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A BREWING STORM (UNA TORMENTA SE AVECINA) Por Richard Castle

CAPTULO 1

CAPTULO 1
Da presente Silver Creek, Montana Poda sentirlo venir mucho antes de escucharlo, descendiendo como un repentino escalofro que recorra a travs de sus huesos, causando que cada msculo se tensara. Fue una respuesta primitiva, agudizada por aos de experiencia. Esto, pens, debe ser cmo se sienten los perros en esos momentos de tranquilidad antes de que llegue un terremoto, cuando slo ellos saben la devastacin que se viene. Cuando slo ellos saben que todo est a punto de cambiar. Durante un segundo, consider la evasin tctica, pero all afuera entre los pinos y enebros de las Montaas Rocosas, saba que era una tontera. Qu tan lejos podra llegar? Tal vez a la orilla del ro antes de que lleguen, tal vez a la lnea de rboles, si tena suerte. Y luego qu? Eran fcilmente cincuenta millas hasta la ciudad ms cercana, equipado slo con lo que poda entrar en su mochila. Pero qu importaba? Ya lo haban encontrado. Y si lo haban encontrado, significaba que ellos lo saban.

haban encontrado, significaba que ellos lo saban. Mir sobre el agua que rodaba en la corriente de la montaa. Cunto tiempo tena? Un minuto? Tal vez dos? Rascando la gorra militar desgastada que cubre su cabello castao oscuro, pos sus ojos en una trucha arco iris que nadaba perezosamente cerca de la superficie, echando un vistazo a la danza de color rojo y negro de bichos falsos en la superficie del arroyo. Haba pasado las ltimas horas atrayendo a las truchas desde las sombras. Tal vez tuvo tiempo suficiente para eso. Despus de todo, si haba algo que odiaba, era un trabajo sin terminar. "Vamos. Ven con pap", susurr el hombre. La trucha, hipnotizada por la mosca atada a mano, se acerc ms. Pero justo cuando el pez estaba listo para rendirse, el agua empez a agitarse y elevarse alrededor de l, acompaado por un rugido apocalptico cada vez mayor. Ya era demasiado tarde. Haban llegado. Muy por encima de l, la monstruosa mquina que agitaba las hojas eclips el sol antes de barrer por sobre la lnea de rboles y llegar a un imponente vuelo estacionario encima suyo. Las

gotas de agua salpicaban como rastrojos de pimienta en su barbilla. El sonido de un helicptero Bell UH-Venom 1Y es algo que ningn soldado que lo ha odo podr olvidar. Es lo que un hombre escucha al entrar en batalla y lo que oye cuando se produce la lucha, si es que todava est vivo. El piloto aterriz en un claro junto al arroyo y un chico de veintitantos aos vestido con un traje sacado de la percha salt de l, las aspas de la aeronave an seguan cortando el aire claro. "Derrick Storm?" Lo llam. "Eres t?" El pescador mir al muchacho con desprecio. "Nunca he odo hablar de l", gru. Sin saber qu hacer a continuacin, el joven mensajero mir sobre su hombro hacia el helicptero. Una puerta lateral se abri y un hombre mayor y regordete se acerc a la tierra hmeda. Poco a poco se abri paso hasta el borde del arroyo, se llev

las manos alrededor de los labios, y le grit: ". Jedidiah me ha enviado". "No lo conozco." "l dijo que diras eso." El altavoz grit: "Jedidiah dice que est llamando en Tnger". Tnger. Tnger haba sido malo. Incluso despus de todos estos aos, cada vez que el pescador pensaba en Tnger, todava poda sentir el linleo fro presionando contra su mejilla, pegajoso y mojado con su propia sangre. An poda ver los cuerpos destrozados y escuchar los gritos de auxilio sin respuesta. Si no fuera por Jedidiah. . . Recogiendo su lnea, el hombre comenz a dirigirse hacia la orilla del arroyo. No habl con los dos desconocidos que esperaban all. Recogi sus brtulos y se embarc en el helicptero. Tnger. Era un infierno recibir una llamada de quien le deba. Jedidiah saba lo difcil que haba sido para l desaparecer. Ir fuera del radar. Para morir, al menos para estar muerto a un mundo que una vez haba conocido. Un mundo que haba

tratado de matarlo, no una, sino muchas, muchas veces. Jedidiah entendi por qu haba sido importante para l dejar de existir. Y ahora Jedidiah lo estaba llamando de vuelta, arrastrndolo otra vez hacia lo que l haba trabajado tan duro para librarse. Ahora en el interior del helicptero, el hombre mir hacia el exterior en el arroyo, el prado, el cielo azul. Se estaba yendo por completo. "Vamos", les dijo el pescador. "Entonces usted es Derrick Storm!" Salt el hombre ms joven. "T no eres como todos los muertos, dijo. El enviado ms viejo le hizo una sea de pulgar arriba al piloto y el helicptero se elev desde el suelo. "Qu ha pasado, Storm", Pregunt el hombre mayor. "Cuntos aos has estado muerto?" Haban pasado casi cuatro aos. Cuatro aos de soledad. De paz. De auto-evaluacin. De reevaluacin y reflexin. Jedidiah conoca a Storm mejor que cualquier hombre vivo. Y l saba

que volvera si jugaba la carta de triunfo. Jedidiah la haba jugado. Tnger. Derrick Storm siempre pagaba sus deudas. Incluso en la muerte.

CAPTULO 2

Una limusina negra estaba parada, cerca de la pista de la Base Joint Andrews en Maryland, cuando el C-21A Learjet de la fuerza area que llevaba a Derrick Storm aterriz. Ahora bien afeitado, vestido con un traje de chaqueta Caraceni y zapatos negros Testoni, Storm se dirigi directamente desde el avin hasta la puerta de pasajeros trasera del coche. Un oficial de la Agencia Central de Inteligencia de una divisin del cuerpo de polica, llamado el Servicio de Proteccin de Seguridad (SFS), abri la puerta para l. Deslizndose en el asiento trasero de cuero, Storm se encontr a si mismo sentado frente a Jedidiah Jones, el director de la agencia Nacional de Servicios Clandestina, un nombre de fantasa para la divisin de la CIA que reclutaba a los espas que hacan trabajos muy sucios para la nacin en el extranjero. Jones inspeccion a Storm por sobre la mitad de las gafas posadas sobre una nariz que se haba roto tantas veces que haba sido imposible para los cirujanos repararla completamente. Aunque Jones tena edad suficiente para ser el padre de Storm, el director de la NSC era un militar en forma, instituido como un pit bull, con la cabeza rapada y una voz ronca que sonaba enojada, incluso cuando estaba haciendo un cumplido, lo cual era raro.

"Te ves endemoniadamente mejor que la ltima vez que te vi", dijo Jones. "Hubiera sido difcil verse peor", replic Storm, mientras la limusina emprendi camino hacia Washington D.C., a lo largo de una ruta que era muy familiar para Storm. Jones gru. "Tnger fue un desastre. No sali como nosotros lo habamos planeado. Esas mierdas pasan. De cualquier forma, me alegro de que ests de vuelta." "No lo estoy." "No creo eso, Storm", dijo Jones. "Un sujeto como t necesita la descarga de adrenalina. Un sujeto como t mejora en el peligro. No estabas realmente contento en Montana. En el fondo, lo sabes. Y yo tambin lo s. Sabas que este da llegara." "Ests equivocado. Yo estaba en paz." "Tonteras, te ests mintiendo a ti mismo!"

"Mira, estoy aqu", dijo Storm. "Pero cuando haya hecho lo que sea que quieras en esta ocasin, me volver a ir. Yo termin. Estamos a mano." Jones tom un grueso cigarro de su chaqueta de abrigo, mordi la punta, lo mir con amor, y lo prendi. "Qu sabes sobre Clara Strike?", pregunt l. "Ests diciendo que ella ya no te importa ms?" Ocult sus emociones como siempre, algo que Storm haca bien. Era algo necesario en su lnea de trabajo. No quiso darle a Jones la satisfaccin de verlo reaccionar ahora. O nunca. Sin embargo, Jones haba dado un golpe. Storm y Clara haban trabajado juntos. Haban sido compaeros perfectos en las asignaciones y en la cama. Ella era parte de la razn por la que haba decidido desaparecer. Formaba parte de la razn por la que todava l deseaba seguir siendo un fantasma. Era un giro irnico. Clara tambin haba sido declarada muerta una vez. Hubo incluso un certificado de defuncin presentado en Richmond que verific que la haban matado. Lo haba credo a la primera que Jones se lo haba dicho. Haba

estado destrozado. Haba sido arrancada de su vida, y por primera vez en su memoria, estaba afligido. Realmente haba sentido una prdida tremenda y abrumadora a causa de su muerte. Entonces l descubri que era una mentira. Jones lo haba planeado. Su muerte haba sido por el bien de la compaa. Por el bien del pas. Pero no haba sido por su bien. Le haba llevado mucho tiempo aceptar que Clara no haba muerto, que haba estado en cualquier otro lugar respirando, comiendo, posiblemente, haciendo el amor con otra persona, mientras l estaba de duelo. Sin embargo, ella no se haba contactado con l. Le dejaba creer que haba sido asesinada. Por qu? Estar muerto pareca ser una hazaa laboral cuando uno trabajaba para Jones. Era una exigencia profesional, y slo su muerte haba cortado en lo ms profundo. Storm se pregunt, Su muerte habra causado la misma reaccin en ella? "No te preocupes", dijo Jones. "Clara est fuera del pas". "Hazme un favor", dijo Storm. "No le digas que sigo vivo. Hara las cosas... complicadas".

Jones sonri, mostrando hileras de dientes perfectamente coronadas. Jones tena un corazn? O era el ltimo hombre maquiavlico de negocios? Hielo puro. Storm no estaba seguro, incluso despus de que todos los aos que haba trabajado para l. "Lo que t quieras, Derrick", dijo Jones, inhalando profundamente. "Quiero otra promesa de ti", dijo Storm. "Cuando haya hecho lo que sea que quieres, promteme que me dejars ser un muerto de nuevo, esta vez para siempre." Jones se inclin hacia delante y sac su mano derecha para estrechrsela. "Tienes mi palabra", dijo. "Mi deuda est pagada?"

"Por completo. Despus de esto, ya ests hecho." Y luego Jones agreg: "Adems, te ests haciendo demasiado viejo, demasiado suave para esto". Storm le devolvi la sonrisa. "Qu es tan importante para que hablaras sobre Tnger?" "Un secuestro aqu, en Washington D.C." "Hablaste de Tnger por un secuestro?" Storm repiti con voz incrdula. "Hay ms que eso." Con Jones siempre lo haba. Su mente ya estaba corriendo. Saba que Jones no lo estara llamando para que salga de su retiro autoimpuesto a causa de un secuestro. No tena sentido. La CIA no estaba autorizada para operar dentro de las fronteras de los Estados Unidos. Los secuestros caan bajo la jurisdiccin de la Oficina Federal de Investigaciones, y aunque en pblico la CIA y el FBI siempre presentaban un frente unido, Storm saba que haba una intensa rivalidad entre ellos. Eso era decir poco. Jones despreciaba al actual director del FBI, Roosevelt Jackson.

"Quin ha sido secuestrado?", pregunt Storm. "El hijastro de un senador de los EE.UU.", dijo Jones. "Su nombre es Matthew Dull, y su padrastro es el senador por Texas, Thurston Windslow". Thurston Windslow. El primer jugador en la obra de Kabuki que estaba a punto de comenzar. Windslow era uno de los senadores ms poderosos en el Congreso y presidente del Comit de Seleccin de Inteligencia de los EE.UU., el comit de supervisin encargado de mantener un ojo sobre la CIA y Jedidiah Jones. No es de extraar que Jones estuviera interesado. Pero tena que haber otros jugadores y mucho ms que un secuestro. "Quin secuestr a su hijastro?", pregunt Storm. Jones agit el cigarro en su mano, descartando el humo a su alrededor y la pregunta de Storm en un solo movimiento. "Estamos de camino a la oficina de Windslow. l puede ponerte al tanto. De esa manera entrars en esto fresco, sin ningn tipo de impresiones preconcebidas".

Era el clsico Jedidiah Jones. Storm haba estado aqu antes. A Jones le gustaba que sus oficiales evaluaran las situaciones por s mismos, para llegar a sus propias opiniones. Quera ver lo que aprendan. Quera ver si podan descubrir algo que l podra haberse perdido. Jones les dara tan solo lo suficiente para ponerlos en marcha y luego darles informacin si es que lo necesitaban, cuando l senta que la necesitaban, y slo si senta que la necesitaban. Jones jugaba cerca de su chaleco, e incluso cuando habas completado un trabajo, nunca estaras muy seguro de cmo encajaba eso con algn plan maestro. Slo Jones entiende el plan maestro. Oper en un mundo de humo y espejos, donde nada era lo que pareca y no se poda tomar a su valor nominal. Incluso los ms cercanos a l, nunca estaban seguros de saber que era lo que Jones estaba orquestando. Storm dijo: "Qu hay del FBI?" Jones se encogi de hombros. "Qu pasa con ellos? Estn en el caso. La agente especial a cargo es una mujer llamada April Showers". Otro jugador entra en el juego. "April Showers[1]? Ese es su verdadero nombre?"

"April Showers[1]? Ese es su verdadero nombre?" "S, lo es. Sus padres deben haber tenido sentido del humor. O eran hippies de los aos sesenta. De cualquier manera, ella estar en la oficina del senador cuando lleguemos all." "Y quin se supone que ser yo?" "Sers un asesor especial. Tu nombre es Steve Mason. De esa forma Derrick Storm puede permanecer muerto." "Y si algo sale mal, no habr Steve Mason que encontrar." "Exactamente", dijo Jones. "Parece como un montn de problemas, traerme de vuelta y darme una falsa identidad, slo por un secuestro". Jones lanz una serie perfecta de anillos de humo. "Es realmente muy triste", dijo. "Anillos de humo. Con la prohibicin de fumar a todos, se est convirtiendo en un arte moribundo."

CAPTULO 3
A travs de las ventanas a prueba de balas de la limusina negra, Storm vio la cpula del Congreso de los EE.UU. creciendo ante ellos mientras viajaban hacia el este por la Avenida Constitucin. Era un espectculo impresionante, sobre todo con la brillante iluminacin nocturna. El coche pas el Russell Senate Office Building (SOB[2]), que fue el primero de los tres edificios de oficinas adornados en ser utilizado para la nacin por los cien senadores elegidos de los Estados Unidos. En una ciudad obsesionada con las siglas, Storm siempre haba credo que la abreviatura SOB[3] pareca una descripcin apropiada de cmo los senadores hacan sus negocios. El Dirksen SOB era el siguiente. Inaugurado en 1958, haba sido conocido durante casi dos dcadas simplemente como SOB Nmero Dos, hasta que el Congreso decidi nombrarlo despus de todo por el Senador Republicano de Illinois, Everett M. Dirksen, un orador tan famoso que haba sido galardonado con un Grammy por un lbum de sus discursos patriticos llamado Hombres Valientes.

Los senadores amaban llamar a los edificios despus como propios. Cuando la limusina se detuvo en la entrada occidental del Dirksen SOB, el oficial de seguridad de SPS que iba en el asiento delantero sali de un salto y se precipit en el interior para alertar a los oficiales de polica del Congreso que estaban de servicio que 2 VIPs haban llegado. Jones y Storm no fueron retrasados por los controles de seguridad. No habra arcos detectores de metales, no realizaran ninguna bsqueda de maletines y vaciado de bolsillos. En su lugar, ambos hombres fueron rpidamente escoltados a la oficina del senador Windslow, donde un secretario los llev inmediatamente dentro de la cmara interior del senador. Como con la mayora de las otras cosas en el Congreso, las oficinas del Senado fueron concedidas segn la antigedad y el poder. Cuanto ms grande la oficina, ms importante el senador. A Windslow se le haba asignado la oficina ms grande en el Dirksen. Los techos de su dominio privado tenan quince metros de altura, con estanteras decoradas de madera tallada, y una gruesa alfombra. Caros sofs de cuero marrn y sillones se enfrentaban a un escritorio ejecutivo de madera de caoba pulida que se vea claramente que no provena de cualquier almacn de la Administracin de Servicios Generales. Una pared estaba cubierta de fotografas enmarcadas que mostraban al senador

posando con presidentes y dignatarios extranjeros. Era una prueba de que Windslow disfrutaba mucho con su poder y gozaba claramente del fondo de los contribuyentes para ir de gira a lugares exticos. Otra pared estaba decorada con el sello del Estado de Texas y un par de cuernos largos montados pertenecientes a un novillo de Texas. El senador se levant de detrs de su escritorio pero no hizo ningn esfuerzo para ir ms all y saludarlos. Dej que vinieran a l con las manos extendidas. "Ya era hora de que llegaras, Jedidiah", espet Windslow, mientras estrechaba la mano del jefe de los espas de la CIA. "Me ha hecho esperar diez minutos. Windslow mir a Storm, e inmediatamente los dos grandes hombres se enfrentaron uno al otro, como dos colegiales enfrentndose durante el recreo. Alto y delgado, Windslow estaba en sus tempranos setenta y reconocible al instante. Era un rostro familiar de la televisin en los programas de debate de los domingos por la maana y los noticieros de la noche. Pero fue su corte de pelo y la voz lo que lo haca inolvidable. Tena el pelo ms blanco de lo que lo llevaba antiguamente, cuidadosamente peinado con el copete

llevaba antiguamente, cuidadosamente peinado con el copete hacia atrs de la frente y mantenido firmemente en su lugar con un spray de laca brillante. Hablaba con un acento lento y deliberado del Sur, que esparca con frases informales que utilizaba con frecuencia para recordarles a los votantes que era uno de ellos, un perro amarillo democrtico. En Texas, al que llevaba representando haca ms de treinta aos, era considerado invencible. "As que este es su hombre", dijo Windslow. "Senador Windslow", dijo Jones, "l es Steve Mason. No trabaja para m, pero de vez en cuando hace trabajos a destajo para m. Es un detective privado." "Usted es el solucionador?", pregunt Windslow sin rodeos. "Usted es el hombre que consigue las cosas sin importar qu, estoy en lo correcto?" A Storm no le gustaba el hecho de que haba otras tres personas en la oficina. Haba identificado a la Agente Especial del FBI April Showers tan pronto como entr. Un bulto debajo de la chaqueta que llevaba lo revelaba. Haba reconocido a la esposa del senador por los artculos de noticias. Pero no tena idea de quin era la chica de veinte y tantos aos que estaba sentada cerca.

sentada cerca. "Estoy aqu para echar una mano", dijo Storm, esquivando las preguntas del senador. "Ya tengo suficientes manos", respondi Windslow. "Tengo a todo el FBI dando una mano, y hasta el momento, no han hecho ningn bien. Lo que necesito es alguien con agallas." Nadie habl por un momento, y luego la esposa del senador dijo en voz baja: "Mi esposo parece haber olvidado sus modales. Mi nombre es Gloria Windslow." Se levant de su asiento con gracia, mostrando el control emocional de la esposa de un poltico bien entrenada. Incluso en tiempos de gran estrs emocional, saba que tena que estar ntegra. Su apretn era suave. Sus uas cuidadas. Ella era por lo menos treinta aos ms joven que su marido y estaba vestida con un traje de diseador caro de Nueva York que haba sido adaptado para acentuar su figura. Storm haba ledo sobre ella en los medios. Tan pronto como haba terminado la escuela secundaria, Gloria Windslow haban huido de la pobreza, de la zona rural de Texas donde haba nacido. Su boleto haba sido su impactante belleza y la ambicin

nacido. Su boleto haba sido su impactante belleza y la ambicin desenfrenada, que la haba conducido a ganar un lugar en la lista de porristas de Los Vaqueros de Dallas. Haba quedado embarazada y se haba casado con un mariscal de campo estrella de la NFL, y luego divorciado de l dos aos ms tarde, despus de afirmar que haba abusado de ella. Junto con su hijo recin nacido haban hecho las portadas de las revistas People y Us, donde haba sido retratada como una madre soltera que se haba negado rotundamente a ser intimidada por su marido famoso. Gloria y el senador se haban conocido dos aos ms tarde en una recaudacin de fondos poltica en Dallas, donde los partidarios haban pagado tres mil dlares el plato para orlo hablar. Ella haba llegado del brazo de uno de los solteros ms codiciados de la ciudad, un destacado abogado, pero haba cambiado, yndose con Windslow. Un mes ms tarde, l la contrat para trabajar en Washington como su secretaria personal. Un ao despus, Windslow pidi el divorcio a su esposa de treinta aos, provocando un levantamiento de polvo en su vuelta a casa. La diferencia de edad de la nueva pareja levant sospechas, pero Windslow contrat a una firma de Manhattan de relaciones pblicas para salvar su bien elaborada reputacin como un buen hombre de familia cristiana, y para cuando los maestros del artificio meditico de la Avenida Madison haban terminados, Gloria ya no era una rompe hogares. Ahora era una confidente y asesora de confianza de su marido, con una pasin por la educacin, las bibliotecas, y los problemas de las mujeres. En Navidad, invit a nios con necesidades especiales a una fiesta en su finca, y les dio paseos en pony en un clido establo.

en pony en un clido establo. Ella segua siendo deslumbrante a sus cuarenta y tantos aos, gracias a una estricta dieta de hambre, la ciruga esttica, e inyecciones regulares de Botox. Despus de haberse presentado, Gloria present a Storm a las otras mujeres en la oficina. "Ella es la Srita. Samantha Toppers", dijo, dirigiendo su atencin a la ms joven. "Ella y mi hijo, Matthew Dull, estn comprometidos para casarse." Cuando Toppers se levant de su asiento del sof a su encuentro, Storm se dio cuenta de que estaba mirando una maravilla arquitectnica. Pesaba menos de 45 kilos y meda menos de 1,52 metros de altura, pero era tan voluptuosa que Storm se pregunt cmo se mantena en equilibrio, cuando se acerc a estrecharle la mano. "Un placer conocerlo", dijo Toppers con su voz infantil. Cuando finalmente se decidi a mirarla a la cara, vio que tena los ojos hinchados y enrojecidos por el llanto.

los ojos hinchados y enrojecidos por el llanto. "Y ella es la Agente especial April Showers", continu Gloria. En sus ojos verdes, Storm vio una mirada de irritacin. No poda haber sido ms opuesta en apariencia a Toppers. La agente del FBI meda 1,82 metros de altura y tena el cuerpo de una maratonista de clase mundial, lo que significaba un promedio de dos libras por pulgada. En sus treinta y tantos aos, tena la piel blanca de porcelana y llevaba el pelo rojo atado en un moo. "Ahora que nos conocemos todos", dijo el senador Windslow, "vayamos al punto. Mi hijastro, Matthew, ha sido secuestrado. Lo agarraron mientras l y Samantha iban caminando por el campus de Georgetown." "Afortunadamente", interrumpi Gloria "no se molestaron en Samantha, pero efectivamente s secuestraron a mi hijo". Por primera vez desde que Storm haba entrado en la oficina, vio una grieta en la armadura de Gloria Windslow. Las lgrimas comenzaron a formarse en sus ojos. Sac un pauelo de su bolso y se sec con l.

