les femmes ; mais toutes les perquisitions sont inutiles, de sorte que la divine Mre, sans aucun espoir et dans la plus vive anxit, est inconsolable. Considrons attentivement de quelles profondes bles-

sures fut alors afflig le cur maternel de la bienheureuse Vierge. Que de soupirs, que de sanglots durent schapper de sa poitrine oppresse ! Ah! cest alors quelle commena de ressentir cette douleur aige que le saint vieillard Simon lui avait annonce, en disant : Un glaive transpercera ton me (Luc, c. 2, v. 35). Elle tait dans la plus cruelle perplexit davoir perdu le trsor que Dieu lui avait confi : elle pouvait justement pousser ce cri lamentable (Genes. c. 37, v. 30) : Quoi! lEnfant ne parat pas ! et o irai-je donc pour le trouver ? Quitter son pays, fuir en gypte avait t pour Marie une grande tribulation ; mais, du moins, elle avait avec elle son Fils bien-aim ; tandis quaujourdhui elle le perd aprs lavoir conduit aux ftes de Jrusalem. Comprenons par l que souvent ladversit nous conserve Jsus, au lieu que la prosprit nous lenlve. Le troisime jour, ils retournent Jrusalem en continuant leurs recherches (Luc, c. 2, v. 45). Que ce nouveau voyage causa de fatigues et occasionna de larmes Marie ! Comme elle put bien rpter ces paroles du Cantique (c. 3, v. 2) : Jai cherch Celui que mon me chrit uniquement, je lai cherch et je ne lai point trouv parmi ses parents et ses amis ; mais je me lverai, et me transportant dun lieu lautre, je parcourrai les places et les rues de la ville jusqu ce que je retrouve Celui que mon me chrit uniquement. Les trois jours couls depuis la perte de Jsus, figu-

raient le nombre de ceux quil devait rester aprs sa mort comme perdu dans le tombeau. Enfin, le quatrime jour au matin, Marie et Joseph retrouvent Jsus dans le temple (Luc, c. 2, v. 46). Par cet vnement, dit saint Ambroise (in Luc.), le Seigneur a voulu signifier que trois jours aprs sa Passion victorieuse, on verrait ressuscit celui que lon croyait mort, et on le retrouverait revtu dune gloire immortelle. Jsus fut donc rencontr par ses parents dans le temple, dans le lieu consacr au Seigneur. Ce nest pas au thtre, ou sur la place publique, ou en quelque autre endroit damusement quil fut trouv, mais ce fut dans lendroit destin la prire et lenseignement de la religion. Et quoi dtonnant! Un enfant ne se plat-il pas rester dans la demeure de son pre ? Celui donc qui aime se trouver lglise comme dans la maison de son Pre, prouve quil est un enfant de Dieu ; et celui, au contraire, qui aime se trouver dans un lieu de dbauche prouve quil est enfant du dmon dans la maison duquel il se plat. Ainsi Jsus-Christ fut trouv dans le temple, non pas errant a et l comme les autres enfants, mais, comme source de la sagesse, assis au milieu des docteurs, pour tre mieux porte de les entendre tous et de les entretenir. Il se tient modestement assis, et, comme modle dhumilit, il les coute et les interroge avant que denseigner. Celui qui dans le ciel instruit les Anges interroge dans le temple les docteurs ; celui qui dispense la science aux docteurs

eux-mmes veut sinstruire en les interrogeant. Il interrogeait non assurment quil eut besoin dapprendre quelque chose ou dacqurir quelque connaissance, mais pour nous montrer comment nous devons apprendre les saintes critures, et en acqurir lintelligence ; lorsque nous ne comprenons pas certaines choses, il ne faut pas rougir de consulter les hommes clairs, comme font beaucoup dorgueilleux qui prfrent rester dans lignorance ou lerreur plutt que de demander des instructions ou des explications. Jsus nous fournit encore un exemple dhumilit ; lorsquil veut bien couter avant que denseigner, cest pour montrer que les hommes mmes savants doivent tre plus prompts recevoir des leons qu en donner ; car celui qui sempresse de rpondre avant que dcouter fait voir quil est insens. Jsus voulait aussi prouver quil tait Dieu, par les questions profondes quil faisait, et par les sages rponses quil donnait aux mmes hommes, de telle sorte que ses auditeurs en taient stupfaits : tous ceux qui lentendaient au rapport de lvangliste (Luc, c. 2, v. 47), taient frapps de stupeur, cest--dire dun grand tonnement, cause de la prudence avec laquelle il prsentait les questions et les rponses, les difficults et les solutions. Jamais enfant de cet ge navait offert un semblable phnomne : aussi ladmiration cause par cette merveille extraordinaire allait jusqu la stupeur, tant elle tait vive ; car ils taient extrmement surpris de

voir un enfant couter avec tant de modestie, interroger avec tant de discrtion et rpondre avec tant de sagesse. Lui-mme posait les questions, apportait les rponses, et rsolvait les difficults quon lui avait allgues ou quil avait proposes lui-mme, agissant ainsi la faon dun matre trs-habile qui inculque son enseignement par une double voie, tantt sous forme de questions et tantt sous forme de rponse. Ce qui fait dire au Vnrable Bde (in Evangel. Dominic infra octav. Epiphani) : Pour montrer quil tait homme, Jsus coutait humblement les docteurs ; et afin de prouver quil tait Dieu, il leur rpondait dune manire sublime. Aussi, taient-ils merveills de voir et dentendre cet Enfant phnomnal qui tait si petit de corps et dge, si grand par ses questions et ses rponses : ils se demandaient avec stupeur, si ce ntait pas un Dieu et non un homme ; car le contraste prodigieux de ce quils entendaient de sublime et de ce quils voyaient de faible, les jetait dans une admiration mle dincertitude. Pour nous, chrtiens, ne soyons pas surpris ni tonns comme les anciens des Juifs de trouver tant de prudence dans les paroles de Jsus ; mais croyons fermement quil est la fois vrai Dieu et vrai homme, que toute sagesse vient de lui seul, quelle a toujours t avec lui et avant tous les temps ; car, nous savons, daprs le Prophte, quil nous est n tout petit enfant, sans cesser dtre le Dieu tout-puissant.

Marie et Joseph voyant Jsus assis dans le temple au milieu des docteurs, en furent saisis dadmiration (Luc, c. 2, v. 48), cause de la nouveaut du fait ; car il navait encore rien fait de semblable. Sa Mre, revenue en quelque sorte la vie, et transporte de joie, rendit Dieu dimmenses actions de grces. Ds quil aperut sa Mre, lEnfant vint elle ; celle-ci le reut bras ouverts, le couvrit de tendres baisers, et considrant sa face auguste, lui dit : Mon Fils, pourquoi as-tu agi de la sorte envers nous ? Comme si elle disait : Mon Fils bien-aim, pourquoi est-tu dons rest ici sans nous avertir ou nous prvenir ? Comment as-tu pu causer un si grand chagrin une mre qui ta toujours tmoign tant daffection et de sollicitude ? Je ten prie, mon Fils, expliques-moi ta conduite, pour calmer ma douleur. Cest ainsi quaprs trois jours de pnibles recherches, la Vierge partage maintenant entre la tristesse et la joie, rprimandait doucement Jsus. Joseph, quoique appel son pre, nosa adresser aucun reproche Celui quil croyait fermement tre le Fils mme de Dieu. Mais, cause de la vive tendresse quelle ressentait pour son Fils, Marie ne craignit pas de le reprendre ; car lamour extrme ne connat aucune mesure. Si Marie parle Jsus lexclusion de Joseph, cest quelle avait t plus douloureusement affecte de la perte prcdente. Marie dont les entrailles maternelles taient vivement mues, dit saint Grgoire, exprime par des soupirs plaintifs toute lanxit quelle avait

prouve, et elle traduit tout ce quelle avait sur le cur par ces quelques mots pleins de confiance et dabandon, dhumilit et de tendresse : Mon Fils, pourquoi as-tu agi de la sorte notre gard ? Saint Anselme ajoute ce sujet (de Meditatione redemptionis human) : me dvote, quels auraient t tes sentiments, si, de concert avec Marie, tu eus cherch Jsus pendant trois jours ? Quelles abondantes larmes tu aurais rpandues, si tu avais entendu Marie chtiant en quelque sorte son Fils par ce doux reproche : Mon Fils, pourquoi nous as-tu fait cela ? On pourrait dire aussi que ces paroles ne sont pas prcisment un reproche, mais simplement une plainte affectueuse sur la longue absence de Jsus, puisquelle ajoute : Tu vois que ton pre et moi, nous te cherchions tout affligs ; car ta continuelle prsence est notre plus douce consolation. Par lexemple de Marie et Joseph, apprenons nous affliger aussi lorsque nous avons perdu Jsus, cest-dire le salut ternel ; et cest ce qui nous arrive lorsque nous avons commis quelque pch. Oh! alors, cherchons-le par les trois jours de la pnitence, cest--dire par la douleur de la contrition, par la confusion de la confession et par le labeur de la satisfaction ; et soyons srs que nous le retrouverons. Mais, hlas! combien de chrtiens sont plus affects pniblement davoir perdu les biens phmres de ce monde que les biens ternels du salut ! De l ce mot de saint Bernard (lib. de Consi-

deratione ad Pap. Eugenium) : Si une me tombe, il ny a personne pour la secourir. La bienheureuse Vierge donne Joseph le titre de pre de Jsus, soit pour viter la critique des Juifs, soit parce quil avait protg lducation de lEnfant, soit pour indiquer la gnalogie du Sauveur. Nous ne lisons nulle part dans lvangile que Joseph ait donn des avis Jsus ; mais il laissait ce soin Marie, qui il revenait comme sa Mre vritable. Si nous voulons trouver Jsus, nous devons le chercher de concert avec Marie et Joseph. Or Joseph, dont le nom signifie accroissement, figure les bonnes uvres dont le nombre doit toujours augmenter. Marie, dont le nom signifie illumine, figure la foi qui est la lumire de notre esprit : ce mme nom qui veut dire aussi toile de la mer, reprsente la charit qui demeure ternellement, tandis que les autres vertus svanouissent avec leurs objets respectifs ; de mme que ltoile de la mer brille encore lorsque les autres astres se couchent. Cest laide de cette socit que nous devons chercher Jsus, cest--dire avec la foi accompagne des bonnes uvres et dune charit ardente ; nous le trouverons certainement. Mais si une de ces dispositions manque, nous ne le rencontrerons jamais. Nous devons de plus le chercher avec larmes comme Marie et Joseph qui le cherchaient avec douleur. Et Jsus leur rpondit : Pourquoi me cherchiezvous ? (Luc, c. 2, v. 49). Cest--dire vous ne deviez pas me chercher parmi nos parents et nos amis ; mais bien

plutt dans le temple qui est la maison de mon Pre, et dans les exercices o jtais occup des choses spirituelles. Par ces paroles, il ne tmoigne pas de ressentiment ; non ; mais il sexcuse avec humilit en dvoilant des mystres. Il ne blme pas Marie et Joseph de ce quils le cherchaient comme leur Enfant ; mais il veut, comme pour rectifier la parole de sa Mre, indiquer quel est son vritable Pre, et ce quil doit avant tout son Pre ternel. Ne saviez-vous pas, leur dit-il, que je dois tre occup ce qui regarde le service de mon Pre, savoir, de Dieu mme ? En dautres termes : Ne faut-il pas que je sois dans le temple, tout appliqu aux instructions et aux uvres qui font connatre mon Pre cleste ? Comme sil disait : Je dois plutt avoir gard Celui dont je suis le Fils ternel selon la nature divine, qu toi dont je suis le Fils selon la nature humaine, et Joseph qui nest que mon pre nourricier. Ainsi, ne vous tonnez pas si je vous ai laisss pour mon Pre ternel, auquel des liens plus forts me rattachent. Jsus avait plus daffection pour son Pre ternel que pour sa Mre dans le temps et pour son pre putatif. Il aimait ses parents auxquels il tait trs-obissant, mais voulait principalement honorer Dieu. Ceci nous enseigne que la pit envers Dieu doit passer avant la pit lgard des parents. Aimez donc Dieu et vos parents, honorez-les et obissez-leur ; mais en tout donnez Dieu la prfrence. Voici une autre instruction morale : en rectifiant par sa rponse la parole de sa

