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Traum und Bewutsein Gerhard Roth: Das Gehirn und seine Wirklichkeit.

Kognitive Neurobiologie und ihre philosophischen Konsequenzen. Frankfurt am Main Suhrkamp1994, 51996, 1997 Ausschnitt: S. 243-247.

Einer der interessantesten Bewutseinszustnde ist zweifellos der Traum. Trume treten hauptschlich (nach einigen Autoren nur) whrend des sogenannten REM-Schlafs auf, der Schlafperioden also, die durch schnelle Augenbewegungen (rapid eye movements) und durch desynchronisierte EEG-Wellen gekennzeichnet sind, wie sie auch im Wachzustand registriert werden (daher wird der REM-Schlaf auch paradoxer Schlaf genannt). REM-Schlafperioden treten durchschnittlich alle 1,5 Stunden auf, ihre Lnge betrgt rund 20 Minuten. Trume sind Halluzinationen visueller, auditorischer, motorischer und emotionaler Art. Charakteristisch ist, da wir nachher (mehr oder weniger) genau wissen, da wir nur getrumt haben; whrend des Traums sind wir uns entweder der Traumhaftigkeit des Geschehens gar nicht bewut, oder wir vermuten, hoffen oder befrchten inbrnstig, da dies alles nur ein Traum ist; Gewiheit haben wir aber nicht. Weiterhin ist typisch, da wir uns Trume sehr schlecht merken knnen. In der Regel erinnern wir nur Trume aus der letzten REM-Periode vor dem Aufwachen (oder Gewecktwerden), und hufig verblassen die Inhalte bereits, whrend wir sie erzhlen wollen. Nur solche Trume, die sehr erlebnisreich, von starken Emotionen und besonders von Angstzustnden begleitet waren, knnen wir besser erinnern. Der amerikanische Schlaf- und Traumforscher Hobson geht davon aus, da unser jeweiliger Wachheit- und Bewutseinszustand vom Antagonismus zweier Systemen geregelt wird, die wir bereits ausfhrlich kennengelernt haben: des monoaminergen (d. h. serotonergen plus noradrenergen) Systems der Raphe-Kerne und des Locus coeruleus einerseits und des cholinergen Systems des basalen Vorderhirns (N. basalis Meynert und andere Kerne) sowie der parabrachialen Kerne des Tegmentum andererseits (Hobson, 1985, 1988; Hobson und Stickgold, 1993). Das monoaminerge System fungiert als Fokussierungs-System: es sorgt dafr, da wir und auf eine Sache oder wenige Dinge konzentrieren und bei der gedanklichen, perzeptiven und kognitiven Arbeit von unserer Erfahrung und der ihr innewohnenden Logik (was passieren kann und was unmglich ist) leiten lassen. Es ist das rationale System. Das cholinerge System ist das kreative oder gar chaotische System. Es bringt corticale Netzwerke im Zusammenhang mit Wahrnehmung und Gedchtnis in Bewegung. Nach Hobson ist whrend des Trumens das monoaminerge System inaktiv, das cholinerge System hingegen hyperaktiv. Beide Systeme wirken auf das REM-Steuerungssystem in der Brcke ein. Hier gibt es REM-on-Neurone, die durch das cholinerge System erregt und durch das monoaminerge System gehemmt werden; sie schalten den REM-Schlaf ein. Andererseits gibt es REM-off-Neurone, bei denen das umgekehrte der Fall ist und die den REM-Schlaf beenden. Trume werden durch die REM-off-Neurone induziert, und zwar in Abwesenheit externer Stimuli. Der bewutseinsfhige Cortex ist sich dann selbst berlassen und wird in chaotischer Weise vom cholinergen Syxtem aktiviert bzw. disinhibiert (interessanterweise treten im Zusammenhang mit epileptischer Enthemmung des Cortex auch Halluzinationen auf). Trume sind nach Hobson derartig induzierte Halluzinationen: Die in den aktivierten Cortexarealen enthaltenen Gedchtnisinhalte, die normalerweise durch Wahrnehmungen erregt werden, werden nun wahllos hervorgeholt und ins Bewutsein gebracht. Diese zumindest partielle Zuflligkeit uert sich in der bekannten Bizarrheit der Trume. Diese Bizarrheit betrifft erstens die Inkongruenz des Inhalts: Dinge und Erlebnisse passen irgendwie nicht oder nicht richtig zusammen. Ich wei, da es sich um meine Schwester handelt, aber es ist nicht ihr Gesicht und ihre Stimme; ich wei, ich bin in meiner Wohnung, 1