"Los secuestradores," continu Windslow, "dejaron a la Srita. Toppers histrica en la acera". Storm buscaba alguna seal de simpata en el rostro de Windslow, pero no haba ninguna. Acaso pensaba que la voluptuosa Toppers deba pelear con los agresores? Toppers baj los ojos, evitando el contacto de la mirada penetrante de Windslow. "Creo que sera mejor", dijo Gloria, entre sollozos, "si la Agente especial Showers le da los detalles. Es difcil para m hablar de los hechos sin ponerme emocional". Tomando su posta, la Agente Showers dijo: "El secuestro ocurri hace tres das. Una furgoneta blanca par en una interseccin en el costado del campus de Georgetown, donde el Sr. Dull y la Srita. Toppers estaban esperando a que el semforo en rojo cambiara. Fue poco despus de las mil cuatrocientas horas[4]. Tres hombres, todos con mscaras de esqu, saltaron del vehculo. Uno se qued detrs del volante. El primer atacante dispar un arma automtica al aire para asustar a los espectadores. Los otros dos se apoderaron de Matthew y lo forzaron a meterse dentro de la camioneta. Encontramos la

forzaron a meterse dentro de la camioneta. Encontramos la camioneta abandonada a seis cuadras de distancia." "No hay huellas dactilares ni rastros de evidencias, supongo", dijo Storm. "Eso es correcto. Completamente limpio". "Qu hay de los casquillos de bala que dejaron?" "Todo est en mi reporte", replic cortante. "El cual estar feliz de darle despus de que hayamos terminado, declar Windslow. "Esta maana habl con Jackson, el director del FBI, y l ha dado instrucciones a la Agente Showers para que coopere plenamente con usted. No se hacen preguntas. No es correcto?" "S", dijo Showers. "Se me ha ordenado ayudarle." "La Agente Showers no cree que meterlo dentro de la investigacin sea una buena idea", dijo Gloria Windslow. "Mi esposo y yo lo sentimos diferente".

esposo y yo lo sentimos diferente". "Eso es porque el FBI no ha hecho absolutamente nada hasta ahora", declar Windslow. Storm vio como se tensaban los msculos de la mandbula de Showers. l sospechaba que se estaba mordiendo con fuerza para contener una respuesta. "Recib una nota de rescate", dijo Windslow, "el da despus de que esos bastardos me lo arrebataran. Demandaban un milln de dlares, el cual inmediatamente acced a pagar." Windslow le lanz una mirada de disgusto a la Agente Showers del FBI "La Agente Showers me asegur que si jugaban bien con esos hijos de puta, el FBI sera capaz de atraparlos cuando recogieran mi dinero." "Pero eso no es lo que pas", dijo Gloria Windslow, cortante por su cuenta. Ambos hacan un buen equipo en apariencia. Para no querer discutir el caso, ambos parecan muy dispuestos a hacerlo. "El FBI lo arruin", dijo Windslow.

"Con el debido respeto, Senador", respondi Showers. "Hemos seguido los procedimientos habituales. El rescate fue dejado exactamente donde los secuestradores nos haban dicho que lo pusiramos. Todo el lugar estaba bajo vigilancia." "Ese dinero slo se qued all", dijo Windslow, "y nadie se present para agarrar mi milln de dlares. Saban que era una trampa. Alguien avis a los secuestradores. Lo s. " "Eso no lo sabemos", dijo Showers. "Bueno, jovencita, algo los asust, como si un ciervo olfateara una mula en el aire cuando estas cazando", dijo Windslow. "La maana siguiente, recib otra nota de rescate, slo que ahora esos bastardos haban decidido jugar duro." Gloria empez a sollozar en silencio. Toppers dej el sof y se arrodill a lado de la silla donde estaba sentada su futura madre poltica. Levantndose de detrs de su escritorio, Windslow se acerc, tambin, y puso su mano derecha en el hombro de Gloria. "Es una cosa terrible por la que est pasando mi esposa." Le acarici el pelo. Continuando, Windslow dijo: "Esos bastardos le sacaron

Continuando, Windslow dijo: "Esos bastardos le sacaron cuatro de los dientes frontales de Matthew y me los enviaron con esa nota de rescate, junto con una fotografa. All fue entonces cuando me decid a hablar con Jedidiah. All fue cuando decid que necesitbamos su ayuda." Storm mir a la Agente Showers. Ella haba puesto su pierna derecha sobre la izquierda y luego las haba enredado juntas con tanta fuerza que ahora tena la punta del pie derecho escondido detrs de su tobillo izquierdo. Tena los brazos cruzados sobre su pecho. Incluso alguien para nada familiarizado con el lenguaje corporal, habra reconocido cun frustrada se senta. "Me gustara ver las dos notas de rescate", dijo Storm. "La Agente Showers se las conseguir para usted", dijo Windslow. "Ahora, me gustara que toda las mujeres de aqu salgan rpido solo por un momento para que pueda hablar con Jedidiah y este hombre en privado." "Vamos, seoras", dijo Gloria, levantndose lentamente de su asiento. Toppers enseguida se puso en lnea, pero Showers no se movi. "Senador", dijo con severidad, "como jefa de esta

"Senador", dijo con severidad, "como jefa de esta investigacin, necesito estar involucrada en todas las discusiones que usted podra tener que involucren el secuestro". "Tengo cosas que decir en privado, Srita. Showers", espet Windslow. "El director Jackson me asegur esta maana que iba a tener su total y completa cooperacin. Es necesario que le pida a l que la remplace?" "Que conste," dijo Showers: "que creo que est cometiendo un error metiendo a estos extraos al caso". "Que conste," respondi Windslow, imitndola, "que le ped que dejara mi oficina." Showers sali por la puerta. "Jedidiah me dice", dijo Windslow a Storm cuando ella se fue "que es un hombre que sabe cmo encontrar a las personas que no quieren ser encontradas y que puede manejarse en situaciones extremadamente difciles." Jones dijo: "l es mi muchacho de confianza. Si se tratara de mi hijastro, lo llamara a l."

mi hijastro, lo llamara a l." "Eso es exactamente lo que quera or", dijo Windslow. "Necesito a alguien que pueda localizar a esos bastardos y hacer lo que sea necesario para liberar a mi hijastro. Entiende qu es lo que le estoy diciendo?" Storm dijo: "Usted quiere resultados y no le importa cmo los consiga." Windslow sonri. "Finalmente, estoy consiguiendo el tipo de respuestas que quera. S, eso es exactamente lo que quiero de usted, Sr. Mason, o como diablos sea su nombre. Le ped a Jedidiah que me buscara a alguien que no se preocupara por las sutilezas legales. Le ped que me consiguiera al mejor." Storm no respondi. "Primero, quiero que localice a esos bastardos, y luego, que mate a cada uno de ellos. No estoy interesado en que le lea sus derechos legales y los arreste y que consigan que algn abogado con mucha labia estanque esto por largo tiempo, haciendo un juicio interminable. Los quiero muertos. Quiero que lo haga antes de que enven ms partes del cuerpo de mi hijastro a mi esposa."

esposa."

CAPTULO 4
Eran las 8:30 PM, al momento en que Storm y Jones dejaron el Congreso y arribaron al Hotel Willard InterContinental en la Avenida Pennsylvania, a menos de una cuadra de la Casa Blanca. Antes de separarse, Jones le entreg a Storm un sobre lleno de billetes de cien dlares, una licencia falsa de conducir de Nevada, credenciales de investigador privado bajo el nombre de Steve Mason, un telfono celular que era una lnea directa con Jones en la CIA, y las llaves de un auto de alquiler que estaba aparcado en el estacionamiento del hotel. Storm lleg a su habitacin del quinto piso en el mismo momento en el que el telfono del interior comenz a sonar. Era la agente Showers del FBI que llamaba desde el vestbulo. Haba venido a informarle. "Suba", dijo Storm. "Lo esperar en el restaurante del hotel." Storm se uni a ella cinco minutos ms tarde en una mesa apartada.

"Nunca me he hospedado en este hotel", dijo ella mientras l se sentaba. "Pero es famoso. Mark Twain escribi dos libros aqu." "Podemos ir hasta mi habitacin y le dar un tour", dijo. "Solo estaba siendo corts, simplemente comentaba," dijo. "No tengo inters en ir a su dormitorio." "Es una lstima", dio a entender. "Tena la esperanza de un interrogatorio completo." Storm mir a su alrededor en el restaurante casi vaco. "Este hotel es mucho ms agradable que los lugares a los que Jedidiah normalmente me enva", dijo. El mesero lleg. Showers pidi un caf. Storm orden una hamburguesa de diecisis dlares y una cerveza de ocho dlares. Cuando el mesero se fue, ella dijo: "Y dnde son alguno de esos lugares, donde lo envi Jedidiah?" "Si le dijera, tendra que matarla."

"Esa es una vieja lnea." "En mi caso, pasa a ser verdad." "Mire", dijo con severidad. "He recibido rdenes de informarle y trabajar con usted. Creo que tengo el derecho de saber quin es." El mesero interrumpi con sus bebidas. Despus de que se fue, Storm dijo: "Soy un investigador privado, tal cual dijo Jedidiah. Sola trabajar para l ocasionalmente cuando estaba en el ejrcito." "Oh, en serio", respondi ella con escepticismo. "Hice algunas averiguaciones el da de hoy despus de que Jedidiah nos dijo que estaba volando con usted a la ciudad. Dijo que Ud. es de Nevada. Si eso es cierto, por qu no hay registro de que tenga una licencia de investigador privado en ese estado?" Storm se encogi de hombros. "He tenido la intencin de obtener una licencia. Es solo que no he llegado a hacerlo."

"Sin embargo, tiene una licencia de conducir de Nevada, no es cierto?" Storm no respondi. Ella supona que l la interrogara, no que ella lo interrogara a l. Pero Showers no iba a parar ahora. Ella dijo: "Revis todas las fotos de los Steve Mason que tienen licencias de conducir de Nevada. Usted no se parece a ninguno de ellos." Storm estaba decepcionado. Jedidiah por lo general haca un mejor trabajo de respaldo. "Tengo otro corte de pelo", replic. "Hice una verificacin de antecedentes del FBI y no hay nada en ningn registro pblico de un Steve Mason que se ajuste a su descripcin. Quin es usted, realmente?" Storm se inclin y le susurr: "Yo soy el hombre que ha sido contratado para limpiar su desastre. Eso es todo lo que necesita saber."

El mesero le trajo su hamburguesa. Storm no se haba dado cuenta de lo hambriento que estaba. Le dio una gran mordida y otro largo trago de cerveza fra. Con una voz de resignada, Showers dijo: "Qu es exactamente lo que necesita saber sobre el secuestro?" "Todo". Entre bocado y bocado, Storm la interrog. Showers comenz por la base l ya haba odo en la oficina de Windslow. Matthew Dull y Samantha Toppers haban terminado su ltima clase del da en la Universidad de Georgetown y fueron caminando a travs del campus para buscar algo de comer cuando una furgoneta blanca se par en la acera y tres atacantes saltaron de ella. Uno dispar un arma automtica en el aire para intimidar a cualquier aspirante a hroe. A continuacin, seal directamente a la cara aterrorizada de Toppers. Los otros dos asaltantes se apoderaron de Dull y lo forzaron a meterse dentro de la camioneta. Todo el proceso del secuestro haba durado menos de un minuto. "Por qu no ha aparecido esto en todas las noticias

nacionales?", pregunt Storm. "Las cadenas fueron retiradas. Los medios de comunicacin dijeron que se trataba de una broma de universidad. Funcionarios de Georgetown colaboraron. Dijeron que fue una broma de una fraternidad que se les fue de las manos." "Qu tipo de arma automtica utiliz?" Showers abri un maletn de cuero negro que haba trado con ella y sac una bolsa de plstico transparente que contena alrededor de una docena de casquillos de bala de bronce. "No haba huellas dactilares en ellos", dijo ella, poniendo la bolsa sobre la mesa. Storm no se molest en abrirlo al terminar el ltimo bocado de su hamburguesa. Haba visto suficientes casquillos de municiones de 7.62 x 39mm para reconocerlos a simple vista. "El agresor utiliza un fusil AK-47", dijo. "S", respondi Showers, impresionada.

"S", respondi Showers, impresionada. "Desafortunadamente, hay unos setenta y cinco millones de AK47 en uso en este preciso momento en el mundo. La Unin Sovitica hizo un trabajo del demonio entregndole uno a todo terrorista y grupo revolucionario en el mundo, as como a todo imbcil en los EE.UU. que encontr la manera, legal o ilegal, para tener en sus manos un arma de fuego capaz de disparar 600 rondas por minuto." "Es una mierda ser Bambi hoy en da." l sonri. Ella no. Storm dijo: "Estos chicos fueron rpidos, duros, deliberados, y no dejaron nada que se pudiera utilizar para identificarlos. Fueron profesionales. Posiblemente ex militares.", dijo, "Veamos las notas de rescate." Ella sac dos cartas de su maletn. Ambas estaban recubiertas en plstico. La primera estaba escrita en letra mayscula, similar a la que un arquitecto utiliza en los planos. "VAMOS A MATAR A SU HIJASTRO A MENOS QUE PAGUE U$S 1.000.000."

La nota se envi para ordenar a Windslow que pagara el rescate en billetes de cien dlares. Se supona que el dinero sera colocado en un maletn que se dejara en el rea de comida rpida entre la Estacin Unin, el metro principal de la ciudad y la estacin de Amtrak, cerca del Congreso. Los secuestradores haban dibujado un diagrama en la nota que indicaba donde deba dejarse el maletn, debajo de una mesa cerca de una pared del fondo. Se supona que el rescate deba ser entregado por la prometida de Dull. "Samantha Toppers estaba aterrorizada", dijo Showers. "Yo le deca que estaba bien. Tenamos la estacin de trenes completamente inundada de agentes, cerca de cien, yendo y viniendo. Usamos internos y agentes retirados para que los secuestradores no tuvieran idea de quin era civil y quin no." "Y nadie se present para agarrar el maletn?" "Nadie mostr ningn inters en l, incluso despus de que ella se alej de la mesa." "Estoy sorprendido. No por los secuestradores. Pero s de que puedas dejar un maletn en la Estacin Unin sin que alguien

se lo robe". Continuando su relato, Showers dijo: "Encontramos una huella parcial en la esquina de la primera nota. No haba ninguna huella en la segunda. Lleg al da siguiente." Como la primera, la segunda nota de rescate estaba escrita a mano, pero no en letras maysculas. No haba ninguna mencin de un rescate, slo una amenaza crptica. "Su hijo morir si sigue jugando con nosotros." Storm dijo: "Obviamente, fueron escritas por personas diferentes. No slo la letra es diferente, tambin el papel que se utiliz. La primera nota tena una impresin parcial en ella. La segunda no. Tambin hay un error en el segundo mensaje. En la primera, Dull es descripto correctamente como el hijastro de Windslow. En la segunda, lo mencionan como su hijo." "S, yo tambin not esas contradicciones", respondi Showers. "Pero sabemos que al menos cuatro secuestradores estn involucrados. Uno de ellos podra haber escrito la primer nota, y otro la segunda, simplemente para despistarnos. Lo mismo podra ser verdad para las discrepancias. Podran haber

sido intencionales". Storm no estaba tan seguro, pero decidi seguir adelante. "Cunteme sobre el senador Windslow. Tiene muchos enemigos?" "Como l nadie. Es probablemente uno de los senadores ms odiados en Washington. Es implacable y ha estado all por tanto tiempo que es intocable. l lo sabe. Es un matn, y cuando no consigue lo que quiere, se enoja y siempre lo termina consiguiendo. Los otros polticos le temen. Incluso la Casa Blanca. Tiene la reputacin de ser cruel y vengativo". "Suena como a todos los polticos que he conocido", dijo Storm. "No, Windslow est en una liga propia. Uno espera que los Republicanos lo odien porque es Demcrata. Pero la mitad de los miembros de su propio partido no lo soportan. Y eso es slo en el Congreso. Fuera del Congreso, los grupos que probablemente ms odio le tienen son los medioambientalistas. Windslow es un cmplice de las grandes petroleras. Siempre ha sido as. No cree en el calentamiento global, cree que las compaas petroleras deben ser capaces de perforar agujeros en cualquier lugar que les plazca, y una vez vot en contra de un

cualquier lugar que les plazca, y una vez vot en contra de un proyecto de ley que impona multas a los visitantes que ensucian los parques estatales." "Es difcil para m", replic Storm, "imaginar que una banda armada de medioambientalistas secuestrar al hijastro del senador." "Usted me pidi que identificara a sus enemigos. Eso es lo que estoy haciendo. Siendo completa." Storm llam al mesero y pidi otra cerveza. "Est bien, adems de los amantes de los rboles, quin es el siguiente en la lista de enemigos?" Como presidente del Comit de Inteligencia del Senado, Windslow ejerce un tremendo poder. Siempre ha sido un fuerte defensor de Israel. Eso lo hace odiado por los extremistas del Medio Oriente." "Alguna clula terrorista en particular?" "Todas lo desprecian. Tambin ha logrado perturbar a los rusos, los alemanes, y los griegos. Es un rabioso anti-comunista

y no confa en los nuevos lderes rusos; cree que secretamente todos los alemanes son nazis, y no le gustan los pases socialistas". "Cmo alguien puede odiar a los griegos?", pregunt Storm. "Todo lo que hacen siempre es romper platos y gastar euros que no tienen." Showers no sonri. "Tambin est su gente, la comunidad de inteligencia. El senador Windslow y Jedidiah eran como dos grandes amigos esta noche en la oficina del senador, pero hay rumores de que estn peleando en una operacin encubierta. Y la disputa se ha vuelto desagradable." "Qu operacin encubierta?" "No lo s. Est por encima de mi rango. Tal vez usted lo pueda descubrir." "Honestamente cree que Jedidiah est detrs del secuestro?", dijo Storm con escepticismo. "Hasta el momento, no estoy considerando a nadie. Creo que

ustedes los tipos de la CIA son capaces de todo. Incluso su llegada aqu hoy podra ser parte del plan". Termin su caf y coloc cuidadosamente la taza de nuevo en el plato. A pesar de que Showers ya le haba dado una larga lista de sospechosos, Storm sospechaba que se guardaba algo. Haba aprendido mucho tiempo atrs que durante esas entrevistas, la ltima cosa que la persona le deca a menudo era la pista ms importante. "Si nuestros papeles estuvieran invertidos", dijo con simpata: "estara enfadado. Yo pensara, 'Quin demonios se cree este tipo para irrumpir en mi investigacin? "Yo no sera tan til como lo ha sido usted en este momento. Pero un crimen ha sido cometido, y existe la posibilidad de que Matthew Dull todava pueda estar vivo. Le debemos a l poner todas nuestras cartas sobre la mesa, as que si hay alguna cosa ms que pueda decirme, cualquier cosa, por favor, comprtalo." Sonaba sincero. Era muy bueno para sonar sincero. Siempre le haba servido bien, en el trabajo y en la cama.