Mre qui lavait cherch toute inquite parmi les personnes de sa famille et de sa connaissance, JsusChrist nous apprend que les liens de la chair et du sang ne doivent pas nous arrter, et que ceux qui sen laissent proccuper ne peuvent atteindre le terme de la perfection, dont lamour des parents nous loigne beaucoup. Cest ce quil fait entendre par ces mots : Pourquoi me cherchiez-vous ? cest--dire parmi mes proches et mes compatriotes. Puis lorsquil ajoute : Ne saviezvous pas que je dois mappliquer au service de mon Pre ? Il nous marque que nous ne devons pas abaisser nos regards vers les choses matrielles et terrestres ; mais les lever au contraire vers les choses spirituelles et clestes. Ce nest pas tout, il y a l une nouvelle instruction : nous voyons que Jsus, repris par sa Mre dtre rest Jrusalem sexcuse avec douceur et humilit ; nous le verrons plus tard lui rpondre avec une certaine duret ou svrit apparente lorsquelle le sollicita doprer un miracle aux noces de Cana o il avait t invit. Il nous donne en ces deux diverses circonstances lexemple et la rgle de lhumilit, qui doit prfrer le reproche lloge, la correction la louange. La rponse que Jsus fit sa Mre dans le temple de Jrusalem, est la premire parole que nous connaissions par lvangile comme tant sortie de sa bouche, et cette parole par laquelle il manifesta sa divinit, tait si profonde, que Marie et Joseph ne la comprirent pas,

comme latteste lvangile. Ils ne comprirent point ce quil leur disait de son Pre (Luc, c. 2, v. 50). Il voulait leur faire entendre qu lui comme son Pre appartenait le soin du temple, des choses spirituelles, et de tout ce qui relve du gouvernement divin, parce que tous deux ont la mme majest, la mme gloire, la mme opration ; et quils possdent le mme trne, la mme demeure, soit matrielle, soit spirituelle. Quoique Marie et Joseph fussent persuads que Jsus tait le Fils de Dieu, ils ne remarqurent pas ce quil leur disait, parce quils ntaient pas accoutums entendre de sa bouche un pareil langage ; et ils ne pntrrent pas le secret de la nature divine, parce quil ne leur avait jamais parl de sa divinit. Ou bien peut-tre, sils comprirent ce quil leur disait, ce ne fut pas aussi parfaitement que plus tard. Cependant, sur la demande et la volont de sa Mre, pour consoler et ddommager ses parents des douleurs quil leur avait causes par son absence, Jsus revint Nazareth, (Luc, c. 2, v. 51), o il avait t conu et lev, et do lui vient son nom mme de Nazaren. Comme il est tout la fois Dieu et homme, il nous rvle ici sa double nature, en faisant tantt les actes sublimes de la Divinit, et tantt les actes communs de la faiblesse humaine. Ainsi, comme homme, il monte Jrusalem avec ses parents, et comme Dieu, il reste au temple, sans les prvenir ; comme homme, il interroge les docteurs, et comme Dieu il leur rpond de telle sorte

quil les saisit dadmiration ; comme Fils de Dieu, il demeure dans le temple de son Pre, et comme Fils de lhomme, il retourne Nazareth suivant lordre de ses parents. Et l il leur tait soumis, dit lvangliste. Voil la condamnation de notre orgueil, voil un enseignement pour nous qui refusons toujours de nous assujettir nos suprieurs ; car il leur tait soumis, dans cette nature qui le rend infrieur son Pre. Selon la forme desclave quil avait revtue, Jsus enfant tait infrieur ses parents, comme dit saint Augustin (lib. I, B. contra Maximum, c. 18). Ah! chrtiens, soyez soumis pour Jsus, afin quune gnreuse obissance vous ramne Celui dont vous avait loign une lche insubordination. Jsus-Christ nous prsente ici lexemple et nous montre la rgle de lobissance et de lhumilit, puisque Lui qui commande tout le monde, et qui tout le monde obit, veut bien obtemprer humblement ses parents et leurs ordres. Vous tous qui tes sujets des autres, ne ddaignez donc pas la sujtion ; car Jsus-Christ a-til ddaign dtre assujetti tous ceux qui lui taient prposs ? Mais que ceux qui commandent ne senorgueillissent pas ; et quen voyant Joseph commander et Jsus obir, ils comprennent que souvent les gouverns ont beaucoup plus de mrite que les gouvernants. Cette considration prservera de lorgueil celui qui est suprieur en dignit, sil est convaincu que ses subordonns peuvent lui tre suprieurs en bont. Et remarquez

combien fut minente la dignit de Marie, puisque Celui qui toute crature est assujettie lui fut assujetti son tour. privilge incomparable! scrie saint Augustin, la sainte Vierge a pour sujet Celui que rvrent et quadorent non-seulement les nations humaines, mais encore les phalanges angliques. Saint Bernard, (homil. 1, super missus est) commentant cette mme parole et il leur tait soumis : Admirez, dit-il, deux choses, et voyez celle que vous devez admirer davantage, ou la trs-douce condescendance du Fils ou la trs-excellente dignit de la Mre. Lune et lautre sont tonnantes et prodigieuses ; car quun Dieu obisse une femme, cest une humilit sans exemple ; et quune femme commande un Dieu, cest une lvation sans pareille. homme, ajoute le mme saint docteur, apprends donc obir ; toi qui nest que terre, cendre et poussire, apprends tabaisser, tassujettir, et rougir de ton orgueil. Quoi! Dieu shumilie, et tu veux tlever ; Dieu se soumet des mortels, et tu prtends dominer sur les hommes. Est-ce donc que tu prsumes lemporter sur ton Crateur ? Car toutes les fois que tu dsires commander aux autres, tu disputes Dieu la prsance, et alors tu ne conois pas ce qui vritablement appartient Dieu. Ainsi parle saint Bernard. Voyons maintenant quels sont les devoirs dun enfant envers ses parents : il leur doit des sentiments daffection et des tmoignages dhonneur :

il doit leur fournir les choses ncessaires et leur rendre dutiles services ; il doit leur parler avec respect et leur obir avec docilit en tout ce qui est honnte ; il doit excuser les torts quils peuvent avoir, et supporter les peines quils peuvent lui causer. Mais comment vcut Jsus pendant les trois jours quil resta seul Jrusalem ? Considrez-le se rendant vers une de ces demeures communes qui abritent les pauvres runis, il y demande dune manire timide lhospitalit, et l il mange et loge avec les ncessiteux. Il va mendier aussi de porte en porte avec ses compagnons de misre, comme il la fait encore dautres fois, si nous en croyons une tradition. cette occasion, saint Bernard demande en sadressant Jsus : Seigneur, qui ta nourri pendant ces trois jours ? Puis se rpondant lui-mme, il dit : afin dtre conforme en tout notre pauvret, Seigneur Jsus-Christ, tu te mles la foule des indigents pour solliciter comme eux, de porte en porte, un faible secours. Ah! qui me donnera de partager avec Jsus ces morceaux quil a recueillis et l, et de me restaurer avec les restes de son modeste repas ? Considrez aussi Jsus-Christ au milieu des docteurs. Quelle physionomie calme ! quelle sagesse elle reflte ! quel respect elle inspire ! Voyez-le qui interroge et qui coute, comme sil ne savait pas tout ce quil propose. Il agit ainsi par humilit, et aussi pour ne pas causer de confusion aux anciens des Juifs par ses rponses surprenantes.

De ce qui prcde, vous pouvez retirer pour vousmmes trois leons trs-importantes : 1 Voulez-vous vous consacrer et vous attacher entirement Dieu, ne restez point parmi vos proches, mais loignez-vous plutt. Ainsi Jsus quitte sa Mre bien-aime, lorsquil veut sappliquer aux uvres de son Pre ; puis quand sa Mre le cherche parmi les personnes de sa famille et de sa connaissance, elle ne ly trouve pas. On ne le trouve pas dans la socit de ses parents parce que la chair et le sang ne peuvent le faire connatre. Saint Bernard dit ce sujet : Marie cherche lEnfant Jsus parmi ses proches et ses compatriotes, sans ly trouver. Vous aussi fuyez vos frres, si vous voulez trouver votre salut. Oublie ton peuple et la maison paternelle ; suivant linvitation du Psalmiste, afin que le roi cleste dsire contempler ta beaut spirituelle (Psal. 24, v. 11 et 12). bon Jsus, ajoute le mme saint docteur, si Marie ne ta pas trouv parmi tes parents, comment te trouverais-je parmi les miens ? Comment te trouveraisje en me livrant la joie, lorsque ta Mre na pu te trouver quen passant par la douleur ? Nous pouvons ajouter cette rflexion de saint Bernard, que nous ne trouverons pas non plus Jsus dans une compagnie nombreuse, ni dans la multitude des mondains, mais dans le fond de notre cur, et dans lintime de notre me o est le temple de Dieu. 2 Celui qui vit spirituellement ne doit pas stonner sil se trouve quelquefois dans une telle aridit desprit quil se croit abandonn

de Dieu. Marie na-t-elle pas galement pass par ces phases dabandon et de dtresse ? Il ne faut donc pas se laisser abattre ; mais il faut se livrer continuellement aux mditations, aux prires et aux bonnes uvres ; si de la sorte nous nous empressons de chercher Dieu, nous ne manquerons pas de le retrouver. Il faut, dit Origne (hom.18 in Luc), chercher Dieu avec ardeur et componction, et non point avec ngligence et dissipation, comme font beaucoup de gens qui le cherchent sans le trouver. Voulons-nous, dit aussi saint Bernard, ne pas chercher en vain Jsus ? Cherchons-le avec sincrit, ne cherchant pas un autre objet avec lui ; cherchons-le avec esprance, ne cherchant pas un autre objet aprs lui. Il est impossible quavec de telles dispositions un homme qui cherche, qui demande et qui frappe, ne trouve pas, ne reoive pas, et nobtienne pas ; le ciel et la terre passeraient plutt que ses vux ne fussent exaucs, comme latteste la Vrit elle-mme. 3 Nous ne devons pas tenir notre propre sentiment et notre propre volont ; car, aprs avoir dit quil devait sappliquer au service de son Pre, le Seigneur Jsus cessa ce quil avait commenc, fit ce que sa Mre dsirait, partit avec elle et avec son pre nourricier, et il leur tait soumis. Voyez aussi par l quelle obissance les hommes doivent rendre Dieu, puisque Dieu lui-mme daigne la rendre aux hommes ; car, si, lexemple de Jsus-Christ, il faut obir aux hommes,

plus forte raison faut-il obir Dieu. Oui, chrtiens, obissons donc non-seulement Dieu, mais encore aux hommes, parce que le Fils de Dieu a obi non-seulement son Pre cleste, mais aussi ses parents de la terre. Et la Mre de Jsus conservait comme prcieusement scelles au fond de son cur toutes ces paroles sublimes quelle venait dentendre, et celles quelle entendit plus tard (Luc, c. 2, v. 5). Si elle ne les avait pas conserves, nous ne les possderions pas, car cest par son canal sacr que nous les avons reues. En effet toutes les choses dites et accomplies par Notre-Seigneur, ou relativement Notre-Seigneur, dont elle eut connaissance, soit quelle en et ou nen et pas une intelligence parfaite, elle les renfermait et gardait dans son esprit et sa mmoire pour les mditer et approfondir soigneusement, afin quelle pt mieux les comprendre toutes chacune en son temps, et les expliquer suffisamment aux vanglistes et ceux qui la consulteraient. Elle en faisait la rgle et la loi de toute sa vie, nous apprenant par l que les paroles et les actions de JsusChrist doivent tre lobjet habituel de nos pieuses rflexions, afin de repousser de notre me les penses importunes et fournir notre prochain dutiles enseignements. Ainsi, quelquun a-t-il besoin dune instruction salutaire, quil recoure Marie qui garde comme un dpt sacr le souvenir des paroles et des actions de Jsus-Christ. Lexemple de Marie nous apprend aussi comment nous devons couter la parole de Dieu ; nous

devons la conserver au fond de notre cur, afin de nous en pntrer, et ne pas la laisser se dissiper comme un vain son emport par le souffle du vent. Et Jsus progressait en sagesse, en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes (Luc, c. 2, v. 52). Ici lge est relatif au corps, la sagesse lme, et la grce au salut du corps et de lme. Il progressait en ge, de sorte que son corps se dveloppa peu peu selon le temps ; ainsi il a pass comme les autres hommes par les diverses phases de laccroissement, de lenfance la pubert, de la pubert la jeunesse. De plus, on peut progresser en sagesse et en grce de deux manires : dabord quant aux dispositions, en atteignant des degrs plus levs, et plus considrables ; sous ce rapport, Jsus-Christ navait pas faire de progrs, puisque ds le moment de sa Conception, il fut rempli de sagesse et de grce. On peut aussi progresser en sagesse et en grce, quant aux effets, en produisant des actes plus parfaits et plus vertueux ; sous ce rapport, Jsus-Christ a pu faire des progrs ; car mesure quil avanait en ge, il accomplissait des uvres plus excellentes lgard de Dieu et des hommes ; cest pourquoi lvangliste ajoute quil croissait devant Dieu et devant les hommes. Suivant une autre interprtation de saint Ambroise (in cap. 2, Luc.) : Jsus grandissait en sagesse et en grce quant leur manifestation et leur usage ; parce quil les dvoilait et exerait peu peu et de plus en plus. Ou bien encore, selon lexplication donne par

saint Grgoire, il progressait dans ceux qui profitaient de sa doctrine et de son exemple, comme on dit dun matre quil progresse dans ses lves, parce que ses lves profitent de ses leons et de ses enseignements. Et il grandissait ainsi devant Dieu et devant les hommes, cest--dire pour la gloire de Dieu et pour lutilit des hommes : ou, daprs saint Thophile, parce quil tait agrable Dieu dabord et ensuite aux hommes. Jsus, il est vrai, ne se dveloppait point en lui-mme sous le rapport de la sagesse et de la science habituelle et infuse ; car, depuis le premier instant de sa Conception, o il en avait reu la plnitude, elles ne reurent en lui aucune augmentation. Mais il se dveloppait en lui-mme, sous le rapport de la science ou connaissance exprimentale et sensible, parce que chaque jour il prouvait de nouvelles sensations et acqurait ainsi de nouvelles perceptions. Cest pourquoi lAptre a dit quil apprit pas ses souffrances lobissance (Ep. ad Heb., c. 5, v. 8). Ce nest pas quil apprit quelque chose quil ignort auparavant, puisque ce quil apprenait par la pratique extrieure, il le savait dj par linspiration divine. Saint Bernard dit ce sujet (Serm. 56, in Cantic.) : Voulez-vous avoir compassion de la misre du prochain, ayez dabord conscience de votre propre misre, afin que daprs vos propres impressions vous puissiez mieux juger des siennes, et afin que vous appreniez par vous-mmes, comment vous devez secourir les autres. Ainsi, avant de sanantir