aber die sieht gar nicht wie meine Wohnung aus. Zweitens ist die Diskontinuitt des Geschehens auffllig: Es passieren abrupte Ortswechsel oder Transformationen; zuerst bin ich bei mir zu Hause, dann ist mein Aufenthaltsort pltzlich der Bahnhof; ein Seil verwandelt sich in eine Schlange. Und drittens herrscht eine kognitive Unschrfe vor: Ich kann etwas nicht richtig erkennen oder verstehen; alles ist wie durch einen Schleier, eine Person spricht in einer mir unbekannten Sprache. Hobson und seine Mitarbeiter haben herauszufinden versucht, ob Trume tatschlich chaotisch sind oder ob sie nicht doch einer Grammatik folgen. Sie stellen fest, da bei Transformationen von Menschen, Tieren und Objekten bestimmte, wenn auch schwache Regelmigkeiten auftreten. Zum Beispiel geschehen keine Transformationen von Tieren in etwas anderes als Tiere; auch ist der inhaltliche Zusammenhang bei Transformationen hinsichtlich Form und Bedeutung relativ hoch. Es gibt hingegen keinerlei konsistenten Zusammenhang bei Ortswechseln und zwischen Szenenabschnitten. Die Autoren vermuten, da das monoaminerge System als das rationale System Sinn in das chaotische Geschehen zu bringen versucht, was aber nur in geringem Mae gelingt. Es kann aber auch sein, da die Mischung zwischen Zusammenhang und Zusammenhanglosigkeit im Traum dadurch zustande kommt, da das Auslese- und Aktivierungssystem ungenau arbeitet und hufiger danebengreift. Da soweit wir wissen in unserem Gedchtnis inhaltlich zusammenhngende Ereignisse benachbart abgelegt sind, sind die Sprnge zwischen den aktivierten Inhalten hufig nicht sehr gro, auch wenn sie nicht einem roten Faden folgen. Etwas hnliches, wenn auch in weniger dramatischer Weise, erleben wir, wenn wir unsere Gedanken schweifen lassen (freie Assoziation); auch dann kommt uns alles mgliche in den Sinn, und manchmal sind wir ber unsere Gedankensprnge selbst berrascht. Es scheint, da unser Tagesbewutsein weitgehend vom rationalen System hervorgebracht wird, also dem Zusammenspiel von Cortex, Raphe-Kernen und Locus coeruleus vor dem Hintergrund der Aktivitt von limbischen Systemen und Hippocampus. Es aktiviert diejenigen Netzwerke, die im Zusammenhang mit aktuellen Wahrnehmungsinhalten stehen, und bringt sie in einen Zusammenhang, der einerseits im Lichte vergangener Erfahrung und andererseits unter Bercksichtigung der einlaufenden Wahrnehmungen plausibel erscheint. Chaotische Einflsse durch das cholinerge System werden als gelegentliche Gedankensprnge und wilde Assoziationen zugelassen und dienen der Kreativitt des kognitiven Systems. Wird das rationale, monoaminerge System inaktiviert, so nimmt das cholinerge berhand wie im Traum oder bei Drogenkonsum. Auch eine Inaktivierung des monoaminergen Systems bei Reizentzug (sensorische Deprivation) fhrt manchmal zu halluzinatorischen Zustnden. ()