Showers permaneci en silencio por un momento. "Hace aproximadamente un ao, el FBI empez a escuchar reportes de que Windslow estaba corrupto. Sobornos. Grandes. La primera denuncia provino de un texano que haba ofertado en un contrato militar lucrativo. Uno de los miembros del personal de Windslow exigi un soborno. Cuando el texano se neg, el contrato fue dado a otra empresa. El tejano nos llam, pero lo nico que tenamos era su palabra y eso no era suficiente, no para construir una acusacin criminal en contra de un senador de los EE.UU.". "Usted comenz a indagar". Ella asinti. "No iba a dejarlo ir. Descubr que Windslow fue aadiendo clusulas a la legislacin que le permita a las empresas petroleras mover millones de dlares de sus operaciones en el extranjero en los EE.UU. sin tener que pagar impuestos federales sobre la renta." "Pero eso no es ilegal", dijo Storm. "Los senadores fastidian con el IRS todo el tiempo para ayudar a sus amigos." "Cierto. Pero descubr que Windslow estaba recogiendo una tarifa basada en qu tanto dinero de las compaas petroleras l ayudaba a traer al pas libre de impuestos. O, mejor dicho, tengo

ayudaba a traer al pas libre de impuestos. O, mejor dicho, tengo a bastantes personas hablando de sobornos. Pero nada en papel. Windslow es inteligente. Y entonces me encontr con un arma humeante. Descubr una transferencia bancaria que estoy segura de que es un soborno pagado a Windslow por alguien en el extranjero." "Quin? Un gobierno, una corporacin, un individuo?" "No estoy segura. El soborno es difcil de probar. La persona que lo paga no va a hablar. La persona que lo recibe no va a hablar. La mayora de las veces, slo puedes hacer un caso penal, si tienes el rastro del dinero". Storm no interrumpi. Quera que ella siguiera hablando. Pero estaba muy familiarizado con cmo funcionaban los sobornos y cmo ocultarlos. l haba ayudado a Jedidiah a distribuir millones de dlares en Irak y Pakistn. La agencia haba distribuido billetes de cien dlares como si fueran caramelos de Halloween, todo a espaldas del Congreso y los contribuyentes estadounidenses. Showers dijo: "Fui capaz de rastrear un pago de seis millones de dlares de una cuenta bancaria en Londres a las Islas Caimn, donde fue convertida en dinero en efectivo y me llev a Washington D.C. Estoy bastante segura de que termin en

Washington D.C. Estoy bastante segura de que termin en manos de Windslow." "Bastante segura o segura?" Una mirada de dolor apareci en su rostro. Su pregunta haba dado en el clavo. Ella dijo: "Estaba segura de que haba avanzado lo suficiente para un caso circunstancial, suficiente como para acusarlo. Pero cuando mi investigacin lleg a la oficina del director, se congel. Nadie me dijo por qu. Eso fue hace tres semanas." Showers mir su reloj. Eran las once y el restaurante estaba cerrando. Tom las dos cartas que tena l. "He hecho lo que me dijeron", dijo. "Le he informado. Lo recoger maana a las 8 AM en punto. Hemos creado un puesto de mando en la sede del FBI. Si usted tiene ms preguntas, entonces maana podr preguntarle a mis jefes en la conferencia". "Tengo ms preguntas", respondi. "Como el restaurante est cerrando, subamos a mi habitacin para que podamos hablar ms." "No creo que hablar sea lo que usted tiene en mente."

l sonri. "Depende del tipo de conversacin. Por lo menos permtame acompaarla hasta su auto." "Estoy armada, y creo que podr lograr atravesar el vestbulo del hotel hasta el valet sin su ayuda." Entonces, por primera vez desde que se conocieron, ella realmente sonri y le dijo: "Adems, creo que tengo ms que temer de usted que de cualquier extrao." "Auch", respondi l, tocando su corazn como si hubiera recibido un disparo. "Slo estaba siendo caballeroso", dijo, repitiendo intencionalmente las palabras de ella. "Entonces puede pagar la cuenta, Sr. Steve Mason." La vio alejarse de la mesa, admirando los deslumbrantes resultados de su rutina de yoga ocultos bajo los pantalones a la medida. Tan pronto como firm la cuenta con su nmero de habitacin y nombre falso, Storm la sigui. Pero para cuando lleg al vestbulo, ella ya estaba al volante de su BMW. Dio un paso fuera de las puertas dobles del hotel justo cuando se alejaba. Mientras observaba, vio un Mercedes-Benz sedn de color negro saliendo de una calle lateral cerca del hotel y que

empezaba a seguirla. Storm reconoci la etiqueta de la licencia, roja, blanca y azul. Era una placa diplomtica. Corriendo de vuelta a su habitacin, utiliz su ordenador porttil para conectarse a Internet. Las placas diplomticas contenan un cdigo de dos letras que identifican qu pas haba emitido la placa por el Departamento de Estado de EE.UU. Peridicamente, el cdigo de letras era cambiado y reasignado. GB nunca se haba utilizado en las etiquetas de Gran Bretaa e IS nunca se utilizaba para Israel, porque as sera demasiado fcil para los enemigos potenciales identificar a los ocupantes del coche. Storm haba visto las letras YR en la placa del Mercedes que segua a Showers. En cuestin de segundos, haba roto el cdigo. En qu lo haba metido Jedidiah Jones? Por qu un vehculo diplomtico de la Embajada Rusa iba detrs de la Agente Especial Showers?

CAPTULO 5
El telfono del hotel en la suite de Storm lo despert de un sueo inducido por el alcohol. Varias botellas llenas de whisky de pequeo tamao del minibar de debajo de la mesa de noche haban sido saqueadas. Se haba quedado hasta tarde pescando algo de informacin en la red informtica encriptada donde la CIA y otros servicios de inteligencia federales podan acceder a

travs de Internet. Su bsqueda lo haba llevado a varias pistas. Pero lo que haba descubierto seguan siendo piezas inconexas de un rompecabezas que todava necesitaba ser ensamblado. Alrededor de las 3 AM, Storm se haba ido a la cama, pero haba tenido dificultades para dormir. l saba por qu. No era el secuestro. Haba dos razones, y ambas tenan que ver con su regreso a Washington D.C., Clara Strike y Tnger. A veces, slo un Jack Daniel poda ayudar a un hombre a olvidar su pasado. Una voz de mujer en la lnea telefnica, dijo, "El senador Windslow lo llama." Storm consult el reloj junto a la gran cama. Fue unos minutos despus de 6 AM. Su cabeza estaba palpitando. La siguiente voz que oy fue la de Windslow. "Esos bastardos me dejaron otra nota, esta vez en mi casa." "Le enviaron alguna cosa ms?" "Ni dientes ni partes del cuerpo, si eso es lo que est preguntando. Pero aumentaron su demanda de rescate."

"Cunto?" "Seis millones! Estoy en mi casa en Great Falls. Venga aqu ahora mismo!" Storm anot la direccin y le pregunt: "Ha llamado a la Agente Showers?" La pregunta fue recibida con silencio. Finalmente, Windslow dijo: "No la quiero a ella o al FBI involucrado. Se lo explicar cuando llegue aqu. No la llame, esa es una orden." Una orden? Eso era algo que Storm tendra que aclarar con Windslow. Slo Jones le daba rdenes, no un poltico. Storm baj las escaleras para reclamar su coche de alquiler. El valet le trajo un Ford Taurus blanco. No era el que usan los espas en las pelculas, pero era perfecto para mezclarse en los alrededores de Washington y sus suburbios. Se dirigi a la avenida Constitucin, gir a la derecha, cruz el ro Potomac, y se dirigi hacia el norte por la avenida George Washington hasta llegar a la Circunvalacin de la Capital, una importante autopista que rodeaba la ciudad. Sali hacia el oeste por la carretera de

circunvalacin, que iba ms all de Virginia. Tard otros diez minutos para llegar a Great Falls, una gran arboleda, rodeado de suburbios dotados de multimillonarias haciendas coloniales. Asumi que estaba siendo rastreado electrnicamente, si no por la CIA por el FBI. Ellos probablemente haban plantado un rastreador en algn lugar del Taurus, o estaban usando el telfono celular que Jones le haba dado. En esa etapa, no le importaba. La entrada del Senador Windslow fue impedida por una puerta ornamentada, con un monograma en las puertas de hierro. Storm presion el botn del altavoz que estaba montado en el camino de entrada, y cuando las puertas se abrieron, condujo a lo largo de un camino circular que rodeaba un csped cuidadosamente arreglado. Un viejo mayordomo negro contest la puerta principal y escolt a Storm dentro del gran vestbulo, que tena un piso de mrmol italiano importado y una enorme araa de Versalles de cristal y latn oxidado. Elevndose directamente frente a l estaba una elaborada escalera doble. Unos retratos estaban colgados junto al primer escaln de cada lado. Una pintura era del senador Windslow y el otro era de Gloria Windslow. Debido a que cada cuadro estaba colgado junto al primer escaln, daba la impresin de que el senador utilizaba uno de los tramos de escaleras y su esposa el otro. El artista, not Storm, haba sido lo suficientemente sagaz para reconocer que sus clientes ubicaban un valor ms alto a la adulacin que al realismo. Ambos Windslows parecan de la realeza britnica.

realeza britnica. El senador Windslow apareci en un traje azul marino deportivo de nylon con una toalla descansando sobre sus hombros y la frente perlada de sudor. "Ando en mi bicicleta fija durante una hora todas las maanas", explic. "Me da la oportunidad de ejercitar mientras leo los peridicos y veo las noticias." Storm lo sigui a travs de una puerta lateral a un estudio con paneles de madera, donde la sirvienta haba colocado una jarra de caf y dos tazas en una mesa bordeada por tres sillas de cuero. Hacan juego con los sillones de cuero marrn en la oficina de Windslow. Storm vio otro par de cuernos largos de novillo colgados en la pared, exactamente igual al que haba visto en el Congreso. Obviamente, los gustos de decoracin del senador eran los mismos ya sea en su casa o en el trabajo. "Hattie, nuestra ama de llaves, me trae el peridico cada maana desde el buzn de nuestra entrada mientras estoy ejercitando", dijo Windslow, mientras se serva caf y tom asiento. Seal con la cabeza a Storm, indicndole que poda servirse una taza tambin, si lo deseaba. "Esta maana", dijo Windslow, "Hattie encontr eso en la puerta."

Windslow seal con la cabeza hacia un sobre de manila abierto en la mesa de caf, junto con un par de guantes de goma amarillos. "Alguien ha chequeado la nota por huellas?", pregunt Storm. "No. Me puse esos guantes para que usted lo manejara despus. Hice que Hattie me los trajera de la cocina." Storm se puso los guantes. Estaban apretados. Sac la carta y pregunt: "Su mujer sabe acerca de esta nueva demanda?" Windslow neg con la cabeza. "Ella todava est durmiendo arriba en su dormitorio." Su dormitorio. No haba dicho "Nuestro dormitorio". Al parecer, usar escaleras diferentes no era la nica cosa que la pareja haca por separado. Esta nueva nota, la tercera desde el secuestro, se pareca

mucho a la primer demanda de rescate. Estaba escrita a mano en letras maysculas y contena instrucciones especficas. "VAYA A SU CAJA DE SEGURIDAD Y SAQUE LOS SEIS MILLONES QUE TIENE ESCONDIDOS ALL". Mientras Storm estaba leyendo, el senador dijo: "Mi hijastro debe haberles dicho acerca de los seis millones. Debera haber sabido que ese bastardo no poda mantener la boca cerrada. Probablemente, les cont sobre ellos cuando le arrancaron los dientes frontales." Seis millones de dlares en una caja de seguridad. Storm se maravill por la manera en que el senador acababa de dejar caer eso, como si tener esa cantidad de dinero simplemente guardado en efectivo fuera la cosa ms natural del mundo. Showers haba tenido razn sobre Windslow. Realmente estaba aceptando sobornos. No es de extraar que el Gran Hombre haba querido verlo a solas. Viendo que las cosas estaban empezando a ponerse interesante, Storm decidi seguirle el juego. "Por qu su hijastro sabe sobre l?" "La caja est alquilada bajo su nombre."

La nota indicaba que el senador deba retirar los seis millones del banco antes de la hora de cierre de hoy. Iba a ser dividido en cuatro pilas iguales de U$S1.5 millones, y cada pila deba ponerse en un bolso de gimnasio. A las 6 PM, los secuestradores llamaran a Samantha Toppers a su telfono celular con instrucciones sobre dnde se dejaran los bolsos. Ella necesitara un coche porque los bolsos deban ser dejados en diferentes lugares alrededor de Washington D.C. Si el FBI trataba de monitorear las entregas o de intervenir, los secuestradores mataran a Matthew Dull. Golpeando su dedo huesudo en la demanda de rescate, Windslow dijo: "Asegrese de leer la ltima lnea con cuidado!" "STEVE MASON ACOMPAAR A SAMANTHA TOPPERS AL BANCO Y EN LAS ENTREGAS DE ESTA NOCHE." "Cmo demonios saben los secuestradores acerca de usted?", pregunt Windslow con voz acusatoria, "y por qu quieren que acompae a mi futura hija poltica por ah con mis seis millones de dlares en efectivo?"

Storm tuvo que admitir que era una pregunta interesante. Era evidente que haba una fuga, un informante, avisando a los secuestradores. Pero a Storm no le gust el tono de Windslow. El senador poda haberse salido con suya intimidando a otros, pero no con Storm. "Yo tambin tengo unas cuantas preguntas", respondi Storm, ignorando la pregunta de Windslow. "Por qu no quiere que el FBI sepa acerca de esta nota?" El senador respondi: "Porque que seis millones es lo que llamamos caminar alrededor del dinero en la poltica. Texas es un estado grande. Muchas personas tienen las manos en las prximas elecciones. No creo que la Agente Showers o el Departamento de Justicia puedan entenderlo." "Ni tampoco podra el IRS." dijo Storm. "Es dinero de sobornos". "Vamos, hijo. Jedidiah me dijo que tena conocimiento de las calles. Cmo cree que se hacen las campaas? Uso ese dinero para aceitar algunos acuerdos. No es gran cosa. Es esperable". "No estoy hablando de aceitar acuerdos en Texas",

respondi Storm. "Estoy hablando sobre aceitar sus propios acuerdos". Un destello de ira se apoder del rostro de Windslow. Nadie le hablaba de esa manera. Pero mantuvo su temperamento bajo control. "El lugar de dnde provino ese dinero no es de su maldita incumbencia", dijo. "No est aqu para investigarme. Mire, qu otra opcin tengo? Los secuestradores demandan seis millones, o ellos van a matar a mi hijastro. No puedo ir al FBI porque los seis millones estn fuera de los libros de ingresos. Necesito que haga esto por m. Necesito que lo haga sin decirle al FBI." Habiendo regresado cuidadosamente la nota de rescate a su envoltura, Storm se quit los guantes de goma y dijo: "Los secuestradores saben dnde vive." Windslow dijo: "Todo el mundo sabe donde vivo. No es ningn maldito secreto." "Los secuestradores saben que tiene seis millones en efectivo en una caja de seguridad y que no puede decirle al FBI al respecto".

"S, y tambin saben acerca de usted, Sr. Steve Mason, o cualquiera que sea su verdadero nombre". "Parece que saben muchas cosas." "Tenemos un grifo que gotea", dijo Windslow. "Alguna idea de quin?" "No. He estado repasando los nombres desde que lleg la nota." "Qu hay sobre Samantha Toppers? "Samantha?", repiti Windslow mostrando una amplia sonrisa. "El tamao del sujetador de esa chica es el doble de su coeficiente intelectual. No es lo suficientemente inteligente como para estar involucrada en esto. Dnde iba a encontrar a cuatro hombres para secuestrar a Matthew? Los secuestradores no estn en los avisos clasificados. Adems, tiene un fondo fiduciario desde beb. No tiene ninguna necesidad de mi dinero."

"Mi experiencia ha sido que cuanto ms rico eres, ms quieres. Los secuestradores le han pedido a ella que entregue el rescate dos veces hasta ahora. Por qu ella?" "Ella ama a Matthew y no va a tomar mi dinero y desaparecen. Se lo digo, est forrada en dinero. Sus padres murieron en un accidente y le dejaron millones. Adems, no es exactamente una amenaza para ellos ya que es tan insignificante." "Podra ser que ella y su hijastro hayan ideado toda esta escena?", pregunt Storm. Mir la cara de Windslow para ver su reaccin. Sorpresa. Enojo. Cualquier cosa. Pero no haba nada, y eso sugera que el senador ya haba considerado la idea. "Matthew es demasiado vanidoso como para dejar que alguien le saque los cuatro dientes frontales", dijo Windslow. "Adems, la caja de seguridad est a su nombre, y l sabe que no puedo quejarme pblicamente si ese dinero se desvanece. Podra haber ido y tomarlo sin fingir su propio secuestro." "Qu hay con el personal del Congreso? Un empleado descontento tal vez?" "No han despedido a nadie en aos, y slo un par de ellos

saben que Matthew ha desaparecido." "Eso solo nos deja a otras dos personas que podran haber avisado a los secuestradores de mi llegada ayer por la noche", dijo Storm. "Usted y su esposa." Windslow sonri. "Por qu secuestrar a mi hijastro y demandar seis millones en efectivo, dinero que ya es mo." "Eso lo reduce a su esposa." Windslow dej la taza de caf que haba estado sosteniendo. "Voy a contarle una historia. Hace un ao, tuve un ataque al corazn y casi me mata. Gloria nunca se apart de mi lado. Me hizo volver a la salud. En ese momento, habamos estado casados por casi veinte aos. Casarse con una mujer ms joven causa habladuras. Todo el mundo pensaba que Gloria era una buscadora de oro esperando a que yo muriera. Pero esa mujer realmente me ama. Lo demostr cuando me enferm. Despus de recuperarme de mi ataque al corazn, romp nuestro acuerdo prenupcial. Si me marcho hoy, Gloria se quedar con todo y eso es ms dinero que los seis millones que esos bastardos quieren. Aparte, Gloria no hara pasar por esto a su hijo. Es un malcriado."

"Dnde est la fuga entonces?", pregunt Storm. "Por qu asume que proviene de mi terreno? Esas instrucciones, dicindonos que dividamos el dinero en cuatro montones, para que puedan ser entregados en cuatro sitios diferentes, suena como algo con lo que la CIA soara." "Jedidiah Jones?" "Hijo, he estado tratando con la Agencia durante mucho, mucho tiempo, y nunca podrs estar seguro de lo que Jones y sus amigos estn haciendo. Por lo que s, Jones podra estar jugando algn tipo de juego aqu." "Le debo mi vida a ese hombre." "Eso no significa que no lo pueda usar, para llegar a m." "Por qu razn? Por qu habra de arriesgarse a secuestrar al hijastro de un senador de los EE.UU. en territorio estadounidense?"

Windslow se encogi de hombros. "Todo lo que estoy diciendo es que l es quien lo trajo aqu, y tiene contactos con un montn de ex-militar que saben cmo llevar a cabo un secuestro. Adems, los secuestradores lo quieren a usted paseando con mi dinero." "El motivo? Jones podra robar millones en su trabajo. No necesita estafarlo a usted." "A lo mejor tiene otras razones." "Ya que te ha abierto esa puerta", dijo Storm, "Sobre qu trata la misin encubierta por la que usted y Jones se pelean?" Un destello de sorpresa apareci en los ojos de Windslow. "No estoy abriendo ninguna puerta. Nuestro desacuerdo no tiene nada que ver con esto, nada. No trate de ir all." "Qu hay sobre Ivan Petrov?", pregunt Storm. "Podra tener algo que ver con el secuestro de su hijastro?"