sous la forme dun esclave, le Fils de Dieu qui navait pas ressenti la misre et la sujtion, ne connaissait point par exprience la misricorde et lobissance. Mais aprs stre rapetiss jusqu cette forme en laquelle il devait souffrir et sassujettir, il prouva par sa Passion ce qutait la misre, et par sa sujtion, ce qutait lobissance. Cette exprience toutefois naccrut pas sa science, mais du moins elle augmenta notre confiance, parce que Celui dont nous nous tions tant loigns, sest rapproch davantage de nous par le sentiment pnible de notre misre. Sil fut rest dans son tat dimpassibilit, comment aurions-nous os lapprocher ? Maintenant nous sommes invits nous prsenter avec confiance au trne de grce, o sige Celui que nous savons avoir support nos langueurs, et endur nos douleurs : aussi nous ne doutons pas quil ne compatisse nos peines par lesquelles il a pass. Ainsi sexprime saint Bernard. Concluons pour notre instruction que, comme Jsus croissait en sagesse, en ge et en grce, devant Dieu et devant les hommes, et quensuite il a souffert, il est ressuscit, et est ainsi entr dans sa gloire ; de mme, nous ses disciples, nous devons crotre en vertus, et arriver par les souffrances de la terre aux joies du ciel. Daprs ce qui prcde, cest donc avec raison, quon a nomm Nazareth, cest--dire Fleur, cette sainte ville chrie de Dieu, o le Verbe prenant notre chair a germ dans le sein dune Vierge, comme une fleur exquise dun

incomparable parfum. Entre toutes les autres villes, elle a t favorise dun tonnant privilge, puisque le Seigneur a voulu commencer en elle louvrage de notre salut, et quaprs y avoir t conu, il y a t lev par ses parents auxquels il a daign se soumettre, lui auquel son Pre a soumis toute crature au ciel et sur la terre. Prire. Seigneur Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, toi que tes parents affligs ont cherch pendant trois jours et ont enfin trouv dans le Temple, donnes un misrable tel que je suis, de te dsirer, quen te dsirant je te cherche, quen te cherchant je te trouve, quen te trouvant je taime, quen taimant, je rpare mes fautes, et quaprs les avoir rpares, je ne les renouvelle pas. Et toi qui donnes celui qui demande, qui te montres celui qui te cherche, qui ouvres celui qui frappe, ne refuse pas au plus petit de tes serviteurs ce que tu promets tous. Toi enfin qui, pour nous donner la rgle de lobissance, es revenu Nazareth, sur la volont de tes parents auxquels tu es rest soumis, accordes-moi la force de briser ma propre volont toujours rebelle, afin que je sois soumis toi et toute crature humaine pour toi. Ainsi soit-il.

CHAPITRE XVI
CE QUE FIT LE SEIGNEUR JSUS DEPUIS LGE DE DOUZE ANS JUSQUAU COMMENCEMENT DE SA TRENTIME ANNE Luc, c. 2, v. 51-52

De Jrusalem o il avait fait clater dans le Temple sa sagesse et sa science, le Seigneur Jsus revint Nazareth avec ses parents auxquels il obissait, comme nous lavons dit (Luc, c. 2, v. 51). Cest l quil demeura avec eux jusquau commencement de sa trentime anne : mais, chose tonnante, lvangile ne rapporte aucun trait de sa vie, pendant tout ce laps de temps ; nous sommes donc obligs de nous livrer aux conjectures. Dans ce long intervalle, le Seigneur Jsus est-il rest inactif, sans rien faire qui mritt dtre signal pat lcriture ou par la tradition ? Car enfin, sil avait fait quelque acte clatant, pourquoi ne serait-il pas consign dans lvangile, comme les autres que nous y lisons ? En face de cette rflexion, on est jet comme dans une espce de stupfaction. Peut-tre lvangile garde le silence ce sujet, pour apprendre la jeunesse ne pas vanter ses actes. Toutefois, si nous examinons attentivement, nous pourrons voir dune manire claire que de la vie obscure de Jsus-Christ sortent de grandes choses : car tout en elle est marqu au coin du mystre ; son silence et sa retraite sont aujourdhui merveilleux

comme le seront plus tard ses discours et ses actes. Il est en effet croyable, dit saint Grgoire de Nazianze, que Jsus-Christ parvint lge viril sans avoir opr aucun miracle clatant et public ; de faon que cette priode de sa vie fut en tout semblable celle des hommes ordinaires. Cest pour cela que Jean-Baptiste dit aux Juifs : Au milieu de vous, il en est un que vous ne connaissez pas (Joan., c. 1, v. 26). Aussi saint Luc a rsum toute cette partie de la vie de Jsus-Christ en ces quelques mots : Il descendit Nazareth avec ses parents, et il leur tait soumis. Daprs saint Thomas (Sum. 3 par. qust. 43, art. 4), Jsus-Christ, depuis sa naissance jusqu son baptme, ne fit aucun miracle ; sa vie tait conforme celle des autres : et sa puissance tait ignore de tous ses contemporains. Mais pourquoi ne fit-il pas alors de miracles ? De peur quon ne regardt le mystre de lIncarnation comme quelque chose de fantastique, si Jsus-Christ se ft conduit autrement que les enfants de son ge : voil pourquoi il diffra de manifester sa science et sa puissance, jusqu cette poque de la vie o lhomme est ordinairement dans la plnitude de sa science et dans la force de sa puissance. Telle est la doctrine de saint Thomas (1).

XLIV
(1) Jsus-Christ a-t-il opr des miracles avant son baptme ?

Daprs le sentiment commun des saints Pres, fond sur le tmoignage de saint Jean (c. 2, v. 11), il est certain que NotreSeigneur Jsus-Christ na point opr de miracles en public avant son baptme. Aussi, dans un Concile de Rome, lan 494, le pape saint Glase rejeta comme un ouvrage fabriqu par les hrtiques le Livre intitul De infantia Salvatoris, dans lequel sont raconts les uvres merveilleuses de Jsus enfant. Nanmoins, selon la remarque de Maldonat, il nest pas galement certain que Notre Seigneur JsusChrist nait pas opr de miracles en particulier avant son baptme. Il a pu en faire pour consoler et pour assister ses parents dans leurs besoins, comme plusieurs lont conjectur. Mais on rpond quil a aussi bien pu toutes leurs ncessits par une providence spciale, sans miracle proprement dit. Il parat donc plus probable quil na opr absolument aucun miracle avant de commencer sa mission vanglique. Tel est le sentiment de saint Chrysostme (Hom. 16 et 22 in Evang. Joan.) et de saint Thomas (Bened. XIV. De Beat., et Canoniz., I. 4, part. 1, c. 2, n. 4).

Le souverain Matre qui devait un jour donner des leons de vertu et des rgles de conduite, commena ds sa jeunesse exercer la vertu et rgler sa conduite, mais dune manire tonnante, inconnue et inoue jusqualors, cest--dire en se faisant passer aux yeux des autres pour un homme inutile, abject et insens. Voil ce que nous pouvons pieusement supposer dans nos mditations, sans que nous osions tmrairement laffirmer

comme une vrit. Cest avec cette restriction que je rapporte tous les dtails non confirms par lautorit de la sainte criture, comme je lai dclar dans le Prologue. Jsus se drobait donc la socit des hommes, et vitait le tumulte du monde, pour vaquer souvent loraison. Il allait la synagogue, et y restait longtemps en prire, mais dans lendroit le moins recherch et le moins apparent. Il retournait la maison pour y demeurer en la compagnie de sa Mre et de son pre nourricier quil aidait dans leurs travaux. En allant et en revenant, il passait au milieu des hommes, comme sil nen avait pas rencontr. Tous ses concitoyens taient surpris de voir un jeune homme dont lextrieur charmait, ne rien faire qui mritt une louange spciale. Ils attendaient lheure o il ferait des uvres clatantes ; car, lorsquil tait enfant, il progressait en ge, en sagesse et en grce, devant Dieu et devant les hommes (Luc, c. 2, v. 52) : mais lorsque devenu grand, il eut atteint sa vingtime et mme sa vingt-cinquime anne, et encore au-del, il ne faisait rien qui dnott un homme puissant et distingu. Aussi on le regardait avec tonnement, on se raillait de lui, et il tait communment ddaign comme un homme sans valeur. Nest-ce pas justement ce quil avait prdit de lui-mme par la bouche du Psalmiste (Ps. 21, v. 7 et 8) ? Je suis un vermisseau et non point un homme, lopprobre du monde et le rebut du peuple ; tous ceux qui me voient, se moquent de moi, et branlent la tte en minsultant.

Ainsi, Jsus se rendait vil et abject aux yeux des hommes. Or, croyez-vous que ce soit l peu de chose ? Croyez-vous quil ny ait pas de la grandeur et de la perfection dans cette conduite qui ne lui tait point impose ? Il nest assurment rien de plus grand et de plus difficile la fois dans la vie chrtienne. Celui-l parat avoir atteint le plus haut degr de la vertu qui est parvenu vaincre et dominer son esprit et son cur, comprimer les mouvements imptueux de sa chair rebelle, de telle faon que, loin de rechercher lestime et la considration, il ne dsire que le mpris et labjection. Si vous ntes pas arrivs ce point, pensez que vous navez rien fait pour votre perfection : Car en vrit, selon la parole du Seigneur, nous sommes tous des serviteurs inutiles, lors mme que nous faisons le bien ; et si nous ne sommes pas pntrs de cet humble sentiment, nous ne sommes point encore dans la vrit, mais nous restons toujours dans la vanit dont nous suivons les voies mensongres. Ainsi, ne nous faisons pas illusion, parce que, selon le tmoignage de lAptre (Ep. ad Galat. c. 6, v. 3), celui qui pense tre quelque chose ntant rien, se trompe lui-mme. Parmi tous les moyens et remdes que vous devez prendre pour votre salut et votre sanctification, il nen est pas de plus utile et de plus efficace que de vous blmer et de vous mpriser vous-mmes. Si quelquun le fait votre gard, il vous rend service, car il vous aide faire ce que vous devez faire pour tre sauv et devenir saint. Quelquun

donc vous cause-t-il une injure, ne lui montrez quune plus grande affabilit : Avez-vous au contraire insult quelquun, allez lui en demander pardon. Regardez votre adversaire ou votre contradicteur comme un ami et un auxiliaire ; estimez comme un gain et un avantage les torts et les outrages quil vous fait, ne cessez den remercier Dieu et celui qui en est lauteur ; car, selon un pieux crivain, lhomme vritablement humble se rjouit si on le mprise, et sattriste si on lhonore ; il gmit sil est dans la prosprit, et sapplaudit sil est dans ladversit ; les richesses lui inspirent de la crainte, et les dlices lui causent de la peine ; labondance fait son tourment, et la pauvret fait sa gloire ; il ddaigne les louanges phmres, et se juge indigne de tout honneur ; il dteste lhypocrisie, il ignore la dissimulation, et il naime que la vrit ; il oublie les biens prissables et ne convoite que les biens ternels ; pour lui, le monde nest rien, le ciel est tout ; il ne prsume jamais de lui-mme, et ne rapporte jamais luimme les vertus ou les grces quil possde ; il nattribue point ses mrites ses propres forces, mais il les regarde comme un pur don de la bont divine. Afin de ne pas tomber dans lorgueil ou la jactance, il dsire rester cach pourvu que le prochain nen souffre pas quelque dtriment. Voil bien le vrai portrait de lhomme humble. Mais o trouver celui qui en est une fidle copie ? Si nous pouvons le rencontrer, nous ne manquerons pas de le louer. Saint Bernard dit ce sujet (Serm. 6, in

Cantic.) : Dsirer tre lou de son humilit, ce nest pas de la vertu, cest de lambition ; lhomme vraiment humble veut tre rput vil, et non pas proclam humble ; il se rjouit dtre mpris, et met tout son orgueil mpriser les louanges. Maintenant si vous demandez pourquoi le Seigneur vivait ainsi obscurment dans lhumilit, je vous rpondrai : Ce ntait pas pour lui une loi, une ncessit ; il voulait seulement nous instruire et nous encourager ; de sorte que si nous ne profitons pas de ses leons, nous sommes inexcusables. Ne serait-ce pas abominable de voir une chtive crature qui doit tre bientt la pture des vers, slever et senorgueillir lorsque le Seigneur tout-puissant a bien voulu sabaisser et sanantir ? Si quelquun, allguant que les vanglistes ont omis beaucoup de faits remarquables, prtend que Jsus-Christ na pu rester si longtemps sans faire quelquuvre importante, afin de ne pas mener une vie inutile, nous pouvons rpondre : tait-ce donc peu de chose, ntaitce pas au contraire une grande chose, de mettre en exercice et de donner en exemple une aussi excellente vertu que lhumilit, base inbranlable de toutes les vertus ? Cest le sentiment de saint Bernard, ainsi que nous le verrons plus bas, vers la fin du chapitre relatif au Baptme de Jsus-Christ. Quoi quil en soit, il est pieux et utile de mditer cette considration. Nous y voyons comment le Seigneur Jsus commena par pratiquer ce quil devait enseigner plus tard (Act. Apost. c.