El ruso era uno de los nombres con los que Storm se haba topado durante su larga noche en la red de inteligencia. Petrov era un oligarca que la CIA estaba vigilando. Hace poco haba tenido varios acuerdos con Windslow, de acuerdo con los boletines INTEL de la CIA. La mencin del nombre Petrov provoc una reaccin instantnea que Storm no haba esperado. Windslow salt de su asiento hacia la silla donde estaba sentado Storm. Elevndose por encima de l, el senador dijo: "Ahora est metiendo la nariz donde no le pertenece. Quin demonios se cree que es? Cmo se atreve a venir a mi casa y acusarme de aceptar sobornos! Cmo se atreve a acusar a mi esposa de estar en connivencia con los secuestradores! Cmo se atreve a preguntar acerca de asuntos de inteligencia privados entre Jones y yo! Por qu acaba de mencionar a Ivan Petrov? Jedidiah le dijo algo de eso? Es por eso que le trajo, para investigarnos a Petrov y a m? " Windslow vacil por un segundo, claramente pensando en su prximo paso. Todava humeante, dijo, "Escuche, hijo, todo lo que necesito saber en este momento es si est dentro de esto esta noche o si est fuera. Puedo hacer que Toppers consiga los seis millones del banco. Pero voy a necesitar tiempo para

seis millones del banco. Pero voy a necesitar tiempo para encontrar a alguien ms para que la acompae si se echa atrs. Est en esto o no?" "Qu hay de la Agente Showers y el FBI?", pregunt Storm. "Ya he respondido a eso. Nada de FBI. Punto". "Incluso si la Agente Showers y el FBI son la mejor oportunidad para salvar la vida de Matthew Dull?" La cara Windslow estaba empezando a ponerse roja, por la frustracin y la ira. "Se supona que usted era mi mejor chance. Pero, hasta ahora, todo lo que ha hecho es abrir la boca y cuestionar mi integridad. He destruido a hombres mucho ms poderosos que usted. Los he aplastados como insectos bajo la suela de mi bota. Si desea salir de esto, entonces vyase al demonio, lrguese de mi casa y vuelva debajo de la roca de la que sali. Pero va a mantener su maldita boca cerrada acerca de los seis millones, si sabe lo que es bueno para usted. De cualquier manera, necesito saber si est dentro o fuera". Storm se levant de su asiento y se puso justo delante de Windslow mirndolo a la cara. "No me amenace, senador", dijo con calma. "El ltimo tipo que lo hizo no sobrevivi a su ataque

con calma. "El ltimo tipo que lo hizo no sobrevivi a su ataque al corazn." Por un momento, ninguno se movi, y luego Windslow esboz una sonrisa extraa. "Muy justo, dijo. "En Texas, admiramos a un hombre que se mantiene firme. Pero mientras nosotros estamos teniendo este concurso de meadas, desperdiciamos tiempo." El sentido comn le dijo a Storm que se mantuviera alejado. Los secuestradores tenan una fuente interna. El hecho de que quisieran que l condujera esta noche era sospechoso. Esto era una trampa? Desde Tnger, Storm haba confiado completamente en Jones. Todava lo haca. Pero era posible que el senador Windslow tuviera razn acerca de la participacin de la CIA? Las personas eran prescindibles. Storm haba aprendido eso desde temprano. Y eso tambin se aplicaba a l. Por el bien del pas, podra ser sacrificado. Desde el principio, Storm haba tenido curiosidad acerca de por qu Jedidiah le haba hecho volver para ayudar a resolver un secuestro. Tena que haber ms en juego aqu. Jedidiah haba admitido eso en su cara. Pero qu era lo que se ocultaba en las sombras? Cul era el juego en el que se estaba metiendo? Durante su investigacin nocturna en Internet, Storm se haba

Durante su investigacin nocturna en Internet, Storm se haba enterado de Ivan Petrov. El ruso era otro sospechoso que se haba aadido a la larga lista de sospechosos identificados por la Agente Showers. Ella le haba dicho que el senador y Jedidiah estaban involucrados en una fuerte disputa sobre una operacin encubierta. Windslow haba reaccionado violentamente cuando le pregunt acerca de esa operacin y sobre Petrov. Showers haba mencionado un soborno de seis millones de dlares provenientes de un extranjero. Los secuestradores exigan un pago de seis millones de dlares. Eran los mismos seis millones? y si as era, eso era significativo o una coincidencia? Slo una cosa estaba perfectamente clara, cuanto ms se quedara Storm, cuanto ms descubriera, ms difcil sera alejarse. El senador Windslow acababa de ofrecerle una salida. Para el mundo, Derrick Storm todava estaba muerto. Poda coger un vuelo de regreso a Montana esa tarde y desaparecer. Podra estar haciendo pesca con mosca para maana al amanecer. Las grandes truchas seguan all esperndolo. Realmente poda ser tan simple. As de fcil. Todo lo que tena que hacer era irse ahora, que es lo que cualquiera con una pizca de sentido comn hara. "Voy a conducir esta noche", dijo Storm.

"Qu hay de la Agente Showers?", pregunt Windslow. "Va a decirle acerca de lo que est pasando, sobre el dinero y los cuatro bolsos?" "No", dijo Storm. "Voy a entregar el dinero esta noche con Samantha Toppers por mi cuenta. Sin refuerzos, ya sean del FBI o Jones."

CAPTULO 6
Storm ya estaba a una milla de la casa de Windslow en Great Falls, cuando el telfono celular que Jedidiah Jones le haba dado empez a sonar. "Has salido de viaje temprano por la maana", dijo Jones cuando Storm contest. "Cmo est nuestro amigo esta maana?" Jones lo estaba rastreando. El FBI tambin lo estara

Jones lo estaba rastreando. El FBI tambin lo estara haciendo? "Est un poco agitado." dijo Storm. "Por qu no caes por mi oficina? La salida est claramente marcada." Jones se refera a una seal de salida color verde en la Avenida George Washington, que deca: "Centro George Bush de Inteligencia de la CIA, Siguiente a la Izquierda." Demasiado para la discrecin. Storm tom la salida y tan pronto lleg a un semforo en Georgetown Pike cruz la entrada al gran complejo de la CIA en Langley. Alguien haba colocado flores frescas junto a dos cruces de madera en el medio. La visin de ellas le trajo un recuerdo. Haca fro en enero de 1993, cuando un fundamentalista islmico de Pakistn se detuvo en esa interseccin y sali casualmente de su camioneta Isuzu. Haba llevado un fusil AK47 a su hombro y empezado a disparar a los conductores y

47 a su hombro y empezado a disparar a los conductores y pasajeros del vehculo que estaba detrs de l en el semforo, esperando para dirigirse al complejo de la CIA. Eran empleados en su camino al trabajo. El tirador haba salvado a las mujeres porque consideraba que asesinarlas era acto de cobarda. En total, el paquistan mat a dos empleados de la CIA e hiri a otras tres personas antes de regresar a su camioneta y marcharse. A un equipo especial de la CIA le haba tomado cinco aos rastrear al tirador. Lo haban sorprendido mientras dorma en un hotel de tres dlares por noche de Pakistn. El terrorista haba sido trado de nuevo a los EE.UU., llevado a juicio y ejecutado en la silla elctrica en Virginia. Las flores eran un recordatorio a la nacin de los muchos enemigos que tenan. Cuando la luz roja cambi, Storm se dirigi a la entrada de la CIA y por costumbre se qued en el carril izquierdo mientras se acercaba a una gran garita de vigilancia. De pronto, vio su error y desvi hacia el carril derecho. La entrada de la izquierda era para empleados. Segn lo indicado por los carteles, Storm se detuvo en un altavoz, y anunci que su nombre era Steve Mason y que vena a ver al director de la NCS. "Cul es su nmero de Seguro Social?" pregunt una voz masculina. "Eso tendrs que preguntrselo al director", respondi.

Durante varios minutos, Storm estuvo sentado en su coche con el altavoz en silencio, imaginando lo que estaba sucediendo en la garita, que estaba a unos cien metros justo en frente de l. Era inusual para alguien retener su nmero de Seguro Social. Por ltimo, la voz masculina dijo: "Sr. Mason, conduzca despacio hacia adelante." Dos agentes de seguridad armados salieron de la garita de vigilancia, ambos cargando armas semiautomticas. Cuando l se acerc, uno de los oficiales compar su cara con una foto. Era una vieja foto de Storm de los archivos de la CIA, slo que el nombre en ella ahora era "STEVE MASON." Satisfecho, el oficial lo dej pasar. Storm manej el Taurus a travs de un laberinto de pilares de hormign que llegaban a la cintura, diseados para evitar que los automovilistas en exceso de velocidad lleguen a la puerta principal. Estacion el coche en el aparcamiento de los visitantes fuera del edificio que era la antigua sede en la poca de 1960, en la parte superior de una colina. En el interior, Storm cruz el emblema de la CIA incrustado en el suelo de mrmol del vestbulo gris. A su izquierda haba un muro de piedra blanca tallado con una cita de la Biblia: Juan, Captulo 8, Versculo 32:

tallado con una cita de la Biblia: Juan, Captulo 8, Versculo 32: "Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres." A su derecha haba cinco filas de estrellas en una pared, una por cada agente de la CIA que haba sido asesinado en el cumplimiento de su deber. Una atractiva mujer de mediana edad vestida con un traje gris oscuro estaba esperando para escoltar a Storm a travs de Seguridad. Storm encontr a Jedidiah posado detrs de su escritorio ejecutivo GSA que tena otorgado, que haba sido limpiado de todo documento, una prctica habitual cada vez que alguien que no estaba oficialmente empleado por la Agencia entraba en un lugar. "Por qu el senador te llam esta maana? Estaba teniendo pesadillas?", pregunt Jones alegremente. Dj vu. Cuntas veces Storm se haba sentado frente a Jones en esa oficina? Cuntas veces haban discutido operaciones encubiertas? Pero eso haba sido en otra poca. Esto era ahora.

Ignorando la pregunta de Jones, Storm respondi: "Cundo ibas a decirme sobre Ivan Petrov?" Jones se inclin hacia delante y levant los dedos entrelazados, colocndolos directamente bajo la barbilla con los codos ahora descansando sobre su escritorio. Pareca estar en una profunda reflexin. "Me preguntaba cundo podras identificar a Petrov. Qu has aprendido?" Era como si Storm todava estuviera en entrenamiento, dejndolo tirado slo con la ropa a cuestas en un desierto helado como parte de un ejercicio de supervivencia. "Ivan Petrov," dijo Storm, "fue una vez el mejor amigo del Presidente de Rusia, Oleg Barkovsky. Fue Barkovsky quien ayud a Petrov a convertirse en un multibillonario dejndolo privatizar el banco ms grande de la nacin tras el colapso de la Unin Sovitica. Se convirti en uno de los primeros oligarcas rusos. Jets privados, un yate en el Mediterrneo, Petrov compr todos los juguetes. Incluso posee un castillo ingles en las afueras de Londres, anteriormente propiedad del duque de Madison. Y luego, hace dos aos, Petrov comenz a morder la mano que le daba de comer. Cmo lo estoy haciendo hasta ahora?" Jones asinti con la cabeza. "Continua" dijo.

Jones asinti con la cabeza. "Continua" dijo. "Petrov comenz a criticar pblicamente a Barkovsky. Desarroll ambiciones polticas propias. Fue entonces cuando el presidente Barkovsky dej caer el martillo. Envi al Servicio Federal de Seguridad al banco de Petrov y se apoderaron de todos sus registros. Acus a Petrov de malversacin de fondos y delitos contra el Estado. Estaba a punto de arrestarlo cuando Petrov se las arregl para salir de Mosc". Storm se detuvo y dijo: "Su fuga pareca algo as como que podra haber tenido una mano salvadora." Jones sonri levemente y dijo: "Ms probablemente el MI-6. Los britnicos. Ellos han hecho ese tipo de cosas antes, recuerdas? Pero t eres quien cuenta la historia". "Petrov apareci en Londres, donde se rode de guardaespaldas y comenz una cruzada personal para conseguir expulsar a Barkovsky de Kremlin. El presidente ruso no tom bien los ataques. Ese fue un asesinato sensacional. El envenenamiento de un alto colaborador de Petrov. Radionucletidos de polonio-210, creo. Trabajo sucio. Luego vino un coche bomba. Petrov decidido venir aqu. Probablemente se senta ms seguro. All fue cuando realmente comenz a aparecer en tu radar. Correcto?"

comenz a aparecer en tu radar. Correcto?" Jones se reclin en su silla, que cruji ruidosamente. Apoy las manos en su regazo. Y esper, sin comentarios, a que Storm continuara. "Petrov hace un gran revuelo en Washington. Compra una mansin en Embassy Row. Comienza a hacer elaboradas fiestas para la lite poltica de la ciudad. Y contina con sus ataques verbales contra Barkovsky. Sigue diseando formas para perjudicarlo. Empieza a hacer amigos en el Congreso." "Dinero y poder", dijo Jones. "Son como imanes en esta ciudad." "Petrov tena el dinero. Billones ", dijo Storm. "Windslow tena el poder. Un matrimonio perfecto". Inclinndose hacia delante, Jones comenz a golpear con el dedo ndice derecho en la parte superior de su escritorio como si estuviera tocando un tambor. Se estaba impacientando. "Eso es todo?", pregunt. "Hay ms?", respondi Storm tmidamente.

"Hay ms?", respondi Storm tmidamente. "Esperaba que t pudieras decrmelo." El gato y el ratn. T primero. Storm sacudi la cabeza, indicando que eso era todo. "Haz descubierto lo bsico", dijo Jones, tomando el relevo de la historia. "Todo el mundo empez a ponerse nervioso cuando Petrov y Windslow se hicieron tan amigos. Oficialmente, la Casa Blanca tiene buenas relaciones con el presidente ruso, Barkovsky, por lo que al Presidente no le gustaba tener al Presidente del Comit de Inteligencia del Senado convirtindose en amigo del alma de un oligarca cuya misin en la vida es destruir al actual lder ruso." "Estoy seguro de que los billones de Petrov pusieron nerviosa a la Casa Blanca, debido a los dedos ligeros de Windslow." Jones dio una sonrisa de aprobacin a Storm. "As que sabes ms. Asumir que tambin sabes acerca de la investigacin de la Agente Showers y su reciente afirmacin de que Windslow recibi un soborno de seis millones de dlares."

recibi un soborno de seis millones de dlares." "Showers dijo que los seis millones vinieron de Londres a travs de las Islas Caimn. Petrov haba recibido asilo poltico de los britnicos despus de que se vio obligado a huir de Mosc", dijo Storm. "Es una conexin fcil de hacer." "Pero es una relacin circunstancial en el mejor de los casos. No hay ninguna prueba de que Petrov pagara el soborno o de que Windslow lo tenga." Por un segundo Storm consider decirle a Jones sobre los seis millones de dlares en efectivo que Windslow tena escondidos en una caja de seguridad del banco. Pero decidi no hacerlo. Quera ver qu otra cosa Jones estaba dispuesto a decirle. "Qu es lo que Petrov esperaba comprar con su soborno de seis millones de dlares?", pregunt Storm. "No lo sabemos. Al menos, no con certeza." "Podra ser la operacin encubierta por la que ustedes dos pelean?"

pelean?" "As que ya sabes acerca de eso tambin", dijo Jones. "Eres un ingenioso estudiante." "Es por eso que me amas, no es cierto? Ahora, Sobre qu es, la operacin encubierta por la que se pelean?" "Es una operacin de necesidad de conocer, y t no necesitas saberlo." "Est relacionada con el secuestro?" Jones le dio a Storm una mirada en blanco. "Dije que no necesitas saberlo." "Crees que Petrov es el responsable del secuestro?" "Dmelo t", dijo Jones. Era un partido difcil de jugar con alguien tan experimentado como Jedidiah Jones. l conoca los secretos de los secretos de

los secretos. Y los mantena cuidadosamente ocultos hasta que fuera necesario utilizarlos. Obviamente, mantena la operacin encubierta y su opinin de Ivan Petrov para s mismo. Al menos por ahora. "Est Petrov siquiera en el pas?", pregunt Storm. "Est en Londres o en su yate. Eso apenas importa. Un billonario puede contratar a quien quiera para hacer su trabajo sucio." "Por qu un coche de la embajada rusa sigue a la Agente Showers?" "Ahora, eso es una buena pregunta, que deberas preguntarle a ella". "Lo har." Cambiando de tema, Storm dijo, "el senador Windslow sugiri esta maana que me has trado aqu como una trampa. Dijo que en realidad no te importa resolver el secuestro. Sugiri que me trajiste para investigar su relacin con Petrov. l piensa que t podras incluso haber diseado toda esta cosa, el secuestro, como parte de una elaborada estratagema de la agencia."

agencia." Una mirada de disgusto apareci en el rostro de Jones. "Por favor, crees que pondra a esta agencia en riesgo secuestrando al hijastro de un senador a plena luz del da en Georgetown y luego arrancarle los dientes? Mis manos estn limpias. Pero tiene razn acerca de querer saber un poco ms acerca de su relacin con Petrov. La Casa Blanca tambin quiere saber ms." Storm pregunt: "Por eso el caso de soborno de la Agente Showers contra el senador Windslow se ha congelado? La Casa Blanca no quiere que el pblico sepa que Petrov est sobornando a Windslow? "Digamos que todo el mundo cree que es prudente esperar por ahora hasta que sepamos con certeza si Petrov est sobornando a Windslow y, si lo hace, qu es lo que Petrov espera obtener por su dinero. La Casa Blanca quiere saber esas respuestas antes de que se haga pblico. Puede haber consecuencias internacionales." "Y la misin encubierta, de la que no quieres hablar, podra ser algo que Windslow te d a ti y a la agencia para hacer por Petrov? Tus manos estn realmente limpia?"

Jones levant las manos en frente de l. Fue un gesto que tena la intencin de demostrar que sus manos estaban lavadas y tambin para poner fin a esa lnea de preguntas. "Vamos a centrarnos en el secuestro", dijo. "Y conoceris la verdad y la verdad os har libres '", se burl Storm. "A veces demasiada verdad no es algo bueno cuando se trata de poltica internacional", dijo Jones. "Averigua quin est detrs del secuestro. Y hazlo sin causar un bochorno a la Casa Blanca o a esta Agencia." "Una ltima pregunta," pidi Storm. "Dnde has ocultado el micrfono? En el coche de alquiler o ests usando el telfono celular?" "T eres el detective privado", dijo Jones. "Descbrelo t."

CAPTULO 7
Storm poda escuchar los sonidos apagados de un televisor prendido dentro de su habitacin de hotel a medida que se acercaba a la puerta cerrada con llave. Alguien estaba dentro.

acercaba a la puerta cerrada con llave. Alguien estaba dentro. Supo que era ella tan pronto como oli su perfume. Desliz la llave de la habitacin a travs de la cerradura electrnica, y entr, esperando ver a Clara Strike. Pero ella no estaba all. Era la Agente Showers. Era una coincidencia que ambas mujeres llevaran la misma fragancia? O era l? Cuntas veces Clara y l se haban reunido en habitaciones de hotel? Cuntas maanas, tardes y noches sudorosas haban hecho el amor? Estaba teniendo una especie de reaccin como los perros de Pavlov? La Agente Showers estaba reemplazando a Clara en sus pensamientos? "Se supona que se encontrara conmigo a las 8 en punto," dijo Showers, claramente irritada. "Tena programado llevarlo a nuestro puesto de mando del FBI." Estaba sentada en el sof de la suite viendo CNN en una pantalla plana mientras tomaba una Coca-Cola light del recientemente repuesto minibar. "Un poco temprano para beber Coca-Cola Light, no es as?", pregunt l, caminando hacia el minibar. Sac una cerveza importada.

importada. "Un poco temprano para estar bebiendo cerveza, no es as?" replic ella. Se sent en una silla cerca del sof. "Me alegro de que finalmente entrara a la suite", dijo, mirando hacia la cama. "No se haga ilusiones", respondi ella. "Yo esperaba que usted se las hiciera por mi", respondi. Ignorando sus insinuaciones, dijo: "Dnde ha estado? Lo he estado esperando". "Excursiones". "Va a hablarme de su reunin de esta maana con el senador Windslow? Qu hay de su reunin con Jedidiah Jones? Estamos en el mismo equipo, cierto?" As que el FBI tambin estaba rastreando sus movimientos.

As que el FBI tambin estaba rastreando sus movimientos. Storm tom un trago y luego dijo: "Agente Showers, cundo iba a contarme sobre Ivan Petrov?" Ella lo mir sorprendida. "Windslow le cont sobre Petrov o lo hizo Jones?" "Ninguno. Esto puede sorprenderle, pero soy un detective privado". "Jones piensa que Petrov est detrs del secuestro?" "Va a tener que preguntrselo a l", respondi Storm. "Cree que Petrov tiene al hijastro secuestrado?" "S, lo creo. Creo que es por eso que los secuestradores no trataron de recoger el rescate de un milln de dlares en Estacin Unin. Petrov es un multibillonario y no necesita el dinero. Secuestr a Matthew Dull porque est presionando al senador para hacer algo por l, algo que creo que su amigo Jedidiah Jones sabe perfectamente. Creo que todo est ligado a alguna operacin encubierta por la que estn peleando. Pero cada vez que le pregunto al respecto, me han dicho que est

cada vez que le pregunto al respecto, me han dicho que est por encima de mi rango. La misma vieja excusa de mierda que siempre me dicen." "Estoy sorprendido", dijo Storm. "Por qu? Cree que me equivoco?" "No, creo que probablemente tenga razn. Petrov es el sospechoso ms probable. Y tambin pienso que algo extrao est pasando entre Windslow y Jones. Pero la razn por la que estoy sorprendido es porque usted acaba de decir la palabra mierda. Ella le lanz una mirada de perplejidad. "Es lenguaje muy grosero", continu, "viniendo de alguien que obtuvo su licenciatura en la Universidad de Marymount. No est eso en los suburbios de Washington D.C., una escuela catlica, fundada por las Religiosas del Sagrado Corazn de Mara? Dudo que las monjas le permitieran jurar en el campus." "Esta es su hbil manera de decirme que hizo una verificacin de antecedentes de mi anoche?"