1, v. 1) : car il fallait quil pt dire ensuite : Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur (Matth., c. 11, v. 29). Il a donc voulu dabord pratiquer lhumilit non pas en apparence, mais en vrit, puisquil tait doux et humble de cur. Jsus qui ne pouvait feindre et dissimuler, sest tabli dans les sentiments et est descendu dans les profondeurs de lhumilit, de labjection ; il sest annihil de telle sorte aux yeux de tous, que plus tard, quand il se mit enseigner des choses divines et parler dune manire sublime, produire des miracles et des uvres surprenantes, ses concitoyens ne lapprciaient point et le vilipendaient en disant : Quel est celui-l ? Nest-ce pas le fils du charpentier (Marc, c. 6, v. 3) ? Et ils ajoutaient beaucoup dautres mots de railleries et de mpris. Cest en ce sens que sest vrifie la parole de lAptre (Ep. ad Philipp. c. 2, v. 4) : Il sest ananti lui-mme jusqu prendre la forme dun esclave, non pas seulement la forme dun esclave quelconque, comme il le fit en sincarnant, mais encore celle dun esclave inutile, comme il le fit en menant une vie obscure. Considrez chaque acte de Jsus-Christ ; en tous clate lhumilit. Lui-mme a cr cette vertu, lorsquil a montr comment on pouvait lacqurir : cest en nous regardant et en voulant quon nous regarde comme quelque chose de vil et dabject, cest en produisant toujours des actes conformes ces sentiments ; car si vous voulez acqurir lhumilit, il faut que vous le fas-

siez prcder de lhumiliation, et que vous commenciez par exercer des uvres analogues cette vertu. Cest ce quenseigne saint Bernard (Ep. 87) : Lhumilit, ditil, laquelle conduit lhumiliation, est la base de tout ldifice spirituel. Lhumiliation est la route de lhumilit, comme la patience lest de la paix et comme ltude lest de la science. Dsirez-vous la vertu dhumilit, suivez courageusement le sentier de lhumiliation ; car si vous fuyez lhumiliation, vous natteindrez jamais lhumilit ; il est donc avantageux pour moi que ma faiblesse soit dcouverte ; il est utile pour moi dtre justement confondu par ceux qui me connaissent, au lieu dtre lou injustement par ceux qui ne me connaissent pas, comme il est souvent arriv. En effet, cest un grand danger de recevoir des loges pour des qualits quon reconnat ne pas possder en soi-mme. Ah plutt! qui me donnera dtre humili devant les hommes, comme je le mrite, pour mes dfauts rels, autant quil ma t donn dtre exalt faussement pour des vertus que je semblais avoir ? Sil pouvait en tre ainsi, je mappliquerais avec raison cette parole du Psalmiste (Ps. 87, v. 16) : Aprs avoir t exalt, jai t humili et confondu ; ou cette autre de David Michol (II, Reg. c. 6, v. 22) : Je continuerai mon jeu pour le Seigneur et je deviendrai un jouet pour toi. Excellent jeu qui indigne Michol, et qui rjouit le Seigneur ! Excellent jeu qui semble ridicule aux hommes, mais qui est trsagrable aux Anges ! Excellent jeu, dis-je, qui nous

rend lopprobre des grands et le rebut des superbes (Psal. 122, v. 4) ! Cest de ce jeu saint et innocent que parlait lAptre, en disant (Ep. 1, ad Corin. c. 4, v. 9) : Nous sommes donns en spectacle au monde entier, et aux Anges, et aux hommes. Nous aussi, mes frres, exerons-nous quelquefois du moins ce jeu salutaire, ce divertissement religieux qui nous attirera des railleries et des drisions, en attendant larrive de Celui qui abaisse les puissants et relve les petits, qui nous consolera, nous glorifiera et nous exaltera pour lternit. Le mme saint Bernard dit encore : Voulez-vous tendre la perfection, appliquez-vous lhumilit, de peur quen essayant de vous lever au dessus de vousmmes, vous ne tombiez au dessous de vous-mmes, si vous ntes pas solidement tablis dans la vritable humilit ; car Dieu naccorde les plus grands dons qu ceux qui les mritent par des sentiments humbles. Cest pourquoi Dieu abaisse par la correction celui quil veut lever, afin de le rendre digne de sa grce par lhumilit. tes-vous donc en butte aux humiliations, regardez cela comme un bon signe ; cest une preuve infaillible que la grce approche de votre me ; car labaissement prcde toujours lexaltation, de mme que la superbe devance la chute (Prov. c. 6, v. 18). Cest l comme une double loi : Dieu oppose de la rsistance aux orgueilleux et donne la grce aux humbles (Jacob., c. 4). Toutefois, cest peu de chose daccepter patiemment les humiliations que Dieu nous envoie par

lui-mme, si nous ne recevons galement celles quil nous envoie pat nos semblables. ce sujet le saint roi David nous donne un exemple admirable. Un jour il fut maudit par son serviteur ; mais il ne ressentit pas linjure, parce quil avait auparavant senti la grce. Fils de Sarvias, dit-il, quy a-t-il de commun entre toi et moi (II Reg., c. 16, v. 10) ? homme vraiment selon le cur de Dieu, qui pensa sirriter plutt contre celui qui voulait le venger que contre celui qui venait de linsulter ! Aussi se repliant sur lui-mme, il a pu dire avec une conscience tranquille : Seigneur, si jai rendu le mal pour le mal, je consens tre foul aux pieds par mes ennemis (Psal. 7, c. 5). Estimant donc que les outrages lui taient avantageux, il dfendit de chasser linsolent qui loutrageait : le serviteur maudissait, et le roi considrait que Dieu le permettait ainsi : les paroles de maldiction frappaient ses oreilles, et les sentiments de bndiction remplissaient son cur. Quel bonheur pour moi, Seigneur, que tu mas humili! dit-il, afin dapprendre tes ordonnances qui procurent la justification (Psal. 118, v. 71). Vous voyez que lhumilit nous justifie, je dis lhumilit et non pas lhumiliation ; car combien sont humilis, et qui cependant ne sont pas humbles ! Les uns subissent lhumiliation avec rancune, les autres avec rsignation, dautres enfin avec joie : les premiers sont coupables, les seconds sont innocents, et les troisimes sont justes. Quoique linnocence soit une partie de la justice, la consommation de la justice

ne se trouve que dans lhumilit ; cest ceux qui sont humbles et non pas simplement ceux qui sont humilis que Dieu donne la grce. Or celui-l est vritablement humble qui, de lhumiliation, sait faire sortir lhumilit ; il peut dire Dieu : Quel bonheur pour moi, que tu maies humili! Ainsi sest exprim saint Bernard. Le mme saint docteur indique cinq moyens pour sexercer lhumilit : 1 estimer labaissement tel point que nous cherchions les occasions dtre mpriss ; 2 aimer l'assujettissement, de telle sorte que nous dsirions avoir toujours quelquun respecter et craindre pour apprendre briser notre propre volont ; 3 regarder toujours un plus parfait que nous, afin de nous exciter lacquisition de la grce quil possde et qui nous manque, oubliant pour cela tout ce que nous avons fait de bien, et ne songeant qu ce qui nous reste faire de mieux ; 4 mditer continuellement notre propre condition, afin dopposer au premier mouvement dorgueil cette parole : Pourquoi tenorgueillis-tu, boue et poussire (Eccli., c. 10, v. 9) ? 5 Penser que nous sommes vus secrtement de Celui qui voit tout, mme les choses les plus caches. Si un homme qui a fait plusieurs fois un autre laveu davoir tenu des discours orgueilleux, est surpris quelque jour par le dpositaire de son aveu en flagrant dlit dorgueil, il est couvert de honte. De mme, si vous vous figurez toujours en prsence de Celui qui connat toutes vos penses, vous ne pourrez vous dfendre dun senti-

ment de confusion, lorsque vous serez tents dun sentiment dorgueil. Cest un remde trs-efficace nonseulement contre lorgueil, mais encore contre tous les dfauts, de se reprsenter toujours sous l'il de Dieu, et de simaginer quil considre notre cur, comme si son unique occupation tait dexaminer toutes nos actions et toutes nos dispositions. Faites donc tous vos efforts pour acqurir lhumilit, parce que, sans elle, vous ne pouvez faire quelque progrs, ou possder quelque vertu. Lhumilit, dit encore saint Bernard (Epist.), est si ncessaire aux autres vertus, que sans lhumilit elles ne paraissent plus tre des vertus. Ainsi, cest lhumilit qui mrite dobtenir la charit ou toute autre vertu, car Dieu donne sa grce aux humbles (Jacob, c. 4, v. 6) : cest lhumilit qui garde les vertus acquises : car le Saint-Esprit ne fait sa demeure que dans lme humble et paisible : cest lhumilit qui dveloppe les vertus conserves ; car daprs saint Paul, (II Corint. c. 12, v. 9), cest dans linfirmit, cest--dire, dans lhumilit, que la vertu se perfectionne. De ces principes mis par saint Bernard, nous pouvons tirer les conclusions suivantes. 1 Lhumilit nous mrite lacquisition de la grce. Cest pourquoi le Psalmiste dit Dieu (Psal. 103, v. 10) : Tu fais couler les fontaines dans les valles, cest--dire tu prodigues tes grces aux humbles ; les eaux passeront entre les montagnes. Il y a, en effet, deux sortes dor-

gueil qui sont comme deux montagnes, lun qui vient des choses temporelles et lautre des choses spirituelles ; et entre ces deux montagnes se trouve la valle de lhumilit, o coulent les eaux des grces. 2 Lhumilit nous mrite laugmentation de la grce ; par consquent, celui qui veut recevoir de nouvelles grces, ne doit pas senorgueillir, mais au contraire shumilier. Or, il y a trois marques pour reconnatre que quelquun ne slve pas cause des grces quil a reues : dabord, si pour ces mmes grces ou qualits, il ne dsire pas quon ait pour lui plus de respect et de dfrence ; ensuite, sil est dispos endurer, comme ses frres, le mpris, les dplaisirs et les peines ; enfin, sil regarde comme une chose quil mrite, les humiliations quil subit. 3 Lhumilit nous mrite la conservation de la grce. Comme la cendre conserve le feu, ainsi cette vertu conserve la grce qui est un feu spirituel : le feu se conserve aussi en lalimentant avec du bois ; de mme la grce, si on lalimente avec les bonnes uvres : le feu se conserve encore, en lexcitant par le souffle ; ainsi la grce, si on lexcite par la mditation fervente : le feu se conserve enfin par lloignement des causes qui peuvent lteindre ; pareillement la grce, si on vite les occasions et les socits mauvaises qui lui sont essentiellement contraires. Mais, revenons la contemplation des actes et de la vie du Seigneur Jsus, notre modle, qui doit ici nous occuper principalement. Figurez-vous donc toujours

comme prsente cette petite famille, bnie entre toutes, menant une vie dautant plus leve quelle est plus humble et plus pauvre. Lheureux Joseph cherchait des ressources dans son mtier de charpentier ; NotreDame filait et cousait pour avoir un salaire, elle prparait la nourriture de son poux et de son Fils, et accomplissait toutes les nombreuses fonctions domestiques, parce quelle navait personne son service. Compatissez donc cette tendre Mre, oblige de se livrer aux fatigues journalires des travaux manuels. Compatissez au Seigneur Jsus, fidle aider Marie en tout ce quil peut ; car lui-mme a dclar que le Fils de lhomme ntait pas venu pour tre servi, mais pour servir (Matth. c. 20, v. 28). Considrez-le donc attentivement, rendant la maison les services les plus humbles, tandis que Marie et Joseph travaillent pour fournir leur subsistance. Daprs saint Basile (Constitution. monastic., c. 5), Jsus, obissant ses parents ds ses premires annes, ne dut-il pas supporter toutes les fatigues avec une humble soumission ? Car ses parents quoique justes et honntes taient tellement pauvres quils manquaient du ncessaire, puisquils furent rduits coucher dans une crche leur Enfant nouveau-n ; ils devaient donc videmment, pour gagner leur vie, se livrer des travaux aussi pnibles quassidus ; et Jsus qui leur tait soumis dut partager leurs travaux, afin de montrer sa parfaite obissance (1).

XLV
(1) Jsus artisan.

Quelques crivains modernes ont suppos que jusqu sa trentime anne Jsus avait vcu dans une retraite et une solitude profondes, exclusivement appliqu aux prires et aux jenes, sans exercer aucun art ou mtier. Mais presque tous saccordent penser avec les anciens Pres, que sil a consacr spcialement loraison ou contemplation la majeure partie de sa vie prive, il ne sest pas cependant abstenu de toute compagnie humaine et de toute relation sociale, mais quil a prt secours Marie dans ses occupations et Joseph dans ses travaux. Autrement, ses concitoyens qui le voyaient chaque jour et qui lobservaient de prs, nauraient pas manqu de laccuser de paresse et de ngligence lgard de ses parents et de ses affaires. Nanmoins, les habitants de Nazareth qui connaissaient sa conduite et sa famille, disaient plus tard avec tonnement lorsquils furent tmoins de ses prdications et de ses miracles : Nest-ce pas le fils de lartisan ? (Marc, c. 6, v. 3). Daprs saint Hilaire et saint Ambroise, il aurait travaill le fer ; mais, daprs saint Chrysostme et saint Thomas qui expriment le sentiment commun, il a travaill le bois. Saint Justin qui, au second sicle, avait recueilli en Palestine les traditions chrtiennes, ne craint pas davouer au juif Tryphon que Jsus avait t comme Joseph ouvrier en bois, quil avait confectionn des charrues et des jougs, pour nous apprendre vivre dans la soumission et non point dans loisivet. Aussi, dans lvangile, Notre-Seigneur tire souvent ses comparaisons des instruments quil parat avoir fabriqus. Prenez sur vous

mon joug, dit-il (Matth., c. 11). Celui qui, aprs avoir mis la main la charrue, regarde en arrire, nest pas propre au royaume de Dieu, dit-il encore (Luc, c. 9, v. 62). Cest pourquoi Celse le philosophe et Julien lapostat reprochaient aux Chrtiens davoir pour matre un charpentier. On connat lanecdote rapporte par Sozomne dans lHistoire Tripartite (lib. 6, c. 44). Le rhteur Libanius, comptant sur une victoire prochaine de lempereur Julien, demandait un philosophe chrtien : Que fait cette heure le fils du charpentier ? Sophiste, repartit celui-ci, le Matre de lunivers que tu appelles le fils du charpentier, prpare en ce moment une bire pour Julien. Et Julien succomba quelques jours aprs.

Contemplez aussi ces trois augustes personnages assis chaque jour la mme table, qui nest ni splendide ni exquise, mais simple et frugale ; coutez leurs mutuels entretiens, aprs leur modeste repas ; les paroles quils changent ne sont pas vaines et oiseuses, mais dictes par lEsprit-Saint et remplies dune divine sagesse ; ils ne soccupent pas moins de nourrir leur me que leur corps. Voyez comment, aprs avoir pris quelque rcration, ils se tournent pour vaquer leur prire, chacun vers sa couche, car leur demeure, loin dtre ample, est trs-troite. Figurez-vous dans une mme petite chambre trois lits, cest--dire un pour chacun de ces bien-aims de Dieu ; et considrez le Seigneur qui, aprs avoir pri longtemps, se repose chaque nuit sur

celui qui lui est destin, et cela pendant plusieurs annes, de la faon la plus humble et la plus commune, et dune manire uniforme, absolument comme ferait le dernier des pauvres. Vous devriez tous les soirs, en vous unissant lui, le considrer sur sa couche, et vous reposer humblement et dvotement en lui. Cependant au sein de ces privations et de ces labeurs, la tendre Marie avait lme inonde de joie, parce quelle jouissait de la prsence dun Fils incomparable. Ah! scrie saint Anselme (de Excellentia B. Mari, c. 4), qui pourra comprendre de quelle joie Marie tait remplie dans tout son tre, lorsquelle se voyait loge sous le mme toit, assise la mme table, et quelle pouvait spancher en de suaves conversations, avec Celui quelle aimait si ardemment et quelle savait tre le Crateur et le Matre de toutes choses ? Le sentiment admirable et indescriptible damour qui dut unir un tel Fils et une telle Mre et une telle Mre un tel Fils, que ceux-l du moins essaient de le pntrer qui ont pu concentrer toutes leurs affections sur un seul objet, comme une mre sur un fils, et un fils sur une mre. Mais ne croyez pas quaucun amour terrestre puisse tre comparable celui de Marie pour Jsus. Toutefois celui qui a mrit dobtenir lintelligence sublime de cet amour, ne pourra, jen suis convaincu, ne point en ressentir quelque douceur, et sil en gote la suavit, il ne manquera pas assurment de participer un jour la rcompense qui lui est rserve.

Vous venez de voir quel dnuement, quelle abjection, et quelle austrit sest livr pour nous, dans toutes ses actions et pendant de longues annes, le Roi des rois et le Seigneur ternel. Quils paraissent donc ceux qui cherchent leurs loisirs et leurs aises, qui dsirent les choses superflues et magnifiques, qui poursuivent les objets propres contenter leur vanit et leur curiosit ! Est-ce lcole de ce Matre, quils ont appris satisfaire ainsi leurs convoitises ? Il nous a tout au contraire enseign, par sa parole et par son exemple, lhumilit, la pauvret, le travail et la souffrance. Suivons ce Souverain Seigneur, qui ne veut pas et ne peut pas nous tromper ; et ayant, comme dit lAptre (Ep. I ad Timot. c. 6, v. 8), de quoi nous nourrir et de quoi nous vtir convenablement, mais sans luxe, soyons contents. Adonnons-nous, autant que nous le pouvons, sans cesse et avec ardeur, aux exercices spirituels, et la pratique des vertus. Par la conduite de Jsus-Christ, apprenez comment vous devez demeurer dans lhumilit, en vous mprisant et dsirant que les autres vous mprisent, en vous abaissant par des actes qui paraissent vils et abjects. Ayez toujours devant les yeux vos dfauts et vos pchs, dont vous essaierez de concevoir le nombre et la grandeur. Mais fermez les yeux sur les dfauts du prochain ; si vous ne pouvez viter de les apercevoir, efforcez-vous du moins de les attnuer et de les excuser ; tchez de porter compassion et secours ceux qui les ont, nou-

bliant jamais que vous seriez plus mauvais quils ne le sont, si le Seigneur Jsus ne vous soutenait par sa grce. Ne fixez point les regards de votre esprit et de votre corps sur le prochain, afin de vous considrer vousmmes en prsence de Dieu qui claire les abmes ; car rien nest plus propre vous maintenir dans lhumilit, que lattention sur vous-mme. Je veux, dit saint Bernard (Serm. 30 in Cantic.), que lme apprenne avant tout se connatre elle-mme, parce que cette science nenfle point, mais humilie, et prpare la construction de notre difice spirituel dont lhumilit est lunique fondement solide. Il nest pas de moyen plus efficace et plus prompt pour acqurir lhumilit, que dexaminer ce quon est en ralit ; mais il faut pour cela que, sans user de dissimulation et dartifice, lme se mette en face delle-mme, et que rien ne soit capable de lui ter cette vue. Cest un grand pas vers la batitude, dit saint Augustin, que la connaissance de sa propre misre. Considrez-vous donc sans cesse et jugez-vous avec impartialit. Dans toutes vos actions, vos paroles et vos penses, rprimandezvous, et appliquez-vous continuellement trouver en vous-mme sujet de componction, par la persuasion que vos bonnes uvres ne sont point excutes dune manire parfaite ni avec la ferveur convenable, mais quelles sont entaches de nombreuses ngligences, de sorte que toute votre justice est horriblement souille.

De plus, considrez soigneusement et mditez souvent avec effroi que si vous avez quelque disposition pour accomplir le bien et pour recevoir la grce, et si vous avez quelque zle pour acqurir les vertus, vous ne les tenez point de vous-mme, mais vous les devez la seule misricorde de Jsus-Christ, qui, sil let voulu, et pu confrer les mmes faveurs un pcheur quelconque, et vous laisser plong dans la boue de votre corruption et dans labme de votre misre. Comment en effet sattribuera-t-il quelque chose, comme en tant lauteur, lhomme qui a si souvent expriment son impuissance dans les bonnes uvres de toutes sortes, soit grandes, soit petites ; qui tant de fois a reconnu le nant de sa volont, et qui, au moment mme o il ne le dsirait pas, ne le cherchait pas, ny songeait mme pas, sest senti tout coup anim surnaturellement dune ferveur admirable pour excuter ces uvres quauparavant, malgr tous ses efforts, il ne pouvait accomplir ? Dieu laisse longtemps lhomme rduit cette impuissance, pour lui apprendre shumilier, ne jamais se glorifier vainement en lui-mme, mais rapporter tout bien au Seigneur, non par un simple effet de lhabitude et du bout des lvres, mais du fond du cur, avec un vif sentiment de son incapacit. Songez quil ny a point de pauvre pcheur qui ne servt le Seigneur et ne reconnt ses bienfaits mieux que vous, sil avait reu les grces que vous avez obtenues, non point par vos propres mrites, mais par la pure

bont divine. Voil pourquoi vous devez juger que vous tes infrieur tout homme, et craindre que JsusChrist ne vous chasse loin de sa prsence, cause de votre ingratitude. Vous figurant alors que vous tes couvert des crimes dautrui, vous pouvez gourmander ainsi votre conscience : cet homme est un homicide ; et moi, malheureux, combien de fois nai-je pas tu mon me ? Celui-ci est un fornicateur et un adultre ; et moi, je me rend chaque jour coupable de fornication et dadultre, en dtournant de Dieu mes regards pour cder aux suggestions du dmon ; vous pouvez en dire autant des autres pchs que vous remarquez dans vos frres. Vous devez avoir encore deux autres sentiments par rapport vous-mme. Dabord, regardez-vous comme un corps priv de vie, tombant en pourriture, dvor par les vers, exhalant une odeur infecte, comme un de ces cadavres dont les hommes ne peuvent supporter la puanteur et la vue horrible. Pensez que si on faisait justice de votre corps, on lui arracherait tous ses sens, on lui couperait tous ses membres qui ont servi offenser Dieu. Vous devriez tre si content de ce dpouillement, que vous ne dsiriez jamais rien recouvrer de ce que vous auriez perdu ; vous accepteriez au contraire tous les outrages, toutes les confusions, toutes les diffamations possibles et imaginables avec une joie indicible et avec un visage riant. Ceux qui vous verraient ainsi dispos seraient frapps dadmiration,

rentreraient en eux-mmes, et reconnatraient dans cette transformation le doigt mme de Dieu. En second lieu, dfiez-vous tout fait de vous-mmes, de toutes vos vertus, de toute votre vie, afin de vous tourner vers Jsus-Christ, et de vous reposer sur Celui qui sest rendu le plus pauvre, le plus humble, le plus mpris de tous jusqu mourir pour vous ; restez entre ses bras jusqu ce que vous soyez mort toutes vos passions, et que le divin Crucifi vive dans votre esprit et dans votre cur. Alors tout transform, transfigur, vivifi intrieurement, vous ne considrerez et vous nentendrez plus que Jsus attach la croix, expirant pour vous. lexemple de la bienheureuse Vierge Marie, vous serez mort au monde, et vous vivrez de la foi qui vous soutiendra jusqu la rsurrection, o Dieu remplira votre me du Saint-Esprit et de cette joie spirituelle rserve aux lus qui soupirent aprs son avnement. Si vous profitez des avis que nous venons dexposer, vous verrez natre en vous cette vertu, la mre et la source de toutes les autres, lhumilit qui ouvre les regards de notre me la lumire de Dieu, en purifiant notre cur de toute vaine pense. Car, lorsque lhomme se repliant sur sa bassesse, se mprise, se gourmande, se dteste lui-mme, sans perdre la vue de son nant, et le sentiment de sa misre, il est si bien occup de son propre intrieur, que tout autre soin lui semble inutile ; toutes les penses, paroles ou actions concernant les choses temporelles, il les chasse loin de

lui, et les jette dans loubli, pour rentrer en lui-mme, et approcher ainsi de la justice originelle et de la puret cleste. Par ce retour sur lui-mme, il largit lhorizon de son me, et dresse en lui-mme comme une chelle mystrieuse pour slever la contemplation des Anges et de Dieu mme. Mais pour cela, il faut que lme loigne de ses regards toutes les choses matrielles, comme celui qui veut fixer le soleil matriel doit dtourner ses yeux de tous les autres objets extrieurs. Cette contemplation fait natre dans le cur un dsir ardent des biens clestes, et un ddain extrme des biens terrestres : la charit commence alors sallumer dans lme o elle consume comme un feu dvorant toute la rouille des anciens vices : la vanit ny trouve plus dentre, parce que toutes les penses, toutes les paroles et toutes les actions sont inspires par la charit. Voulez-vous donc toujours persvrer dans le bien, demeurez toujours dans la crainte de Dieu, et reconnaissant que tout vient de lui, demandez-lui la persvrance. Voulez-vous aussi ne pas pcher, ne jugez pas les autres ; et si vous les voyez faillir en quelque point, ne vous indignez pas contre eux, mais ayez-en compassion, priez pour eux, excusez-les sincrement autant que vous pourrez, en pensant que ni vous, ni eux, ne pouvez rien si Jsus-Christ ne vous aide de sa grce, qui nest pas une rcompense de vos mrites, mais un pur effet de sa bienveillance. Cette rflexion vous rendra ferme ; car

pourquoi en est-il tant qui dbutent par une grande mortification et par dautres exercices, mais ne continuent pas, de faon que leur corps snerve et leur ferveur se refroidit ? La vrai cause de ce relchement rside dans leur orgueil et leur prsomption, qui les porte se confier en eux-mmes et se courroucer contre les autres ; ils les jugent et condamnent dans leur curs ; Dieu retire alors sa grce ces tmraires qui deviennent plus dfectueux que les personnes, objets de leurs censures. En effet, suivant une loi ordinaire, celui qui juge ou condamne sur quelque point son frre, ne tarde pas tomber, par la permission divine, dans un dfaut semblable ou mme plus grand. Servez donc le Seigneur avec tremblement, et si quelquefois vous prouvez quelque mouvement dorgueil, au souvenir de bienfaits quil vous a prodigus, ne manquez pas de vous en rprimander et de vous en punir svrement, de crainte quun jour le Seigneur, irrit contre vous, ne vous laisse abandonner la voie de la justice, et que vous ne prissiez misrablement. En rsum, suivez le conseil salutaire de saint Anselme qui dit : Faites bien attention tous vos actes intrieurs et extrieurs, et voyez quel rsultat chacun deux doit aboutir, quelle fin il tend. Et certes, moins que vous ne soyez un insens, vous ferez ce qui doit vous procurer la joie et la flicit, et vous omettrez ce qui vous mriterait les tourments et la tristesse.

Prire. doux Jsus, modle de la vritable patience et type de lhumilit parfaite, loignes de moi toutes les pompes de lorgueil et toutes les convoitises de la vaine gloire, ainsi que toutes les sources de si grands prils et de si grands maux. Qutant ton serviteur, je ne possde et je ne montre aucun signe dune telle peste et dune semblable perdition, ni dans mes murs, ni dans mes discours, ni dans mes actions, ni dans mes penses qui te sont toutes prsentes. tablis-moi dans une solide et profonde humilit, afin que je ne donne aucune ouverture aux embches de mes ennemis ; et fais que je sois si petit mes propres yeux que je trouve grce entire aux yeux de ta Majest. Ainsi-soit-il.