"Editora de la Revista de Derecho de Georgetown, la mejor de su promocin en la Academia del FBI en Quantico. El FBI la envi a Seattle primero, pero era demasiado buena para permanecer mucho tiempo en el campo. Sus superiores la queran en la sede central. La mejor y ms brillante. Llegando a ser agente en casos de alto perfil. Inteligente. Astuta. Alguien que entendiera esta ciudad. Una adicta al trabajo. Sin tiempo para pasatiempos. Sin tiempo para divertirse. Sin tiempo para el matrimonio o ni siquiera un novio. A su madre no le gusta eso. Ella quiere nietos." "No hay nada en mi expediente personal sobre que mi madre quisiera nietos", dijo. "No necesita estarlo. Llameante cabello rojo. Ojos color esmeralda. Tiene irlands escrito por toda la cara. Nunca he conocido a una madre irlandesa, especialmente una buena catlica, que no quisiera a su nica hija casada y embarazada. Debe estar muy decepcionada." "No es de su incumbencia." "Usted me pregunt acerca de mi pasado".

"Usted me pregunt acerca de mi pasado". "Y usted no me dijo ninguna maldita cosa." "Ah, ms groseras. Las monjas le golpeaban los nudillos? Cmo se sienten acerca de las relaciones sexuales antes del matrimonio?" Empez a responder, pero se contuvo. "Vamos a cortar la bola, er, mierda", dijo. Haba llegado a ella. La puso nerviosa. La irrit. Estaba disfrutando esto. Ella pregunt: "Los secuestradores se contactaron con Windslow esta maana? Es por eso por lo que se levant tan temprano y fue a su casa?" Tena buenos instintos. Sospechaba que algo pasaba. Storm tom otro largo trago y se dio cuenta de que casi haba vaciado la botella. "El senador especficamente me pidi que mantuviera, nuestra reunin de esta maana, confidencial",

respondi. "Por si no se ha dado cuenta, ha perdido la fe en el FBI." Showers golpe fuerte el control remoto del televisor con su pulgar derecho, apagando el noticiero de CNN. "Qu le dijo Jones en la CIA?" "Por qu no se ha casado, Agente Showers?" "Usted lo est?" replic ella. "Tiene una ex viviendo en Hawaii, una novia en Pocatello? Oh, tal vez le gustan los hombres?" Ella estaba entrando en calor ahora. Poda ver fuego en sus ojos verdes y le gust. Continuando, Showers dijo: "Va a decirme acerca de sus reuniones con Windslow y Jones? O vamos a seguir intercambiando insultos?" "Insultos? Pens que estbamos haciendo juego previo, replic. "Dgame algo jugoso sobre usted misma, algo sucio".

Pudo notar que ella no estaba disfrutando esto. l s. "Se cree muy listo, no es cierto?", pregunt. "Usted llega a Washington como un gran mal hroe contratado para salvar el da y impresionar a todos mientras nos saca el dedo al FBI y a m". "S. Pero con usted pretenda hacerlo de la forma ms agradable". Levantndose de su asiento, dijo: "Necesita una revisin de la realidad. Nadie est por encima de la ley. Ni el Senador Windslow ni Jedidiah Jones, y ciertamente no usted. Si no va a cooperar, entonces no voy cuidar su espalda. Debera pensar en eso. Y pensar sobre esto tambin. Si descubro que intencionalmente oculta evidencia o hace algo ilegal para el senador, aunque sea una tontera adolescente, en contra de la ley, voy a caer sobre usted con todo el peso del Departamento de Justicia. No es un empleado federal. Es un civil, al igual que cualquier otro idiota en la calle." Con una mirada de falsa inocencia, Storm respondi: "Cmo se define tontera adolescente como ilegal en Derecho de Georgetown? No estoy familiarizado con eso como un trmino

legal". Su rostro se puso rojo. Comenz a caminar hacia la puerta de la suite. "Agente Showers", la llam detrs de ella. Hizo una pausa, mirando por encima del hombro. "Esta es la segunda vez que he sido objeto de amenazas en el da de hoy y ni siquiera es medioda", dijo. "Tal vez en vez de ser un imbcil", respondi ella, "debera comenzar a cooperar con las personas que pueden ayudarle. Es un tonto si intenta manejar esto por su propia cuenta". Alcanz el picaporte y lo gir. "Le dir a los del puesto de comando que usted ha sido poco comunicativo." "Antes de que se vaya," dijo, "Tengo una pregunta. Por qu un coche de la embajada rusa la estaba siguiendo anoche despus de salir del hotel?"

Se volvi hacia l, pero mantuvo la mano en el pomo de la puerta. "Es interesante que sepa cuando alguien est siendo seguido, pero no sabe cuando lo estn usando. Alguna vez caer en la cuenta de que la razn por la que Jones lo meti al caso fue para ser un chivo expiatorio?" "Cmo yo puedo terminar siendo un chivo expiatorio, Agente Showers?" "Quid pro quo", respondi ella. "Oh, le mostrara el mo si me mostrara el suyo. No, gracias. A menos que usted actualmente quiera ver el mo." Como antes, ignor su insinuacin sexual. "Ser un chivo expiatorio si Matthew Dull termina muerto", dijo. "Esto es Washington. Alguien tendr que asumir la culpa." S aprendi algo en Derecho de Georgetown", dijo. "Una de las primeras lecciones fue que siempre es la persona que est en la posicin ms dbil quien ser colgada hasta secarse. Ese es usted."

Storm puso su nica botella de cerveza abajo y mir hacia ella desde su silla. Haba un magnetismo sobre ella. Una pasin. Su padre le haba advertido que se mantuviera alejado de mujeres pelirrojas. "Estn locos!", haba dicho. Storm pens en lo que estaba diciendo. l estaba realmente en la posicin ms dbil? No era una posicin inusual para l caer all. Todo su entrenamiento se haba dirigido a ensearle la manera de fortalecer su posicin, cmo superar cualquier tipo de obstculo. Si estuviera en una posicin dbil, saba que poda encontrar una salida. Podra ella? Estaba claro para l que la Agente Showers estaba jugando una partida de damas, cuando todo el mundo a su alrededor estaba jugando al ajedrez. Se daba cuenta de eso? "Desde que se gradu magna cum laude", respondi Storm: "Sabe que lo que acaba de decir es, para usar su propio trmino, mierda. La estaba imitando. Segua empujando sus botones. Storm dijo: "S, el jugador ms dbil siempre es el chivo expiatorio. Pero en esta investigacin, no soy yo. No es senador Windslow y ciertamente no es Jedidiah Jones. Es usted, Agente Showers."

April Showers cerr de golpe la puerta de la suite cuando sala. Le dio diez minutos para dejar el hotel. Despus de eso, se dirigi a la recepcin y habl con el conserje. "Me gustara alquilar una furgoneta. Puedo conseguirla antes del almuerzo?", pregunt Storm. "Por supuesto. Por cunto tiempo la necesita?" "La devolver maana por la maana. Prefiero alguna sin ventanas, o con polarizados oscuros". "La ordenar inmediatamente". Cuando regres a su habitacin, an poda oler los restos de su perfume.

CAPTULO 8
Storm dej el hotel poco despus de las 12 PM en la alquilada y blanca furgoneta Ford serie E comercial que el conserje haba dispuesto para l. La camioneta tena asientos para el conductor y un pasajero, pero su bodega de carga estaba vaca. No tena ventanas, excepto el parabrisas y las puertas delanteras. Despus de conducir a travs de los suburbios de Virginia durante media hora para asegurarse de que no estaba siendo seguido, Storm compr cuatro bolsos de mujer de deporte en una tienda de artculos deportivos y luego regres al Distrito. Condujo hasta el Monumento a Thomas Jefferson, ubicado en el extremo sur del Nacional Mall, junto al Tidal Basin en el West Potomac Park. Aparc la furgoneta all y le hizo seas a un taxi, que lo llev de regreso a su hotel con los bolsos de deporte. Storm tom una ducha y se visti en mocasines, pantalones color caqui, una camisa azul y una chaqueta deportiva azul marino. Meti su Glock semiautomtica calibre .40 en la funda especial que llevaba en el medio de la espalda y se asegur de que tena municiones extra. Una vez listo, baj las escaleras y le

que tena municiones extra. Una vez listo, baj las escaleras y le dio al valet su recibo de estacionamiento. Unos minutos ms tarde, Storm se diriga al este hacia el Congreso en el Taurus sedn que Jones le haba alquilado. Tena previsto reunirse con Samantha Toppers y el Senador Windslow en el SOB Dirksen a las 4 PM. Toppers se paseaba nerviosamente dentro del interior de la oficina del senador cuando l lleg. El Senador Windslow estaba sentado en su escritorio. "He llamado al presidente del Banco Riggs y dispuesto para que Samantha tenga acceso a la caja de seguridad", dijo Windslow. "Consigui los bolsos de deporte?" "Estn en el coche", dijo Storm. Windslow repentinamente le grit a Toppers. "Deja la inquietud, muchacha! Y asegrate de tener tu maldito telfono celular contigo." "Tengo que usar el bao", balbuce. Se meti en el bao privado del senador que estaba conectado a su oficina.

"No le ha dicho al FBI acerca de esto, verdad?" gru Windslow. "No. Le dije que lo mantendra como confidencial." "Jedidiah sabe?" "No." "Bien. Una Toppers todava visiblemente frentica se uni a ellos. "No estoy segura de poder seguir con esto!", dijo. "Qu cree que pasar esta noche?" "Van a hacernos conducir por la ciudad", respondi Storm. "Vamos a ser enviados por las calles de un solo sentido y luego van a hacernos cambiar de ruta para poder ver si alguien nos sigue. Probablemente seleccionaran rutas que no tienen mucho trfico por lo que ser evidente si estamos siendo seguidos. Y cuando ellos estn convencidos de que estamos limpios, nos harn hacer las entregas."

"Y qu pasa si nos toman como rehenes?", pregunt ella. Storm not que le temblaban las manos. "No te preocupes, querida", dijo Windslow. "Lo tienes a l para protegerte, y mis seis millones". Storm agreg: "Yo me encargar de que nada te suceda. Vmonos." El Banco Nacional Riggs estaba ubicado a una cuadra de la Casa Blanca y se poda ver en la parte de atrs de un billete de diez dlares, detrs del edificio del Tesoro de EE.UU. Naomi Chatts, una alta funcionaria del Banco, se reuni con Storm y Toppers en la entrada y los escolt hasta la bveda de seguridad en el stano del edificio. Storm se qued fuera de la entrada de la cmara gigante, que estaba protegida por una enorme puerta giratoria de acero inoxidable. Era un modelo antiguo de Diebold que tena 1.06 metros de grueso y operaba con una traba de tiempo. Un fornido guardia de seguridad estaba colocado en una mesa junto a la entrada de la bveda, y Storm mantuvo una pequea charla con l. La Sra. Chatts escolt a Toppers dentro de la gran bveda y luego se uni a Storm y al guardia fuera de la entrada de la

luego se uni a Storm y al guardia fuera de la entrada de la cmara. Unos diez minutos ms tarde, Toppers apareci en la puerta de la cmara cargando los cuatro bolsos de deporte, dos por cada mano. Storm tom el bolso de peluche de ella, mientras la Sra. Chatts se meta en la bveda para asegurarse de que Toppers no se haba olvidado nada accidentalmente. "Puede tener dos guardias para acompaarnos hasta nuestro auto?", pregunt Storm a Chatts. No habra manera de que l llevara los cuatro bolsos y poder defenderse. "S," dijo la Sra. Chatts. Hizo que el guardia hiciera una llamada telefnica, y para el momento en que Storm y Toppers haban subido, haba dos oficiales uniformados armados esperando en la entrada por ellos. "Por favor, dele mis mejores saludos al Senador Windslow", dijo Chatts alegremente mientras salan del banco. El Taurus estaba aparcado en doble fila justo delante de la puerta. Storm puso los cuatro bolsos en el asiento trasero mientras Toppers tomaba asiento al frente. Hasta ahora, todo bien. Ahora era la hora del show. Necesitaba mantenerse alerta. Para ver algo fuera de lugar, alguna pista de la identidad de los secuestradores. Algo que pudiera usar.

pudiera usar. A medida que se mezclaron en el trfico, Storm mir el espejo retrovisor y vio un sedn Ford sin patente detrs de ellos. Condujo el Tauro a la calle K, que era referida a menudo como la calle principal de la ciudad a causa de las muchas firmas de abogados y oficinas de mediadores que la bordeaban. El Ford la tom con ellos. Storm se dirigi hacia el oeste por la calle K, junto al flujo constante de conductores en hora pico. Repentinamente, sali de la carretera principal hacia el interior de un estacionamiento subterrneo. Dio la vuelta tan rpido que estuvo a punto de golpear a una mujer caminando por la acera. Ella salt hacia atrs y le mostr el dedo mientras el Taurus corra por una de las muchas rampas. En cuanto el coche lleg a la estacin de la operadora del garaje, Storm sali de l, le arroj las llaves a uno de los trabajadores de all, y agarr los cuatro bolsos de deporte del asiento trasero. "Vamos!" Le grit a Toppers. "A dnde vamos?" Grit ella.

"Sgueme! Ahora!" Storm se precipit por la rampa de estacionamiento a una salida. Con Toppers siguindolo despus de l, corri por dos tramos a paso firme a una salida a la calle que daba a un callejn detrs del edificio de oficinas. Sali corriendo y march por el callejn a la Calle 19 NW, una calle de nico sentido lleno de trfico hacia el sur. El aburrido taxista que pararon ni se molest en salir de su taxi. En cambio, presion el botn del control remoto para abrir el maletero del coche. Storm arroj los cuatro bolsos en l y se meti en el asiento trasero con una Toppers ahora sin aliento. "A dnde?", pregunt el conductor. "Al Departamento de Estado y estamos apurados." "Todo el mundo lo est," dijo el taxista. "Eso es lo que est mal con este pas." El conductor, cuya licencia de taxi estaba en exhibicin, era de Ghana, e inmediatamente se lanz a un monlogo acerca de los males de la apurada sociedad Americana. Storm ignor la charla sin sentido. Estaba mirando en direccin al callejn para ver si alguien los estaba siguiendo. No vio a nadie.

No vio a nadie. El taxista dej de hablar abruptamente, y cuando Storm mir por el espejo retrovisor del coche, vio por qu. Los ojos del conductor estaban fijos en los senos Topper, que se agitaban mientras luchaba por recobrar el aliento por correr. "Es posible que quiera redirigir sus ojos a la ruta", sugiri Storm. Storm volvi a mirar detrs del taxi para ver si el Ford estaba detrs de ellos. No estaba. Tena el presentimiento de que el hombre en su interior se encontraba ahora en el garaje de estacionamiento teniendo una frentica conversacin con la Agente Showers, del FBI. Ella tendra que haber sabido que un pedido de rescate se estaba llevando a cabo en cuanto Storm viaj desde el SOB Dirksen al Banco Nacional Riggs. Por qu ms si no iba a ir all? Storm asumi que ella haba enviado inmediatamente a dos agentes especiales tras ellos. En ese momento, la Agente Showers haba cometido un error crtico. Haba sentido una falsa sensacin de seguridad porque monitoreaban el Taurus. Ella no haba sentido la necesidad de inundar la zona con agentes o llamar a la vigilancia area. Storm no slo haba abandonado el coche en el garaje subterrneo, sino que tambin haba dejado el telfono celular que Jedidiah Jones le haba dado en el asiento delantero del vehculo.

Jones le haba dado en el asiento delantero del vehculo. Probablemente estaba sonando ahora mismo. Cuando el taxi estaba a una cuadra del Departamento de Estado, Storm anunci que haba cambiado de opinin. "Llvenos al Jefferson Memorial", dijo. Cuando el taxi continu hacia el sur en el trfico que viajaba alrededor del National Mall, Storm comprob por seguidores. No haba ninguno. Se haban ido a "negro". "Ustedes estn casados?", pregunt el taxista cuando el taxi se detuvo en un semforo en rojo. "No, trabajamos juntos", dijo Storm. El taxista dio otra ojeada al escote de Samantha. Llevaba calzado unos zapatos de cuero negro sin cordones ni medias, una falda de vaquero ajustada azul jean y una chaqueta corta de satn de color rosa brillante que se depositaba sobre una blusa de seda color crema y camisola sexy de encaje negro. "Es un tipo con suerte", dijo el taxista cuando la luz cambi. "Para trabajar con una mujer tan bonita debe ser un verdadero

placer." Samantha sonri y dijo: "Gracias!" Diez minutos ms tarde, el taxi lleg al estacionamiento del Jefferson Memorial. Storm tom los cuatro bolsos de deporte del maletero y ech una mirada al lugar mientras el conductor sala del coche para abrir la puerta trasera de pasajeros a Samantha, deseoso de tomar una fotografa mental de esas maravillas arquitectnicas, sin duda. Seguro de que no haban sido seguidos, Storm llev a Toppers a la camioneta Ford de carga que haba aparcado all ms temprano. "Vamos a usar esto", explic, abriendo las puertas. Sube." Storm acababa de guardar los cuatro bolsos de deporte en el rea de carga cuando la voz rtmica de Rihanna se oy desde el interior del bolso Lilly Pulitzer de Toppers. "Es su telfono?", le pregunt a ella.

"Si." Fue a las 6 PM. Los secuestradores llamaban justo a tiempo. Toppers estaba tan nerviosa que dej caer el telfono cuando lo estaba sacando de su bolso. Se inclin hacia adelante y lo recogi de la alfombra del piso. "Dmelo", orden Storm. l contest. Una voz grave que sonaba como Darth Vader dijo: "Tiene nuestro dinero?" El que llamaba estaba usando algn tipo de software cambiador de voz. "As es. Dnde quiere que vayamos?" "Cementerio Nacional Arlington. Mansin Robert E. Lee. Deje el primer bolso de deporte en un recipiente de basura pblico a unos cincuenta metros de la entrada principal de la casa. Hay un cartel del Servicio de Parques Nacionales junto al bote de basura." La lnea se cort.

Un contenedor de basura en un parque pblico. Era un extrao lugar para una entrega. O qu era? Saliendo del estacionamiento del monumento, Storm se dirigi hacia el oeste a travs del Ro Potomac hacia Virginia del Norte. Ech un vistazo a Toppers. Su rostro estaba fantasmalmente plido. Pareca como si estuviera a punto de desmayarse o vomitar. Cuando baj los ojos, se dio cuenta de que su apretada falda de jean se haba levantado cuando se inclin para recoger su telfono celular del suelo. Llevaba una minscula tanga roja con lunares blancos. O bien no lo haba notado o no haba sentido la necesidad de reajustar su falda. Ella era una distraccin y l necesitaba estar enfocado. Decidi hacer lo que siempre haca cuando una mujer lo estaba distrayendo, sobre todo sexualmente. Tena que hablar con ella. Tena que calmarla. Entonces podra centrarse en lo que era importante y no en su pequeo cuerpo firme, sus piernas recin afeitadas, sus muslos musculosos. "Lo ests haciendo bien", dijo. "Piensa en otra cosa. Hblame de Matthew. Dnde lo conociste?"

"Estbamos en la misma clase de Ingles de primer ao. Me pidi para tomar un caf. Mantuvo sus ojos en mis ojos todo el tiempo. No muchos chicos hacen eso." Su franqueza le sorprendi. Por qu? Pensaba que era tan ingenua que no entenda cmo su figura afectaba a los hombres? Cmo podra usarlo para manipularlos? "Qu ests estudiando en la escuela?" "Nadie me cree cuando les digo, porque suponen que alguien que luce como yo tiene que ser tonto, pero estoy estudiando ingeniera mecnica." Ella se rio. Bien. Estaba rompiendo la tensin. Ayudndola a relajarse. Ingeniera mecnica. Curioso. Continuando, dijo: "S que el Senador Winslow cree que soy estpida. Le dijo a Matthew que yo era una cabeza hueca. Pero siempre he sido buena con las matemticas y el diseo. Soy una genio leyendo y dibujando planos." "Bien por ti", respondi Storm. "El senador es un idiota."

"Dnde te dijeron los secuestradores que escondieras el dinero?", pregunt. Su pregunta provoc una alarma. A pesar de que la haba escuchado, hizo como que no lo haba hecho. Quera asegurarse de que haba odo exactamente lo que ella haba dicho. "Qu has dicho?", pregunt. "Dnde te dijeron que escondieras el dinero?" La haba odo bien. "En un bote de basura pblico", respondi. "Hace cunto tiempo que ests comprometida con Matthew? Cuntame un poco sobre su historia." Me lo pidi hace tres meses. Fue una sorpresa total. l quiere tener una gran boda en un rancho en Texas." "No se van a casar en tu ciudad natal?"

"No se van a casar en tu ciudad natal?" "No. Perd a mis padres cuando era una adolescente. En un accidente." "Un accidente?" "Un terrible accidente de trnsito. Estbamos de vacaciones en Espaa, donde mis padres tenan una casa. Mi mam y pap y un amigo mo que estaba de vacaciones con nosotros fueron asesinados por un conductor ebrio que se desvi hacia el carril equivocado. Fue horrible." "T no estabas con ellos?" "No. Todo el mundo dice que tuve suerte." Las lgrimas comenzaron a llenar sus ojos. "Tuve un resfriado fuerte esa noche y me qued en casa cuando fueron a cenar. Prefiero no hablar de ello." El Tauro lleg a una rotonda. Storm gir en direccin a la entrada del Cementerio Nacional Arlington.

"Es ah donde vamos?", pregunt Toppers, mirando a la casa directamente en frente de ellos en una colina. "S", respondi. "Esa es la mansin Lee." Un guardia los par en la puerta de entrada del cementerio. "Lo siento, se perdieron el ltimo paseo a la casa", dijo. "Fue a las cuatro y media." "Tengo amigos enterrados aqu. Irak ", dijo Storm. "Vamos a presentar nuestros respetos y recorreremos la casa en otra ocasin." "Tome esto", dijo el guardia, entregando un folleto a Storm. Los salud agitando la mano. La casa Robert E. Lee fue construida a principios de 1800, al estilo del renacimiento griego. Diseado por uno de los arquitectos que trabaj en el Congreso de los EE.UU., la mansin de piedra tiene seis grandes columnas que sostienen el inmenso prtico delantero. Cuando estall la Guerra Civil, la Unin comenz a enterrar soldados cados cerca de la casa

Unin comenz a enterrar soldados cados cerca de la casa porque el presidente Lincoln quera que la familia Lee, incluyendo a la esposa del general confederado, que viva all, viera las tumbas cuando miraba por su ventana cada maana. Storm cruz a travs de las hectreas de placas blancas, haciendo eventualmente su camino hasta la colina en la parte delantera de la mansin. "Ah est el sitio de la entrega", dijo, sealando un contenedor pblico de basura verde oscuro. Estaba rebalsado de basura. Storm se dirigi hacia all y escudri la zona. Nadie los estaba observando. Cogi un bolso y lo abri. Toppers haba apilado cuidadosamente billetes de cien dlares en filas ordenadas. Cerrando el bolso, Storm sali de la camioneta de carga todava andando y meti el dinero bien dentro de la basura, cubriendo la parte superior con peridicos desechados. El telfono de Toppers son ni bien regres al asiento del conductor. Era Darth Vader de nuevo. "Es hora de la prxima entrega."

Storm tuvo la sensacin de que estaban siendo observados. Era un sexto sentido que le haba servido bien en combate. No haba nadie cerca de la casa Lee, pero haba un gran grupo de personas a varios cientos de metros bajando la colina. Storm haba ido a suficientes funerales para reconocer que el que haba partido acababa de recibir todos los honores militares. El atad cubierto con la bandera estaba siendo transportado en un cajn tirado por caballos hasta el lugar de la tumba. Una guardia de honor la haba escoltado all. Una banda militar haba tocado una despedida, seguido de tres descargas de rifles. Era el atardecer y era tarde para un servicio de entierro, lo que significaba que alguien importante haba movido los hilos para arreglarlo. El sol de la tarde se estaba poniendo, pero desde el punto de vista de la tumba, un doliente podra echar un vistazo a la colina y ver la camioneta de carga blanca. Haba uno de los secuestradores mezclados entre la multitud de dolientes? Estaba Darth Vader entre ellos? La voz modificada dijo: "Encare por Georgetown. El canal sobre la calle trigsimo primera. Camine bajando por el paso a la Avenida Wisconsin. El primer bote de basura a la derecha. Deje el segundo bolso en l." Storm sali del cementerio y cruz el Potomac de vuelta dentro del Distrito, donde la camioneta inmediatamente se

dentro del Distrito, donde la camioneta inmediatamente se atasc en el trfico. Una mujer hablando por su telfono celular casi choc con ellos cuando par en frente de la camioneta. "Gran estpida", espet Toppers. "Es contra la ley usar un telfono celular en el Distrito a menos que tengas un dispositivo de manos libres. Alguien debera arrestarla. Podra habernos matado." Un accidente era todo lo que necesitaban. Un polica sumado al estancamiento del trfico. Un defensor escandalizado interrumpiendo su calendario de entrega. "El Senador Windslow dijo que eras una nena con fondo fiduciario", dijo Storm, sondeando casualmente. "Esa es una razn por la que l saba que no te escaparas con sus seis millones." "No es de buena educacin hablar de dinero", dijo Toppers. "Mis padres tenan casas en Connecticut, Espaa, y en Palm Beach, tambin. Me encant all. Alguna vez has estado?" "Es demasiado rico para mi sangre", dijo Storm. "Estuve all, pero no durante la temporada".

"El verano", dijo. "Ese es el mejor momento. Un amigo mo y yo tuvimos un tiempo salvaje all. En realidad, tenamos una apuesta para ver quin podra perder su virginidad primero!" Ella tom una barra de goma de mascar de su bolso y le ofreci un pedazo. "No, gracias", dijo. Se puso dos en la boca y empez a masticar. La Temporada. En Palm Beach, ese trmino tena un significado especial. Era un torbellino de cinco meses de fiestas, bailes y eventos de caridad que nadie que fuera alguien se atrevera a perderse. Era un ritual intemporal para los ms ricos de Estados Unidos, el evento social de la Vieja Guardia era el ms preciado. Era una tradicin cuidadosamente transmitida de generacin en generacin. Y no fue en los meses calurosos de verano. Fue cuando los pjaros de la nieve se aventuraban al sur para escapar del fro. Cuando llegaron a la Calle 31 NW, Storm se meti en un callejn y dej a Toppers en la furgoneta mientras caminaba con energa a la baha de Chesapeake y el canal de Ohio. El canal artificial haba sido construido porque el Potomac era considerado demasiado imprevisible para un viaje seguro. Los

comerciantes necesitaban una forma segura para el transporte de tabaco y otros productos bsicos a unas 185 millas al oeste. Para cuando el canal estuvo listo, ya estaba obsoleto por el ferrocarril. Ahora las parejas utilizan el paso cubierto de pedruscos al lado del canal para paseos nocturnos, mientras que los ciclistas y corredores se adelantaban por ellos. Storm esper hasta que el paso estuviera vaco, y luego meti el bolso de deporte en el contenedor de basura, cubrindolo con tazas desechadas, latas, botellas y papeles. Como haba ocurrido despus de la primer entrega en el Cementerio Arlington, la voz de Rihanna son tan pronto como Storm regres a la furgoneta. Cuatro secuestradores haban secuestrado Matthew. Era posible que uno diferente estuviera monitoreando cada entrega? Cmo ms iban a saber dnde estaba? "Por qu tardaste tanto?", pregunt Darth Vader. "Haba gente en el paso", dijo Storm. "Qu pasa si un extrao obtiene uno de los bolsos de deporte por accidente?"

"Tu muchacho muere." Darth Vader les dijo que dejaran el tercer bolso en Hains Point, ubicado en el extremo sur del East Potomac Park, unos buenos veinte minutos de viaje desde Georgetown en hora pico. Rodeados por el ro Potomac por un lado y el Canal de Washington por el otro, Hains Point estaba en la punta de una isla artificial compuesta de suciedad dragada de ambos ros. Cuando llegaron, Storm escondi el bolso en un contenedor de basura pblico tal como haba ocultado los dems. El ltimo punto de entrega era en Battery Kemble Park, una pequea zona de csped y bosques en el noroeste de Washington, justo en el medio de viviendas caras. El parque era una ex batera de la Guerra Civil construido en un terreno elevado para que las tropas de la Unin pudieran mirar hacia abajo durante la lucha y disparar caones si los soldados enemigos intentaban cruzar el Potomac y entrar en la ciudad. Ahora era popular entre los paseadores de perros locales. Storm dej varias bolsas de caca descartadas encima del bolso. El telfono de Samantha son como si fuera una seal.

"Bien, hemos hecho nuestra parte", dijo Storm. "Dnde est Matthew?" "Espera en la Estacin Unin por mi prxima llamada." "Hemos jugado con las reglas", dijo Storm al que llamaba. "Si no lo haces, nunca vivirs para disfrutar de tu dinero." La lnea se cort. Mir a Toppers. Se haba bajado la falda. Todava segua masticando su chicle. No tena ni idea de que l la haba estado interrogando.

CAPTULO 9

Storm y Toppers encontraron asiento en el bar en la planta baja de la terminal de la Estacin Unin. Ella puso su telfono celular en frente de ellos para que no se perdieran ninguna llamada. Estaba nerviosa. En los alrededores del bar, no haba movimiento. Los pasajeros se apresuraban a coger los trenes. Los turistas miraban boquiabiertos la rotonda restaurada, vagando de tienda en tienda en busca de recuerdos y tomando fotografas. Un vagabundo rogaba por una moneda. Ni Storm ni Toppers prestaban atencin al torbellino. Sus ojos estaban fijos en el telfono celular rosa que descansaba sobre el bar. Estaban esperando la voz de Rihanna. "Qu es lo que les toma tanto tiempo?", se quej Toppers. Haba pasado cerca de media hora. Algo llam la atencin de Storm. Era una reportera de noticias en la televisin de pantalla plana detrs de la barra. Storm hizo seas al barman para que subiera el volumen. "La polica del parque no cree que la explosin fuera obra de terroristas", anunciaba la pequea rubia reportera de noticias casi sin aliento. A medida que la cmara retroceda, los espectadores podan ver que estaba parada fuera de la mansin

espectadores podan ver que estaba parada fuera de la mansin Robert E. Lee. Luces estroboscpicas rojas y azules de los vehculos de emergencia brillaban contra las columnas de mrmol de la casa. La periodista dijo: "Una vez ms, esto no parece ser un ataque terrorista. Sin embargo, un portavoz del Servicio de Parques Nacionales dijo que la explosin no era el resultado de una causa natural, sino como un incendio de basura. Un artefacto explosivo fue puesto en el bote de basura, pero pareca ms como un poderoso petardo del 4 de Julio que una bomba, dijo el portavoz. En este punto, no sabemos por qu alguien querra hacer explotar un bote de basura en este lugar. Se especula que podra ser parte de una protesta contra la memoria de Robert E. Lee y la Confederacin. Sin embargo, no se hizo ningn dao a la casa Lee. La explosin fue ruidosa y lo suficientemente fuerte como para destruir el contenedor y toda la basura en su interior. Pero no hubo daos graves". La cara de un presentador apareci en la pantalla, y pareca como si estuviera a punto de hacer una broma cuando su rostro se volvi sombro. "Me acaban de decir se ha producido una segunda explosin en un contenedor de basura", dijo. "Esta vez en Georgetown en el paso entre C y el Canal O. Aparentemente no hay heridos, pero la explosin ha alarmado a las empresas y propietarios de viviendas en la zona. Una unidad de desactivacin de bombas se encuentra en camino a la escena, y

desactivacin de bombas se encuentra en camino a la escena, y la polica ha acordonado la zona y persuadido a la poblacin de mantenerse alejados del paso del canal. Perros detectores de bombas se enviaron en busca de otros dispositivos que pudieran estar ocultos en botes de basura por el canal." El presentador hizo una pausa y luego dijo: "Una tercera explosin ha sido reportada. Esta vez en un bote de basura en el Hains Point. Repito, este es el tercer reporte confirmado de una explosin en un bote de basura. Se nos ha dicho que el jefe de polica, el Servicio de Parques Nacionales, Seguridad Nacional, y el alcalde han acordado hacer una reunin de emergencia, pero, una vez ms, no se cree que se trate de un ataque terrorista. No ha habido heridos a causa de las explosiones, las cuales la polica subray que eran ms como petardos gigantes que como bombas. El propsito de las explosiones, segn un oficial del departamento de bomberos, era hacer mucho ruido, destruir los contenedores, y quemar todo lo que estuviera dentro de ellos, en lugar de herir personas o causar daos a la propiedad. Una fuente especula que esto podra ser una broma de mal gusto hecho por alguien que entiende de qumica bsica y simplemente quera hacer algo para asustar a esta ciudad". Debido a que Battery Kemble Park estaba ms aislado, tom unos minutos ms antes de que la cuarta explosin hiciera noticia. Cuando el presentador lo anunci, Toppers, dijo en voz alta: "Estn destruyendo el dinero".

El barman y varios clientes le dieron miradas curiosas. "Vmonos", dijo Storm, tomndola gentilmente por el codo y la dirigi a travs de la multitud que ahora se estaba congregando en torno a la televisin del bar. Para el momento en que llegaron a la salida de la terminal, Toppers pareca aterrorizada. "Esto fue un error", dijo. "Algo horrible va a pasarle a Matthew! Simplemente lo s!"

CAPTULO 10
Storm y Toppers fueron directamente desde la Estacin Unin al SOB del Senador Windslow. La Agente April Showers ya estaba all. Estaban el Senador Windslow y su angustiada esposa, Gloria, que lloraba en los brazos de su marido. "Encontramos a Matthew Dull", dijo Showers en voz baja. "l est bien? Dnde est? ", pregunt Toppers. Entonces se dio cuenta de por qu su madre estaba llorando. Toppers abri la boca y susurr: "Oh, mi Dios!" Se desplom en el suelo. Storm la ayud a llegar al sof, y Gloria se apresur a abrazarla. Las dos mujeres se abrazaron y sollozaron. "Su cuerpo fue encontrado flotando en el ro Anacostia", dijo Showers. "Ejecutado?", pregunt Storm. Antes de que Showers pudiera contestar, Gloria se volvi

Antes de que Showers pudiera contestar, Gloria se volvi hacia ellos. "Se supona que ustedes dos deban mantener a mi hijo vivo! Confiaba en ustedes!" Grit. El Senador Windslow se interpuso entre su enojada esposa y los objetivos de su furia. "Ser mejor que los dos nos dejen solos por ahora", dijo. Ambos comenzaron a salir, pero el senador le pidi a Storm que se quedara un momento. Cuando lo hizo, Windslow se inclin cerca de su odo de modo que ni su esposa ni Toppers pudieran or lo que estaba susurrando. "Qu demonios ha pasado?", pregunt. "Vi las noticias de ltima hora. Por qu dej que esos bastardos volaran mi dinero?" "Ms tarde, Senador", respondi Storm. "Es fcil para usted decirlo. Simplemente no es usted quien tiene seis millones de dlares volando en pedazos."

La Agente Showers estaba esperando para emboscar a Storm en el pasillo afuera de la oficina de Windslow. "Fue detrs de mi espalda", dijo, con los ojos en llamas. "Podramos haber sido capaces de salvar a ese chico si hubiramos trabajado juntos. La mierda va a llegar hasta el techo cuando la prensa se entere de que Matthew Dull est muerto". Continuando con su sermn, dijo, "Tiene que decirme qu demonios pas despus de que abandon a mis hombres en el garaje de estacionamiento en la calle K esta tarde." "Me est arrestando?" l ya saba la respuesta. Jedidiah Jones no permitira que Storm fuera arrestado. O interrogado. La supervivencia del ms apto. Jones no lo permitira porque sera atarlo a l y a la Agencia a este desastre. "Todava no", espet. "Pero si no viene conmigo ahora mismo a la sede central y me dice qu fue lo que pas, voy a recomendar a mis superiores que usted sea arrestado."

recomendar a mis superiores que usted sea arrestado." Ella estaba mintiendo. l lo saba. "No voy a ir con usted", dijo Storm en voz baja. "Tengo cosas ms importantes que hacer". Quera decrselo, pero todava no estaba listo. Todava quedaban algunas piezas que necesitaba reunir. "Espero que tenga un maldito buen abogado", dijo Showers, "porque voy a clavar su trasero a la pared." Ahora empezaba a irritarlo. "Ya que lo menciona, qu piensa usted de mi trasero, Agente Showers?", pregunt. "A la mayora de las mujeres le gusta." Por un momento, pens que realmente podra darle una bofetada. En cambio, se alej furiosa, con sus tacos de tres pulgadas golpeando el suelo de mrmol como un palo batiendo un tambor.

Showers finalmente lo comprenda. Entendi que l tena razn. Saba que ella estaba en el fondo del ttem. Estaba a punto de convertirse en el chivo expiatorio, a la que haran responsable, el eslabn ms dbil. No era justo, pero era lo que iba a suceder. Lo que todava no pareca darse cuenta era que Storm era la nica persona que poda salvarla.

CAPTULO 11
El Edificio J. Edgar Hoover en la Avenida Pennsylvania, que era considerado como una monstruosidad arquitectnica,

despus de su apertura se haba hablado durante aos sobre su demolicin y traslado de la sede del FBI a los suburbios. Se deca que el mismo Hoover haba intimidado a los arquitectos para poner varios resguardos inusuales en el diseo del edificio cuadrado. En ese momento, los disturbios raciales reinaban en Washington y otras ciudades importantes, y los manifestantes contra la guerra de 1960 amenazaban con hacer caer al "establecimiento". Temiendo que el edificio del FBI podra quedar en estado de sitio, Hoover exigi que el nivel de la calle de su nueva sede central se construyera sin ninguna ventana ni oficina. Construido de hormign mezclado con piedra caliza triturada para mayor resistencia, el primer nivel se pareca al muro de un castillo. Protega un entrepiso abierto donde haba un nmero limitado de ascensores que conducan a los pisos superiores. No haba segundo piso. En cambio, el segundo nivel era un feo agujero abierto slo con soportes estructurales y ejes reforzados de ascensores y escaleras que unan la planta baja con la tercera. El segundo piso estaba hecho para disuadir a los manifestantes con el uso de escaleras para subir al edificio. En un momento, surgieron rumores de que Hoover haba puesto alambre de pas en las ramas de los rboles que bordeaban la Avenida Pennsylvania frente a su edificio para evitar que los atacantes treparan en ellos para llegar a los pisos superiores de la sede central. Fue dos das despus de que los botes de basura que explotaron haban alarmado a la ciudad y el cuerpo de Matthew Dull haba sido encontrado flotando en el ro. Storm estaba

Dull haba sido encontrado flotando en el ro. Storm estaba sentado slo en una sala de conferencias en el sexto piso de la sede central del FBI, esperando a la Agente Showers. En un movimiento infortunado que hubiera sido impensable en cualquier ciudad importante excepto en Washington D.C., Storm haba ido a la sede central ese da, no para ser interrogado, sino para interrogar a la Agente Showers. Las cosas haban salido mucho antes de lo que Storm haba anticipado. Solo unos minutos despus de que el cuerpo de Dull fuera encontrado, Jedidiah Jones comenz tirando de los hilos. Jackson, el director del FBI le haba garantizado a Jones que Storm seguira siendo invisible e intocable, al menos por ahora. El Senador Windslow haba estado dando vueltas alrededor de Samantha Toppers. La Agente April Showers haba sido evasiva. En una conferencia de prensa efectuada la maana despus de que el cuerpo de Dull fuera encontrado, un portavoz del FBI dijo a los periodistas que el hijastro del senador haba sido secuestrado, retenido para un rescate y asesinado, al parecer por una banda extranjera. El portavoz dijo que el senador Windslow haba cooperado plenamente con el FBI durante la tragedia. La lder de la investigacin del caso, la Agente especial April Showers, haba sido removida de la investigacin e iba a

ser reasignada a un trabajo de campo. No se mencionaron en la conferencia de prensa las cuatro explosiones de basura que se haban sucedido esa noche, no se mencion el pago de los seis millones de dlares que haban sido destruidos por las explosiones y el fuego. En cambio, el portavoz de la agencia dijo que Dull haba sido ejecutado por miembros de una banda, posiblemente de Mxico o Ucrania, a pesar de que los Windslows haban accedido a negociar. La Agente Showers entr en la sala de conferencias donde Storm estaba esperando, con un delgado archivo en sus manos y el ceo fruncido en su rostro. Ella dej caer los papeles frente a l, donde aterrizaron con un ruido sordo. "Va a tomar asiento?", pregunt. Showers acerc una silla a la mesa de conferencias y se sent frente a l. "Me estn enviando a Tulsa", dijo. "Todava no se ha ido", respondi.