CHAPITRE XVII
FONCTION ET VIE DE SAINT JEAN-BAPTISTE Matth. c. 3, v. 1-13 Marc c. 1, v. 4-6 Luc, c. 3, v. 1-13

Omettant tous les actes de lenfance du Sauveur, except ceux que nous avons signals plus haut, les vanglistes soccupent de raconter les faits et les paroles de Jsus-Christ devenu homme parfait et arriv

la plnitude de lge (Matth., c. 3, Luc, c. 3). Ils rapportent dabord le baptme que saint Jean lui confra. Cest pourquoi nous devons parler pralablement de la fonction de saint Jean qui administra et prcha le baptme de la pnitence. Cette mission commena en ces jours-l (Luc, c. 3, v. 1), cest--dire lorsque Jsus-Christ demeurait encore Nazareth, ou bien lorsque arrivrent les vnements qui suivent, et cest en ce dernier sens que lglise fait dire au dbut de chaque vangile : en ce temps-l, (in illo tempore). En ces jours donc, savoir la quinzime anne de Tibre-Csar, successeur dOctave-Auguste, sous lequel Jsus-Christ tait n, Ponce-Pilate tait gouverneur de la Jude ; Hrode, ttrarque de la Galile ; Lysanias, ttrarque de lAbylne ; et Philippe aussi ttrarque de lIture et du pays de Trachonite. Le royaume des Juifs, comme nous lavons dit plus haut, avait t divis en quatre parties appeles Ttrarchies, dont deux, savoir : la Jude et lAbylne, churent Archlas, et les deux autres Philippe. Or, il arriva que Archlas fut accus de tyrannie auprs de lempereur Auguste qui le dposa et lexila, en la dixime anne de son gouvernement. Depuis ce moment, sa principaut fut partage en deux parties : la premire, la Jude fut administre au nom des Romains par des procureurs et des officiers, dont le cinquime fut PoncePilate, ainsi nomm de lle Pontia, o il demeura. Par consquent il ntait pas prince ordinaire, mais simple

vicaire ou dlgu ; et on lappelait pour cette raison procureur. Si on lui donne quelquefois le titre de prfet ou prsident (prses), cest dans le sens de procureur ; car, comme on le voit, il ne fut jamais prsident ou prfet ; mais, pendant quil tait procureur de la Jude, Vitellius tait prfet de la Syrie dont la Jude faisait partie. Peut-tre aussi a-t-on donn le titre de prfet Pilate, parce quil en remplissait quelquefois les fonctions. La seconde partie de la principaut dArchlas, savoir lAbylne, fut donne Lysanias, sous la dnomination de Ttrarchie. Daprs quelques auteurs, ce Lysanias tait fils dHrode Ascalonite ou lAncien, sous lequel Jsus-Christ tait n ; mais, daprs Josphe, il aurait t seulement son neveu et aurait eu pour mre Alexandra, sur dHrode, et pour pre Ptolme du Liban ; cette opinion nous semble plus probable. Lvangliste ajoute qualors Anne et Caphe taient princes des prtres. Tous deux taient allis entreux et exeraient alternativement le pontificat ; Anne tait pontife en lanne o Jsus-Christ fut baptis, et Caphe en celle o Notre-Seigneur fut crucifi ; dans les trois annes qui scoulrent entre ces deux pontificats, il y eut trois pontifes, que lvangile ne mentionne point, Ismal, lazar et Simon, et il cite seulement ceux sous lesquels commena la prdication de saint Jean et arriva la mort du Sauveur. Lcrivain sacr dtermine dune manire solennelle lpoque prcise de cette

prdication, en nommant lempereur, les pontifes, les gouverneurs et les princes qui commandaient alors, pour montrer lexcellence de Celui que Jean venait annoncer. Ctait le Souverain Empereur, le Pontife Suprme, le Seigneur et le Matre de toutes choses. Alors donc se fit entendre le verbe du Seigneur (Luc, c. 3, v. 2), cest--dire, linspiration den haut appele verbe, parce que cest une parole adresse intrieurement lesprit, comme lattestent ces paroles du Psalmiste : Jcouterai ce que dira le Seigneur Dieu en moi. (Psal., 84, v. 9), Ce verbe du Seigneur se fit entendre, dans le dsert, Jean fils de Zacharie afin de lengager donner le baptme de pnitence, prcher lavnement de Jsus-Christ, et annoncer le bienfait de la Rdemption. Jean tait dans sa trentime anne ; ge convenable pour la prdication, parce que lhomme est alors dans toute sa vigueur. Intrieurement inspir, et divinement clair, il entendit le verbe du Seigneur qui parlait par la seule grce de son esprit. Suivant saint Chrysostme, ici le verbe de Dieu signifie lordre ou le prcepte du Seigneur, parce que Jean ne prit point, de son propre mouvement, mais sur un avertissement divin, le ministre quil exera. Lui-mme la dclar en ces termes : Celui qui ma envoy pour baptiser dans leau, ma dit : etc. (Joan., c. 1, v. 33). Pour que le manque deau ne le contraignit pas de diffrer le baptme des Juifs convertis par sa prdication, et aussi pour que ses discours profitassent davan-

tage aux auditeurs, Jean sortit du dsert o il avait commenc proclamer lobligation de la pnitence ; et il vint dans la contre situe le long du Jourdain (Luc, c. 3, v. 3), o leau tait abondante et la population nombreuse ; cest l quil administrait et prchait le baptme de la pnitence pour la rmission des pchs. Ainsi il donna lexemple aux prdicateurs dannoncer la parole divine dans les lieux o elle peut tre plus fructueuse, et non pas dans ceux qui peuvent leur tre plus agrables. Saint Jean disposait les hommes recevoir le Christ par son baptme ; aussi le confrait-il seulement aux Juifs, qui le Christ avait principalement promis. Il ne baptisait pas les femmes, parce quil laissait aux hommes la charge de les instruire : il ne baptisait pas non plus les enfants, parce quils ne pouvaient avoir la connaissance ncessaire du mystre signifi par la crmonie religieuse. Le baptme du Christ au contraire est donn aux personnes de tout sexe, de toute nation et de tout ge pour la rmission des pchs. Les mots susdits pour la rmission des pchs ne se rapportent pas au baptme que saint Jean donnait, mais la pnitence qui accompagnait ce baptme ; car la pnitence seule remettait les pchs. Le baptme de saint Jean tait bien vraiment un baptme de pnitence, puisque le saint Prcurseur invitait la pnitence ceux qui il le confrait, et quil le confrait seulement aux adultes disposs la pnitence. Ainsi, quoique le baptme de saint Jean ne remt pas les pchs, toutefois sa rcep-

tion tait comme une protestation de se soumettre la pnitence par laquelle les pchs taient remis. On peut dire que le baptme de saint Jean remettait les pchs, non dune manire effective, mais dune manire prparatoire, parce quil disposait au baptme de Jsus-Christ qui opre la rmission des pchs. Le premier tait donc un baptme de pnitence, parce quil exigeait la pnitence des pchs sans toutefois les remettre. Mais le second est un baptme de grce, parce quil produit la grce pour remettre les pchs par la vertu de Jsus-Christ. De ces deux baptmes, dit saint Chrysostme (Hom. 3 in Marc.), le premier tait donn pour la pnitence et le second est donn pour la grce ; le premier conduisait au pardon et le second conduit la victoire. Saint Grgoire de Nazianze distingue cinq sortes de baptmes (in Sancta lumina) : Le premier est le baptme figuratif dont Mose baptisa le peuple juif, mais dans leau seulement, cest--dire dans la nue qui le guidait et dans la mer o il passa ; le second est le baptme prparatoire de saint Jean administra ; le troisime est le baptme parfait qui a t institu par Jsus-Christ et qui est confr dans le Saint-Esprit ; le quatrime est le baptme surrogatoire qui se fait dans le sang par le martyre ; il est le plus excellent, parce quune fois reu, il ne peut plus tre souill par de nouveaux pchs ; le cinquime est le baptme qui efface les fautes actuelles dans les larmes du repentir ;

il est plus laborieux que les autres. Or saint Jean avait tabli un baptme prparatoire qui devait disposer les hommes recevoir Jsus-Christ ; et ce baptme de saint Jean tait par rapport au baptme du Christ, ce quest relativement celui-ci le catchumnat par lequel on instruit dans la foi les futurs baptiss. Le baptme de Jean, dit Remi dAuxerre, tait comme une espce de catchumnat ; car, de mme que maintenant on catchise les adultes pour les rendre dignes de recevoir le sacrement de baptme, de mme Jean administrait le baptme de la pnitence, afin quaprs lavoir reu, les Juifs se rendissent dignes par leur vie pieuse dapprocher du baptme de Jsus-Christ. Cest donc avec raison, dclare saint Chrysostme (Hom. 10, in Matth.), quaprs avoir dit que Jean vint prcher le baptme de la pnitence, lvangliste ajoute pour la rmission des pchs : cest comme sil disait que Jean engageait les Juifs faire pnitence, pour obtenir ensuite plus facilement le pardon par la foi en JsusChrist. Ainsi donc ce baptme navait t tabli que pour prparer croire lvangile. Tel est lenseignement de saint Chrysostme. Aussi, Jean baptisait dans le Jourdain qui signifie descente, pour marquer que les baptiss devaient descendre de la superbe du vieil homme lhumilit de la confession et de lamendement, afin de mriter, par le renoncement leur vie ancienne, la grce dune vie nouvelle en Jsus-Christ. Il tait convenable encore que le baptme de saint Jean

fut reu dans le Jourdain ; parce que ctait l comme une protestation de faire pnitence pour sapprocher du royaume des cieux et passer la terre des vivants, comme les enfants dIsral arrivrent la Terre promise en traversant le Jourdain. Saint Jean baptisa pour plusieurs raisons : 1 Selon saint Augustin (Serm. 1, de Epiphan.), ctait pour figurer le baptme de Jsus-Christ, et en ce sens le baptme de saint Jean fut un sacrement, cest--dire un signe ; 2 Selon saint Chrysostme (Hom. 10, in Joan.), ctait pour que la crmonie du baptme attirt un plus grand nombre dauditeurs auxquels saint Jean pt annoncer Jsus-Christ ; 3 Selon saint Grgoire (Hom. 7, in Evang.), afin que le baptme de saint Jean accoutumt les hommes celui de Jsus-Christ ; 4 Daprs le Vnrable Bde (Hom. 3, in Luc.), afin que les hommes, en recevant le baptme de saint Jean, pussent se prparer et shumilier pour recevoir ensuite celui du Christ ; 5 Enfin, daprs le Prcurseur lui-mme, ce fut pour que le Christ, recevant son baptme, put tre manifest en Isral par la voix du Pre ternel et par le Saint-Esprit. Saint Jean disait donc, dabord dans le dsert, puis sur le rivage du Jourdain, ceux qui taient attirs vers lui par sa vie extraordinaire : Faites pnitence (Matth., c. 3, v. 2), cest--dire, que chacun se repente de ses pchs ; car le royaume des cieux approche, pour celui qui fait pnitence. Remi dAuxerre remarque que ce mot le royaume des cieux peut avoir

quatre acceptions diffrentes ; il peut signifier 1 le Christ, comme dans ce passage : Le royaume de Dieu est au milieu de vous (Luc, c. 17, v. 21) ; 2 la sainte criture, comme dans ces paroles : Le royaume de Dieu vous sera enlev pour tre donn un peuple qui en profitera (Matth., c. 21, v. 43) ; 3 la sainte glise, comme dans ce texte : Le royaume des cieux peut tre compar dix vierges (Matth., c. 25, v. 1) ; 4 le repos suprme, comme dans ce passage : Beaucoup viendront de lOrient et de lOccident se reposer dans le royaume des cieux (Matth., c. 8, v. 11). Le royaume des cieux peut avoir ces quatre sens, dans ce que dit ici saint Jean Baptiste. De plus, la pnitence quil recommande de faire, doit avoir plusieurs qualits : elle ne doit pas tre tardive, comme celle des damns ; ni force comme celle des malfaiteurs ; ni feinte comme celle des hypocrites ; ni dsespre comme celle des hommes perdus ; mais elle doit tre vraie, dit saint Chrysostme, en sorte quelle purifie notre cur, claire notre esprit et prpare notre me la rception de JsusChrist. Le premier qui a prch le royaume des cieux, suivant le tmoignage de saint Jrme (in cap. 3 Matth.), cest saint Jean Baptiste, parce que Prcurseur du Seigneur devait tre honor de ce privilge. Saint Pierre Chrysologue dit ce sujet : Aprs la chute dAdam et les ravages tristement clbres du dluge, Dieu choisit un grand nombre dhommes justes, avec

lesquels in sentretint face face. Puis, aprs avoir numr les principaux patriarches et les prophtes de lAncien Testament, le mme auteur ajoute : Ces personnages nont point dclar que lhomme dt habiter pendant toute lternit dans le royaume cleste ; aucun mme ne prononce le nom, ne rappelle le souvenir, et ne prophtise la gloire de ce royaume. Bien plus, consultez les hommes lus parmi lhumanit tout entire, depuis le commencement du monde jusqu Jean Baptiste, vous ne trouverez chez eux aucune parole, aucun acte qui rvle les douceurs du royaume cleste. Arrivez donc Jean, et coutez cette parole qui fait tressaillir dallgresse et de joie, qui nous annonce la misricorde et la gloire avec labondance de la grce, cette parole que Dieu avait cache, que lAnge navait pas publie, que les patriarches et les prophtes avaient ignore : Faites pnitence car le royaume de Dieu est proche. Douce et consolante parole qui proclame en mme temps la loi de la pnitence, et le prochain avnement du royaume cleste : il convenait quelle tombt la premire fois de la bouche de celui qui a jet les premiers fondements du Nouveau Testament. Depuis Adam jusqu Jean, la voix de lhomme ne faisait entendre que des gmissements, parce que le pch tait rpandu partout et que la pnitence ne paraissait nulle part ; ctaient l deux sources de larmes abondantes. Jean parat, et il nous fait connatre le remde la blessure, la pnitence pour