Storm hoje cuidadosamente los documentos que ella le haba trado. El primero era su informe final sobre el secuestro/asesinato. En forma clasificada, en la seccin secreta de su informe, teorizaba que Dull haba sido secuestrado por una especie de contrato comercial entre el Senador Windslow y Petrov Ivan. Afirmaba que el oligarca ruso haba pagado a Windslow una "cuota", se cree que seis millones de dlares, pero que el senador despus haba roto el trato. Petrov haba reaccionado de una manera rusa tpica, secuestrando al hijastro del senador como amenaza para forzar a Windslow a cumplir. Petrov tambin haba exigido la devolucin de sus seis millones de dlares, en forma de pago de un rescate. Aunque la Agente Showers se haba abstenido de interrogar a Storm y Toppers, la astuta agente del FBI haba descubierto la relacin entre el pedido de rescate y las explosiones de los botes de basura. En su informe, Showers explic que la destruccin del dinero encajaba perfectamente con la mentalidad criminal de Petrov. No slo haba tomado venganza matando al hijastro de Windslow, Petrov haba destruido el soborno original de seis millones de dlares que haba pagado al senador. Si bien el informe de Showers era bueno y ordenado, no contena ninguna prueba para justificar su teora o un arresto. Su relato mencionaba que los registros de inmigracin de la noche

relato mencionaba que los registros de inmigracin de la noche del asesinato de Dull indicaban que cuatro ucranianos haban abordado un vuelo internacional a Londres. Sin embargo, nadie trat de detenerlos de huir. Investigaciones posteriores mostraron que los cuatro eran ex agentes de la KGB. Cuando Storm termin de leer el anlisis de Showers, le pregunt: "Est segura de que Petrov estaba detrs del secuestro y que se llev a cabo por matones pagados?" "Eso es lo que escrib, no es as?", respondi ella con voz sarcstica. "No es que importe. No parece que alguien est realmente interesado en la verdad." Storm sac un segundo informe del expediente del caso. Era una autopsia. Dull haba recibido dos disparos, uno en la parte posterior de su crneo y otro en su corazn. Ambas rondas haban sido disparadas desde detrs de l a corta distancia, basndose en la entrada y salida de las heridas. El disparo en la cabeza haba atravesado completamente su crneo y no haba sido recuperado. Sin embargo, el dao causado por la bala revel que haba sido hecho con una punta hueca redonda. Esto significaba que la punta de la bala se haba multiplicado tras el impacto pudiendo causar mayor dao, ya que arras y destruy el tejido cerebral y el apuesto rostro de Dull de una vez. La bala disparada en el crneo haba sido emitida en un ngulo

descendente, lo que sugera que el tirador estaba parado detrs de Dull, quien probablemente estaba sentado en una silla. La ubicacin de las dos heridas sugera adems que a Dull le haban disparado primero en la parte posterior del crneo y que luego haba cado hacia adelante en el suelo, donde el tirador dispar el segundo tiro hacia abajo mientras estaba parado encima de l. La segunda bala haba atravesado la espalda de Dull, haciendo que su corazn literalmente estallara, y saliera de su pecho. Debido a que Dull haba colapsado sobre un piso de superficie dura, la bala haba sido detenida cuando intentaba salir de su cuerpo. En un raro movimiento, muy probablemente causado por su forma de hongo, haba rebotado de vuelta al pecho de Dull, donde se haba alojado. El FBI haba recuperado esa bala y se haban descubierto astillas microscpicas de baldosa y hormign que provenan del suelo. Un examen de los pulmones de Dull, confirm que estaba muerto antes de que su cuerpo fuera arrojado al ro. El informe encontr que las balas que mataron a Dull eran calibre 9mm. Balstica del FBI y expertos en armas de fuego haban determinado que las balas haban sido fabricadas por la Planta de Mquinas y Herramientas JSC Barnaul en Rusia, un fabricante lder de municiones militares rusas. Storm devolvi la autopsia a la carpeta y cerr el expediente del caso, el cual empuj al otro lado de la mesa a la todava amargada Agente Showers.

amargada Agente Showers. "Tiene algn archivo sobre las explosiones de los cuatro botes de basura que sucedieron esa noche?", pregunt. "Por qu querra verlos?", pregunt Showers, sin tratar de ocultar el desprecio en su voz. "No se haga la tonta", dijo. "No le conviene". "Ahora me est diciendo que esas cuatro explosiones estn relacionadas con el secuestro?", pregunt. "Est admitiendo que Toppers y usted pusieron dinero en esos botes de basura?" "Digamos que tengo curiosidad por saber sobre cualquier cosa extraa que haya sucedido esa noche. Quiero ser minucioso." "Entonces deber comunicarse con la polica de Washington", dijo sarcsticamente. "Tal vez alguien rob un elefante del Zoolgico Nacional o corra desnudo por la Avenida Pennsylvania."

"Elefantes robados y personas desnudas me interesan", brome. "La gente desnuda ms que elefantes robados, a menos que estn involucrados enanos y manteca. Pero por ahora me conformo con el archivo de las cuatro explosiones". Una claramente irritada Agente Showers dej la sala de conferencias. Cuando regres, le lanz otro expediente a Storm como si fuera un cuchillo. "Usted y yo sabemos", dijo Showers, "que los secuestradores volaron el dinero del rescate despus de mandarlos a Toppers y a usted a una elaborada bsqueda intil. Ivan Petrov escupi en la cara de Windslow. Petrov recuper su dinero del soborno y mat a su hijastro. Pero no puedo probar nada de esto, gracias a los altos mandos que lo protegen a usted, a Toppers, y al Senador Windslow". Storm tom el archivo y pregunt: "El FBI trabaj esa noche en las explosiones o fue alguna otra agencia?" "Las explosiones ocurrieron en parques por lo que la Polica de Parques Nacionales y la Polica del Distrito de Columbia eran responsables de la investigacin. La investigacin actual de la bomba fue realizada por la Oficina federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (OATA), debido a su

Armas de Fuego y Explosivos (OATA), debido a su experiencia". Storm sac el informe analtico de la OATA. Las cuatro explosiones haban sido causadas por dispositivos caseros idnticos. Las explosiones haban comenzado por pequeas cantidades de nitrato de amonio hermticamente envasadas en botellas de plstico. Un telfono celular haba sido utilizado como disparador. Los dispositivos se parecan a los dispositivos explosivos improvisados (DEIs) usados contra las tropas estadounidenses en Irak, pero hechos con una energa mucho menor. Esta similitud hizo que los investigadores de la OATA especularan que el fabricante de las bombas tena algn tipo de formacin militar. Los DEIs carecan de los proyectiles que los insurgentes utilizaban normalmente para causar el mximo dao. En cambio, las bombas haban sido diseadas para causar mucho ruido e iniciar fuego. Incluido en el informe haba una lista de los escombros que haban sido recogidos en cada lugar de la explosin. A pesar de la explosin y el incendio resultante, una serie de restos de billetes de cien dlares haban sido encontrados. Tambin haban sido recogidos fragmentos de peridicos, junto con otros residuos de los elementos que se encuentran comnmente en los botes de basura, tales como botellas de plstico, sodas de aluminio y latas de cerveza.

Aunque los cuatro telfonos celulares utilizados para activar las bombas haban sido destruidos, los investigadores haban sido capaces de deducir que eran idnticos modelos de Motorola. Con el informe todava en sus manos, Storm pregunt: "Ley la lista de los restos?" "Por supuesto", respondi ella. "Cree que es el nico que quiere ser minucioso?" "Not algo extrao?" "Supongo que est hablando de la gran cantidad de peridicos". "El informe dice que haban encontrado cuatro veces ms peridicos en cada lugar de la explosin que los restos que haba de billetes de cien dlares", dijo Storm. "Al principio, no pens que eso fuera importante", admiti Showers, "pero entonces record que los peridicos estn

hechos de pulpa de madera." "Y el papel moneda est hecho de algodn y lino", dijo Storm, completando su frase. "Eso significa," dijo, "que el papel peridico debera haberse quemado ms rpido que el papel moneda. Tendran que haber sobrevivido menos peridicos. Pero haba muchos." Storm cerr la carpeta y se la entreg. Ella dijo: "Qu est diciendo, que algo pas con el dinero?" "Estoy diciendo que este caso est lejos de terminar". Se puso de pie para irse. "Oiga, a dnde va?", pregunt. "Qu quiere decir con Este caso est lejos de terminar? Qu no me est diciendo?" "Estar en contacto. Gracias por su cooperacin."

"No puede solo salir de aqu as como as", dijo. Pero eso era exactamente lo que estaba haciendo. "Es un hijo de puta, cualquiera que sea su nombre", dijo. La frialdad de su voz era lo suficientemente fuerte como para tener una dosis helada de una quinta entera de Jack Daniel.

CAPTULO 12
El funeral de Matthew Dull se realiz en la prestigiosa Catedral Nacional de Washington y atrajo el tipo de atencin que se puede esperar cuando el difunto haba sido asesinado y estaba relacionado con un poderoso senador de los EEUU. El

estaba relacionado con un poderoso senador de los EEUU. El Presidente de los Estados Unidos estaba de viaje en el extranjero, pero haba enviado al vicepresidente para que lo representara. Por lo menos cuarenta miembros del Congreso se sentaron en los asientos delanteros. La alta sociedad de Georgetown, que conoca a Gloria y a su hijo, se entremezclaban con los polticos. Cada miembro del cuerpo de prensa de Washington que importara estaba cubriendo el evento. Aunque la mayora de los dolientes acudieron a presentar sus respetos sinceramente, Storm conoca a unos pocos que haban aparecido simplemente para ganarse el favor o codearse con la crme de le crme de la ciudad. l lleg tarde y se qued en la parte trasera de la iglesia. Vio a Jedidiah Jones en la segunda fila de asientos. Un colega del senador Windslow acababa de comenzar el elogio cuando se produjo un alboroto en la parte delantera de la catedral. Samantha Toppers se haba desmayado y estaba tirada en el suelo. Todo se detuvo mientras los oficiales de seguridad le administraban primeros auxilios y la llevaban afuera a una ambulancia. Fue llevada a un hospital exclusivo y privado en el Congreso. Despus del servicio, los reporteros de noticias de la televisin estaban firmes fuera de la catedral reportando lo que podran haber odo contndoles a los televidentes que Toppers haba colapsado a causa de su "corazn roto".

Storm no se qued para la procesin fnebre al famoso cementerio Georgetown Tall Oaks. Creado en 1849, Tall Oaks se haba quedado sin parcelas hace mucho tiempo, pero sus dueos recientemente haban excavado caminos y senderos del cementerio para crear ms espacio. El cuerpo de Matthew estara enterrado en una cripta de hormign de dos pisos cubierta con pizarra y se usara como un nuevo sendero. Un cartel de buen gusto se colocara al lado del camino, sealando quien estaba enterrado debajo de l. Esa noche el noticiero local revel que Toppers sera tenida en observacin esa noche en el Hospital Santa Mara del Milagro. Era un procedimiento estndar. Ella sufra de depresin situacional, dijo su mdico, y necesitaba descansar. La hora de visitas en el Santa Mara, que slo alojaba cincuenta pacientes en sus habitaciones privadas, terminaba precisamente a las 8 PM, que era exactamente cuando Storm atraves la entrada del hospital. El vestbulo estaba diseado para parecer como si fuera una sala de estar. Todos los visitantes estaban obligados a registrarse con una bondadosa y observadora mujer mayor ubicada detrs de un escritorio de caoba. La seora de cabellos blancos deba presionar un botn oculto que abra una maciza puerta de madera de roble que conduca a la sala.

conduca a la sala. "Tengo que hablar con el oficial de seguridad de turno," le dijo Storm. "Oh, ese sera, Tyler Martin. Es un sujeto realmente agradable, pero siempre llega tarde. Se supona que deba estar aqu ahora, porque mi turno termina a las ocho en punto." En ese mismo momento, un sujeto obeso y calvo de mediana edad que llevaba un pantaln azul marino, una camisa de botones azul clara, y un lazo negro ingres repentinamente dentro del vestbulo y corri hacia ellos. "Lo siento, Shirley," dijo l, soplando debido al paso apresurado, "El trfico es un caos all afuera". "Usted sabe que siempre lo es, Oficial Martin," respondi la mujer, "especialmente desde que han destrozado las calles que rodean al hospital con las construcciones. Uno pensara que todo ese trabajo de construccin detendra a los conductores de correr por aqu, pero anoche casi me golpean cruzando la interseccin. Alguien va a salir lastimado."

"La buena noticia es que si la golpean, estarn fuera de un hospital", brome Martin. La mujer mayor no sonri. Ella dijo, "Oficial Martin, este hombre quiere hablar con usted." Recogiendo su bolso, se dirigi a la salida, hablando sobre su hombro, "Nos vemos maana y por favor, no llegue tarde otra vez." "Deme un momento, por favor", dijo Martin mientras apareca detrs del escritorio de recepcin y pona una bolsa de papel y un termo en un cajn grande. Tomando una profunda respiracin, levant la vista hacia Storm y dijo: "Bueno, ahora, en qu puedo ayudarle?" Storm le alcanz a Martin su fina billetera negra que contena las credenciales falsas de investigador privado que Jones le haba dado antes. "El Senador Windslow me envi", explic Storm. "l quiere tener la certeza de que la Srita. Samantha Toppers estar protegida de los medios de comunicacin. Le preocupa que algn fotgrafo tabloidista vaya a colarse aqu y tomar fotos de ella estando angustiada". "He odo hablar de ella en la radio conduciendo al trabajo", dijo Martin, "pero el senador no tiene por qu preocuparse. Mantenemos las cosas bastante hermticas por aqu,

Mantenemos las cosas bastante hermticas por aqu, especialmente por la noche. Soy el nico oficial de guardia y todas las puertas excepto la puerta de entrada estn bloqueadas. Nadie entra si no es por m." Recuperando sus credenciales falsas, Storm extendi su mano y le dio un firme apretn a Martin. "Oficial Martin, me alegro de que est de turno. Ser un placer trabajar con usted. Ahora, voy a tomar asiento en el vestbulo, y si alguien le pide ver a la Srita. Toppers, me hace una sea". Martin vacil. "Voy a tener que llamar a mi supervisor acerca de esto." "No hay problema. Dgale que estoy aqu por si alguno de los fotgrafos se las arregla para escabullirse de usted. Son unos bastardos escurridizos, y de esta manera, ser mi pene, no el tuyo, el que est en la picadora si el senador se enoja". La idea de Storm cargando con la culpa pareca quitar cualquier duda que Martin podra haber tenido. "Creo que no hay ninguna razn para molestar a mi jefe. Se pone de mal humor cuando lo llaman por la noche." Storm sonri para tranquilizarlo. "Voy a tomar asiento por

Storm sonri para tranquilizarlo. "Voy a tomar asiento por all." Seal un silln de cuero marrn cerca de la pared del vestbulo donde tendra una visin clara. "Si alguien viene que usted no conozca, cualquiera, incluso un mdico o alguien que dice ser un nuevo empleado de su personal de limpieza, me hace un guio". "Deberamos tener una palabra clave," ofreci Martin. "Yo les dir, 'Va a tener que esperar un momento antes de que le permita entrar." "Eso sera genial. Espero que su jefe sepa lo afortunado que es de tenerlo trabajando aqu." "No lo sabe, pero tienes razn, debera saberlo", dijo Martin, radiante. Storm haba lidiado con gente como Martin durante toda su vida. Todo lo que queran era un poco de respeto, un poco de aprecio y algo de aliento. Si se le daba eso, la mayora te dara secretos de Estado para complacerte. Storm se sent y cogi un ejemplar del Washington Tribune de una mesa de caf cercana. Durante las siguientes dos horas, un puado de mdicos llegaron a ver a los pacientes, pero

un puado de mdicos llegaron a ver a los pacientes, pero Martin reconoci a cada uno de ellos. Alrededor de las 11 PM, un hombre muy delgado, que pareca estar en sus lejanos veinte, entr con un gran ramo de flores recin cortadas. Vestido con pantalones de jean azul, zapatillas, una camiseta y una chaqueta de color marrn claro, fue directamente al mostrador de recepcin, sin notar a Storm y le habl en voz tan baja que slo el Oficial Martin poda orlo. El siguiente sonido que Storm oy fue la fuerte voz de Martin. "TIENE UNA ENTREGA PARA SAMANTHA TOPPERS, ESO ES LO QUE ACABA DE DECIR?" Ah estaba la seal. Por qu una tienda de flores hara una entrega tan tarde en la noche? Storm salt de su asiento. Inseguro de por qu el guardia de seguridad haba gritado tan fuerte, el repartidor mir a su alrededor y vio a Storm. Sus ojos se encontraron y Storm not que el hombre lo reconoci, aunque Storm nunca lo haba visto. El hombre lanz el florero de cristal con las flores en la cara de Storm. Storm se agach e instintivamente levant el brazo derecho para bloquear el florero mientras el repartidor se deslizaba hacia la puerta principal. El florero golpe el antebrazo

de Storm y explot al chocar con el suelo. El repartidor era rpido, pero Storm lo atrap a menos de veinte metros de la entrada del hospital, justo cuando entr en una interseccin cercana. Storm lo tacle por detrs en un movimiento que habra destacado en una gran pelcula de la NFL. Los cuerpos de los dos hombres golpearon el negro asfalto duro cerca del medio de la calle. Cuando Storm afloj el tacle alrededor de los tobillos del hombre, el sospechoso lo pate en la mandbula. Un poco aturdido, Storm rod hacia atrs para evitar recibir otro golpe y se levant del asfalto. Su objetivo tambin se haba parado. Storm se abalanz hacia delante, pero el repartidor se movi ms rpido de lo que Storm haba anticipado y estaba fuera de su alcance. En un movimiento bien practicado, el hombre sac una pistola de su cinturn. Completamente a la intemperie y sin proteccin, Storm saba que su agresor no poda fallar a tan corta distancia. Con la rapidez de un relmpago, Storm se lanz a su izquierda, justo cuando el arma se dispar. La bala atraves su hombro derecho, el fro se col a travs de la piel como si se tratara de un bistur.

Storm rod saliendo de la calle y se puso en posicin de cuclillas con su Glock en la mano derecha. Ahora estaba protegido detrs de una barrera de hormign de un metro de altura que los equipos de construccin haban instalado temporalmente cerca de la acera para protegerse del trfico mientras trabajaban. Repentinamente, desde detrs de l, Storm oy al Oficial Martin gritar un insulto. El oficial de seguridad se acercaba pesadamente hacia ellos, su abultado vientre rebotaba con cada paso. Su voz hizo que el repartidor desviara momentneamente la vista de Storm y reorientara su pistola al guardia de seguridad que se aproximaba. Dispar. Martin se paraliz y grit aterrorizado. Storm estaba a punto de devolver el fuego cuando hubo un brillante destello justo delante de l que lo ceg temporalmente. Al mismo tiempo, oy el sonido del acero golpeando contra el concreto, la rotura de un vidrio, el chirrido de una frenada brusca y sinti un fuerte dolor en su hombro. El conductor de un rpido BMW se haba desviado para esquivar al repartidor, que segua parado en la interseccin, directamente en la trayectoria del vehculo. El conductor haba perdido el control y el BMW haba impactado contra la barrera de hormign protegiendo a Storm. El impacto haba destruido la

de hormign protegiendo a Storm. El impacto haba destruido la parrilla distintiva del coche, salpicando el aire con piezas de faro roto del tamao de metrallas, y despedido un delgado pedazo de cromo que atraves el brazo izquierdo de Storm como una flecha dentada. El vapor y el humo brotaban del motor y el claxon del coche sonaba ruidosamente. Storm no se haba sobresalt ni movido de donde estaba con su Glock levantada. Pero la colisin estaba bloqueando su vista, y ahora tena una lanza de cromo del tamao de un lpiz clavado en su bceps izquierdo. Cambi de posicin para tener una mejor vista de la interseccin. El repartidor se haba desvanecido. Con disgusto, Storm enfund su Glock y us su mano derecha para remover el dardo de cromo de su brazo. Las luces se colaban en las viejas casas alineadas que rodeaban el hospital. Un perro aull. A travs del parabrisas agrietado del coche, Storm poda ver bolsas de aire. Le haban salvado la vida al conductor masculino y al acompaante femenino, pero ambos estaban ensangrentados y claramente aturdidos. Storm mir detrs de l. Martin segua paralizado en la acera. La bala le haba errado.

"Consiga un mdico!" pidi Storm. Storm arroj la pequea lanza de cromo de su mano al suelo y se dirigi hacia el aterrorizado guardia de seguridad. "La gente del coche necesita ayuda", dijo Storm. "Vuelva adentro y traiga un mdico y a las enfermeras aqu". Martin miraba fijamente al frente. "Nunca nadie me haba disparado!" "Todava nadie lo ha hecho. l le err." Martin not que ambos brazos de Storm estaban sangrando. "No le err a usted. "De hecho, lo hizo. Es slo una herida superficial. Los dos estamos de suerte. Ahora tiene que conseguir ayuda del hospital. Las personas en el coche estn conscientes pero heridas. Voy a ir a verlos mientras usted entra. Llame al departamento de polica y a los bomberos tambin. Y asegrese de que nadie se escabulla mientras todo el mundo est prestando atencin a este accidente".

"Est bien, est bien", respondi Martin. "Puede contar conmigo.", Comenz a regresar hacia la entrada. Storm not un destello de luz en la interseccin. Supuso que eran escombros del accidente hasta que vio que se iluminaba. A medida que se acercaba, se dio cuenta de que era un telfono celular. Se haba soltado del cinturn del huidizo repartidor cuando Storm lo tacle. Levantndolo, presion el botn de llamadas recientes. Storm reconoci el primer nombre que apareci en la pequea pantalla. Era la ltima pista que necesitaba. Ahora tena todas las evidencias. Haba resuelto el rompecabezas, o al menos una parte clave del mismo.

CAPTULO 13

CAPTULO 13
La Agente Especial April Showers sali de la sede central del FBI y se dirigi a la acera de la Calle 10 NW exactamente en el mismo momento en que Storm lleg en el Taurus alquilado. "Estoy loca por hacer esto", dijo en cuanto se meti en el coche. "Hizo la llamada por m?", le pregunt. "S, el senador y su esposa se reunirn con nosotros a las seis y media en su oficina, y me prometieron que Samantha Toppers estara con ellos. Fue dada de alta esta maana del hospital." La Agente Showers no estaba tan enfadada como lo haba estado durante su ltima reunin. Eso era bueno. Ms temprano ese da, le haba dicho por telfono a ella que haba descubierto evidencias sobre el secuestro y el asesinato, pero no se las haba revelado. Slo le haba pedido que juntara a todos. Le dijo que lo que tena que decir poda redimirla con sus jefes. Ella podra no tener que irse a Tulsa. "Va a decrmelo ahora?", dijo Showers, "o es otro

"Va a decrmelo ahora?", dijo Showers, "o es otro secreto?" "No va a haber ninguna razn para secretos despus de esta reunin". "Significa eso que me dir su verdadero nombre?" Storm sacudi la cabeza, indicando que no. Se haba expresado mal. Haba partes de su vida que siempre seran secretas, especialmente si quera permanecer muerto y volver a Montana. Storm gir a la izquierda en la Avenida Pennsylvania y se dirigi al este, hacia el Congreso de los EEUU, cuyo exterior blanco brillante pareca ligeramente rosado por la puesta de sol naranja detrs de ellos. La Agente Showers entr en la oficina del SOB Dirksen primero, con Storm detrs de ella cargando cuatro pesados bolsos de deporte.

"De qu se trata esto?", dijo el Senador Windslow, levantndose de detrs de su escritorio. "Por qu est cargando esos bolsos?" Storm los dej caer sobre la alfombra. "l sabe quien secuestr a Matthew," dijo Showers. Gloria se levant del sof, donde haba estado sentada al lado de Toppers, y se apresur a llegar a Storm. "Eso es verdad?", pregunt. "Ha encontrado a los hombres que asesinaron a mi hijo? Dgame, por favor!" "Lo har," respondi, "pero es complicado." Tom la mano de Gloria y la llev hasta una silla. "Por qu no se sienta aqu, mientras yo lo explico." Gloria estaba ahora a su derecha. Toppers estaba a su izquierda, y l se enfrentaba a Windslow, que estaba sentado detrs de su escritorio. La Agente Showers estaba de pie detrs de l, cerca de la puerta. Tena a todos donde los quera. Divididos. Storm comenz. "La Agente Showers ya ha resuelto la mitad

de este secuestro". "De qu diablos est hablando?", pregunt Windslow incrdulo. "S", dijo Gloria. "Qu es la mitad de un secuestro?" "Empecemos por el principio", dijo Storm. "El da despus de que Matthew fue secuestrado, recibi una nota de rescate exigiendo un milln de dlares. La nota estaba escrita a mano en letras maysculas. La escritura de esa nota era completamente diferente de la escritura de la segunda nota, que recibi al da siguiente. La segunda nota no inclua una demanda de dinero, pero s contena los dientes de Matthew". "Ya sabemos eso", dijo Windslow impaciente. "Vaya al grano. Quin mat a Matthew?" "Djalo que hable", dijo Gloria. "La segunda nota tena un error", record Storm. "Identificaba a Matthew como el hijo del senador. Las diferencias en estas dos notas fueron las primeras pistas de que

en realidad se estaban comunicando con dos grupos diferentes". "Dos secuestradores?", grit Windslow. "Cmo podran dos grupos diferentes secuestrar a una persona?" "Por favor, Thurston, deja de interrumpir", lo reprendi Gloria. "Vamos a llamar a un grupo los secuestradores reales", dijo Storm. "Son los hombres armados que realmente secuestraron a Matthew. El segundo grupo estaba tratando de tomar ventaja de su secuestro. No tenan nada que ver con su secuestro real. Su objetivo era conseguir su dinero. Es por eso que le enviaron una tercera nota escrita a mano pidiendo seis millones en efectivo". El Senador Windslow mir nerviosamente a la Agente Showers y luego le dio a Storm una mirada furiosa. "Esa tercera nota se supona que se mantendra en secreto," dijo. "Usted no est autorizado a hablar de ella. Voy a tener que traer a mis abogados" Gloria lo interrumpi. "Podrs amenazarlo despus. Quiero saber quin mat a mi hijo. Contine."

"Gracias", dijo Storm. "Fue este segundo grupo, los delincuentes que queran su dinero, los que me haban confundido al principio. Saba que haba alguien dentro de su crculo ntimo, porque mencionaron mi nombre en la tercera nota". "Alguien cercano a nosotros nos traicion?", dijo Gloria. "Tuve una corazonada, pero no estaba seguro hasta que Samantha y yo estbamos entregando el dinero." "Samantha?", repiti Gloria. Todos miraron a Samantha, que cruz la mirada con Storm y luego mir a Gloria y dijo: "No soy yo." "Durante nuestro viaje", dijo Storm, "Samantha us la palabra escondida. Esa era la misma palabra que estaba impresa en la tercer nota de secuestro, ordenando al senador que usara los seis millones escondidos en la caja de seguridad para pagar el rescate. Es una jerga que los rusos no usan." "Qu rusos?", pregunt Gloria. "Est diciendo que Samantha estaba ayudando a los rusos?"

"Ni siquiera conozco a ningn ruso", dijo Samantha. "No tiene ningn sentido." "Voy a explicar lo de los rusos en un minuto", dijo Storm. "Volvamos a esa noche, cuando Samantha y yo estbamos haciendo las entregas. Ella me dijo que estaba estudiando ingeniera mecnica." La Agente Showers intervino: "Lo que significa que sabe cmo escribir en letras maysculas de las impresas en los planos como los de las notas de rescate". "Mucha gente sabe cmo hacer eso", protest Samantha. Gloria fij sus ojos en Samantha y dijo: "Eso es cierto? Pens que amaba a mi hijo." "S, as es, lo amo", balbuce. "No he hecho nada malo". "Esto es ridculo", se quej Windslow. "Por qu ella ira a robarnos dinero a nosotros?"

Storm continu. "La pista ms obvia era que cada vez que dejaba uno de los bolsos de deporte, los secuestradores llamaban al telfono de Samantha. Era como si alguien les estuviera diciendo exactamente lo que estaba haciendo. Alguien que estaba sentado en la furgoneta esperando mientras yo estaba dejando los bolsos. Alguien mandando mensajes de texto". "Por qu me ataca a m?", exclam Samantha. "Por qu miente sobre m!" Se par del sof. "Quiero irme. No me siento bien". "Nadie se va", dijo la Agente Showers. "Todava no." Con una mirada de frustracin en su cara, Toppers volvi a sentarse. "Esto no es justo", dijo, y puso mala cara. "La primera vez", dijo Storm "cuando Samantha llev un milln de dlares a la Estacin Unin, saba que la Agente Showers haba inundado la estacin de trenes con agentes. As que advirti a su compaero. Fue entonces cuando a los dos se les ocurri una nueva estafa. Pensaron en una ingeniosa manera de conseguir el dinero."

"Qu dinero?", dijo Windslow. "Los secuestradores volaron todo en pedazos." "No," dijo Storm "no lo hicieron. Una vez ms, veamos los hechos. La tercera nota instrua a Samantha para que tomara los seis millones de dlares de la caja de seguridad y los pusiera en cuatro bolsos de deporte. Pero eso no es lo que hiciste cuando estabas sola en esa bveda, verdad, Samantha?" "Eso es exactamente lo que hice", protest. "Usted me vio salir de esa bveda cargando los bolsos de deporte. Mir dentro de los bolsos y vio los fajos de billetes." "Lo hice. Pero no los vi lo suficientemente bien", dijo Storm. "Esto es lo que pas. Cuando Samantha estaba sola en esa bveda, abri una caja de seguridad diferente, una que haba alquilado. Tena peridicos cortados del mismo tamao que los billetes de cien dlares ocultos en su caja. Puso los billetes falsos en el fondo de cada bolso de deporte y los cubri con un nivel superior de billetes reales de cien dlares. Luego puso el resto de los seis millones en su caja de seguridad." "Mis seis millones no volaron en esos botes de basura?",

dijo Windslow. "Esas explosiones volaron billetes falsos hechos de papel peridico", dijo Storm. "No tiene ninguna prueba," objet Toppers, pero su rostro mostraba pnico, como si fuera un animal acorralado. Storm recogi los cuatro bolsos de gimnasio y los llev hacia ella. "Un billete de cien dlares pesa aproximadamente un gramo", explic. "Un milln de dlares en billetes de cien dlares pesa cien gramos o el equivalente de veintids libras. Seis millones de dlares pesan ciento treinta y dos libras[5] "Puedo contar", dijo Toppers. "S, me dijiste que eras buena en matemticas". Dej caer los bolsos a sus pies. "He colocado el equivalente de ciento treinta y dos libras en estos cuatro bolsos de deporte. Cuando saliste de la bveda del banco, ibas cargando los cuatro bolsos, dos en cada mano. No deberas tener ningn problema en levantar todos estos bolsos ahora mismo, si los seis millones se encontraban en esos bolsos."

"Qu es lo que quiere probar?", pregunt Windslow. La Agente Showers contest. "Obviamente, el papel peridico pesa menos que el papel moneda. Si ella no puede levantar los bolsos, entonces le habra sido imposible llevarse los seis millones en billetes de cien dlares de esa bveda. Eso probar que los bolsos estaban rellenos con papel peridico, no con dinero". "Recoge los bolsos", dijo Storm. "Demuestra que me equivoco." Toppers no se movi. "Maldita sea, chica. Recoge los bolsos", orden el senador. Ella no se inmut. "Si quieres que creamos que no estas involucrada, recoge los bolsos", dijo Gloria con severidad. Toppers se levant lentamente del sof. Mir a cada uno de

Toppers se levant lentamente del sof. Mir a cada uno de ellos y luego se agach y puso sus dedos alrededor de las correas de los cuatro bolsos de deporte. Con un gruido enorme, les dio un tirn. Por un segundo, pareca como si fuera a levantarlos. Pero eran simplemente demasiado pesados y ella era demasiado pequea, demasiado dbil. Casi cay sobre su rostro. Gloria sali disparada de su silla, arremetiendo contra Toppers. La mujer mayor abofete la cara de la joven y la agarr del pelo. Las dos mujeres se desplomaron al suelo. Storm agarr a Gloria, que se balanceaba y golpeaba a Toppers. Showers sac a Toppers a un lado. "Eres una pequea perra", grit Gloria. "Cmo pudiste hacernos esto a nosotros? Cmo pudiste hacerle esto a nuestro hijo? Te tratamos como de la familia. Por qu has hecho esto?" La Agente Showers dijo: "Samantha, haba peridicos en los bolsos cuando los sacaste de la caja de seguridad?" Vindose completamente derrotada, ella dijo, "Si. Hice el cambio justo como l dijo."

Showers la espos y le dio a Storm una sonrisa agradecida. "Un pensamiento inteligente el poner ciento treinta y dos libras en esos bolsos", dijo. "En realidad, hay 200 libras[6] en cada uno. Era un truco. No tengo idea de cunto pesa el papel peridico". La cara de Toppers se volvi rojo brillante. Se ech a llorar, abrumada por las emociones reprimidas. "Quin te ayud?" exigi Windslow. "Quin es tu compaero? Es posible que hayas escrito esas notas, pero no hiciste esas bombas". Entre sollozos, ella tartamude, "Usted nunca me agrad, y a su hijastro tampoco le gustaba. Es un matn". Storm sac un telfono mvil del bolsillo y puls el ltimo nmero de la funcin de marcado. La voz de Rihanna poda orse proveniente del bolso de Toppers. "Este telfono celular pertenece al hombre que trat de entrar

"Este telfono celular pertenece al hombre que trat de entrar en el hospital ayer por la noche para ver a Samantha", explic Storm. "Se lo tir del cinturn justo antes de que me disparara. El ltimo nmero al que haba llamado era el de Samantha." Vacil y luego dijo con una simptica voz, "Este telfono pertenece a tu hermano, no es as, Samantha? Vena a verte porque quera conseguir el dinero." "Tienes un hermano?", dijo Gloria. "Pens que eras hija nica." Entre sollozos, Toppers, dijo: "Su nombre es Jack, Jack Jacobs." "Debo estar maldito", dijo Windslow. "Cmo se pudieron perder eso nuestros investigadores de antecedentes?" "La mujer que todos conocemos como Samantha es en realidad Christina Jacobs", dijo Storm. "Ella y su hermano nacieron en Vermont, donde vivieron hasta que los tribunales los alejaron de su drogadicta, y abusiva madre. No estoy seguro de cmo o por qu, pero Christina termin viviendo con Charles y Margarita Toppers, una pareja rica en Stamford, Connecticut. Tenan una hija de la misma edad que se llamaba Samantha."

Tenan una hija de la misma edad que se llamaba Samantha." "Nos dijiste que los Toppers eran tus padres", dijo Windslow. "Charles, Margarita, y la verdadera Samantha murieron en un accidente de trfico en Espaa durante sus vacaciones", explic Storm. "Sus cuerpos estaban quemados ms all del reconocimiento. Christina estaba enferma en su casa esa noche, y cuando la polica le dijo que todos estaban muertos, decidi asumir la identidad de Samantha. Ella les dijo a las autoridades que la nia muerta era una amiga de la familia llamada Christina Jacobs, una hurfana." "Cmo pudo lograr eso?", dijo Windslow. "Ella nunca regres a Connecticut. Margarita tena parientes en Espaa, as que los tres cuerpos fueron enterrados all. La "nueva" Samantha se puso en contacto con el banco que era el administrador de la finca Toppers y le dijo al gerente que estaba estresada y quera vivir en Europa por un tiempo. l haba tratado slo con Charles Toppers y no tena idea de cmo se vea Samantha ni cmo sonaba. Le envi los cheques mensuales a un banco en Pars. Ella permaneci en el extranjero durante seis aos, hacindose pasar por Samantha, tratando solamente

con el banco Stamford por e-mail y cartas. Para el momento en que regres a los EEUU, se haba transformado a s misma, adoptando el mismo color de pelo, la misma firma que Samantha. Enga a todos, al parecer, salvo por su hermano." "Nunca pens que volvera a verlo", dijo Samantha. "Despus del accidente en Espaa, le mand a decir que su hermana haba muerto. Me enter que se haba alistado en la marina y haba estado en el Golfo Prsico para combatir en Irak. Era de la Inteligencia del Ejrcito. Entonces de la nada, se present en mi casa la misma noche que Matthew fue secuestrado. Yo estaba quebrada emocionalmente y le cont lo que haba hecho y que me haba comprometido y sobre cmo Matthew haba sido secuestrado. Cre que iba a ser simptico, pero me dijo que esa sera su gran oportunidad. Me dijo: 'T tuviste la oportunidad de comenzar de nuevo. Yo quiero la ma." "Fue idea de tu hermano escribir esa primer nota de rescate, no es as?", dijo Storm. "Pens que si actubamos rpido, podramos ganar de mano a los verdaderos secuestradores. Me dijo que si no le ayudaba, me expondra y tendra que ir a la crcel. Pero entonces, le dije que el FBI estaba por todas partes en la Estacin Unin. No haba manera de que l consiguiera el dinero. Pens que renunciara a la idea despus de todo eso, pero comet un

renunciara a la idea despus de todo eso, pero comet un estpido error". "Le hablaste de la verdadera nota de los secuestradores", la que tena los dientes en ella", dijo Storm. "Quera que supiera que los secuestradores haban contactado a los Windslows. Le dije que la CIA haba trado a un verdadero experto para ayudar al FBI. Yo quera asustarlo. Pero en lugar de eso se dio cuenta de que los secuestradores no estaban detrs del dinero. Estaban tratando de que el senador hiciera otra cosa. Fue entonces cuando se le ocurri la idea de sacar el dinero de la caja de seguridad y hacer que todos pensaran que haba volado". "Cmo te enteraste de los seis millones ocultos en la caja de seguridad?" pregunt la Agente Showers. "Matthew te cont algo al respecto?" "Hizo ms que contarme. Matthew me llev a la bveda y me ense todo ese efectivo. Me dijo que era dinero de sobornos que su padrastro obtuvo de algn ruso". "Espera un minuto, chica!", exclam Windslow. "Dinero de sobornos? No hay ninguna evidencia de que yo aceptara un

sobornos? No hay ninguna evidencia de que yo aceptara un soborno. Necesitas cuidar tu lengua!" Gloria dijo: "Qu has hecho, Thurston? Eres el responsable de que Matthew fuera secuestrado? Quines son estos rusos y por qu te pagaron un soborno?" Mirando nerviosamente a la Agente Showers, Windslow dijo: "Esto no es algo que necesitemos estar discutiendo ahora mismo, Gloria." Showers dijo: "Senador, yo puedo ayudarle si me dice la verdad acerca del dinero. Podemos llegar a un acuerdo. No es demasiado tarde para hacer lo correcto." La cara de Windslow se puso colorada. "No se atreva a decirme lo que puedo o no puedo hacer. No tengo idea acerca de qu esta hablando esta mujer. Nunca he aceptado un soborno en mi carrera poltica". Abordando a Toppers, Showers dijo: "Tu hermano fue el que alquil la segunda caja de seguridad donde pusieron los peridicos o lo hiciste t?"

"l lo hizo. Los seis millones siguen all, o la mayora de l. Puedes conseguirlo como evidencia contra l." Movi la cabeza hacia Windslow. "Matthew me dijo que era dinero del soborno. Mi hermano me dijo que tomarlo era como estafar a un traficante de drogas. No dejaba de pensar: 'Bueno, si hago esto por Jack y que l consigue los seis millones, estar hecho de por vida. Me dejar en paz. Jack me dio la llave de la segunda caja el da que fuimos al banco. Me dijo que nada poda salir mal. Pens que los secuestradores liberaran a Matthew en cuanto el senador hiciera lo que queran". "Esto es indignante!", declar Windslow. "Ella est tratando de implicarme para hacerse lucir bien. Cmo sabemos que su hermano no secuestr a Matthew? Toda esta charla sobre rusos no es ms que especulacin y rumores." "Dnde est Jack ahora?", pregunt Storm a Toppers. "En un motel en Virginia. Despus de que Matthew muri, nunca estuve sola. As que estaba esperando hasta despus del funeral para conseguir de nuevo la llave que yo tena para que pudiera ir a buscar el dinero. Lleg al hospital para conseguirla anoche, pero no pudo entrar. Nunca se preocup por m. Lo nico que quera era ese estpido dinero".

La Agente Showers dijo: "Yo voy a enviar un equipo para arrestar a tu hermano." Mirando al senador, agreg, "Creo que es mejor que llame a sus abogados". "Ese dinero estaba en una caja alquilada por mi hijastro", dijo Windslow. "No la pueden atar a m. No puede probar de dnde vino". "No te atrevas a tratar de culpar de esto a mi hijo", espet Gloria. "Egosta hijo de perra, cmo pudiste permitir que esto sucediera?" Se volvi para hablarle a Storm. "Si Samantha, o Christina, o como sea su nombre, y su hermano no tenan nada que ver con el verdadero secuestro de Matthew, entonces quines son estos rusos y por qu mataron a mi hijo?" Storm mir al senador Windslow. "Ya es hora de que todo se aclare, no es as, senador? Cuntele a su esposa lo que hizo. Cuntenos a todos." Windslow se levant de su escritorio. "Soy un senador de los Estados Unidos y ustedes estn en mi oficina. Creo que es hora de que todos se larguen de aqu. Se cree que es muy inteligente. Lo tiene todo resuelto, no es cierto? Pero en realidad no."

Gloria grit: "Hiciste que mataran a mi hijo?" Una oscuridad cubri el rostro de Windslow. "Esto es mucho ms grande de lo que crees. Ninguno de ustedes tiene ni idea de con quin est tratando o qu tan alto va esto. Estas personas son" Pero un crujido atronador y el estallido de cristales rotos cortaron la frase del senador de la misma forma que la ventana detrs de l al explotar. Su hombro derecho se sacudi hacia adelante por la rfaga de una sola bala de francotirador en su pecho. La mirada de asombro en su rostro dur tan slo una milsima de segundo antes de que su cuerpo cediera y se derrumbara enrevesado en un montn. Casi sin pensarlo, la Agente Showers tir a Toppers al suelo, fuera de peligro, mientras que Storm salt detrs del escritorio del senador, donde estaba Windslow que ahora resoplaba su ltimo aliento. La sangre sala a borbotones de la salida de la herida y Storm mir a los ojos de un hombre que saba que estaba a slo unos segundos de la muerte, Windslow susurr: "Midas. Jedidiah sabe". Apenas esas palabras escaparon de sus labios, Storm vio que

la vida dejaba los ojos de Windslow. El senador estaba muerto. Gritos y alaridos llenaron el cuarto, pero todo lo que Storm poda or eran esas ltimas palabras de Windslow, haciendo eco una y otra vez en su cabeza. Jedidiah sabe.

CONTINUAR EN A RAGING STORM (UNA FURIOSA TORMENTA)