le pch, et le pardon pour liniquit. Telle est la premire parole quil fit retentir au dsert : ce fut comme la voix de la tourterelle qui se fit entendre sur notre terre (Cantic., c. 2, v. 2). Nous lui avons rpondu par un cantique nouveau en lhonneur de Dieu ; et notre bouche a fait clater lhymne de la reconnaissance et de la louange, car depuis ce temps la misricorde a triomph, le pcheur est pargn, la pit rgne, la justice ne veut pas rclamer la vengeance et le Seigneur clment et misricordieux cherche loccasion de pardonner au lieu de frapper. Ainsi parle saint Pierre Chrysologue. Pour nous montrer laptitude de saint Jean rendre tmoignage du Christ (Matth., c. 3, v. 4), lvangliste dcrit la sainte vie du Prcurseur, en montrant dabord laustrit de son costume. Saint Jean portait un cilice ou une tunique grossire faite avec le poil rude des chameaux : il nous apprend ainsi ne point chercher des habits agrables, si nous voulons rprimer les rvoltes de la chair. Il avait, dit saint Jrme (Hier., in cap. 3, Matth.), un vtement fait non pas de laine, mais de poil ; ce qui marque que sa vie loin dtre douce, tait rigoureuse. Les serviteurs de Dieu, dit saint Chrysostme (in una ex homil. operis imperf.), doivent porter un vtement, non pour flatter les yeux ou pour mnager leur chair, mais simplement pour couvrir leur nudit : cest pourquoi saint Jean navait point un habit moelleux ou dlicat, mais un lourd et pre cilice qui char-

geait plus le corps quil ne le rchauffait, de telle sorte que laustrit extrieure attestait la vertu intrieure. Lvangliste montre ensuite la continence de saint Jean qui, pour mortifier et dompter sa chair, avait une ceinture de cuir, cest--dire une courroie faite avec des peaux sches et dures, autour des reins, qui sont le sige de la luxure ; car il crucifia sa chair avec ses vices et ses convoitises, comme doivent le faire tous ceux qui appartiennent Jsus-Christ (Ep. ad Galat., c. 5, v. 25). Selon saint Chrysostme, les Juifs se servaient ordinairement de ceintures de laine ; mais saint Jean qui voulait pratiquer la mortification, fit usage dune ceinture de cuir. Le mme auteur nous apprend ailleurs quelle tait la signification allgorique de cette tunique et de cette ceinture de saint Jean. Le saint Prcurseur qui reprsentait la Loi, tait vtu dune tunique de poil de chameau, et ne pouvait en avoir une de laine dagneau, parce que la Loi ne possdait pas Celui dont il est dit (Joan., c. 1, v. 29) : Voici lAgneau de Dieu qui efface les pchs du monde. Jean avait une ceinture de cuir sur les reins, parce que les Juifs ne regardent comme pch que les fautes extrieures. Au contraire, NotreSeigneur Jsus-Christ que lApocalypse nous fait voir, au milieu des sept candlabres, avait une ceinture dor non sur les reins, mais sur la poitrine. La Loi est ceinte sur les reins, parce quelle punit seulement les actes produits au dehors ; mais Jsus-Christ est ceint sur la poitrine, parce que son vangile tel quil est observ

principalement par les moines, rprime mme les penses conus dans lme. Lvangliste (Marc, c. 1, v. 6) signale encore labstinence et la frugalit de saint Jean qui se nourrissait de certaines herbes appeles en latin locust, et de miel sauvage, comme faisaient les pauvres en ce pays-l. Or il faut savoir que le mot locust signifie plusieurs choses diffrentes, telles que des racines, des herbes et des insectes : souvent il dsigne ces insectes ails appeles sauterelles, parce quils volent en sautant. On les trouve dans le dsert de Jude, et les pauvres de cette contre les font frire dans lhuile pour leur nourriture. Mais il ne parat pas que saint Jean ait us de la chair de ces sauterelles, lui qui nusait pas mme de pain : il ne parat pas non plus quil ait mang de quelque friture, lui qui ne mangeait rien de cuit. Il semble plus probable que, par le mot locust, il faut entendre ici autre chose que des sauterelles. En effet, il y a dans cette contre une certaine herbe appele locusta ou langusta, que lon dit avoir servi de nourriture saint Jean-Baptiste. quant au miel sauvage des abeilles, on le trouve dans le tronc des arbres. Ou bien, selon Raban-Maur, ce sont des feuilles darbres blanches et tendres, qui, broyes dans les mains, ont un got comme celui du miel. On trouve encore dans ces pays le miel provenant de la calamelle ou canelle, espce de canne ou de roseau rempli dun suc trs-doux, semblable du miel (1).

XLVI
(1) Nourriture de saint Jean.

Labstinence et la sobrit de saint Jean-Baptiste taient tellement


extraordinaires que les Pharisiens jaloux de sa rputation et de sa vertu le disaient possd du dmon. Car non-seulement il ne buvait pas de vin, comme lAnge lavait prdit, mais encore il ne mangeait point de pain, comme Jsus-Christ lassure, (saint Luc, c. 7, v. 33). Content de ce que la nature lui fournissait delle-mme dans le dsert, il se nourrissait de ce qui est appel axpede dans le texte grec et locust dans la Vulgate latine. lexemple dOrigne, saint Hilaire, saint Ambroise, saint Augustin, saint Jrme, et presque tous les commentateurs entendent par ce mot les sauterelles que la Loi mosaque permettait de manger comme animaux purs (Lvit. c. 11, v. 22). Elles sabattent comme des nues dans le dsert ou lon peut facilement les prendre avec les mains. Aussi, elles servent de mets ordinaire au petit peuple, dans plusieurs contres orientales telles que la Palestine, lArabie, lthiopie et la Lybie. Mais tandis que, pour les rendre moins insipides, les pauvres gens les font rtir au feu ou frire dans lhuile, saint Jean, comme on le prsume, les mangeait toutes crues, sans apprts ni assaisonnement, de sorte quil trouvait en ce vil aliment un moyen trs-propre de pratiquer la temprance, la pauvret et la pnitence. Daprs saint Chrysostme, saint Isidore de Pluse, Thophylacte et Euthymius, le miel sauvage dont saint Jean se nourrissait aussi, avait le got amer de celui que les mouches sauvages recueillent sur les plantes des montagnes et quelles dposent dans les fentes des rochers ou dans le tronc des arbres. Daprs le cardinal Jacques de Vitry, patriarche de Jrusalem au milieu du XIIIe sicle, le miel dont

usait saint Jean tait le suc de la calamelle que lon trouvait abondamment lpoque des Croisades dans loasis de Jricho ; mais cette canne sucre, comme on lappelle vulgairement, na t importe de la Susiane en Palestine, qu une poque postrieure celle o vivait le saint Prcurseur (v. les Saints-Lieux, par Mgr Mislin, t. 3, pag. 112).

ce que nous venons de voir de sa vie au dsert, saint Jean nous prouve clairement quil considrait comme rien ce monde avec toutes ses douceurs, puisquil usait dun vtement si grossier et dune nourriture si chtive. Il ne prenait que ce qui tait absolument ncessaire sa subsistance. Ceux-l suivent son exemple qui peuvent dire avec saint Paul : (1 Ep. ad Timot., c. 6, v. 8) Ayant de quoi nous nourrir et nous vtir, nous sommes contents. Parce quil prchait la pnitence, saint Jean, comme un bon matre, donnait en sa personne lexemple et la rgle de la vie que devaient mener les pnitents. Il avait la terre pour lit, un antre pour demeure, du poil pour vtement, du cuir pour ceinture, de leau pour boisson, et de lherbe pour aliment. Cest ainsi quil nous a montr non-seulement mpriser le monde avec ses attraits, mais encore pleurer les pchs du genre humain tout entier, et quil a laiss un exemple trs-utile la postrit. Tout en saint Jean

Par

prchait donc la pnitence ; son nom qui signifiait la grce de Dieu, son habitation qui tait le dsert, son habillement qui consistait en un cilice, sa nourriture tire de lherbe mme, sa parole qui tait un enseignement de la pnitence, son baptme un engagement au bien. Jean doit servir de modle au prdicateur de lvangile. Et dabord : 1 Relativement la doctrine ; car, lexemple de saint Jean, il doit enseigner la pnitence, ainsi que tout ce qui peut loigner du pch, et porter la vertu pour parvenir au royaume cleste. 2 Quant la continence ; car il est dit que Jean portait une ceinture autour des reins, pour montrer que le prdicateur doit garder la continence ; cest pourquoi le Seigneur envoyant Jrmie prcher, lui dit : Ceins tes reins (c. 1, v. 17). 3 Quant au genre de vie ; sous le double rapport du vtement et de la nourriture, Jean donne lexemple au prdicateur. Celui donc qui prche et corrige les autres, qui recommande ou ordonne la pnitence, doit faire voir que lui-mme pratique la pnitence ; son costume doit tre svre et son rgime sobre, afin qu loccasion de la nourriture et du vtement on ne puisse le blmer et quil puisse reprendre les riches. Cette austrit de vie est ncessaire au prdicateur de lvangile ; cest pourquoi lAptre dit : Je chtie mon corps et je le rduis en servitude, de crainte que, aprs avoir prch les autres, je ne sois moi-mme rprouv (Ep. 1, ad Corin., c. 9, v. 27).

Saint

Saint Jrme dit aussi : Le vtement, la nourriture et


le breuvage de saint Jean montraient laustrit de la vie que doivent observer les prdicateurs. Daprs saint Chrysostme (Hom. 11, in Matth.), il fallait que le Prcurseur du Seigneur, dont il tait aussi le Prophte et lAptre, se consacrt tout entier au Dieu du Ciel, en mprisant toutes les choses du monde. Aussi est-ce avec raison que le Seigneur lui-mme lappelle un Ange ; car, quoi quil ft dans ce monde il menait une vie anglique, nayant que ddain pour le monde. Or, si celui qui tait si saint, plus pur que le ciel, suprieur aux prophtes, sans gal parmi les hommes, et si familier auprs de Dieu, sexerait cependant supporter les plus durs travaux, et se condamnait mener une vie rigoureuse, dans la privation et le mpris des jouissances et des richesses temporelles, quelle excuse pourrons-nous allguer au tribunal suprme, aprs avoir reu de JsusChrist tant de bienfaits signals, et aprs avoir commis tant dnormes pchs, si nous nimitons pas en la moindre chose la grande mortification de saint Jean ; si nous nous livrons au contraire toutes sortes dexcs dans le boire et le manger, nous environnant de parfums ou plutt nous couvrant dinfection, nous relchant et nous amollissant dans tout notre tre, de manire prparer une proie facile au dmon, et nous constituer ses esclaves ? Telles sont les paroles de saint Chrysostme.

La renomme de saint Jean attira vers lui les peuples qui accouraient en foule Jrusalem, de toute la Jude, et de toute la rgion situe le long du Jourdain (Matth., c. 3, v. 5). Ils recevaient de lui le baptme dans le Jourdain ; confessaient alors leurs pchs (Luc, c. 3, v. 6), et se disposaient ainsi recevoir le baptme de Jsus-Christ ; car le baptme de saint Jean avait t tabli comme une prparation celui du Christ qui allait venir prochainement ; cest pour cela que saint Jean ne prchait pas seulement, mais encore baptisait ; et, comme par la prdication il annonait lapproche du Messie, de mme par son baptme il accoutumait les hommes recevoir plus volontiers celui du Christ. Ainsi, le baptme de saint Jean tait une protestation de croire en Jsus-Christ qui allait venir, et de sadonner la pnitence pour mieux profiter de son avnement. Cest ce que dit saint Paul par ces paroles rapportes dans les Actes des Aptres : Jean a donn le baptme de la pnitence au peuple, en recommandant de croire en Celui qui viendrait aprs lui, cest--dire en Jsus (Act. Apost., c. 19, v. 4). Lvangliste ajoute que les peuples baptiss par Jean confessaient leurs pchs qui devaient tre effacs par le Messie, car saint Jean ne pouvait oprer cette rmission, mais il annonait que le Christ ne tarderait pas le faire. Mais voyant beaucoup de Pharisiens et de Sadducens qui ne confessaient pas leurs pchs et qui cependant demandaient son baptme avec la foule, non par religion vritable, mais

par respect humain, dune manire hypocrite et insidieuse (Matth., c. 3, v. 7. Luc, c. 3, v. 7), saint Jean leur dit : Races de vipres, cest--dire hommes corrompus, issus de pres corrompus, qui vous a appris, sans faire pnitence, fuir la colre venir, et luder la svrit du jugement futur ? Personne assurment, moins que vous ne renonciez votre malice, en faisant pnitence. Il est vrai que le peuple ignore aujourdhui votre duplicit, mais vous ne pourrez la cacher au jugement de Dieu qui droulera les plus profonds replis de votre cur. Tels taient les reproches que Saint Jean adressait aux Pharisiens et aux Sadducens, pour les arracher leur malice et leur faire viter, par une juste pnitence, la terrible confusion du jugement dernier. En effet, selon saint Grgoire (Hom. 20, in Evang.), cette expression de lvangile la colre venir dsigne la vengeance suprme de Dieu, laquelle le pcheur ne pourra se soustraire un jour, sil ne pousse pas aujourdhui les gmissements de la pnitence. Pharisiens tirent leur nom de Phars qui signifie sparation, parce quils taient comme spars des autres ou plutt quils sen taient spars eux-mmes. Ctaient des prtres juifs qui, pour montrer plus de religion, se distinguaient par leur costume, leur genre de vie et leurs manires. Les Sadducens tirent leur nom de Sadoch qui signifie juste, parce quils se disaient justes. Ils recevaient les cinq livres de Mose seulement,

Les

rejetaient les prophties, niaient la rsurrection et nadmettaient point lexistence des Anges. Les Pharisiens et les Sadducens taient regards comme les principaux personnages et les plus honorables entre les Juifs. Mais saint Jean, les voyant venir son baptme, les reprenait fortement, et, attaquant leurs vices sans crainte, les appelait races de vipres ; parce quils avaient reu de leurs pres le venin de lhypocrisie et de lerreur, et quen suivant la conduite des mchants, ils portaient envie aux bons quils perscutaient ; cest ainsi quils taient des fils corrompus, issus de parents corrompus. Selon Remi dAuxerre, lcriture impose souvent des noms aux hommes daprs les actes quils ont imit. Aussi saint Jean appelle les Pharisiens et les Sadducens races de vipres, parce que leur malice ressemble celle de ces animaux. Comme donc ils avaient grand besoin de pnitence et de correction, Jean les rprimande et les exhorte dposer leur malice, avant de recevoir son baptme ; cest pour cela quil ajoute : Faites donc, ds maintenant et promptement, de dignes fruits de pnitence (Luc, c. 3, v. 8), cest--dire une pnitence convenable et efficace par la contrition, la confession et la satisfaction, pour chapper la colre venir ; cest l le seul moyen de vous y soustraire. En effet, selon saint Chrysostme (Hom. 11, in Matth.), il ne suffit pas au pnitent que ses pchs lui soient remis, il doit encore produire de bonnes uvres, daprs cette maxime du Psalmiste : vitez le mal et faites le bien

(Psal. 36, v. 27). Cest ainsi quil ne suffit pas, pour gurir une blessure, darracher le trait qui la faite, il faut de plus appliquer un remde. Et saint Jean ne dit pas faites un fruit, mais des fruits de pnitence, pour montrer quils doivent tre nombreux. cette remarque de saint Chrysostme, nous pouvons ajouter que saint Jean ne dit pas simplement faites des fruits quelconques, mais de dignes fruits de pnitence, cest-dire proportionns la faute. Car plus une faute est grave, dit saint Grgoire (lib. 5, Moralium, c. 47), plus la pnitence doit tre grande ; et la pnitence doit chercher dans les bonnes uvres des profits dautant plus considrables, que la faute a caus de plus graves dommages lme. Cest lenseignement de lApocalypse o est rapporte cette sentence : Plus il a obtenu de gloire et got de dlices, plus il faut lui infliger de tourments et labreuver de tristesse (Apoc., c. 18, v. 7). Pierre le Chantre de Paris commentant ce texte, dit : Quelle conduite tenir envers un homme souill de plusieurs pchs normes, qui se confesse et se repent dune manire quelconque, mais qui refuse daccomplir les uvres et de produire les fruits dune pnitence en rapport avec sa culpabilit ? De peur de lloigner de la charit, si on lui imposait une lourde pnitence que, par ennui, il ne voudrait pas excuter, il faut lui en imposer une modre ; parce quil vaut mieux le laisser achever son expiation en purgatoire que de lexposer une puni-

tion ternelle dans lenfer ; car il ny a pas de milieu, il faut que lhomme se chtie lui-mme ou que Dieu le punisse. Mais que dois-je faire, si le confesseur ne menjoint pas un digne fruit de pnitence, cest--dire selon la grandeur de ma faute ? jy supplerai moi-mme, parce que la grandeur et la nature de la peine doivent se rgler sur celles de la faute ; et vous devez vous infliger cette pnitence avec la discrtion qui est ncessaire au pnitent comme au confesseur. Ainsi parle Pierre le Chantre dans son commentaire sur lApocalypse. Les Juifs se glorifiaient de la noblesse et de la saintet de leur ligne, parce quils descendaient dAbraham ; ce titre, ils prsumaient parvenir au salut sans passer par la pnitence, en vertu de la promesse faite leur pre. cest pourquoi saint Jean ajoute : Et ne dites pas verbalement ou mentalement en vous-mmes, par un faux jugement, nous avons Abraham pour pre (Matth., c. 3, v. 9 Luc, c. 3, v. 8). Vous reposant sur sa justice comme si elle suffisait pour votre justification, nallez pas croire que vous pouvez obtenir le salut, sans accomplir de pnitence ; car aucun Saint ne pourra sauver les pcheurs qui ne sont point pnitents. Et cependant, telle est lillusion de nombreux chrtiens, qui, ayant une dvotion spciale envers quelque Saint, se persuadent tre sauvs par ses mrites, sans faire de bonnes uvres. Telle est aussi lillusion de certains religieux, qui se glorifient de lexcellence et de la saintet

de leurs fondateurs et de leurs pres ; mais on peut leur dire : si vous tes les fils dAbraham, faites donc les uvres dAbraham. Telle est galement la folle vanit de quelques misrables qui sapplaudissent de leur naissance illustre. Mais, demande saint Chrysostme (Hom. 3, Operis imperf.), quoi sert lillustration de la naissance celui qui la souille par lindignit de sa conduite ? Ou bien, quel tort cause une origine obscure celui qui se distingue par une vie irrprochable ? Ainsi, voyez lor qui est trouv dans la terre, et qui nest cependant pas de la terre ; aussi choisit-on lor de prfrence la terre que lon ddaigne : mieux vaut lhomme dune basse extraction qui slve par ses mrites, que lhomme dune famille leve qui se dgrade par ses vices. Mieux vaut que les parents tirent gloire de leur fils que le fils de ses parents. Ne vous glorifiez donc pas, en disant : nous avons Abraham pour pre, mais rougissez plutt de vous dire ses fils sans avoir hrit de sa saintet. Lhomme qui ne ressemble pas son pre parat tre un enfant illgitime, de mme ceux qui ne correspondent pas la saintet de leur race, semblent tre dchus de la dignit de cette race. Ce nest pas sur votre naissance, mais sur limitation des vertus de ceux qui vous ont donn le jour, que vous devez tablir votre confiance ; ce nest pas en la chair, mais en la foi que nous devons nous glorifier : car tous ceux qui sont de la postrit dAbraham, ne sont pas ses fils spirituels, mais ceux-l seuls qui sont ses fidles imi-

tateurs : la saintet ne vient pas de la gnration naturelle, mais de la grce divine. Ainsi, les Juifs taient les enfants dAbraham selon la chair, mais non pas selon lesprit, parce quils nimitaient pas sa foi relativement au Christ ; cest pourquoi ils perdirent en vrit le titre de descendants dAbraham. Les Gentils au contraire qui, la prdication des Aptres, reurent la foi au Christ avec empressement, devinrent par l les fils dAbraham. Cest ce que veut exprimer le Prcurseur, en ajoutant : Car, je vous dclare que Dieu peut de ces pierres, cest--dire des Gentils figurs par ces pierres, susciter des enfants dAbraham, cest--dire des imitateurs de la foi dAbraham. Car celui-l mrite dtre appel fils dAbraham, qui le suit dans sa foi et dans ses uvres. Dieu peut encore changer des pierres en fils dAbraham, cest--dire convertir des pcheurs endurcis en hommes pieux. Puisse-t-il oprer en moi cette transformation ! Daprs certains auteurs, saint Jean, parlant ici des pierres, dsigna du doigt et montra aux Juifs les douze pierres que, suivant lordre de Josu, les douze chefs des tribus dIsral prirent au milieu du lit du Jourdain et transportrent sur le sable du rivage, comme aussi celles quils prirent sur le rivage pour les dposer dans le Jourdain. Les premires figurent laridit des Juifs rejets cause de leur aveuglement, et les secondes signifient la foi des Gentils admis au baptme : ou bien, celles-ci reprsentent les Juifs plongs dans linfidlit, et celles-l

les Gentils levs la lumire de la foi. Cest avec raison que les Gentils sont dsigns par les pierres ; soit parce quils adoraient les idoles faites de pierres ; do le Psalmiste a dit : Que ceux qui faonnent ces idoles leur deviennent semblables (Psal. 113, v. 8) ; soit parce quils avaient des curs de pierre, insensibles la connaissance du vrai Dieu. Cest deux que surgirent des enfants dAbraham ; car, par leur foi en la race dAbraham, cest--dire en Jsus-Christ, ils sont devenus les enfants de Celui la race duquel ils ont adhr. Cest pourquoi saint Paul dit ces mmes Gentils : Si vous tes unis Jsus-Christ, vous appartenez la race dAbraham, vous tes ses hritiers selon la promesse qui lui a t faite (Ep. ad Galat., c. 3, v. 29). Les enfants dAbraham sont donc sortis des pierres, lorsque les Gentils recevant la foi de Jsus-Christ ont t substitus aux Juifs qui perdaient par leur infidlit le titre denfants dAbraham. Par cette dclaration, dit Raban-Maur, le hraut de la vrit, voulant animer les Juifs produire de dignes fruits de pnitence, les excitait lhumilit, condition essentielle de la pnitence. Et comme le docteur de la vrit ne doit pas se contenter dattaquer hardiment les vices, mais doit encore annoncer les chtiments quils mritent, saint Jean indique la raison, pour laquelle il sollicite les Juifs faire promptement pnitence ici-bas : Car, dit-il, dj la cogne (Luc, c. 3, v. 9), cest--dire la svrit de la justice divine, est la racine de larbre, pour arracher

la vie prsente les pcheurs obstins, et les prcipiter dans le feu de lenfer. On peut dire encore que la cogne mise la racine de larbre, cest la mort place prs du berceau de lhomme, puisque ds sa naissance lhomme tend vers la mort. En effet, vivre, dit saint Augustin, nest autre chose que traverser la vie pour arriver la mort. Car, semblables au bcheron, la nuit et le jour coupent tour tour des branches cet arbre ; plus lhomme a vcu de jours et de nuits, moins il lui en reste vivre, de sorte quil finira ncessairement par tomber. Et certainement il restera du ct o il sera tomb ; parce que, comme dit lEcclsiaste (c. 11, v. 3) : Si larbre tombe au midi, cest--dire du ct du paradis, ou au nord, cest--dire du ct de lenfer, il restera l mme o il tombera. Or, larbre tombe naturellement du ct o ses branches et ses fruits linclinent davantage ; de mme lhomme tombe du ct o lont entran plus fortement ses affections et ses actes. Saint Bernard dit ce sujet (in parvis Sermonibus, Serm. 49) : Que larbre tombe au midi ou au nord, il restera l. Dans lcriture, le midi a le plus souvent une bonne signification, cause de son vent doux et chaud, tandis que le nord a une mauvaise signification ; cest de laquilon que vient le mal, daprs Jrmie, (c. 1, v. 14). Or lhomme est semblable un arbre ; lorsquil sera renvers par la mort, il restera du ct o il sera tomb. Dieu alors vous jugera o il vous trouvera, et vous y demeurerez dune manire immuable et irrvo-

cable. Avant de tomber, voyez donc de quel ct vous penchez, parce que une fois tomb, vous ne pourrez plus vous relever. Pour savoir de quel ct larbre tombera, faites attention ses branches, et soyez sr quil sera entran du ct o ses branches sont plus nombreuses et prpondrantes, si toutefois on le coupe dans ces mmes conditions. Nos branches, ce sont nos dsirs qui stendent vers le midi, sils sont spirituels, et vers le nord sils sont charnels. Le corps plac entre les uns et les autres indique ceux qui sont prpondrants ; car ceux qui prdominent, entranent le corps sa suite. Telles sont les propres paroles de saint Bernard. Le saint Prcurseur ajoute : Or tout arbre, cest-dire, sans acception de personnes, tout homme en gnral, qui ne porte pas de bons fruits en cette vie, lors mme quil nen produirait pas de mauvais, sera coup, retranch la mort par une sentence dfinitive de la socit des justes, et sera jet dans le feu inextinguible pour lternit sans espoir de rdemption : cest l prcisment la peine du pch. Daprs ce texte, il est vident que la seule omission des bonnes uvres suffit pour damner. Nous avons un exemple de cette vrit dans la parabole du serviteur paresseux ; par o lon voit que dans le jugement prononc contre les mchants, les simples omissions seront mentionnes. Il ne suffit donc pas lhomme dviter le mal, il doit encore faire le bien. Dieu ne peut rien voir dinfructueux dans son jardin, dans sa vigne, dans son champ : de mme

que dans le paradis terrestre, il ny avait aucun arbre sans fruit, puisque nos premiers parents reurent la permission de manger des fruits de tous les arbres, celui de la science du bien et du mal tant except. Mais si celui qui ne porte pas de bons fruits doit tre jet au feu, quarrivera-t-il celui qui en a port de mauvais ? Cet arbre dont parle saint Jean, cest le genre humain ou chaque homme en particulier. Or, parmi ces arbres, il en est qui sont arides et striles, comme sont les paens et les incrdules. Il en est qui sont verdoyants comme sont les chrtiens ; mais parmi ceux-ci, les uns ne portent aucun fruit, ce sont les oisifs et les paresseux ; les autres portent des fruits inutiles, sans bont ni mrite, ce sont les hypocrites ; dautres portent des fruits non-seulement inutiles, mais mauvais et vnneux, ce sont les hrtiques, qui par leurs prdications produisent de pernicieux effets. Toutes ces sortes de fruits sont dignes des flammes auxquelles ils sont condamns. Mais il est dautres arbres qui portent de bons fruits, ce sont les catholiques dociles la parole divine. Les racines sont les penses implants dans notre me, elles llvent jusque dans les hauteurs des cieux, ou la plongent jusque dans les abmes des enfers. Les racines sont encore la volont bonne ou mauvaise de laquelle procdent les paroles et les uvres bonnes et mauvaises comme expressions diverses de cette volont. Il faut donc, conclut saint Ambroise (lib. 2, in Luc.), que celui qui le peut fasse des fruits de grce, que celui qui le

doit fasse des fruits de pnitence ; car le Seigneur en prsence duquel nous sommes, nous demandera nos fruits, et nous rcompensera si nous avons t fconds, ou nous rprouvera, si nous avons t striles. La foule effraye dentendre que le supplice du feu tait rserv tant pour lexcution des uvres mauvaises que pour lomission des uvres bonnes, demandait saint Jean ; Que devons-nous faire (Luc, c. 3, v. 10), pour ne pas tre livrs aux flammes ? Comme sils disaient : Nous sommes prts amender notre vie, disnous ce quil faut faire ? Et saint Jean leur rpondit : Que celui qui a deux tuniques, cest--dire un vtement de trop, le donne celui qui nen a pa